Verse of the Day

“But, “Let the one who boasts boast in the Lord.” For it is not the one who commends himself who is approved, but the one whom the Lord commends.” — 2 Corinthians 10:17-18 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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靠着耶稣得胜

为什么要推动属灵阅读?

摘自教会 2018 5月   文/慕香柏 这是个怎样的世代? 有句话说:你的思想怎样,你的为人就怎样。它表明了一个事实,就是我们的行为,会受到我们内在精神与价值观(即世界观)的支配。那么,支配当代人内在精神与价值的思想有哪些呢?举其大者,包括个人主义、相对主义、虚无主义、物质主义、享乐主义、科学至上主义、达尔文主义、后现代主义、新纪元主义、消费主义、犬儒主义等。这些都是当代人心中的偶像,是福音广传最大的拦阻,是撒但国度最顽强的武器。 相比之下,教会似乎在各个领域节节败退,丢盔弃甲,无力拓展属天国度。对此,许多教会不自知,许多信徒也不自察,甚至在有意无意之间认同世人的价值观和思维方式…… 从外在看,撒但用各种计谋让人陷入忙碌、浮躁和浅薄中。竞争压力、影视快餐、流行文化以及各种诱人的感官消费等,都让信徒在时间、精力、智慧、才能的运用上成为“不义的管家”(路16章)。从内在看,美国哲学家马尔库塞在他的著作《单面人》中描述了一种“单向度”的人,这种人丧失了批判社会现实的能力,他们对幸福的意识完全建立在对商品的占有和对自身感官的满足上,他们的生活特征就是按照广告来放松、娱乐、行动和消费。许多信徒实际上就陷在这种任魔鬼摆布的可怜境地。 面对撒但这种内外夹攻,当代欧美教会陷入了非常的困境:诸多昔日辉煌的大教堂,日益沦为“空城”,甚至被改为清真寺;传福音变得日益困难;有的教会沦落到按立“同性恋牧师”;信徒的离婚率和非信徒几乎相同;信徒在各方面失去分别为圣的见证等等。真是让人慨叹! 无数信徒向上帝祈祷:怜悯和复兴欧美教会。然而,当人在优越环境中安逸享受惯了,还愿意响应主基督发出的舍己、背十字架的呼召吗? 我们不能只传肤浅的福音,简单地让人受洗、做礼拜,却不带人认识整全的福音真理,改变旧有的世界观。因为,如果信徒的生命根基肤浅,根本无法“在神面前有能力,可以攻破坚固的营垒,将各样的计谋,各样拦阻人认识神的那些自高之事一概攻破了,又将人所有的心意夺回,使他都顺服基督”(林后10:4-5)。 中国教会真的复兴吗? 有位弟兄形容:“中国教会如同一条河,有一公里宽,却只有一寸深。”根据一些非正式统计,中国教会似乎正经历一场属灵的大复兴,信徒大量增加,号称达到8千万甚至更多。可惜的是,根基大多相当薄弱,因此也缺乏更新社会的能力。与教会历史中历次大复兴对比,就可知道现今的惨淡与可怜——那些大复兴,往往给社会带来从属灵层面到社会公义、道德、教育乃至经济与民生的全面救拔与提升。无论是宗教改革运动,还是英美大复兴,都是如此。 笔者并不是主张,中国教会要大张旗鼓地参与社会关怀事工以祝福社会──那应该是教会生命成长后,相对次要、水到渠成的产品。中国教会目前也没这个条件。基督教信仰强调的,是对每一个灵魂的救赎。借着每个生命的归正与改变止住罪恶,施行公义,广播诚实与慈爱。 然而,整体上中国教会的生命见证还很微弱,社会上诸多罪恶、败坏很少因我们而改观。很多时候,不是我们在圣化社会,而是社会在同化我们。原因很多。从教会的内部建造上看,许多基本的解经书与经典属灵书籍,因中国的特殊国情,连汉语译本都没有。很多教会甚至根本不知道主借历代圣徒赐给我们的,是何等丰厚的属灵产业!同时,中国人天生就自我感觉极好,自视甚高。这一传统基因自然也流淌在中国众教会、众仆人身上。根基薄弱、混乱,且盲目乐观,应该说是中国教会普遍存在的危机。 同时,上帝把韩国放在我们身边,叫我们这“天朝帝国”谦卑一点。韩国信徒占总人口近四分之一(我们中国至多5%)。韩国信徒质量也较高,派出的宣道士,总人数仅次于美国。就人口比率而言,则居世界之冠。而韩国社会在政治公义、经济、技术、人均收入、教育、环保等各方面,不但与同样自然条件,却天灾人祸不断的北韩形成鲜明对比,而且也远比中国领先。 只管跟随羊群的脚踪去 复兴需要很多方面的努力。这里要特别强调的是,教会的复兴与属灵阅读有很大关系。二十世纪福音派最杰出的传道人钟马田说:“复兴的现象往往会在人勤读例如爱德华兹的著作全集这一类属灵书籍以后出现。” 无论是普世教会要复兴,还是中国教会要复兴,我们都有必要从历史上的大复兴中,认识上帝的作为。“你若不知道,只管跟随羊群的脚踪去。”(歌1:8)请看一些重要的史例: 保罗在信主前就是大知识分子,通晓犹太与罗马文化,在狱中仍然坚持读书。上帝借着这位使徒,把福音在文化程度极高的罗马帝国传开。 初代教会面对的是极为强大又残暴无比的罗马帝国,以及雄视一切并在人本主义层面极深地影响了西方文明直至当代的希腊-罗马文化。然而,主很快兴起诸如奥利金、亚他那修、贵格利、特土良等,从当时的哲学、宗教、文化的最高峰,以真理的大能进行护教、宣教、建造,攻破人心中各样坚固的营垒,奠立了随后整个罗马帝国和西方文化基督化的根基。 思想史大师、卓越的哲学家和神学家奥古斯丁,在希腊罗马文明腐朽、崩溃之际,上帝借着他,使教会不但抵挡住汹涌而来的攻击,而且为整个欧洲文明提供了方向、整合与拯救。 上帝借着伯纳德(St. Bernard of Clairvaux, 1090-1153)等博学敬虔之人,带来中世纪兴盛期最大的复兴。 上帝借着马丁•路德和加尔文奠定宗教改革和信仰归正,西方文明亦由此在人类社会占了主导的优势。马丁•路德和加尔文以及他们的同工都非常博学。尤其在属灵上,他们不单有美好灵性,而且根基相当深厚。他们对初代教父的遗著以及历代属灵经典都极其熟悉,因此才能在与天主教的辩论中,使对方无招架之力。 上帝借着怀特菲尔德、约翰•卫斯理、爱德华兹等带来英美的大复兴。他们都是在高等学府学习时,就打下了良好根基。卫斯理极为博学,而且好学,抓紧在马背上的时间读书。他不单是大布道家,也是卓越的牧者。爱德华兹更是大学问家,曾任普林斯顿大学校长。这次大复兴对美国建国、英国社会复兴,都带来深远影响,并且使英美避免了法国大革命那样的血雨腥风,成为现代自由宪政、法治文明的代表。 在19世纪末人本主义泛滥之际,上帝借着司布真复兴讲台。司布真在牧养数万人的大教会的同时,开创了60多项福音事工和社会关怀事工。同时,他的讲章和文章给欧美教会带来了广泛的帮助,至今仍在造就人。司布真说他得力的秘诀之一,在于他高达一万多册的藏书,其中《天路历程》他就读了100多遍。 福音广传与教会复兴,需要彼得,也需要保罗。我们固然要防止“知识让人自高自大”,但也要警醒“我的民因无知识而灭亡”(何4:6)。若没有深厚的真理根基和丰沛的属灵供应,我们往往想爱却没有能力去爱,或只能盲目地爱。当代教会复兴最主要的困难,正是缺乏像保罗、奥古斯丁、伯纳德、加尔文、卫斯理、司布真那样的人,可以为主充分传扬真理,让整个教会,甚至整个社会,都被真理的荣光彻底照亮而归正。 愿主“把旌旗赐给敬畏你的人,可以为真理扬起来”。(诗60:4) 要重视属灵阅读的五大原由 1. 属灵阅读与蒙恩之道 要得着真知识,在上帝所赐的各种蒙恩之道中,认真而平衡地追求成长。听道、读经及属灵经典、祷告、默想,圣徒相通、聚会、同心合意地敬拜赞美,彼此相爱、奉献、作见证、传福音、服事等,都是不可或缺、不可相互替代的蒙恩之道。 属灵阅读是其中很重要的蒙恩之道。只有在圣灵带领和圣经真理的光照里,为着认识上帝并他的荣耀而进行的阅读,才是属灵阅读。这自然要以读圣经为核心和首位;然后延伸到读属灵书籍;有条件和感动的话,也应该读一些必要的世俗社会的文化经典与代表性著作,但要有警醒的心,在圣经真理光照下而读。 2. 属灵阅读与牧养 保罗,何等伟大的传道人,他拼命传道,上帝却让他最宝贵、最成熟的几年时间都锁在监狱里。如今,读保罗书信的人,多少倍于听过他讲道的人呢?保罗在他生命的最后时刻嘱咐提摩太说:“那些书也要带来,更要紧的是那些皮卷。”(提后4:13)保罗尚且如此重视书籍,何况我们呢? 牧养,从来就包括文字的牧养。靠牧师主日讲道,外加每日自己读经祷告,是否就足以供应信徒正常的灵命需要?看看撒但每天通过电视、网络、报刊媒体、广告等,给信徒多少的掳掠与冲击,就知道信徒为什么缺乏能力了。如果调查信徒每周用多少时间、精力,吸收属世的信息(包含被动的),又有多少时间、精力用在吃灵粮上,结果必然是令人沮丧的——必定是前者远远高于后者。这样想打败撒但、过得胜与圣洁的生活,可能吗? “清教徒相信,真正的、健全的学识乃是一位牧师所受装备必需的一部分。他们因此极力支持教育……”。 清教徒牧师巴克斯特说,“许多人都可以有本好书,不论是一周里的任何一天或任何时刻都行,但他们不见得能随时拥有一位好传道人。” “好的书是神给世界极大的恩待:圣灵选择用书写的方式保存他的教训和律法,把它们交给教会,因为他知道,和仅仅是口述相传相比,书写是多么容易,多么肯定,能把这一切安全留下给每一个世代的人。” 与圣徒交通,会使人受益非浅。而阅读属灵经典,就是让我们与那些神重用的仆人交通。通过阅读属灵经典,你可以拥有历代无数的最好的传道人。这是何等的福分!人们却为了诸多暂时的利益和事务而弃之不顾。 3. 属灵阅读与教牧同工的建造 中国教会最缺什么?一个比较公认的答案,就是缺乏合神心意的仆人,尤其是教牧同工。一间教会牧者(主要带领人)的属灵身量,往往决定了该教会众信徒属灵身量的上限。而中国教会的教牧同工,素质历来偏低,往往不能解答信徒的疑问,尤其是有文化知识的信徒的疑问。一些从真理认识和生命见证上,都未必能做群羊榜样的人,占据了教牧与治理的位置,圣灵还能自由地动工吗? 主带领我关注过一些教会,深深地感到最需要牧养的人,就是那些站在教会讲台上牧养教导众人的人。看看主耶稣自己,还有摩西、保罗、马丁·路德、宋尚节、王明道等主所重用而给教会带来复兴的仆人,上帝如何带领他们经过长时间丰富的预备、雕琢、熬炼、装备,直到他们可以“按着上帝在山上指示的样式”来事奉的时候,才使用他们。再比较一下,中国教会的教牧人员,有的是装备了一点头脑上的知识就起来事奉的,有很多可能连头脑上的知识都没有装进去就敢于起来服事。 那么,我们还奇怪中国教会普遍性的软弱无力与混乱吗?或者,我们已经习惯了把中国教会的现状,真的当作“已很复兴了”!三一真神荣耀的同在和能力,就是这样的!好像阿Q梦中的英雄,就是阿Q自己这样的!那么,我们和那些明明在深深的罪性、咒诅和苦难的笼罩中,却还以为自己已经好得可以做救世主的“愤青”,有什么区别? 如果我们是教会的牧者,我们习惯于谦卑地借助一些伟大的属灵经典来牧养自己,不断长进吗?我们习惯于谦卑地帮助信徒通过属灵经典之桥,去认识并得着主耶稣基督那丰盛荣耀的生命吗?或者,我们已经习惯于对群羊说:“你们听我的,就足够了!”如果听到谁这样对你说话,赶快逃跑吧!因为谦卑是上帝同在的必要标记! 4. 阅读是服事的预备 为中世纪兴盛期的教会带来极大复兴的伯尔纳是与主十分亲近的人。他说:“属灵阅读和祷告是我们征服地狱、赢得天堂的武器。” . . . → Read More: 为什么要推动属灵阅读?