Verse of the Day

“But when the set time had fully come, God sent his Son, born of a woman, born under the law, to redeem those under the law, that we might receive adoption to sonship.” — Galatians 4:4-5 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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《破除邪惡勢力》第八章 最终的偶像与最大的自由

雷克·喬納 荣耀国度

第八章 最终的偶像与最大的自由

如前一章所提,金钱可能最终成为人心所崇拜的偶像,所以有不少经文都在强调好管家的重要性。我们若不学习管理金钱的正确方法,将会是个糟糕的管家。值得注意的是,当施洗约翰面对那些向他提出质疑的人,他所提出的每个警告与劝诫,事实上都与经济有关(参考路加福音三章10〜14节)。教导人们如何正确地处理生活事务,是约翰为主预备百姓的一个重要方式。即使到了今天也是如此。因此,正确可靠且符合圣经的财务教导必须成为现今教会的要务之一。

兽的印记

如同我一再反复强调的,人们在末日要面对的最后考验之一,必定是看他们是否接受兽的印记,亦即经济的记号。我们会在后文作更详尽的探讨,在此先来看看经文中有关财务的基础教导,同时要牢记在心的是:惟有真理才能使我们自由。

诚如主对于钱财(译注:talents,又指才干)所讲的比喻(参考马太福音廿五章14〜30节),我们应当设法以最有效益的途径,运用主托付给我们的一切资源。相较于个人天赋或才干,我们更看重的是属灵的恩赐。即便如此,我们要了解主在马太福音的这个比喻中,指的仍是金钱方面的问题。圣经时代里,「他连得」(talents)是一种货币。主在路加福音十六章10〜13节,再次提出类似的劝诫:「人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不义,在大事上也不义。倘若你们在不义的钱财上不忠心,谁还把那真实的钱财托付你们呢?倘若你们在别人的东西上不忠心,谁还把你们自己的东西给你们呢?一个仆人不能事奉两个主:不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又事奉神,又事奉玛门。」

所谓「你们不能又事奉神,又事奉玛门」,乃是我们不能将事奉神与赚取财利的两种动机混杂在一起。我们必须在敬虔有智慧的财务管理与保持纯正的动机之间取得平衡,亦即在每件事上,都寻求成就神国度的目标。在我们的世代就有许多实例证明,贪爱钱财或拙劣的财务管理会腐化事工以及人心。这不尽然与财富多寡有关,因为穷人可能因为贪爱或渴望钱财,而比富人更容易受到辖制。

主在这段经文中清楚说明,我们必须先学会在世上的财物方面忠心,才能受主托付国度真实的财富。学习妥善处理不义玛门的问时,又保持正直的灵,对每一位基督徒而言都是相当重要的。倘若致富是我们的主要目标,我们就会事奉凡是能叫我们致富的对象。正如当初撒但对耶稣的承诺:只要愿意向牠下拜,亦即按照牠的方式生活,牠就会把一切神所应许的东西,在短时间内全部给你,你并不需要经历十架的痛楚。

撒但会告诉我们一些轻松的方式,让我们认为可以不走上十架而得着应许;许多人采纳了牠的建议,因为他们并不清楚自己是在和谁打交道。有许多事工落入这个陷阱后,从此便偏离主的道路。尽管他们仍有许多服事,意气风发,甚至结实累累,却没有一件是出于天父的旨意。

招致审判的原因不是接受兽的印记,乃是因为向兽敬拜。那个印记只不过是向兽敬拜的证据罢了。假如我们拒绝接受这个印记,仍旧照着兽的方式生活,能躲过审判吗?当然不能。我们应该担心的不是印记,而是自己在哪些方面事奉了兽,或是照牠的方式生活。

和其他误导人们的事物相较,兽的印记应该是更难以捉摸、更阴险的;正如神的印记不是文字就能说明的,乃是属灵的。即使兽的印记是文字性的,我们拒绝它的惟一方法仍是先穿戴上神仆人的印记。这正是启示录七章1〜3节所强调:

「此后,我看见四位天使站在地的四角,执掌地上四方的风,叫风不吹在地上、海上,和树上。我又看见另有一位天使,从日出之地上来,拿着永生神的印。他就向那得着权柄能伤害地和海的四位天使大声喊着说:『地与海并树木,你们不可伤害,等我们印了我们神众仆人的额。』」

自从第二次世界大战以来,全球各国便极力防止引发另一次世界大战。那要以色列复国、并且带领以色列之余民回归应许之地的事件已经揭开序幕,同时也正为属神的仆人盖上印记。这一切正在进行着。因此,我们必须在这个时刻,确实认识兽的重轭、神的印记,以及成为属神仆人的真义。

断开兽的重轭

今天,基督徒无法自由地响应神对他们生命的呼召,一个重要的原因是债务或其他财务方面的缠累。不论我们蒙召做任何事,举凡全职服事或参加短期宣教,如果经济问题是我们主要的考虑,那么我们的财务状况就会超越神的旨意来主宰我们。这同时光照我们,使我们看见自己把生命建造在当今的世代上,而不是奠基在神的国度。

倘若我们果真陷在这致命的网罗里,仍有得救的机会。那就是借着听道,并且行道,将生命建造在神的国度——亦即我们的盘石上。不管我们过去何等悖逆、何等愚昧无知,抑或是现在的景况多么恶劣,只要我们悔改,主必要拯救我们。我们的神确实是全能的神,一旦祂伸手帮助,在祂没有难成的事。当祂的百姓遭到敌人的埋伏,被牠们袭击逼迫,祂乐意为百姓施行伟大的神迹。但是,真实的信心是从我们为自己的不义与罪行真心侮改而产生的。所谓侮改,不仅是难过懊悔而已,更要远离原本邪僻的道路。

鲁益师(C·S·Lewis)曾说,在基督里,只要错过一个转弯走错了路,就算走到底也不会变成正确的路。要想走上正确的路,惟一的方法就是回到起初转错弯的地方,重新出发。主不希望救赎了我们以后,却因为我们没有改变自己的道路,又掉入原来的捆绑中。因此,真实信心的明证是真心的悔改,这会促使主回应我们。

财务的自由

有一个合乎圣经教导的步骤,对于脱离债务缠累,进而过着财务独立自主的生活确实有所帮助。我对「财务自主」所下的定义是:不论作任何决定,无须再以经济能力为考量因素,而能完全以神所彰显的旨意为重。这是每个基督徒都应达到的境界,间时也是我们在财务方面的首要目标。我们需时时牢记,无论眼前的财务景况多么窘困,圣经仍提供我们一个既简单又明确的解套公式,即:

悔改+顺服=自由

首先,我们需要承认自己在哪些方面曾经偏离圣经清楚的训示,并且为之悔改。接着,必须开始谨守遵行圣经中对于财务管理所提出简单明确的教导。一旦这么做,我们必会摆脱目前的窘境,开始享受自由且超乎我们所求所想的生活。

答案

多数人认为脱离财务困境的最好办法就是赚更多钱。但现实中往往事与愿违,甚至会让情况更恶化。赚更多钱从来就不是解决财务困境的答案,我们真正需要的是对神的信心,而其具体行动就是顺服神。神在为我们的财务自由所安排的计划中,并没有要我们「赚更多的钱」;祂大概也不会启示明牌,叫我们中乐透。我们或许认为自己已经走投无路了,但事实却不然。如果神曾叫五饼二鱼倍增,神同样能使我们目前的收入按照祂的期望来倍增。我们只要命令「贪婪」从生命中离开,就不会再出现亏损和浪费,我们多半也都能有舒适的生活。总之,若能谨守遵行圣经中简易明了的指示,管理好神所托付的资源,我们的财务必能立于稳固的盘石之上。

我们知道「贪财是万恶之根」(提摩太前书六章10节),同时,金钱能测出人心中最根本的问题。拜偶像是悖逆神的罪中最严重的之一;我们对金钱的冀望,其实是现代社会拜偶像的主要型态之一。金钱无罪,有罪的是我们对它的态度,使它主宰我们整个生命或往善或往恶的发展方向。因此,对付生命的这个问题是刻不容缓的,我们要下定决心尊主为大,并且对个人软弱的部分加强自律。那么,究竟该怎么做呢?

我们从启示录七章1〜3节看见,有四位天使执掌地上四方的风,让风不吹在地上,直等到神在祂仆人的额上盖了印记。因此,我们务必得着这个印记。基督徒耗费不少时间、精力,试图摸透兽印发生的始末、叫自己不会受骗上当,然而,他们却几乎忘了留意该如何得到神的印记。得着神的印记才是避免兽印的不二法门,一旦神在我们的额上盖了印记,就不必再害怕会被兽盖上印记。

认识神印记的关键在于:认识神仆人的真义,就如认识兽的印记,要从认识兽开始。先前提到神创造我们,给我们自由。乍听之下,这似乎与仆人(bond servant,即奴隶)的概念相违;然而,惟有我们出于自主选择当仆人,才能成为神的仆人。虽然主是用祂的宝血买赎我们,神却不会强迫任何人当祂的仆人。这样看来,仆人的定义又是什么呢?

在圣经中,仆人其实已是自由之身,却因爱主至深,而选择一辈子事奉他的主人。同样地,我们也有自由来选择是否要作主的仆人。基督徒并非全是神的仆人,许多人虽然了解耶稣为他们的罪所付的代价,却仍旧为自己而活。我们过去曾是罪的奴隶,但是,十字架买赎了我们,所以我们是属基督的。我们不再属于自己,乃是属主的了。—个作仆人的不为自己,乃为他的主人而活,这表明个人愿意委身顺服的基本生活方式。

一个真正的仆人没有个人的财产,所以他不能任意使用交在他手中的财物,因为那些非他所有。难道这意味我们连买一罐酱瓜都要祷告,从天上寻求答案吗?当然不是。从主所教导的许多比喻中,便可看出祂是一位大方授权给祂仆人的主人。祂虽大方授权,却期望我们有足够的成熟度、责任感和智慧,以管理祂所托付我们的资源。

仆人也没有属于自己的时间,他的时间全属于主人的。作仆人的同样不会浪费间暇的时间,因为那并不是他的时间。时间是我们在地上所蒙受最珍贵的礼物之一,因此,我们运用时间的方式(尤其是个人的「闲暇」时间),往往指明了我们在地上所事奉的究竟是谁?是自己、世界,或是主。凡是忠心事奉主,并听到主说「好,你这又良善又忠心的仆人」的人,必定有一个共同的特征,那就是:他们不会浪费自己的时间。

作仆人的,就连他的家人都属于主人。所以,我们的儿女并不是「我们的」,乃是主交付我们的。就像一名总管受国王的托付,照料那位将来要继承他王位的后嗣,主希望我们用同样的忠诚来养育我们的儿女。

自愿成为仆人应该算是世上最大的委身了,而这也是拥抱十架的真谛。那些忠实的仆人一生不为自己,只为他们的主人而活。他们也将是得着主印记的人。

我们大可照自己的想法生活,却仍继续从主那里领受许多祝福,然而这却是最愚蠢的事。主同样能祝福许多祂并不在其中的事情。然而,凡对于神国度具有真智慧又成熟的信徒,绝不会只寻求祝福。他们追求的是自己成为主的居所,彰显祂的同在。

仆人服事的益处

主耶稣是全世界最棒的主人;祂甚至比我们还懂得作我们自己生命的主人。仆人的生命是世界上最能实现个人理想、最有趣又最轻省的生活。我所谓「最轻省」,未必就是简单容易,不过绝对比我们靠自己的方式生活还容易多了。

一旦成为仆人,表示我们是以自己少得可怜的存款,换来祂用之不竭的资源。但是,这不代表今后就可以毫无节制地挥霍;相反地,当我们完全投入仆人的生活,一切财务方面的忧虑将从此了结,除非我们偏离这个委身。祂既作我们的主人,就会照顾我们。只要我们确实跟随主的指引,当我们在信心中成长时,祂会带领我们安然走过。这些考验其实都是喜乐,因为我们知道这是要领我们在主的国度里,走向更高的权柄与责任。惟有成为祂的仆人,才能真正领悟主是我们的源头。我们存活在这世代的秘诀,就是作主的仆人。每个主人都有义务供应他仆人的需求,我们有着世上最(直得信赖的主人,祂必要照顾祂的仆人。

作为主的仆人,就是作祂的奴隶,但这是我们在世间所知道最大的自由。当我们负祂的轭,与主同死,不随从这世界的律法,便可以与祂连结。我们一旦向世界死,世上的一切就不能影响或伤害我们。一个死人不可能感到惧怕,他不会受伤,也不会因为一点财物损失而懊悔难过。如果我们对丧失财产或失去地位有几分恐惧,就表示我们对那些东西还有几分眷恋。容我再次强调,仇敌用恐惧捆绑我们,而主是用信心释放我们。

当我们向世界死,向基督活时,我们就拥有了祂,这世上一切财宝便显得微不足道了。我们若与这位万王之王同坐宝座,世上的头衔地位怎能再牵制我们?这并不表示我们会轻忽工作或服事,反倒因为明白它们是主所托付的,所以会尽忠职守,并视为向主献上的敬拜。纵然我们地上的头衔被摘除,我们仍与祂同坐宝座上,并且会在祂呼召我们的下一个环境里,继续敬拜祂。我们是祂的奴仆,不论祂派给我们什么差事,都要知足。

一旦基督成为我们的生命,是我们所信靠、衷心渴慕的,祂就会将我们原本在地上蒙召承受的财富和地位交给我们。然而,祂若不是我们的生命,非我们所倚靠和渴慕的,那么名利地位必然会执掌我们的生命。不论执掌我们生命的是什么,都是我们的主宰。在我们即将迈入的世代中,耶稣的主权不能仅是教义,它必须是我们生命中重大且持续的事实。如此,我们便能全然自由。当我们负起祂的轭,将这邪恶世代的一切重担完全卸给祂,祂就会把祂国度无穷尽的资源交给我们。

对付那些捆绑我们的恐惧,惟一解决之道就是彻底作主的门徒。

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