Verse of the Day

“Therefore, get rid of all moral filth and the evil that is so prevalent and humbly accept the word planted in you, which can save you.” — James 1:21 Listen to chapter . Powered by BibleGateway.com.

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Behind scenes, Arab leaders signal annexation OK – 在幕后,阿拉伯领导人暗示兼并

While publicly warning Israel not to move forward with annexation, some Arab world leaders are accepting the plan behind the scenes. By Lauren Marcus, World Israel News Prime Minister Benjamin Netanyahu’s plan to formally annex parts of the Jordan Valley and Judea and Samaria has sparked a public outcry from the Arab world. . . . → Read More: Behind scenes, Arab leaders signal annexation OK – 在幕后,阿拉伯领导人暗示兼并

祷告的教会 – ( 5 )

祷告的教会 CHURCHES THAT PRAY 彼得魏格纳   编著 赵瑜 译 第五章 团体祷告的原则 我所谓的「团体祷告」是指当地教会的会友为了祷告人聚集在一起,这和通常在每周日上午举行的团体敬拜类似。我并不是说祷告和敬拜不应包括在教会其他活动中进行。但教会的祷告事工整体而言,最重要的是能激励会众,或至少能让一部分的会众一起进行团体祷告。 周三晚间的祷告会 长久以来,周三一直是一周中最常用来进行团体祷告的时间。几乎每个宗派的每间教会都应该举行周间的祷告会,而许多教会如今仍延续这传统。 尽管没什么人去参加祷告会,教会仍认为:如果不每周举行祷告会,他们就堕落了。本世纪扨,叨雷曾说:“祷告会应该是教会最重要的聚会 – 如果带领正确,便是最重要的聚会。”我们很难不赞同叨雷的看法。但是今日教会领袖却有挫折感。有许多教会已中止每周的祷告会,而仍持守的教会则承认这聚会已是一成不变、沉闷、没生气,激发不出为教会或社区的行动祷告。 也许叨雷会说,受挫的原因之一,可能是因为牧师没有 “正确的带领” 他们的祷告会。当教会中的信徒领袖发现,他们的牧师在神学院中从未学过如何带领祷告时,他们会很惊讶。 多年来,就我所知,只有一所神学院开了祷告课程,那就是肯塔基州的艾斯伯利神学院。所幸受大规模祷告运动的影响,这情况已经改善。但是今日大多数正在事奉的牧师从未上过这类课程,且在他们的图书馆中连一本关于教会团体祷告的书都没有。其他书籍或许不少,但据我研究的结果,到目前为止只发现一本这方面的书。那就是苏喀伦 (Sue Curran) 所写的好书:《建立充满祷告的教会》。 这本应该畅销的书,很不幸地销路并不广,团体祷告是否有希望?的确是有。艾尔文梵德葛兰德说:「美国有些教会的祷告会挤满了人,充满了火热的祷告。他们抱着被改变和会见神的期望来聚会。教会停车场拥挤不堪,室内挤得水泄不通,他们宣告他们的信仰,有些人决志或被医治,每周都有祷告明确地蒙应允。」我很了解神不一定带领每一间教会都把团体祷告视为事工中心,但是今日许多教会正朝这方面前进,圣经当然鼓励我们这样做。 圣经中的团体祷告 如果要说教会是在五旬节那天诞生,那么也应该是在团体祷告中诞生的。耶稣把门徒留在世上之前,要他们聚集在耶路撒冷,「直到你们领受从上头来的能力」(路廿四 49)。他们遵行祂的指示,在楼房里聚集。他们在那里做什么?圣经告诉我们,他们「都同心合意地恒切祷告」(徒 1:14)。 他们的祷告在五旬节那天,藉着圣灵降临,戏剧化地蒙应允。根据圣经,「同心合意」的祷告在圣灵能力浇灌的那天,扮演了某种角色。 教会成立了,开始正常的教会生活。我们在使徒行传第二章看到,圣经首次描述新约的基督徒,在教会中所做的事都恒心遵守使徒的教训, 彼此交接,擘饼,祈祷 (使徒2 :42 )团体祷告在当时并不像现在这样是次要的,它是件主要的事。 不久,当彼得被下监等待处决时,一个持续的祷告会就此成立「于是彼得被囚在监里,教会却为他切切地祷告神。」(徒 12:5) 稍后,我们看到祷告会是在马可的母亲马利亚的家中举行,因为当时没有教堂,会众的聚会都是在家中进行的。(徒:12:12) 当然,结果是彼得奇迹式地被一位天使救出监狱。 耶稣宣告神的殿应是「祷告的殿」(参可11:17)。我相信这仍然是神对教会的心意。每间教会都应是祷告的中心,不仅是为会众,也是为社区。有些的确是,当我们在一九九零年代中前进时,愈来愈多教会加入他们的行列。神正在基督肢体间帯来祷告方面新的看见。这或许是许多人认为复兴可能即将来临的原因之一吧! 许多例证显示,祷告的「量」极为重要。愈多人一起祷告,愈能带出同心合意。愈多人一起祷告,潜在的力量愈大。同心合意的力量团体祷告有其他祷告所没有的主要特质,即同心合意。耶稣说:「若是你们中间有两个人在地上同心合意地求什么事,我在天上的父必为他们成全。」(太 18:19) 两个人或两百人同心合意的祷告, 比单独祷告更有果效;虽然单独祷告也不容忽视或轻看,而且我也相信没有任何祷告会浪费时间,然而团体祷告比其他任何形式的祷告,更能使教会同心合意。 祷告者的「量」也很重要,这是不容置疑的。祷告的人愈多,愈能同心合意。苏喀伦说:「当我们从单独祷告进入到团体祷告时,我们是从相加进入到相乘的领域中:每多加一个人,祷告的力量就加倍。」 苏喀伦列举两处旧约圣经来说明这原则:「你们五个人要追赶一百,一百人要追赶一万人,仇敌必倒在你们刀下。」(利:26:8)以及「一人焉能追赶他们千人?二焉能使万人逃跑呢」(申 32:30)? 这显然不应用来作为计算教会祷告能力的数学公式,不过这是原则。愈多人一起祷告,潜在的力量就愈大。许多教会领袖拿希伯来书 10:25:“ 不可停止聚会,好像那些停止惯了的”以鼓动人参加每周的主日崇拜聚会。这当然是合理的应用,可是这段经文也应该运用在祷告会上。先前的经文教导我们所有信徒的祭司职分:藉着耶稣的血,不仅是大祭司能直接进到神面前,我们所有人都可以。我们不能放弃以祭司身份聚在一起,在祷告中直接与神沟通。 团体祷告的场所 团体祷告有两个基本的场所。最大的是社区层面的,在社区中,数间教舍聚集同一祷告。这实在太重要了,比我们许多人目前所想象的还重要。我会在下一章中更详细地讨论社区团体祷告。 另一个场所是最普遍的 – 当地教会。这一章接下来将要讨论地方教会团体祷告的一些具体可行的方式。为了和教会其他祷告活动区隔开来,我将焦点对准在主要是为了祷告所举行的教会整体的聚会。虽然许多主日崇拜中都有祷告,但是团体祷告会与此不同。 . . . → Read More: 祷告的教会 – ( 5 )