Verse of the Day

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祷告的教会 – ( 4 )

祷告的教会 CHURCHES THAT PRAY 彼得魏格纳   编著 赵瑜 译 第四章 祷告的教会 在第二章中,我提到我的猜测应该会相当准确:在一百间增长的教会中,有九十五间的祷告事工,和同一地区不增长的教会的祷告事工没多大差异。至目前为止,我们尚未找出祷告和教会增长率之间相关的统计数据。 教会增长的首要关键 然而,今天在教会增长方面,某些最杰出的牧师比以前更加肯定祷告的重要性,不只是在言语祷告方面,更是指行动祷告凡方面。例如,约翰麦维尔所牧养的加州圣地亚哥地平线卫理宗教会,不久前刚买下一百三十英亩的地扩建新设施,他对牧者们讲到「教会增长的六大关键」,首要关键便是祷告。麦维尔说:「每一次教会在增长和生命上有突破,都是因为努力祷告的缘故。」 国内的教会领袖都知道鲍勃罗根(Bob Logan)被公认为现今首位植堂专家。他本人是一位经验丰富的植堂者。他建立的教会增长到一千二百人,同时在不影响母会的情况下建立了许多新的教会。如今他全时间投入研究、咨询、教导、监督植堂之事。 他在对教会领袖演讲时简述「我所学习到关于植堂的七大要事」,第一件便是祷告。他说:「我同意邦兹(E.M.Bounds) 所说的:『祷告不是预备争战,祷告就是争站。 乔治巴拿 (George Barna) 是当今最善于观察教会和社会趋势的人之一。他最近在研究他所谓的「易于亲近的教会」(user-friendly churches)。他指出有些教会较为特殊,是因为会众特别有活力,对周围的社区有积极的影响力。然后他列出这些教会共同的特色。他发现祷告是这些教会的事工基石。「祷告的呼召」巴拿说:「是会众进攻争战的吶喊:使能整编军队。这些人了解祷告的力量。」 属中型宗派的卫理宗教会从一九八二年到一九九零年,会友人数处于停滞状态,然而,一九九一年和一九九二年出席率上升百分之十,他们拓植的教会数目高过自一九六零年代以来的任何一年。 他们的布道和教会增长的主席马林穆尔(Marlin Mull)说:“我们将一九八九年的突破,归因于开始在受难节中强调每年『四十天禁食祷告』。参与其间的教会,不论参与程度如何,都带出了布道和教会增长的果效。去年,我们一千七百间教会中有一千两百间参加。祷告和教会增长像是连体婴,必然如影随形。” 在我的猜测估计中,我假设一百间教会中有五间有活泼、有动力的祷告事工。这类教会是我在这一章中特别要谈论的。它们是其他九十五间 (至少是其中大多数) 极为渴望效法的榜样。例如我前面提到威蒙  罗杰斯的基督徒生命中心。罗杰斯说:“祷告事工是教会所有事工中最重要的一环。祷告创造环境,并且捆绑黑暗势力,使耶稣的福音得以前进,教会便能增长。”遗憾的是他又说:“这是大多数教会最常谈论却最不常实践的领域。”能够以行动祷告带领教会的牧师,其中之一是杰克海福德。 荣耀神的家 杰克海福德将他的一本书命名为《荣耀你的家》(Glory on Your House),这本书是关于加州凡耐市(Van Nuys) 道上教会 (The Church On The way) 的事奉。他使用这名称,是因为有一次神的荣耀显现在教会中,开拓出美国最戏剧性的教会增长之路。 但是荣耀来临之前,必须先把黑暗势力驱逐出去。海福德开始牧养道上教会不久,他独自在圣殿中瞥见祭坛那儿有点诡异。他抬头看上面的屋椽,刹时之间看到「一个又小又黑,像云一样的东西」,然后就消失了。他感到那儿有「一个令人不舒服的东西」,他知道有一股撒旦的势力公然压迫着教会,神呼召他作那儿的牧师,负起将其逐出的责任。 他也知道他主要的武器是祷告!海福德感到神特别要他使用的祷告形式是赞美。每周有好几次,他会在圣殿中边走,边拍手,大声宣告基督的尊荣和荣耀。那灵并非立刻离开,但是海福德持续争战的祷告达一年多的时间。他能正确指出胜利的时刻,是在十月份某主日一次更新的主日崇拜中。那一天在会众自发的,没有事先计划好的赞美和敬拜之中,压迫教会的邪灵势力便瓦解了。 然后荣耀便顺利地进来了。一个星期六下午,当杰克海福德在圣殿中调整恒温器时,他突然注意到圣殿充满了银色的薄雾。他知道那不可能是自然现像。「世上没有那种尘雾,」海福德说:「在充满整个室内时有像这雾所具有的发光特质,连阳光照不到的地方都有。」于是他开始作双向的祷告,不仅说话,也期盼听到神的声音。神的声音清楚地临到他:「正如你所想的,我已赐下我的荣耀,住在这个地方。」 那时,教会一直挣扎停滞在一百人左右,但是戏剧化的增长开始了。第二天出席人数跃升至一百七十人,且还不断增长。当我写这本书时,道上教会每周的出席人数已接近一万人。祷告是这教会人数遽增的原动力。 让你的教会有充满动力的祷告事工 在祷告事工充满动力的所有教会中,据我所知,没有两间是完全一样的。但是它们也有够多的相似之处,使我们能分辨出产生最大果效的关键因素。 我认为三项最重要的人为因素是牧师、代祷者和祷告领袖。至于教会节目本身,如果训练能占据很重要的份量,那么任何祷告事工或活动便能顺利进行,接下来我便要详细说明这一点。 牧师是极重要的角 我曾听约翰麦维尔说过这样的话不下一百次:「领导阶层身系盛衰关键。」廿五年来我对教会增长所做的专业研究中,发现这句话一点也不假。我还发现许多基督徒领袖,不论是神职人员或信徒,都深切希望这不是真的。许多人抱着否认的态度,他们多少都宣称这种观念是不合乎圣经的。 将近二十年前,我写了这一本有关美国教会增长的书:《教会增长研究》(Your Church . . . → Read More: 祷告的教会 – ( 4 )