Verse of the Day

“For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord.” — Romans 8:38-39 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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PROPHECY! Election of Pres Donald Trump Prophesied in 2007, Impeachment Attempts Prophesied in 2014

《破除邪惡勢力》第八章 最终的偶像与最大的自由

雷克·喬納 荣耀国度

第八章 最终的偶像与最大的自由 如前一章所提,金钱可能最终成为人心所崇拜的偶像,所以有不少经文都在强调好管家的重要性。我们若不学习管理金钱的正确方法,将会是个糟糕的管家。值得注意的是,当施洗约翰面对那些向他提出质疑的人,他所提出的每个警告与劝诫,事实上都与经济有关(参考路加福音三章10〜14节)。教导人们如何正确地处理生活事务,是约翰为主预备百姓的一个重要方式。即使到了今天也是如此。因此,正确可靠且符合圣经的财务教导必须成为现今教会的要务之一。 兽的印记 如同我一再反复强调的,人们在末日要面对的最后考验之一,必定是看他们是否接受兽的印记,亦即经济的记号。我们会在后文作更详尽的探讨,在此先来看看经文中有关财务的基础教导,同时要牢记在心的是:惟有真理才能使我们自由。 诚如主对于钱财(译注:talents,又指才干)所讲的比喻(参考马太福音廿五章14〜30节),我们应当设法以最有效益的途径,运用主托付给我们的一切资源。相较于个人天赋或才干,我们更看重的是属灵的恩赐。即便如此,我们要了解主在马太福音的这个比喻中,指的仍是金钱方面的问题。圣经时代里,「他连得」(talents)是一种货币。主在路加福音十六章10〜13节,再次提出类似的劝诫:「人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不义,在大事上也不义。倘若你们在不义的钱财上不忠心,谁还把那真实的钱财托付你们呢?倘若你们在别人的东西上不忠心,谁还把你们自己的东西给你们呢?一个仆人不能事奉两个主:不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门。」 所谓「你们不能又事奉神,又事奉玛门」,乃是我们不能将事奉神与赚取财利的两种动机混杂在一起。我们必须在敬虔有智慧的财务管理与保持纯正的动机之间取得平衡,亦即在每件事上,都寻求成就神国度的目标。在我们的世代就有许多实例证明,贪爱钱财或拙劣的财务管理会腐化事工以及人心。这不尽然与财富多寡有关,因为穷人可能因为贪爱或渴望钱财,而比富人更容易受到辖制。 主在这段经文中清楚说明,我们必须先学会在世上的财物方面忠心,才能受主托付国度真实的财富。学习妥善处理不义玛门的问时,又保持正直的灵,对每一位基督徒而言都是相当重要的。倘若致富是我们的主要目标,我们就会事奉凡是能叫我们致富的对象。正如当初撒但对耶稣的承诺:只要愿意向牠下拜,亦即按照牠的方式生活,牠就会把一切神所应许的东西,在短时间内全部给你,你并不需要经历十架的痛楚。 撒但会告诉我们一些轻松的方式,让我们认为可以不走上十架而得着应许;许多人采纳了牠的建议,因为他们并不清楚自己是在和谁打交道。有许多事工落入这个陷阱后,从此便偏离主的道路。尽管他们仍有许多服事,意气风发,甚至结实累累,却没有一件是出于天父的旨意。 招致审判的原因不是接受兽的印记,乃是因为向兽敬拜。那个印记只不过是向兽敬拜的证据罢了。假如我们拒绝接受这个印记,仍旧照着兽的方式生活,能躲过审判吗?当然不能。我们应该担心的不是印记,而是自己在哪些方面事奉了兽,或是照牠的方式生活。 和其他误导人们的事物相较,兽的印记应该是更难以捉摸、更阴险的;正如神的印记不是文字就能说明的,乃是属灵的。即使兽的印记是文字性的,我们拒绝它的惟一方法仍是先穿戴上神仆人的印记。这正是启示录七章1〜3节所强调: 「此后,我看见四位天使站在地的四角,执掌地上四方的风,叫风不吹在地上、海上,和树上。我又看见另有一位天使,从日出之地上来,拿着永生神的印。他就向那得着权柄能伤害地和海的四位天使大声喊着说:『地与海并树木,你们不可伤害,等我们印了我们神众仆人的额。』」 自从第二次世界大战以来,全球各国便极力防止引发另一次世界大战。那要以色列复国、并且带领以色列之余民回归应许之地的事件已经揭开序幕,同时也正为属神的仆人盖上印记。这一切正在进行着。因此,我们必须在这个时刻,确实认识兽的重轭、神的印记,以及成为属神仆人的真义。 断开兽的重轭 今天,基督徒无法自由地响应神对他们生命的呼召,一个重要的原因是债务或其他财务方面的缠累。不论我们蒙召做任何事,举凡全职服事或参加短期宣教,如果经济问题是我们主要的考虑,那么我们的财务状况就会超越神的旨意来主宰我们。这同时光照我们,使我们看见自己把生命建造在当今的世代上,而不是奠基在神的国度。 倘若我们果真陷在这致命的网罗里,仍有得救的机会。那就是借着听道,并且行道,将生命建造在神的国度——亦即我们的盘石上。不管我们过去何等悖逆、何等愚昧无知,抑或是现在的景况多么恶劣,只要我们悔改,主必要拯救我们。我们的神确实是全能的神,一旦祂伸手帮助,在祂没有难成的事。当祂的百姓遭到敌人的埋伏,被牠们袭击逼迫,祂乐意为百姓施行伟大的神迹。但是,真实的信心是从我们为自己的不义与罪行真心侮改而产生的。所谓侮改,不仅是难过懊悔而已,更要远离原本邪僻的道路。 鲁益师(C·S·Lewis)曾说,在基督里,只要错过一个转弯走错了路,就算走到底也不会变成正确的路。要想走上正确的路,惟一的方法就是回到起初转错弯的地方,重新出发。主不希望救赎了我们以后,却因为我们没有改变自己的道路,又掉入原来的捆绑中。因此,真实信心的明证是真心的悔改,这会促使主回应我们。 财务的自由 有一个合乎圣经教导的步骤,对于脱离债务缠累,进而过着财务独立自主的生活确实有所帮助。我对「财务自主」所下的定义是:不论作任何决定,无须再以经济能力为考量因素,而能完全以神所彰显的旨意为重。这是每个基督徒都应达到的境界,间时也是我们在财务方面的首要目标。我们需时时牢记,无论眼前的财务景况多么窘困,圣经仍提供我们一个既简单又明确的解套公式,即: 悔改+顺服=自由 首先,我们需要承认自己在哪些方面曾经偏离圣经清楚的训示,并且为之悔改。接着,必须开始谨守遵行圣经中对于财务管理所提出简单明确的教导。一旦这么做,我们必会摆脱目前的窘境,开始享受自由且超乎我们所求所想的生活。 答案 多数人认为脱离财务困境的最好办法就是赚更多钱。但现实中往往事与愿违,甚至会让情况更恶化。赚更多钱从来就不是解决财务困境的答案,我们真正需要的是对神的信心,而其具体行动就是顺服神。神在为我们的财务自由所安排的计划中,并没有要我们「赚更多的钱」;祂大概也不会启示明牌,叫我们中乐透。我们或许认为自己已经走投无路了,但事实却不然。如果神曾叫五饼二鱼倍增,神同样能使我们目前的收入按照祂的期望来倍增。我们只要命令「贪婪」从生命中离开,就不会再出现亏损和浪费,我们多半也都能有舒适的生活。总之,若能谨守遵行圣经中简易明了的指示,管理好神所托付的资源,我们的财务必能立于稳固的盘石之上。 我们知道「贪财是万恶之根」(提摩太前书六章10节),同时,金钱能测出人心中最根本的问题。拜偶像是悖逆神的罪中最严重的之一;我们对金钱的冀望,其实是现代社会拜偶像的主要型态之一。金钱无罪,有罪的是我们对它的态度,使它主宰我们整个生命或往善或往恶的发展方向。因此,对付生命的这个问题是刻不容缓的,我们要下定决心尊主为大,并且对个人软弱的部分加强自律。那么,究竟该怎么做呢? 我们从启示录七章1〜3节看见,有四位天使执掌地上四方的风,让风不吹在地上,直等到神在祂仆人的额上盖了印记。因此,我们务必得着这个印记。基督徒耗费不少时间、精力,试图摸透兽印发生的始末、叫自己不会受骗上当,然而,他们却几乎忘了留意该如何得到神的印记。得着神的印记才是避免兽印的不二法门,一旦神在我们的额上盖了印记,就不必再害怕会被兽盖上印记。 认识神印记的关键在于:认识神仆人的真义,就如认识兽的印记,要从认识兽开始。先前提到神创造我们,给我们自由。乍听之下,这似乎与仆人(bond servant,即奴隶)的概念相违;然而,惟有我们出于自主选择当仆人,才能成为神的仆人。虽然主是用祂的宝血买赎我们,神却不会强迫任何人当祂的仆人。这样看来,仆人的定义又是什么呢? 在圣经中,仆人其实已是自由之身,却因爱主至深,而选择一辈子事奉他的主人。同样地,我们也有自由来选择是否要作主的仆人。基督徒并非全是神的仆人,许多人虽然了解耶稣为他们的罪所付的代价,却仍旧为自己而活。我们过去曾是罪的奴隶,但是,十字架买赎了我们,所以我们是属基督的。我们不再属于自己,乃是属主的了。—个作仆人的不为自己,乃为他的主人而活,这表明个人愿意委身顺服的基本生活方式。 一个真正的仆人没有个人的财产,所以他不能任意使用交在他手中的财物,因为那些非他所有。难道这意味我们连买一罐酱瓜都要祷告,从天上寻求答案吗?当然不是。从主所教导的许多比喻中,便可看出祂是一位大方授权给祂仆人的主人。祂虽大方授权,却期望我们有足够的成熟度、责任感和智慧,以管理祂所托付我们的资源。 仆人也没有属于自己的时间,他的时间全属于主人的。作仆人的同样不会浪费间暇的时间,因为那并不是他的时间。时间是我们在地上所蒙受最珍贵的礼物之一,因此,我们运用时间的方式(尤其是个人的「闲暇」时间),往往指明了我们在地上所事奉的究竟是谁?是自己、世界,或是主。凡是忠心事奉主,并听到主说「好,你这又良善又忠心的仆人」的人,必定有一个共同的特征,那就是:他们不会浪费自己的时间。 作仆人的,就连他的家人都属于主人。所以,我们的儿女并不是「我们的」,乃是主交付我们的。就像一名总管受国王的托付,照料那位将来要继承他王位的后嗣,主希望我们用同样的忠诚来养育我们的儿女。 自愿成为仆人应该算是世上最大的委身了,而这也是拥抱十架的真谛。那些忠实的仆人一生不为自己,只为他们的主人而活。他们也将是得着主印记的人。 我们大可照自己的想法生活,却仍继续从主那里领受许多祝福,然而这却是最愚蠢的事。主同样能祝福许多祂并不在其中的事情。然而,凡对于神国度具有真智慧又成熟的信徒,绝不会只寻求祝福。他们追求的是自己成为主的居所,彰显祂的同在。 仆人服事的益处 主耶稣是全世界最棒的主人;祂甚至比我们还懂得作我们自己生命的主人。仆人的生命是世界上最能实现个人理想、最有趣又最轻省的生活。我所谓「最轻省」,未必就是简单容易,不过绝对比我们靠自己的方式生活还容易多了。 一旦成为仆人,表示我们是以自己少得可怜的存款,换来祂用之不竭的资源。但是,这不代表今后就可以毫无节制地挥霍;相反地,当我们完全投入仆人的生活,一切财务方面的忧虑将从此了结,除非我们偏离这个委身。祂既作我们的主人,就会照顾我们。只要我们确实跟随主的指引,当我们在信心中成长时,祂会带领我们安然走过。这些考验其实都是喜乐,因为我们知道这是要领我们在主的国度里,走向更高的权柄与责任。惟有成为祂的仆人,才能真正领悟主是我们的源头。我们存活在这世代的秘诀,就是作主的仆人。每个主人都有义务供应他仆人的需求,我们有着世上最(直得信赖的主人,祂必要照顾祂的仆人。 作为主的仆人,就是作祂的奴隶,但这是我们在世间所知道最大的自由。当我们负祂的轭,与主同死,不随从这世界的律法,便可以与祂连结。我们一旦向世界死,世上的一切就不能影响或伤害我们。一个死人不可能感到惧怕,他不会受伤,也不会因为一点财物损失而懊悔难过。如果我们对丧失财产或失去地位有几分恐惧,就表示我们对那些东西还有几分眷恋。容我再次强调,仇敌用恐惧捆绑我们,而主是用信心释放我们。 当我们向世界死,向基督活时,我们就拥有了祂,这世上一切财宝便显得微不足道了。我们若与这位万王之王同坐宝座,世上的头衔地位怎能再牵制我们?这并不表示我们会轻忽工作或服事,反倒因为明白它们是主所托付的,所以会尽忠职守,并视为向主献上的敬拜。纵然我们地上的头衔被摘除,我们仍与祂同坐宝座上,并且会在祂呼召我们的下一个环境里,继续敬拜祂。我们是祂的奴仆,不论祂派给我们什么差事,都要知足。 一旦基督成为我们的生命,是我们所信靠、衷心渴慕的,祂就会将我们原本在地上蒙召承受的财富和地位交给我们。然而,祂若不是我们的生命,非我们所倚靠和渴慕的,那么名利地位必然会执掌我们的生命。不论执掌我们生命的是什么,都是我们的主宰。在我们即将迈入的世代中,耶稣的主权不能仅是教义,它必须是我们生命中重大且持续的事实。如此,我们便能全然自由。当我们负起祂的轭,将这邪恶世代的一切重担完全卸给祂,祂就会把祂国度无穷尽的资源交给我们。 . . . → Read More: 《破除邪惡勢力》第八章 最终的偶像与最大的自由