Verse of the Day

“Do not let any unwholesome talk come out of your mouths, but only what is helpful for building others up according to their needs, that it may benefit those who listen.” — Ephesians 4:29 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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认识神

研究神的本性和位格,看似对生活将会不切实际、无关重要。然而,事实上它却是任何人所能从事最实际的追寻。

要活出我们的生活本质,认识神是极其重要的。譬如说,用飞机把一个亚玛逊河的土人送到伦敦,一声不响留他在特拉法加广场(Trafalgar Square),他不懂英文,也不认识英国,让他自生自灭,岂不残忍?

同样,我们若要生存在世上,竟不认识那位创造并拥有管理这世界的神,对自己就更残忍。

对不认识神的人来说,这世界就变成一个陌生、疯狂、痛苦的地方,活在其中也成为令人失望、可怕的事情。忽略研究神,你就注定要蒙上眼睛走人生的道路,踉跄碰壁,毫无方向,全然不认识周围的环境。

这样,你可是白费一生,失去灵魂。

坚守自己的价值与品质

不论自己接触的人是谁,不管自己身处什麽样的环境,自己始终都要保持该有的礼貌和风度,一定要坚守自己的价值与品质。不管对方是不是一个可爱的学生,我都要选择 - 作一个好老师。

不管对方是不是一个可敬的老师,我都要选择 - 作一个尽本份的学生。 不管对方是不是一个情绪平静的病人,我都要选择 - 作一个好医师。

不管对方是不是一个讲理的询问者,我都要选择 - 作一个好办事员。  不管对方是不是一个和气的客人,我都要选择 - 作一个亲切的店员。我们无法去改变别人,但是我们却可以选择 - 保持自己的礼貌和风度,坚守自己的价值与品质!你们是世上的光…你们的光当照在人前、叫他们看见你们的好行为、便将荣耀归给你们在天上的父。” (马太福音5:14-16)

耶路撒冷的意思是 – 平安之城

保罗在加拉太书四章26节提到教会是『在上的耶路撒冷』,也就是属灵的耶路撒冷,耶路撒冷的意思是『平安之城』,如同现今地上的耶路撒冷一般,教会目前仍处于内忧外患的局面,即便如此,教会终将平息内忧、击败外敌。

打一场美好的仗

当我们的灵命成熟了,神就会赐给我们更重要的任务、更高的属灵权柄及相对的信心。保罗在尚未成为使徒的许多年前,就已从神领受了作使徒的呼召,当他实际成为使徒后,他便得着了更高一层的属灵权柄。然而,『被召的人多,选上的人少』(太廿二14),此一经节的意思是指许多人虽从神领受了呼召,但真正持守呼召、承接使命的人却不多。

坐在高位的人不见得有权柄,成熟与忠心才会带给我们真正的权柄。然而,我们必须明白,领受属灵的权柄并非为了赢得别人的尊敬,而是为了更有力地战胜一切辖制人心的黑暗权势。

寻求主的时候要具体

寻求主的时候要具体,目标太过笼统几乎都达不成。凡是想要『为自己闯一番事业』的,几乎没有成功的。而想要『作音乐家』或『全职事奉』的人也几乎都没做到;或者就算做到了,也很快就失败了。然而,那些因为喜爱某种产品或服务而进入该行业的人,就大有可能成功。

跟某种乐器谈恋爱的人,比较有可能成为音乐家。因为关心某一族群,想到他们中间传福音、建立教会、或进行某种服事的人,很有可能不但会去做,而且会成功。

期待從神而來的結果

◎ 再沒有什么比重新发現教会的目标,能更快使一個灰心的教會恢復活力的了。 ◎ 大众需要少一点「应该」,多一点「如何」。 ◎ 对信徒,耶穌說:「去!」;对失喪的世人,耶穌說:「來!」 ◎ 真正能吸引教会以的人來到教会是被神改变的生命。 ◎ 会众不等于教会,但是要教会增長,首先就要吸引会众。 ◎ 教會增長与否,先不要操心,但却要全心专注于教会的目标。 ◎ 成功的事工是靠著圣灵的大能,把教会建立在神所給的目标上,並期待从神而來的結果。  

第四十天 目的导向的人生

人心有许多计划;却只有主的目的才能成就 (箴言十九章21节,NIV)

大卫在他的世代服事了神的旨意。 (使徒行传十三章36节,NASB)

为人生目的而活是惟一真正生活的方法,否则只是生存而已。

很多人为人生三个基本问题而挣扎。第一是自我认同:“我是谁?’第二是重要性:“我重要吗?’第三是影响力:“我在生命中有何地位?’这些答案可以在神给你的五个目的中找到。

主耶稣被钉在十架的一天,在楼上为门徒洗脚,并对他们说:“你们既知道这事,若是去行就有福了。”你一旦知道神要你做什么,当你真正去做时,祝福就临到。四十天的目的导向之旅即将结束,现在你已明白神对你生命的目的,若去行便蒙福。

这或许意味着你要停止做一些其他的事情。人生有很多’美好’的事你可以去做,但神的目的是五个你一定要做的事。很可惜,我们很容易分心,忘了什么是最重要的。要防止这事发生,你必须写下人生的目的宣言,并定期回头反省。

什么是人生目的宣言?

目的宣言是神对你人生目的的摘要

用你自己的话,誓言对神给你的五个人生目的的委身。目的宣言并非目标清单。目标是短暂的,目的却是永远的。圣经说:“祂的计划永远坚立,祂的旨意万代常存。”

目的宣言指引你人生的方向

在纸上写下你的人生目的,迫使你特别去思想你的人生路径。圣经说:“知道你要往哪里去,你就能脚踏实地。”人生目的宣言不仅说出你要用你的时间、生命、金钱去做什么,也指出你不做什么。箴言说:“聪明人目标放在智慧的行动上,愚昧人却以追逐许多方向来开始。”

目的宣言为你定义’成功’

这宣言说出你相信什么是重要的,而不是世界说什么是重要的。这宣言定义你的价值观。保罗说:“我要你们了解什么是真正重要的。”

目的宣言理清你的角色

在人生不同的阶段你会有不同的角色,但你的人生目的却应永远不变,它比你任何的角色更重要。

目的宣言表达你的特色(SHAPE)

它反映神用独特方法塑造你,使你能服事祂。

用点时间写下你人生目的宣言,不要一次完成,也不要想第一次就必须完美。只要灵感一到,便立即写下来。修改总比创作来得容易。当你准备你的人生目的宣言时,有五个问题你应当思考:

人生的五个最重要的问题

什么是我生命的中心?

这是敬拜的问题。你要为谁而活?你的生命以什么为中心来建造?你可以将你的生命以职业、家庭、嗜好、金钱、享乐或其他活动来建造。这些都是好的,但不是你生命的中心。当生命遭遇巨变时,这些事物都不能强壮到足以支撑你。你需要一个永不动摇的中心支柱。

亚撒王命令犹大百姓:“……生命以神为中心。”事实上,任何在你生命中心的,就是你的’神’。当你将生命交托给基督,祂搬进你生命的中心,但只有透过敬拜,才能让基督继续保持祂在你心中的地位。保罗说:“我祈求基督…..扎根建基地住在你们心里。”

你怎知道神是你生命的中心?当神在中心时,你会敬拜;当祂不在中心时, 你会挂念。挂念是一个警讯,显示神已被推到一旁。当你将神放回中心时,你会立时感到平安。圣经说:“你会感受到神的整体……临到你身上,当主基督取代挂念,成为你生命的中心时,出人意外的美好事便会发生。”

什么是我生命的品格?

这是门徒训练的问题。你将会是个怎能样的人?神关心你是怎样的人多过于你做什么。请记住,你不能带着你的职业上天堂,但你却要带着你的品格进入永恒。写下你希望可以培养的品格特质。你或许可以考虑从’圣灵的果子’或登山宝训的’八福’品德开始。

彼得说:“你们要分外殷勤,在你拥有的恩赐外,更要建立信心,美德、属灵知识、自制、忍耐、敬虔、友爱和博爱。”当你失脚跌倒时,不要灰心丧志而放弃,建立像基督的品格是一生的功课。保罗对提摩太说:“你要紧紧保守你的品格并留心自己的教训,在这些事上不要偏离,只要坚持下去。”

什么是我生命的贡献?

这是服事的问题。你在基督身体里的事工是什么?了解自己在属灵恩赐、心性、才能、个性和经验的组合(即你的特色SHAPE),什么是你在神家里最适合的角色?你要如何作出有影响力的改变?在这身体里,是否有哪一个特别的群体是我的特色可以服事的?保罗指出当你完成你的事工时,会有两个好处:“你们所做的事,不但供应了信徒的需要,也使许多人越发感谢神。”

虽然你被塑造去服事,但即使是耶稣在地上时也没有满足每一个人的需要。你必须根据你的特色去选择谁是你最能服事的对象。你要问:“我最想要帮助谁?’耶稣说:“……我差派你们去结那常存的果子。”我们每人所结的果子都不同。

什么是我的人生信息?

这是你对未信者的使命的问题。你的使命宣言是你的人生目的宣言的一部分,应包括你委身向人分享见证与神的好消息。你也应该要列出人生功课,以及神给你向世界分享的神圣热情。当你在基督里成长时,神可能会给你一个特别的目标群体,让你向他们传福音。要记得将这一点写在你的宣言内。

假若你为人父母,你的使命之一就是教养儿女认识基督,让他们明白神在他们生命中的目的,差派他们在世上做宣教工作。你的宣言可以包括约书亚所说的话:“至于我和我家,我们必定事奉耶和华。”

当然,我们的生活要能支持并印证我们要传出的人生信息。未信者先要认为我们是可信的,他们才会接受圣经的可信性,所以圣经说:“你们行事为人要为基督的福音带来荣耀。”

什么是我生命中的群体?

这是团契相交的问题。你要如何表明你对其他信徒以及与神家的连结?你要在何处与其他信徒实行’彼此’的命令?你要加入哪个教会家庭作一个有功用的成员?你越成熟便越爱基督的身体,并愿意为之牺牲。圣经说:“……基督爱教会,为教会舍己。”你应该将你对神的教会的爱纳人你的宣言中。

当你思考回答这五个问题时,记下任何说到有关这五个目的的经文。在这本书上有许多经文。你可能要花几个星期,甚至几个月的时间去构思人生目的宣言。祷告,再加上思索、与挚友商讨、默想神的话语。你可能要不断修改重写才能产生最后的宣言。就算是最后的版本,你还是可能因着神给你的洞见或对自己特色的认识,而作出修订。你若想要以别人的宣言为范本,请写信给我(请看附录2)。

除了写下详细的人生目的宣言,亦可以写成较短的版本,或口号来总括你的五个人生目的,以方便记忆和激励自己,并可成为每天的提醒。所罗门建议:“若能够牢记在心里,随时引用,那是再好没有的。”以下是一些例子:

·我的人生目的是用心灵敬拜基督,用我的恩赐和特色去事奉他,与神家里的人有团契相交,成长像基督的品格,在世上完成祂的宣教使命,让祂得着荣耀。

·我的人生目的是成为基督家庭的成员,作基督品格的榜样,主恩典的施与者,神话语的使者,和祂荣耀的彰显者。

·我的人生目的是要爱基督,在基督里成长,与人分享基督,透过教会服事基督,引领家人和其他人同行此路。

·我的人生目的是致力委身于’大诫命’和’大使命’。

·我的目标是像基督,我的家就是教会,我的事工是 ——-,我的使命是——,我的动机是为荣耀神。

你可能想知道’神在我的工作、婚姻上的旨意是什么?我应在哪里居住或上学?’老实说,这是生命中次要的问题,或许有多种可能,但都是出于神对你的旨意。无论你住在哪里、在哪里工作、与谁结婚,最重要的是完成神在你生命中的永恒计划。那些快定应该要能支持你的人生目的。圣经说:“人心有许多计划;却只有主的目的才能成就。”专注于神对你人生的目的,而不是你的计划,因为惟有祂的目的会永远长存。

我曾听过一个建议说,你应根据你希望人们在你的喪礼上说什么,来建立你的人生目的宣言。想像你那完美的颂词,然后据此写下你的宣言。坦白说,这实在是个坏主意。在你人生的终结,别人对你怎应说将不重要,惟一重要的是,神对你怎么说。圣经说:“我们的目的是要取悦神,不是取悦人。”

有一天,神要检阅你对这些生命问题的答案。你是否让基督成为你生命的中心?你是否建立了他的品格?你是否奉献生命于服事别人?你是否述说他的信息,完成祂的使命?你是否爱教会、参与在祂的家中?这些是惟一重要的事。正如保罗所说:“我们的目的是满足神对我们的计划。”

神要使用你

大约三十年前,我注意到使徒行传十三章36节的一句话,这句话永远地改变了我的人生。这句话只有几个字,却像冒着烟的烙印,我的生命永远地被烙上这几个字:“大卫在他的世代服事了神的旨意。”(David Served God’s Purpose . . . → Read More: 第四十天 目的导向的人生

第三十九天 平衡你的生命

生活要有适当的责任感, 不要像那些不认识生命意义的人。 (以弗所书五章15节,ph)

不要让邪恶人的错谬引诱你进入歧途, 使你的生命失去平衡。 (彼得后书三章17节,CEV)

生活平衡的人有福了,他们比任何人更持久。

夏季奥林匹克运动会中,有一个项目是五项全能运动。五项运动包括手枪射击、击剑、骑马、赛跑及游泳,运动员的目标是要五项皆有卓越表现,而非只擅长于其中一、两项。

你的生命也是有五个目的的五项全能赛,你必须保持均衡。在使徒行传第二章,初期教会的信徒已实行这些目的,保罗亦曾在以弗所书第四章解释这些目的,耶稣更在约翰福音十七章作了榜样;但是它们都总归在耶稣的’最大的诫命’及’大使命’里。这两个宣告也为此书作了总结——神给予你的五个人生目的:

1.‘尽心爱主’——你被造成是为讨神的喜悦,因此你的人生目的是透过敬拜,来爱神。

2.‘爱人如己’——你被塑造是为了要服事,因此你的人生目的是透过事工,来表达你对人的爱。

3.‘使万民作主的门徒’——你为使命而被造,因此你的人生目的是透过传福音,去分享神的信息。

4.‘给他们施洗’——你为神的家而被造,因此你的人生目的是透过与信徒团契相交,来认同祂的教会。

5.‘教训他们遵守’——神创造你,为要你像基督,因此你的人生目的是透过门徒训练,迈向成熟。

委身于‘大诫命’及‘大使命’使你成为伟大的基督徒。

让这五个目的保持平衡并非易事。我们都偏重于自己较热衷的目的,而忽然其他的,教会亦是如此。不过你可以保持生命的平衡,就是藉着加入小组来互相督促,定期对自己的属灵健康作体检,藉着生活日志记录自己的灵命进程,以及将自己所学传送给别人。要实行目的导向的生活,这四件是很重要的事情。你若认真想要实行,就必须养成这些习惯。

与属灵伙伴或小组组员切磋讨论

要深入了解及活用这本书的原则就必须在小组与人切磋讨论。圣经说:“铁磨铁,磨得锋利;朋友互相切磋,才智也变得敏锐。”群体学习是很有效的。透过交谈,我们的心思变得敏锐、我们的信念也会更深刻。

我极力敦促你找一群朋友,组成一个目的导向生活阅读的小组,固定每周阅读几章,一起讨论每章的精意与实行方法,问一问:“这又如何?’、’现在又该怎样?”这对我自己、我的家庭和教会有什么意义?”有关这问题,我应当做什么?’保罗说:“……所学到的……都要照著去行。”在附录1,我准备了一张讨论问题供你的小组或主日学使用。

阅读小组能提供许多个人阅读所没有的好处。对于你所学到的,你可以提出意见并聆听别人的回应;也可以讨论生活实例,彼此代祷、互想鼓励。请记著,我们本来就是要一起成长的。圣经说:“你们要彼此鼓励。互相建立。”在你和小组一起读完本书之后,你也许还想研读其他有关目的导向生活的书籍,是可以在小组或课程中使用的(附录2)。

我也鼓励你们个人查经。本书所引用超过一千处的经文都加上了注译。请看附录3,我在此说明了为什么使用许多不同的圣经译本和意译,为了要使每一章的分量适合每天阅读,我无法对于大部分引用经节其引人人胜的背景加以解释。但其实圣经应该要按着段落、章节,甚至整卷书来研读。我的另一本书《个人研经方法》,可以教你如何作归纳性的研读。

给自己的灵命定期体检

平衡你生活的五个目的最好的方法便是定期对自己做评估。神重视评估的习惯,圣经中至少有五次提及我们要这样做。圣经说:“你们要察验自己,看看自己是否信心坚固。不要随波逐流,以为什么事都是理所当然的。定时自我检讨……要察验自己。若考验不合格,就要改善。”

要保持身体健康,你要作定期身体检查,由医生量血压、体温、体重等。同样,在属灵健康上,你也要检验五种极重要的信号——敬拜、团契相交、品格成长、事奉和传福音。耶利米劝我们:“让我们省察自己的行为,重整生命归向神。”

在马鞍峰教会我们建立了一个简单的个人评估工具,帮助成千人保持在神的五个目的里。你若想要这份目的导向生活灵命健康评估表,你可以写信给我(请看附录2)。你可能会很惊讶:这个不起眼的工具竟能帮助你平衡你的生活,并使之健康成长。保罗敦促我们:“你们现在的实际行动,应与起初那样热心的想法相称。”

在灵修日志上记下你的灵命进程

促进你完成神对你生命的五个目的的最好方法便是写灵修日志。这不是一份记录每天生活事物的日记,而是一份你不要忘记的生命功课记录。圣经说:“坚守我们所学的真理是非常重要,不然我们便会大意失去。”我们总是记得我们写下来的。

文字帮助我们澄清神在我们生命中的作为。陶道森(Dawson Trotman)曾说:“在你的笔尖下,思想意念会变得清晰。”圣经也记载几个神吩咐人记录灵修日志的例子:“摩西遵照主的指示,把行程记当下来。”幸好摩西顺服神的命令,记下以色列人的灵命旅程。他当时若怠惰,我们便无法学到出埃及的人生功课。

虽然你的灵命日志不可能像摩西五经那样广被阅读,却仍是极为重要的。新国际版圣经说:「摩西记下他们行程的各种阶段。」你的人生是一趟旅程,旅程是值得记录的。我盼望你会写下在活出目的导向的人生中,你灵命旅程的每个从阶段。

不要单写下愉快的经历,要像大卫,记下你对神的疑惑、恐惧和挣扎。我们最伟大的功课通常源自痛苦的经验,圣经告诉我们,神把我们的眼泪记在册子上。每当难题发生时,请记得,神使用它们来完成你人生所有的五个目的:困难迫使你仰望神,使你与别人有更亲密的相交,培养出像基督的品格,提供事奉的机会,也给你宝贵的见证。每一个困难都是目的导向的。

在痛苦的经历中,诗人在诗篇中写道:“这些事要记下来,传给后代,好使将来出生的人民可以赞美耶和华。”你有责任保存记录,向后世的人见证神如何帮助你活出目的导向的人生。这个见证在你离开世界之后,还要继续说话。

你有责任保存记录,向后世的人见证神如何帮助你活出目的导向的人生。

将你所学的传给人

如果你想继续成长,最好的办法是将你所学到的传扬出去。”祝福别人的,必蒙祝福;帮助别人的,必得帮助。”凡将所领悟到的与人分享,神必赏赐更多。

现在你已明白人生的目的,你的责任就是把这信息传开去,神正呼召你作他的使者。保罗说:“现在你也要把这教训传给那忠信可靠的人,使他们照样地去教导别人。”本书里我已经将别人教导我关于目的导向生活的种种传给你,现在将其传给别人是你的责任了。你可能认识许多不知道人生目的的人,将这些真理与你的子女、朋友、邻居与同事分享。

你知道的越多,神就更期望你能用这知识去帮助别人。雅各书说:“人若知道善而不去行, 就是犯罪了。”知识加添我们的的责任;将目的导向人生的信息传开不单是责任,而是人生最荣幸的特权。试想,若人人都知道自己的人生目的,世界会变得怎样地不同。保罗说:“如果你把这些事指示弟兄姊妹,你就是基督耶稣的好仆人。”

全为神的荣耀

我们把所学到的传扬出去,是为了彰显神的荣耀并拓展祂的国度。耶稣被钉十字架的前一夜,祂向天父报告说:“我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了。”当主作此祷告时,祂还未为我们的罪死,那么祂已成全了什么’事’呢?这里所指的是祂为人赎罪受死之外的事,答案记载在以后的20节的祷文中。

耶稣告诉天父过去三年祂所做的事:预备门徒为神的目的而活、帮助他们认识神并爱神(敬拜)、教导他们彼此相爱(团契相交)、给他们话语使他们成长成熟(门徒训练),作榜样教他们如何服事(事奉)、差派他们出去传福音(使命)。主耶稣已作了’目的导向人生’的榜样,祂也教导人如何去活出来,这就是祂为神的荣耀所做的’事’。

今天神呼召我们每个人做同样的事,祂不单要我们活出他给我们的人生目的,并要我们帮助别人也做同样的事。神要我们介绍别人认识基督,带领他们进入团契相交,帮助他们成长成熟并发现他们事奉的岗位,然后差遣他们出去向人传福音。

这就是目的导向的人生!不论你的年龄大小,你今后的生命可以是你人生最美好的日子。你可以从今天开始过一个目的导向的人生。

第39天 我的人生目的省思

思想要点:生活平衡的人有福了。 背记经文:“你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。”(以弗所书五章15节) 思考问题:我要从四个习惯中的哪一个来开始,使我能维持平衡神所给的五个人生目的?

华理克

第三十八天 作个世界级的基督徒

耶稣给他们一个使命:你们要到世界各地去,向每一个人传扬福音。 (马可福音十六章15节,当代圣经)

差派我们往世界各地去,传扬你拯救大能的福音和你给全人类永恒的计划。 (诗篇六十七篇2节,LB)

大使命就是你的使命。

你有一个选择:你可以作个世界级的基督徒,或是个属世界的基督徒。

属世基督徒仰望神基本上是为了得到个人的满足;他们已经得救,却仍以自我为中心。他们喜欢参加音乐会和内容丰富的研讨会,但你不会在宣教会议的场合中遇见他们,因为他们没有兴趣。他们的祷告专注在自己的需要、祝福和幸福。这是一个以’我为第一’的信仰——神如何令我的生活更舒适?他们想要利用神去达成自己的目的,而不是被神所用去成就祂的目的。

世界级的基督徒正好相反,他们知道蒙拯救是为服事神和人,被造是为完成一个使命,他们渴求被委派个人任务,并为自己能被神所用的这个特权而感到兴奋。世界级的基督徒是世上惟一完全充满生命气息的人。他们的喜乐、信心和热情是有感染力的,因为他们知道他们正在改变世界。每早起来,他们期待神用新的方法使用他们。你想做哪一类的基督徒?

神邀请你投入历史最伟大、最广泛、最多样化、和最有意义的目标——建立祂的国度。历史是祂的故事,神一直在为永恒建立祂的家;没有任何事情比这更重要,也没有任何事物比这更持久。我们从启示录得知神的普世宣教必要实现,有一天,’大使命’将成为’大完工’,到那日,天上将有一大群人’从各国家、各部落、各民族、各语言’来到耶稣督面前向祂敬拜。作个世界级的基督徒让你能预尝些许天堂的滋味。

当耶稣告诉祂的门徒’到世界各地去,向每一个人传扬福音’时,那一群贫乏的中东门徒大感困惑,这是否意味着他们要步行或骑驴走遍世界?这是他们仅有的交通工具,要飘洋过海、走遍全世界,确实有很多天然的障碍。

今天我们有飞机、轮船、火车、巴士和汽车;地球已经变成一个小小世界,每天都在缩小。你可以在数小时内便飞越海洋,若需要,隔天又可飞回家中。一般的基督徒有数之不尽的机会去参加短期国际宣教,旅行社可代你安排世界每一个角落,我们实在没有藉口不去传福音。

现在,网际网路使世界甚至变得更小,除了电话和传真的便利之外,再加上任何一个上网的信徒几乎都可以和各地人士互通讯息,全世界就在你的指尖下!

甚至很多穷乡僻壤也能收电子邮件,即使足不出户,也可以和地球另一边的人作福音交谈。如今要完成传福音的大使命,远比以前容易得多;路途遥远、费用、或交通已不再是障碍,惟一的障碍是我们的思想取向。要成为世界级的基督徒,你必定要改变你的心思、观点和态度。

如何在思想上作世界级基督徒

从‘自我中心’的思想转变为‘以别人为中心’的思想

圣经说:“朋友们,停止像小孩子般思想,要像成熟般思想。”这是成为世界级基督徒的第一步。小孩子只想自己,成年人顾及别人。神命令说:“不要只顾自己的利益,也要为别人的需要着想。”

当然,这种心思转变并不容易,因为我们的本性是只顾自己,加上所有的传媒广告都鼓励我们为自己着想。惟一能够转移这样的思想模式的方法只有时刻倚靠神。幸好神没有撇下我们独自挣扎,“神赐给我们他的灵,因此我们的思想和现今世人的思想不同。”

当你与非基督谈话时,先祈求圣灵帮助你去顾念他们的属灵需要。你可以学习养成一个习惯,就是为你所遇到的人作无声的‘呼吸祷告’,说:“父啊!帮助我明白是什么事令这人还未认识你。”

你的目的是去弄清楚这人的灵命进程,然后带领他们进一步认识基督。你可以学习保罗的心态,他说:“我没有想到为自己好,只想到什么对大家好,为要使他们得救。”

从‘区域性’想法转为‘全球性’的想法

神是全世界的神,祂总是关心整个世界。”神爱世人。”从起初,祂便盼望每一个被造的民族成为祂家庭的一份子。圣经说:“祂从一人造出万族,使他们散居在整个地面上,而且为他们预先定下了年限和居住的疆界。祂这样做是要他们寻求神,或者能够在摸索中找到祂。”

世上很多人已经有全球化的思想,最大的传媒和企业集团都是跨国性的。我们和其他国家在生活上的联系越来越紧密,我们有共同的时装、娱乐、音乐、运动,甚至速食品,大部分你所穿的和所吃的,都是外国制造的。我们紧密相连的程度远胜于我们所了解的。

现今的生活是令人兴奋的,今日地上的基督徒比任何时期都多。保罗是对的:“这福音传到你们那里,也将传遍世界各地,它改变你们的生命,也正在改变各地人的生命。”

成为全球化思想的第一步是开始为特定的国家祷告。世界级的基督徒经常为这世界祷告。找一座地球仪或一张地图,然后提名为一些国家祷告。圣经说:“只要你向我祈求,我就把世上的万国赐给你’

祷告是你向普世宣教最重要的工具,世人可以拒绝我们的爱或我们的信息,但他们却抵挡不住我们的祷告。如同洲际导航飞弹,不管是在十尺或是十万里外,都可以对准人的心灵祷告。

你应该为什么祷告?圣经告诉我们应该为这些事祷告:见证的机会、说话的勇气、人能相信、信息能快速传播、以及更多的宣教工人。祷告使你与各地的人成为同工。你也应该为宣教士和其他在这广大禾场的福音同工祷告。保罗对他的祷告伙伴说:“你们的祷告便是我们的帮助和支持。”

另一种发展全球化思想的方法,是用’大使命的眼睛’去阅读并留意新闻。无论何处有变动或冲突,你可以确定神会利用这些事领人到祂跟前,因为人在压力与变动当中最容易接受神。由于世界正在不断加速改变,很多人对于福音的态度是前所未有的开放。

转变为全球化思想的最佳途径就是尽快前往另一国家作短宣!亲身体验另一种文化是无可替代的经验。别再研究、讨论宣教了,就去做吧!我挑战你立即委身投入。在使徒行传一章8节,耶稣给我们一个参与的模式:“你们要走遍耶路撒冷、犹太全境和撒马利亚,直至天涯海角,为我作证。”信徒要出去到他们的社区(耶路撒冷)、他们的国家(犹太全境)、其他的文化(撒马利亚),和其他的国家(世界各地)向人传福音。请注意:我们的宣教行动是同步而非逐一进行的。虽然并非每人都有宣教的恩赐,但神呼召每个基督徒在某方面承担使命,向以上四类群体宣教。你是使徒行传一章8节的基督徒吗?

订下目标,去参与向这四个目标群体宣教的计划。我敦促你作好储蓄的准备,不管如何都尽快地参加一次海外短宣。几乎每个宣教机构都能助你成行,这会扩大你的胸襟、开阔你的视野、增长你的信心、加深你的爱心,使你被一种从未体验过的喜乐所充满。或许这便是你生命的转折点。

从‘此时此地’的想法转为‘永恒’的想法

要善用你在世上的时间,必须经常从永恒的角度去看事物。这样能使你不至从重要的事物岔开去为小事浪费精力,并能分辨出紧急的与最重要的事物之间的不同。保罗说:“原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”

许多浪费我们精力的事物,一年后,这些事已变得无关紧要,更谈不上有任何永恒价值了。故此,不要让短暂的事占满你的生命。耶稣说:“接受我所差派的工作却不全心全意去做的人,不配进神的国。”保罗提醒我们说:“尽量少理会世界堆在你面前的事物,你们所看见的世界将要过去了。”

你让哪些事阻碍了你的使命?什么事妨碍你成为世界级的基督徒?无论是什么,放下它们。”我们就当卸下一切重担,摆脱所有拖延或缠累我们的事。”

耶稣告诉我们‘把财富积在天’。该怎么做?在一段最被人误解的言论中,耶稣说;’我又告诉你们,要藉着属世的钱财为你自己结交朋友,到了没有钱财的时候,你们可以被迎进永恒的居所里去。”耻稣的意思不是叫你们用钱去’收买’朋友,而是指你应该用神所给你的金钱领人归向基督,他们将会成为你永远的朋友。当你上天堂时,将得到他们的欢迎和接待,这才是你最佳的投资。

你可能听过这句话:“你无法带走任何东西。”但圣经说你可以藉着投资在往那里的人身上,预先寄过去。”这样,他们为自己积存真正的财富在天上,这才是安稳的永恒投资!他们在地上也能活出结果子的基督徒生命。”

从想出各种藉口转变为想出各种有创意的方法去完成使命

只要你愿意,一定有方法,宣教机构也可以提供协助。以下是我们常用的一些藉口:

. “我只会说英语。”在许多国家,这正是好处。许多地方,千百万的人想学英语,极想要有练习的机会。

.“我没有什么可以贡献。”你有的,你的才能和经验都能在某处发挥作用。

.“我太老(或太年轻)了。”很多宣教机构都有适合不同年龄参加者的短宣计划。

不管是撒拉声称她已太老不能被神所用,或是耶利米说自己太年轻,神都拒绝接受他们的藉口。”主却说:“不要推辞说’我太年轻’因为我派你去哪里,你都要去;我吩咐你说什么,你都要说。不要怕他们,因为我必常与你在一起,从旁保护你。”’

你或许真的相信你需要从神而来的一个特别的’呼召’,正在等候一些超自然的感觉或经验。但神已经一次一次地宣告了祂的呼召,我们都被召去成就神为我们生命所订的五个目标:敬拜、团契、成长像基督、服事、和宣教使命。神不只使用他的一些百姓,他要使用他的所有百姓。我们都被召承担使命,他要整个教会把整全的福音传给全世界。

很多基督徒错过了神在他们生命中的计划,因为他们甚至从来没有求问神是否需要他们到某处作宣教士。无论是出于恐惧或是无知,他们已自动关闭作跨文化宣教士的可能性。如果你觉得想说’不’,你就应当找出现存所有不同的方法和可能性(这会使你大大惊奇),然后你要认真祷告并问神在以后的日子要你做什么。在这历史上的关键性时刻,福音的门从来没有像现今如此地敞开,长驻宣教士的需求是极迫切。

如果你想要像耶稣,你必须有一颗拥抱全世界的心,你不能仅满足于你的家人和朋友归向基督。全球有超过六十亿人口,耶稣要他所有失丧的儿女被寻回。耶稣说:“为了我和福音丧掉性命的,反而得着生命。”大使命是你的使命,而履行你的本分是活出有意义人生的秘诀。

第38天 我的人生目的省思

思想要点:大使命就是我的使命。 背记经文:“差派我们到世界传扬你救恩的大能,并你给全人类的永恒计划。”(诗篇六十七篇2节,LB) 思考问题:我可以采取什么步骤,为明年短宣作好预备?

华理克

第三十七天 分享你的人生信息

信神的儿子的,就有这见证在他心里。 (约翰一书五章10节上,圣经新译本)

主的道已在你们生命中产生共鸣…… 你们对神的信心也传遍了各处, 我们不用再说什么一因为你们就是那信息。 (帖撒罗尼迦前书一章8节,Msg)

神赐给你一个人生信息,要你与人分享。

当你成为信徒时,你也同时成为神的使者。神要透过你向世界说话。保罗说:「我们在神面前得以使者的身分传讲真理。」

你可能觉得自己没有什么可以与人分享,但这正是魔鬼企图令你闭口不言的伎俩。你有很丰富的人生经验,神要用你的经历领人归属祂的家。圣经说:「信神的儿子的,就有这见证在他心里。」你的生命信息可分为四部分:

1.你的见证:你开始与主建立关系的经过。 2.人生功课:神教导你最重要的功课。 3.神圣热情:你心中最关注的神家的事情。 4.好消息:得救的信息。

你的人生信息包括你的见证

你的见证是耶稣如何改变你的故事。彼得告诉我们:神选派我们去广为祂做工,为祂向人述说,讲述祂怎样彻底地改变你。这就是见证的重点——分享个人信主经历,正如在法庭里,证人的责任只是讲述事情发生经过,并不需要辩护、证实事情真相或作出裁判。

耶稣说「你们要作我的见证。」而不是「作我的律师」,祂要你与人分享你的故事。分享你的见证是你在世上使命的重要部分之一,因为你的见证是独特的,你若不与人分享,这见证便永远丧失了。你或许不是圣经学者,但你是你生命的权威,别人很难与你争辩你的个人经历。事实上,个人见证比一篇讲道更有果效,因为未信者视牧师为「专业推销员」,而你却是个「满意的顾客」,所以你有更高的可信度!

个人故事比原则更容易令人感同身受,人们也喜爱听。故事能抓住人们的注意力,也令人记忆长久。假如你一开始就引述神学家的话,未信者可能会不感兴趣,但他们对自己未曾有过的经历却有一种天生的好奇!分享的故事能搭起关系的桥梁,让耶稣从你的心走进他人的心。

个人见证的另一个珍贵的地方,是他避免了一些智性上的防卫。很多不接受圣经权威的人,会有兴趣听个人谦卑的见证·所以,保罗在六个不同场合并未引用经文,反而用自己的见证去讲解福音。

圣经说:「……常常作好准备,去回答那些问你们为什么怀有盼望的人,但要用温柔敬畏的心回答。」「随时准备好」的最佳方法就是将见证写下来,牢记重点。你可将见证分为四部分:

1.遇见耶稣以前,我的人生如何。 2.我如何了解我需要耶稣。 3.我如何委身耶稣。 4.耶稣在我生命上所做的改变。

当然,除了得救见证外,你仍有很多其他见证可以与人分享。每次神帮助你的经历都是一个故事,将所有神带领走过的困难、境遇、危机列成清单。然后敏锐地在不同的情况当中,将这些故事使用在你未信主的朋友身上。

你的人生信息包括你的人生功课

人生信息的第二部分是神透过不同经历教导你的真理。这些是你所学到关于神、关系、困难、试探以及其他方面的功课与洞见。大卫祷告说:「求你教导我生命之道,让我走在正轨中。」可悲的是,我们虽遭遇许多事,却不曾从中学得功课。圣经论到以色列人说:神曾多次拯救他们,但他们仍不从中汲取教训,直到最终为他们的罪所灭。」你可能就遇见过这样的人。

从经验中学习固然是有智慧,但从他人的经验中学习则更有智慧。人生实在没有足够的时间容我们凡事尝试,从失败中学习。我们必须从彼此的人生功课中去学习。圣经说:「经验丰富的人所提出的警告,对愿意领受的人来说,比……纯金制成的饰物更有价值。」

将你所学到的主要人生功课写下来,使你能与人分享。我们应该感激所罗门王将自己的经验写在箴言和传道书中,里面充满许多生活中实际的功课。想想若我们能从彼此的人生功课上来学习,可以避免多少无谓的挫败。

成熟的人养成从每日生活中学习的习惯。我敦促你将你的人生功课列成清单。若不写下来,你就还未真正思想过。以下的问题可以帮助你唤起记忆来开始:

·从失败中,神教导了我什么功课? ·从金钱缺乏上,神教导了我什么功课? ·从忧伤沮丧中,神教导了我什么功课? ·从等候当中,神教导了我什么功课? ·从病痛中,神教导了我什么功课? ·从失望当中,神教导了我什么功课? ·从家人、教会,人际关系、小组及别人对我的批评中,我学到什么功课?

你的人生信息包括分享你神圣的热情

我们的神是个热情的神,他热烈地爱一些事物,也激烈的恨恶一些事物。当你和他的关系愈亲密时,祂会将祂所深切关注之事的热情赐给你,使你成为祂在世上的代言人。这或许是一份对某问题、某个目的、某个原则、某个群体的热情。不论是什么,你会感到有冲动去为这些事发言并有所贡献。

你会不自觉地经常谈及自己最关心的事。耶稣说:「人心里所想的,口便说出来。」另一个例子是大卫,他说:「我对神和他的工作大发热心,如同火烧。」耶利米也曾说过:「你的话就像火在我心中和骨内焚烧,以致我不能保持沉默。」

神赐与某些人一份神圣的热情去捍卫某个主张,往往是一个他们曾亲身经历的问题,比如受虐待、恶瘾、不孕、忧郁、疾病或其他种种困难。神给人一份热情,去为一群无法为自己说话的人代言,比如:被堕胎的婴儿、被迫害的人、贫穷的人、被囚禁的人、受不公平待遇的人、孤苦无助的人、被拒诸公义门外的人等等。圣经充满这样的命令,命令我们去维护无助者。

神使用热情的人去扩展他的国度。他可能赐给你热情去开拓教会、巩固家庭、为圣经翻译筹款、或训练基督徒领袖。你可能有一份神圣的热情向某一特定群体传福音:商人、青少年、海外留学生、年轻母亲,或是有共同嗜好或体育活动的人。你若求问神,他会让你有特别负担,到某国家或族裔作强而有力的见证。

神给每个人不同的热情,好让每件他要做的事得以完成。你不能冀望每个人对你的事工同样热心,亦不要轻看别人大发热心的事。反之,我们应该积极聆听并珍惜别人的人生信息,因为没有一个人能说尽一切的人生信息。圣经说:「若为良善的目的,热情总是好的。 」

你的人生信息包括好消息

什么是好消息? 「这好消息启示神怎样使人跟祂有合宜的关系,是起于信,止于信。」「我们所传的信息就是:神藉著基督与人类建立和好的关系。祂不追究他们的过犯,并且把他与人和好的信息付托了我们。」。好消息就是,当我们信靠神的恩典,藉著耶稣所做的拯救我们,我们的罪被赦免,我们的人生有了目的,并且我们有将来在天上的家的应许。

如何分享好消息有许多好书可供参考,我可以提供一张书单或许对你有帮助(请看附录2)。但单靠这些训练并不能促使你去为神作见证,除非你的里面有前章所述的八个确信。但最重要的是,你必须学习像神爱失丧的人那样去爱他们。

神从没有创造一个祂不爱的人,每个人对祂而言部十分重要。当耶稣在十字架上双臂张开时,乃是向我们显明:「我爱你有这么多!」圣经说:「原来基督的爱激励我们……一人既替众人死……。」因此,每次当你对传福音失去热心时,你应花些时间思想耶稣在十架上为你所做的一切!

我们必须关心未信主的人,因为神关爱他们。圣经说:「爱里没有惧怕,完全的爱可驱走一切的恐惧。」父母会不顾一切,奔进火场救出他们的孩子,因为他们对儿女的爱,远超过一切的恐惧。假若你害怕向周围的人分享好消息,求神以祂对他们的爱来充满你的心。

圣经说:「神不愿意失去任何一个人,但祂却要人人悔改得生命。」因此,只要身旁仍有一人未信主,我们就要继续为他祈祷,以爱服事他,与他分享好消息。只要你的社区里还有一个人没有在神的大家庭里,你的教会就必须继续向外接触。一间不愿成长的教会正是在对世界说:「你下地狱吧!」

你愿意为这些人做什么,使他们可以进入天堂?邀请他们到教会?分享你的故事?送给他们这本书?请他们吃饭?或是每天为他们祷告,直至他们信主?你的宣教工场就在你的四周。圣经说:「尽量争取机会向人传福音,与他们交往时要有智慧。」

是否有人因你的缘故得以进入天堂?是否有人在天堂里向你道谢,说:「我要谢谢你,因为你关心我,向我分享救恩的好消息,以致我可以在这里。」试想,在天堂与这些人相遇是何等喜乐的事,因为你帮助他们能够在那里!人生最大的成就莫过于引领一个灵魂得著永恒的救恩,因为只有人可以存活到永恒。

在这本书里,你明白了神给我们在世上的五个目的:成为神家里的成员、效法基督的榜样、彰显祂的荣耀、作祂施恩的仆人,以及作祂好消息的使者。在这五个使命中,惟有第五项只能在世上完成,其他四项在某种程度上是会持续到永恒。故此,在世上传播好消息是极为重要的。你只有短暂的时间可以分享你的人生信息,完成你的使命。

第37天 我的人生目的省思

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第三十六天 为使命而被造

正如你交给我一个在世上的使命, 我也交给他们一个在世上的使命。 (约翰福音十七章18节,Msg)

最重要的是完成我的使命, 就是主耶稣交给我的工作。 (使徒行传二十章5节,NCV)

你受造是为了完成使命。

神正在世上动工,祂要你加入祂的工作。这任务就是你的使命。神要你在教会有事奉,在世上有使命。事奉是服事信徒,使命是服事未信主的人。完成你在世上的使命是神给你的人生第五个目的。

你的人生使命既是共有的也是独有的。一部分是你与其他基督徒共同承担的责任;另一部分是主交给你个人独特的任务。这两部分我们都将在下面几章详细讨论。

「使命」(Mission)这个英文字源自拉丁文「差遣」一字。身为基督徒的意义包括被差遣到世上去作耶稣的代表。正如耶稣说:「父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。」

耶稣很清楚自己在世上的人生使命。十二岁时,耶稣说:「我应当以我父的事为念」,廿一年后,他在十字架上临死之前说「成了」,好像书的结语;这两句话陈述出他卓越的人生架构——一个目的导向的人生。耶稣完成了天父交给祂的使命。

耶稣在地上的使命如今成为我们的使命,因为我们是基督的身体。主耶稣肉身所成就的工作,由祂属灵的身体——教会,继续承担。这使命是什么呢?就是引领人认识神!圣经说:「基督已将我们由敌人变为祂的朋友,祂给我们的任务,就是要我们使其他人也成为祂的朋友。」

神要拯救人类脱离撒但,让人与祂和好,成就祂创造我们的五个目的:爱他、成为他家庭中的一份子、像祂、服事祂、向人传扬祂。一旦我们归属于祂,祂要使用我们去接触其他的人;祂先拯救我们,然后差遣我们往外面去。圣经说:「我们被差去传扬基督。」。我们是神在世上的使者,传扬祂的爱与目的。

你的使命的重要性

成就你的人生使命是荣耀神的基本要素。圣经提供了几个理由,向我们解释为什么你的使命如此重要。

你的使命是耶稣在地上使命的延续

作为祂的跟随者,我们必须继续耶稣所开始的工作。耶稣不单呼召我们归向祂,更要去传祂。你的使命是如此地重要,以至耶稣有五次,以不同的方式在圣经的五卷书里重述。祂似乎在对我们说:「我确实要你们切实了解这一点!」深思耶稣这五个任命,我们便能学到我们在地上使命的详情,即何时、何处、为何以及如何。

在「大使命」里耶稣说:「你们要往世界各地去,使所有的人都作我的门徒;奉父,子、圣灵的名给他们施洗,并且教导他们遵守我所给你们的一切命令。」。这个任命是给每一位耶稣的跟随者的,而不是只给牧师与宣教士。这是耶稣给你的「大使命」:耶稣的这些话不是一个「大提议」,你没有选择的余地。你若是神家的一份子,遵守这委任是你的义务,怱视祂就是不顺服。

你可能不知道,神要你为你周围未信主的人负责。圣经说:「你必须警告他们使他们能存活。如果你不出声警告恶人停止恶行,他们会死在罪中:但我要因他的死追究你。」。你会是某些人惟一认识的基督徒,你的使命就是与他们分享耶稣。

你的使命是-份美好的特权

这份责任虽重,但能被神所用却也是无比的荣幸。保罗说:「神已赐我们职分,要我们劝导所有人与祂和好,蒙祂喜悦。」你的使命包括了两个特权:与神同工并代表祂。我们与神合作,建立祂的国度。保罗称我们为「同工」,并说「我们是与神一起工作的人」。

耶稣保证了我们的救恩,让我们成为祂家里的人,并赐圣灵给我们,委派我们成为祂在世上的代表。这是何等荣幸的事!圣经说:「我们是基督的代表,神使用我们劝导人放下自己的成见,与神复和。现今我们代表基督说话:与神为友吧!」

告诉别人如何得永生,是你能为他们做的最伟大的事

假若你的邻居患上爱滋病或癌症,你有治病妙方,却拒绝将此良方让他知道,这会是个罪行。比这更可恶的是,你将赦免之道、人生目的、平安与永生之道保密。我们拥有世上最好的消息,与人分享这消息是你对别人最大的恩惠。

信主多年的基督徒会有的问题是,他们忘了生命中没有耶稣是多么无望。我们必须牢记,不管人们看起来多么满足、成功,若没有耶稣,他们是毫无指望,且迈向与神永远的隔离。圣经说:「只有耶稣可以拯救人。」每个人都需要耶稣。

你的使命具有永恒的价值

这个使命对别人的永恒命运有莫大的影响,他比世上你所能达到的任何工作、成就、目标都更重要。你的使命的结果持续到永远,你工作的结果却无法持续到永恒。你所做的没有任何事比帮助人与神建立永恒的关系更重要的了。

这就是为什么我们的任务是如此紧急的原因。耶稣说:「所有的人都必须赶快完成那差他们来者的工作,因为黑夜将到,所有的工作便要停顿了。」你可以为使命工作的时日不多,不要拖延一天,立即采取行动吧!我们将永远可以与我们所带领信主的人庆贺永生,但带领他们的工作,则只限于今生。

这不是说你要立刻放下现在的工作,成为全职传道人。神要你在目前的岗位上与人分享好消息。无论你是学生、家庭主妇、幼儿园教师、售货员、经理或做其他工作的人,你要经常留意、找寻神放在你身边,可以让你与之分享好消息的对象。

你的使命带给你人生意义

威廉雅各(William James)曾说:「使用生命最佳的方法就是去成就比生命更持久的事物。」事实上,只有神的国度可以永远长存,其他一切事物至终会消失,故此我们必须过一个目的导向的人生——委身于敬拜、团契相交、灵命成长、事奉,及完成大使命的人生。只有这些活动的结果会持续到永远。

假若你没有完成神给你在地上的使命,你便浪费了神所赐你的生命。保罗说:「除非我完成从主耶稣所领受的职务,就是向人传神奇妙的恩慈与大爱的好消息,否则我的生命便毫无价值。」由于你所在之处,以及神创造你所赋予的特性,在这世上有些人只有你才可能接触到。只要有一人因为你而进入天国,你的生命便对永恒作出贡献。开始留意周围的个人宣教工场,向神祷告说:「神啊!祢将何人安排在我生命中,使我可以与他分享福音呢?」

在神的时间表内,历史的终结与我们完成大使命的时间有直接联系

今天很多人对基督再来和末世的事很感兴趣,这些事情什么时候会发生?耶稣的门徒在主升天前也曾问过同样问题,耶稣透露了答案:「父凭著自己的权柄所定的时候,日期,不是你们可以知道的。但圣灵降临在你们身上,你们就必得著能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒马利亚,直到地极,作我的见证。」

每当门徒谈及预言时,耶稣立刻将谈话转到传福音。他要门徒将注意力放在世上的使命。祂讲出要点:「我再来的详情不用你们费心,你们要关心的是我给你们的使命,专心去完成他吧!」

推想主何日再来是没用的,因为耶稣曾说:「但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。」既然耶稣已说明不知道何日会再来,我们又何必白费心思呢!但我们确知:除非神拣选要听闻福音的人都听到福音了,否则耶稣不会再来。耶稣说:「这天国的福音,必传遍世界,让各国人民都可以听到,然后,末日才临到。」你若想耶稣快点再来,就专心完成你的使命,不要再花时间去分析预言。

从我们的使命上转移、分心,是很容易的,因为魔鬼宁可你做任何事,也不要你与人分享你的信仰。你做什么好事,他都不介意,只要你不引领人上天堂!因此,当你认真去完成使命时,可想而知地,魔鬼定会用各种方法使你分心。这时候,务要谨记耶稣的话:「接受我所差派的工作而不能专心去做的人,不配进入神的国。」

完成你的使命的代价

要完成你的使命,你必须放弃自己原有的计划,接受神对你人生的安排。你不能只将神的使命「附加」在自己想做的事上,你要效法耶稣说:「父啊!我要遵行祢的旨意,不要照我的意思。」。为此你向祂放弃你的权利、期待、梦想、计划、抱负。你不再自私地祈祷说:「神啊!求祢赐福我手所做的工。」你会说:「神啊!求祢帮助我做祢所赐福的事。你交给神一张已签署的白纸,请他写上内容。圣经说:「将自己全然献给神……作为合用的工具,成就神美好的旨意。」

假若你不惜付上任何代价委身完成你的使命,你会和有些人一样,经历到神非凡的赐福。几乎没有一件事是神不为委身服事神国的人来成就的。正如耶稣答应过:「你们若为神而活,以祂的国为首要,祂会赐你每日所需。」

为耶稣多得一人

我的父亲做传道人五十多年,大半在乡间的小教会服事。他虽然是个平凡的牧师,却是个有使命的人。他最喜欢做的事,就是带领义工队到世界各地为小教会建造教堂。他一生在全世界各地共建造了一百五十多所教堂。

1999年,先父死于癌症。离世前一个星期,这个病使他一天二十四小时都在半昏迷状态中·他作梦的时候,常大声说出他所梦见的。我坐在他床边,从聆听梦话得知很多关于父亲的前事,他不断地讲述一个个敦堂建筑的事。

在他临终前的一个晚上,我和妻子及侄女都在他床边。他突然变得很活跃,甚至想下床来。但因他的身体很虚弱,我的妻子坚持他躺回床上,他却仍不停地试图下床。内人终于忍不住问他:「你想做什么?」他回答:「要为耶稣多救一人!要为耶稣多救一人!要为耶稣多救一人!」他不停地重复著这句话。

接下来的一个小时,他重复著差不多有一百次:「要为耶稣多救一人!」我坐在他的床边,早已泪流满面,低头为父亲的信心感谢神。就在这时,父亲将虚弱的手放在我头上,用差遣的口吻对我说:「为耶稣多救一人,为耶稣多救一人!」

我决定以父亲的嘱咐为我余生的宗旨,也邀请你考虑将此当作你人生的焦点,因为再没有一件事此这使命对永恒更有贡献。你若要被神所用,就要关注神最关心的事;祂最关心的就是他所造的人得拯救。祂要祂迷失的儿女被寻回。对于神,没有任何事比这更重要:十字架证明了这事。我愿你警醒守望去「为耶稣多救一人」,好使你有一天站在神面前时能说:「任务完成!」

第36天 我的人生目的省思

思想要点:我为使命而被造。 背记经文:「你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。」(马太福音廿八章19-20节) 思考问题:我惧怕什么使我不能完成神给我的使命?什么事阻碍我向人传福音?

华理克

第三十五天 神的大能彰显在你的软弱上

我们……软弱,但靠著神的大能, 我们要与祂同活来服事你们。 (哥林多后书十三章4节,NIV)

我与你同在,这是你惟一所需要的。 我的能力在人的软弱上显得完全。 (哥林多后书十二章9节上,LB)

神喜爱使用软弱的人。

每人都有软弱。事实上,你会在自己身上找到一大堆缺点和瑕疵,包括:体能、情绪、智能和属灵上。也可能是一些不能控制的环境令你感到软弱乏力,譬如财务困难或人际关系的困扰。但更重要的是,你怎样处理软弱。通常我们会否认我们的软弱、为自己辩护、藉辞开脱、隐瞒弱点,或感到怨忿。这样做会阻碍神照祂的心意来使用这些软弱。

神对我们的软弱有不同的观点,祂说:「我的意念与我的方法都高过你们的。」因此祂的作为往往与我们的期望刚好相反,我们以为神只使用我们的长处,但神亦要用我们的软弱去荣耀祂。

圣经说:「上帝偏要拣选……世人所认为软弱的,来使坚强的人羞愧。」你的软弱并非偶然,神刻意容许他的存在,为的是要透过你去彰显祂的大能。

神从不对强壮和靠自己的人感到喜悦,事实上,祂往往被一些承认自己软弱的人所吸引。耶稣形容那些承认自己有欠缺的人是「虚心的人」,虚心是登山宝训的八福之首。

圣经有无数事例说明神喜欢使用平凡、有缺点的人,去完成一些不平凡的事。如果神只用完美的人去做事,世上没有一件事可以办得成功,因为世上根本没有完美的人。神使用不完全的人,对我们来说是极大的鼓舞。

软弱,或保罗所说的「刺」,并不是罪、恶习、或是可以改变的品格瑕疵,例如急躁或暴饮暴食。软弱是你与生俱来或无法改变的事实,可能是一项身体的限制,譬如天生残疾,慢性疾病、体弱或身体缺陷等:也可能是情绪上的限制,如心灵疮疤、惨痛回忆、个性古怪,或是受遗传影响的性格:或才能或智能的缺陷。我们不全是顶尖聪明的人。

当你想到你生命中的限制时,你可能会想要下结论,认为「神不会使用我」,但神的作为从不受我们的不足所局限。祂喜欢将祂的大能放进平凡的容器里。圣经说:「我们好像藏有宝贝的瓦器,真正的大能是出于神,不是出于我们。」。就如普通的瓦器,我们脆弱、有瑕疵且易碎。但只要容让神透过我们的软弱做工,祂会使用我们。要能够如此,我们必须跟随保罗的榜样。

承认你的软弱

爽快地承认自己的缺点,不要每件事都佯装知晓,要对自己坦诚。与其自欺欺人或找藉口,不如抽时间找出自己的弱点,或许你可以列出一张清单。

新约圣经中有两段使徒的坦诚表白,告诉我们要有健康生命,就要明白以下两件事。首先,彼得对耶稣说:「祢是基督,是永生神的儿子。」。其次是保罗向拜偶像的群众所作的告白:「像你们一样,我们只不过是人。」你要被神使用,先要认识神和认识自己。很多基督徒,特别是教会领袖忘记了第二个真理,我们只不过是人!如果你要经历危机才能认同这真理,神会毫不犹豫地容许危难发生,因为祂爱你。

安于接受自己的软弱

保罗说: 「我喜欢夸耀自己的软弱,好让基督的大能可以藉著我而做工。我既知道这是为基督的缘故,我就安于我的软弱。」。这句话看似不合情理,我们要免于软弱的束缚,又怎可以安心去接受软弱呢?安心其实是对神信心的表达,意思是:「神啊!我坚信祢爱我,知道祢会为我预备最好的。」

保罗提出几个理由,让我们安于接受与生俱来的缺憾。第一,他让我们倚靠主。谈及他那些神不肯除去的软弱时,保罗说:「我乐意忍受我的「刺」……因为我软弱无能的时候,正是靠主刚强的时候」。当我们感到软弱时,正是神提醒我们倚靠祂的时候。

软弱防止我们自大,使我们保持谦卑。保罗说:「为了避免我趾高气扬,我被赐与一种残缺,好让我经常知道自己的局限」。神往往将严重的弱点与主要的强处一起放在我们身上,以防我们自高自大。我们的局限可以作为监督,使我们不至于步伐过急,走在神的前面。 !

当基甸徵召三万二干人去对抗米甸人,神将他的军队削减到三百人,以一敌四百五十的比例,面对十三万五千大军。他们直是以卵击石,必败无疑。但神显大能让以色列人知道,只有祂的力量才可以挽救他们。

软弱可以促进信徒之间的团契相交。当我们自觉有能力我们觉得不需要任何人。个人的极限让我们知道:我们实在彼此需要。当我们将一缕缕纤弱的生命编织在一起时,一条强壮的绳子便产生了。贺凡司(Vance Havner)有一句妙语:「基督徒就像雪花般脆弱,但当他们黏在一起时,连交通也要停摆。」

最重要的是,软弱增长我们同情和服事的能力,让我们更能够怜悯人,更体贴他人的软弱。神要你在世上有一个像基督徒的事工,意思是祂要透过你的伤痛让人得到医治。你最伟大的人生信息与最有效的事工,将来自你最深沉的伤痛。你最觉尴尬羞耻,最不愿公开的事情,正是神用来医治别人的最有效工具。

著名宣教士戴德生(HudsonTaylor)说:「神的伟人都是软弱的人。」摩西的弱点是脾气暴躁,他盛怒之下杀死埃及人,并用杖击打他本来应该开口命令的岩石,又摔碎刻有十诫的石版;然而神却将他改变为「世上最谦和的人」。

基甸的软弱是低落的自我形象与缺乏安全感,但神将他改变为「大能的勇士」。亚伯拉罕的软弱是惧怕,不止一次,为了自保,谎称妻子为自己的妹妹,但神将他改变为「信心之父」。彼得个性冲动、意志薄弱,但被改变为「磐石」。犯了奸淫罪的大卫,却成为「合神心意的人」。还有约翰,最傲慢的「雷子」,竟成为「爱的使徒」。

这个清单可以一直地列下去,但「我没有足够的时间去提……巴拉、参孙、耶弗他、大卫、撒母耳,和先知们的事迹呢……他们变软弱为刚强」。神专门将软弱变为刚强,祂要将你最软弱之处转化为力量。

坦诚分享你的软弱

事工始于弱点。你愈放下防卫心理,挪开面具,与人分享内心的挣扎,神就愈能使用你。

保罗的书信中有很多承认自己软弱的分享:

·他的失败:「我愿意行的善,我没有去行;我不愿意作的恶,我倒去作了。」 ·他的感受:「我将我的感受都告诉你们。」 ·他的挫败:「那压在我们身上的担子是多么大,多么沉重,连生存的希望都没有了。」 ·他的恐惧:「我在你们那里的时候,又软弱又惧怕,而且战战兢兢。」

当然,显出软弱是冒险的。卸下防卫,向人敞开自己的生命可能令人感到惊慌。当你坦露你的失败、感受、挫折和恐惧,你可能会被人排斥。但这冒险之举会带来的好处,值得一试。表达软弱可以抒发情感、减轻压力、化解恐惧,是让你获得自由解脱的开端。

我们已经看到神「施恩给谦卑的人」,但很多人对谦卑有所误解。谦卑不是让自己难堪或否定自己的才能,而是诚实地承认自己的软弱。你愈诚实,就愈多得神的恩典,其他人亦会以恩慈待你。软弱会讨人喜欢,因为我们很自然地被谦卑的人所吸引;虚假矫饰惹人反感,但真诚无伪却得人好感,坦承弱点是建立亲密关系的要道。

这就是为什么神不只使用你的强处,也要使用你的软弱的原因。如果所有的人看到的只是你的强处,他们会气馁,心想:「我永远无法像他做得这样好。」但当他们看到你有缺点,而神依然使用你,他们便会受到鼓舞,反而会想:「或许神也能使用我!」刚强会引起竞争,但软弱可以使人团结。

生命到了某一阶段,你必须决定到底是要留给人印象或是影响。留下深刻印象可以在远距离进行,影响别人就要近距离接触,让人看到你的瑕疵。但不用怕,因为领袖最重要的质素不是完美,而是信用可靠:群众要信靠你才会跟随你,建立信用就是要诚实,而不是假装完美。

你的软弱带来荣耀

保罗说:「我夸口的事,不外是为自己的软弱以及神的伟大,祂为自己的荣耀使用我的软弱。」与其假装有自信和无可匹敌,倒不如将自己看成恩典的纪念品。当撒但指出你的软弱,你可以认同他的观点,但要充满对主耶稣和圣灵的赞美,因为耶稣「明白我们的软弱」,而「我们的软弱有圣灵帮助」。

有时候,神会将我们的能力变为软弱,以致能使用我们更多。雅各善于玩弄手段,一生诡计多端,然后逃避后果。一晚,他与神摔跤,说:「祢不给我祝福,我就不容祢去。」神说:「好吧!」却抓住他的大腿窝,扭脱他的筋。这意义在哪里呢?

神触动了雅各的能力(大腿窝的肌肉是人体最强壮的部位),将之转变为软弱。从那天开始,雅各就瘸腿走路,不能再逃跑了;无论他是否愿意,都得倚靠神。如果神要赐福你,又大大地使用你,你要愿意拐著腿去走人生的道路,因为神使用软弱的人。

第35天 我的人生目的省思

思想要点:当我承认自己的软弱时,神最能用我。 背记经文:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」(哥林多后书十二章9节上) 思考问题:我有否隐藏弱点,限制了神在我生命中彰显大能?为了帮助人,我需要诚实地面对什么事?

华理克

第三十四天 仆人的思维

我的仆人迦勒的心思与其他人不同, 他一心跟从我。 (民数记十四章24节,NCV)

你们应当以基督的心思为你们的心思。 (腓立比书二章5节,Msg)

事奉始于你的心思。

作为仆人,需要在心态上做转变,态度亦要改变。神关心我们为什么做,多于做什么;态度此成就更重要。亚玛谢王失去神的喜爱,因为「他行主看为正的事,但却不是出于真心。」,

真正的仆人在思想上要有五个正确的态度。

仆人多为别人设想,少为自己设想

仆人专注在别人身上,而非自己身上。真正的谦卑不是小看自己,而是少想到自己,他们是把自己忘了。保罗说:「不顾自己,向人伸出援手。」这就是「丢弃生命」的意思,亦即服事他人的时候忘记自我。当我们不再注意自己的需要时,就会注意到我们周遭的需要。

耶稣「倒空自己,取了奴仆的形像 」。上一次你为别人的好处倒空自己是什么时候?自我中心的人不能作仆人,除非我们忘却自己,否则所做的便不值得被记念。

可惜,我们很多的服事都是为了个人利益;以事奉去取悦他人,获取他人的赞赏,达到个人的目标。这是操纵,不是事奉。我们终日想的是自己如何崇高美好。有些人以事奉作为与神讨价还价的工具:「神啊!如果你为我做这件事,我就为你做那件事。」真仆人不会为了自己的目的,试图利用神。他们让神按照他的目的使用他们。

无私,与忠心一样,是罕见的特质。在保罗所认识的许多人当中,提摩太是惟一的典范。投入仆人的思维是困难的,因为这正好是对我们人生命基本问题的挑战 一 我们天性自私。我们多半为己著想。这就是为什么谦卑是每天的挣扎,是我们要不断重复学习的功课。每天我都面对无数次作仆人的机会,我要在满足自己的需要,或满足别人的需要,两者之间作出选择。自我牺牲是仆人心志的核心。

当人们对待我们如同仆人时,我们如何回应可以检验出自己是否有仆人的心志。当人家把你的服事当作理所当然、支使你、把你当作下人看待时,你作何反应?圣经说:「如果有人不合理地利用你,就用此机会去实习你的仆人生命。」

仆人思想像管家,不是主人

仆人谨记是神拥有一切。圣经中,管家是为主人管理产业的仆人。约瑟在埃及被囚时就是这样的仆人。波提乏将家中事务都交在他手中,监狱长将监狱交给他管理,最后连法老也将整个国家交给他治理。仆人和管家是一体的,神要我们在这两方面都值得信赖。圣经说:「主人对管家所要求的就是忠心。」你怎样处理神托付你的资源?

作为真正的仆人,你必须先处理钱财在你生命中的地位。耶稣说:「一个仆人不能事奉两个主,……你不能又事奉神又事奉金钱。」耶稣不是说「你不应该」,而是「你不能」,就是不可能。为钱而活与为事工而活是相斥的目标,你要选哪一个?假如你是神的仆人,你不能同时兼差为自己而活。我们全部的时间都属于他的;神要我们全心效忠,而非部分时间的忠心!

在我们生命中,财富最可能取代神的地位,崇尚物质比任何其他事物更能误导我们步入歧途。很多人说:「当我达到财务目标,就要服事神。」这是一件他们会永远后悔的愚蠢抉择。当耶稣作你的主人时,钱财是我们的奴仆;但当钱财为我们的主时,我们就变成了它的奴隶。财富本身不是罪,但不为荣耀神而用就是罪了。神的仆人应常以事奉为重,不以金钱为念。 圣经清楚指出,神用金钱考验仆人的忠心。这就是为什么耶稣谈论金钱比天国和地狱都多的原因。耶稣说:「倘若你们在属世的钱财上不忠心,谁还把那真实的财富托付你们呢?」

你管理金钱的态度影响神对你的赐福。

在第卅一章,我曾提过两种人:「国度建造者」和「财富建造者」,两种人都有发展事业、作生意与赚取利润的天赋。财富建造者只会无止境地为自己积聚财富,但国度的建造者改变了游戏规则,他们依然努力赚钱,但会将赚取得来的给出去。他们运用财富去资助神的教会和世界各地的宣教工作。

在马鞍峰教会,我们有一个小组,成员都是公司的总裁 (CEO)与事业所有人,他们试著尽力赚钱,尽力奉献,好能够尽力地扩张神的国度。我鼓励你与你的牧师谈谈,在你们教会开始一个国度建造者的小组。请参阅附录2。

仆人专注自己的工作,而不是看别人在做什么

他们不与人比较,批评或竞争,因为他们埋首于神给他们的工作。神的仆人彼此竞争是不合理的,因为我们同属一个团队,目标是要荣耀神,不是为荣耀自己。保罗说:「我们不应互相比较,好像有谁比谁好。我们的生命有比这更有趣的事要做。我们每个人都是原创真品。」

神的仆人之间不容有嫉妒,当大家都忙于事奉时,没有时间挑剔批评。所有花在批评别人的时间,都该用在事工上。当马大抱怨马利亚不帮助她时,她已失去了仆人的心。真仆人不会抱怨不公平的对待,不会耽溺自怜当中,不会因为别人不服事而怨忿。他们只倚靠神继续服事。

评断主的其他仆人不是我们的工作。圣经说:「你是谁,竟敢论断人家的仆人?神会判断他的仆人是否称职。」在受到批评时,为自己辩护也不是我们的工作。让你的主人去处理,学习摩西的榜样,在面对反对时他表现出真正的谦卑;尼希米也是一样,他对批评的回应很简单:「我正进行很重要的工作,不能到你们那里去。」

假若你像耶稣那样地服事,必然会受到批评。世人,甚至很多教会,都不明白神所看重的事。向耶稣所表达的一件最美的爱的行动曾被门徒批评:当马利亚将她最珍贵的香膏浇在耶稣身上时,门徒却批评她「浪费」,但耶稣称之为「美事」,这才是最重要的。无论别人怎么说,你对基督的事奉是不会白费的。

仆人的身份奠基于基督

仆人因为知道他们是凭恩典被爱、被接纳的,便不需要证明自己的价值。他们甘愿做一些对缺乏安全感的人来说是「有失身分」的低贱工作。其中一件意义深长的例子是,耶稣为门徒洗脚。洗脚这份工作等于擦鞋童的工作,但他因清楚自己的身分,便不怕自毁形象,而作卑微的服事。圣经说:「耶稣知道父已将万有交在他手里,且知道自己是从神出来的……就离席站起来,脱了衣服,拿了一条手巾束腰。」

要作仆人,就要在基督里认清自我的身分。有安全感的人才能够事奉,缺乏安全感的人总是担心别人对自己的看法。他们害怕暴露自己的弱点,因此将自己隐藏在层层骄傲和矫饰之下。你愈没有安全感,愈要人服事,愈需要他人的认同。

卢云说:「要服事他人,我们必须先向他们死,亦即放弃用别人的标准衡量自己的意义和价值……这样我们便可以无拘无束地去体谅人、怜恤人。」当你的身分和价值观建立在你与基督的关系上时,便能摆脱其他人对你的期望,使你能提供最好的服事。

仆人不用在墙上挂满匾额和奖状去证实自己的工作能力,他们不用坚持某种头衔,也不需以优越感为袍子包裹自己。地位象征对他们没有意义,也毋需以成就来衡量自己的价值。保罗说:「你可以吹捧自己,但惟一算数的赞许是主的赞许。」

雅各是耶稣同母异父的弟弟,他大可炫耀自己与耶稣的关系,他与耶稣一起长大。但是雅各在写给教会的书信中,自称是「作神和主耶稣基督的仆人」。我们与耶稣的关系愈亲密,就愈没有必要去宣扬自己。

仆人将事工当作机会而不是义务

仆人乐于帮助别人、满足别人的需要,且乐于事奉。「他们高兴快乐事奉神」。为什么他们高兴快乐事奉神呢?因为他们爱主并感恩,知道事奉就是使用一生最好的方式,也知道神必会有丰盛的奖赏。耶稣曾应许: 「天父会尊重、奖赏那服事的人。」保罗说:「他不会忘记你们为他所做的工作和爱心,就是从你们继续不断地帮助其他的信徒所表现出来的。」

假如世上有十分之一的基督徒认真作主忠心的仆人,试想会多美善?你愿意投入这个行列吗?无论你是何年龄,只要你愿意开始行动像仆人、思想像仆人,神便会使用你。史怀哲(Albert Schweitzer)说:「世上真正快乐的人,是那些学会服事的人。」

第34天我的人生目的省思

思想要点:要作仆人,必须思想像仆人。 背记经文:「你们当以基督耶稣的心为心。」(腓立比书二章5节) 思考问题:我比较关心被服事,或寻找途径去服事人?

华理克

第三十三天 真仆人的行为

谁要为大的,就得作仆人。 (马可福音十章43节,Msg)

你们能够从他们的行为认出他们。 (马太福音七章16节是,现代中文译本)

我们透过服事人去事奉神。

这个世界以权力、财富、名气及地位去决定伟大与否。你若能得到别人来伺候你,便算成功。在我们这自我中心、惟我独尊的文化里,作仆人服事人,不是一个受欢迎的观念。

然而,主耶稣却是按事奉,而非身分、地位去衡量一个人伟大与否。神以你服事了多少人,而非多少人服事你,来决定你是否伟大。这与世界对伟大的想法如此背道而驰,以至于我们实在难以了解,更别论去实行了。当初,门徒彼此争论谁将为大,而两千年后的今天,基督徒领袖仍然在教会、宗派及机构内图谋地位和名望。

成千的书籍以领导为题,却甚少论及如何作仆人。每个人都想作领袖,却无人愿作仆人。我们都宁可作将军而不作士卒,甚至基督徒也想作「仆人的领袖」,而非普通仆人。但要活得像耶稣,便要成为仆人,这是他对自己的称呼。

固然认识自己的特色来事奉神十分重要,但有作仆人的心志却更重要。请记得,神塑造你乃是为了要你服事,不是要让你以自我为中心。没有仆人的心志,你会被诱为一已之私而误用你的特色,也可能以自己特色作为不肯满足别人需要的藉口。

很多时候,神要求我们在非自己的特色的事务上服事人,以此来试验我们的心志。假如你看见一个人掉在坑里,神期望你能伸出援手,而不是托词说:「我没有怜悯或服事的恩赐。」可能你在某职务上没有恩赐,但若当时没有适当人选,你可能被召去做。你主要的事工应是在你特色范围内,但你次要的事奉是因应当时所需而做。

你的特色显明你的事工,而你的仆人心志则展现你的成熟度。聚会结束后,收拾垃圾及折叠坐椅是不需要有特殊天分或恩赐的,每一个都可以作仆人,所需的只是品格。

有人可能一生在教会里事奉,却从来不是个仆人。你必须有仆人的心志。怎样才知道自己是否有这心志?耶稣说:「你们能够从他们的行为认出他们……。」

真仆人随时准备好去服事人

仆人不会被其他世务缠身,以致限制自己事奉的机会。他们准备好随时接受任命。正如士兵一样,仆人必须时刻整装待命:「当兵的人不让世务缠身,为要使那招兵的人欢喜。」假若你只在自己方便时才去事奉,便不是真仆人。真仆人按所需去工作,即使在自己不便时亦然。

你是否预备好随时待命,被神使用?你是否可以让他扰乱你的原订计划,而毫不怨忿?作为仆人,你不能选择何时或何地事奉。作仆人的意义是要放弃操控自己时间表的权利,让神在有需要时去打乱你的计划。

假如你每天开始都提醒自己是神的仆人,计划被搅扰也就不会令你沮丧挫折,因为你的日程乃是任何神安排要带进你生命里的事。仆人视搅扰为在事奉中与神的约会,会为有机会实践事奉而高兴。

真仆人留意周围的需要

仆人经常找寻方法去帮助别人。当他们看见哪里有需要,便会把握机会去满足需要。正如圣经命令我们的:「我们一有机会,就应该对众人行善,对信徒更要这样。」当神安排有需要的人在你眼前,他乃是给你机会,让你在仆人的心志上成长。请留意:神说,你要先照顾你的教会家庭,而不是将教会需要放在你工作清单的最后一项。

我们常因敏锐度与机动性不够而错失很多事奉的时机。伟大的事奉机会永远不会持续太久,往往很快便过去了,有时就永远不再回来了。你可能只有一次机会服事某人,因此要把握时机。「你现在有力量帮助邻人,就不要叫他等到明天。」

约翰·卫斯理是神极其重用的仆人。他的事奉座右铭是:「藉所有的资源,尽一切的方法,在任何地方、任何时候,向任何人,尽你所能去行善。」这就是伟大。你可以从无人愿做的小事上开始,以做大事的心态去做,因为神正在观察你。

真仆人尽己所有全力以赴

仆人不制造藉口,不拖延,或等待更好的时机。仆人从不说「有朝一日」或「待时机成熟时」。他们只去做所该做的。圣经说:「假若你等候最理想的情况,你便永远不能完成工作。」

神期待你无论在何处,倾你所有、尽你所能地去做。未臻完善的事奉总胜过徒有心意。

很多人从不参与事奉,原因之一是恐怕自己不够好。他们相信只有超级巨星才能事奉神这样的谎言。有些教会将「卓越」当作偶像而培养出这种迷思来,以致才干平平的人裹足不前,不敢参与事奉。

你或许听过这句话:「如果不能做到最好,就不要去做。」耶稣可从来没有这样说过! 事实上,我们所做的每一件事工开始时,通常只做得差强人意,这正反映我们学习的过程。在马鞍峰教会裹,我们实践那「够好」的原则:毋须完美才能被神使用并赐福。我们宁可有几千位平凡人参与事工,胜过一个只由几位精英经营的完美教会。

真仆人以同样的奉献心志实行每个任务

无论做什么,仆人「都从心里做」。任务的大小没有关系,关键在于是否需要做这件事?

你永远不会因为身分太重要而不能帮忙卑微的事。神永不会免除你做平庸工作的责任,因为这是建立你品格的重要课程。圣经说:「如果你以为自己重要到不愿帮助有需要的人,这是欺骗自己,你只是个无名小卒。」正是在这些卑微的事奉上,我们才能成长像基督。

耶稣专做一些每个人都想避免的卑微工作:洗脚、帮助小孩、预备早餐及服事麻疯病人。没有任何事会令他感到有失身分,因为他来就是要服事人。这不是他不顾自己的伟大而做这杂务,乃是因为他的伟大,以及他期望我们学效他的榜样。

小事常能彰显伟大的心志。仆人的心志常在没有人想做的小事上显明出来。正如保罗在沉船后去拾柴生火,让众人取暖。跟其他人一样,保罗也很疲累,但他却按需要而服事众人。当你有仆人的心志时,没有任何事务是令你觉得有失身分的。

伟大的机会往往隐藏在卑微的工作里。生命中的小事决定大事。不要专找伟大的事为神而做,只要去做平凡的事,神便会为你安排适合的岗位。在尝试做不平凡的事之前,先试以平凡的方式去服事。

愿意为神做「大」事的人总比乐意做小事的人多。争取作领袖的人如过江之鲫,但仆人的工场却是乏人问津。有时你会服事在高位的,有时你服事卑微、有需要的人。无论哪一种情况,当你愿意按需要去服事时,你就是在培养仆人的心志。

真仆人忠于他的事工

仆人会完成工作,履行职责,遵守承诺,完成他们所委身的事务。他们不会半途而废,也不会因气馁而放弃,他们是可靠值得信赖的。

忠心一直是罕有的特质。很多人不明白承诺的意义。他们随便承诺,然后毫不犹豫、不懊悔、不遗憾地,用微不足道的理由违背诺言。每个礼拜,教会及其他机构都会因义工缺乏准备、或缺席、或甚至连以电话通知一声不来都没有,而要即时另做安排。

你是否可靠?你有需要实现的诺言、誓言或承诺吗?神正在考验你是否忠心。若通过测试,你将与亚伯拉罕、摩西、撒母耳、大卫、但以理、提摩太及保罗并列,被称为神忠心的仆人。更美好的是,神应允要在永恒的国度里赏赐你的忠心。想像有一天神对你说: 「做得好!你真是个又良善又忠心的仆人,你在小事上能尽忠职守,我要把更大的责任交给你。来,跟我一同庆祝吧!」你会有何感受?

此外,忠心的仆人永不退休。他们在有生之年都忠心事奉。你可以从事业上退下来,但在事奉神这方面,你应当永不言退。

真仆人保持低调

仆人不会自我宣传或引人注意。与其表现自己或装扮作成功人士,他们「系上谦卑的围裙,彼此服事」。倘若因事奉而受表彰,他们谦虚接受,却不因名气而分心,影响他们的工作。

保罗揭露了一种看似属灵,但实质是伪装的事奉。他称之为「人前事奉」。这种事奉是为得人褒奖,显示自己属灵,正是法利赛人所犯的罪。他们将助人、捐献甚至祷告变成表演。

主耶稣憎恶这种态度并警告说:「行善的时候不可张扬,故意叫人看见。若是这样,就不能得你们天父的赏赐了。」

自我宣传和作真仆人是不能共存的。真仆人不因为别人的认同或赞赏而事奉。他们只是为一位观众(神)而活。正如保罗说:「如果我仍然想讨人喜欢,我就不是基督的仆人了。」

你不会在镁光灯下找到许多真仆人。事实上,他们尽可能躲避公众的耳目:只要能暗中事奉,他们已感满足。约瑟就是很好的例子。他不刻意引人注目,只安静地服事波提乏、狱卒、法老的膳长和酒政,神便赐福这种态度。当法老王提升他到高位时,约瑟仍然保持一颗仆人的心,甚至对曾经出卖他的兄弟,也是如此。

很可惜,今天很多领袖在开始事奉时是个仆人,后来却成了名人:他们渐渐习惯了受人注目,不晓得常在众人瞩目下,自己的眼目已被蒙蔽。

你可能正默默地在某个角落事奉,觉得没人知道,亦不被重视。听着:神安排你在这个职位是有目的的!他数算过你头上每根头发,也知道你的住处,你最好还是紧守岗位,直至他为你另作安排。假若他要你往别处,必会告诉你,你的事奉对神的国度至为重要。「当基督在世上再显现时,你也会显现——那个真正的你、荣耀的你。目前就安于你的没没无闻吧!」

美国有超过七百五十个「名人馆」,及四百五十份以上的「名人录」刊物,但你不会在这些地方找到很多真仆人。名声对真仆人毫无意义,因为他们晓得名望与意义的分别。在你的身体里面有一些极其重要的特点使你能够存活,那就是看不见的部分往往是你赖以生存、不可或缺的。基督的身体也是如此,往往最重要的事奉都是不显眼的。

在天堂里,神将会公开赏赐那些没没无闻的仆人——那些我们在地上从未听闻过的人,那些教导过情绪受困扰的小孩、清洗失禁的老人、护理爱滋病患者以及千万位投身于毫不起眼的事奉的人。

既然如此,当你的事奉不为人注意,或被视为理所当然时,不要气馁,继续事奉神!「你们务要坚固,不可动摇,常常竭力多做主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。」就算是最微小的事奉,神都知道,并会奖赏。请记得耶稣的话:「作为我的代表,即使是给一个小孩一杯凉水,也必得着奖赏。」

第33天 我的人生目的省思

思想要点:我透过服事人去事奉神。 背记经文:「无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝……这人不能不得赏赐。」(马太福音十章42节) 思考问题:本文提到真仆人的六个特征,哪一个对你最具挑战性?

华理克

第三十二天 使用神给你的一切

我们既奇妙地被造,各有所长, 在基督里成为一体,让我们勇往向前, 做我们被造去做的事。 (罗马书十二章5节,Msg)

你的生命是神赐给你的礼物; 你如何使用你的生命是你献给神的礼物。 -丹麦谚语

神配得你最好的。

神塑造你有一个目的,它期待你将恩赐发挥得淋漓尽致。他祂不愿你垂涎所没有的才能或为此担忧,乃是要你专注于祂所给你去使用的才干。

当你尝试不依照神模造你的方式去事奉时,就好像硬将方木栓敲入圆孔中,不单令你感到沮丧,效果亦有限,更白费你的时间、天分和精力。使用你的生命最好的方式就是用神所赐的特色去事奉祂。要这样做,你就必须发掘自己的特色,学习去接受并享受它,进而发挥所长。

发掘你的特色(SHAPE)

圣经说:「不要作糊涂人,要明白主要你做什么并去做出来。」不要浪费光阴,现在就开始发掘神给你的才干和要你做的事。

从评估你的恩赐及才干来开始

好好花时间诚实地检讨自己做得好与做不好的事。保罗建议说:「试试理智地去估计你的才能。」列出清单,然后征求别人的意见,告诉他们你在寻找事实,不是在沽名钓誉。属灵恩赐与天赋才能往往需要别人来加以认定。假若你认为自己有教导或唱歌的恩赐,却没有人同意,你想会是什么结果?你若想知道是否有领导的恩赐,只要看看有没有人跟从你就是了;若没有,你就不是领袖人才。

试问自己:在我身上,哪些属灵果子是得到别人肯定的?我在哪方面做得成功?属灵恩赐测验和才能评量表两种方法都有些价值,但用处却有限。首先,两者都是公式化的测验,没有考虑个别独特性;其次,圣经并没有给属灵恩赐下定义,因此所有定义都是主观的,通常带有宗派的偏见。另一个问题是,你愈成熟就愈表现出许多恩赐的特点,你可能因着成熟而能从事各样的事奉、教导、或慷慨奉献,而非出于属灵恩赐。

发掘恩赐和才干的最好方法是在不同的岗位上事奉,以此来试验。我年轻时或许做过上百个恩赐和才能测验,但却不知道自己有教导的恩赐,因为我从未做过!只有在我开始接受讲道的机会之后,我开始看到结果,并接受别人的认定,明白「神给了我恩赐做这件事」!

很多书将恩赐发掘的程序本末倒置,他们说:「先发掘属灵恩赐,然后你才知道自己的事奉岗位。」但事实往往相反。只要开始服事,在不同的事工上尝试,你就会发现自己的恩赐。除非你实际投入事奉,你不会知道自己的长处。

由于你从来没有尝试去做,有许多隐藏的才能与恩赐是你不知道的。因此我鼓励你去做一些从未做过的事。无论你年纪多大,我敦促你绝不要停止尝试。我见过很多人,在七、八十岁时发现自己的潜能。我认识一位九十岁的女士在十公里赛跑中取得冠军,她在七十八岁时才发现自己喜爱跑步!

还未志愿投入服事已先,不要尝试想要找出你的恩赐。只要开始服事,你藉着投身事工来发掘恩赐。尝试教导、组织、领导或演奏乐器或参与青少年事工。不尝试,你永远不知道自己擅长什么。若不成功,就当作是一个试验,而非失败。最终你会知道自己的专长是什么。

考虑你的兴趣和个性

保罗建议说:「细心探讨你是谁、和你受托付的工作,然后投身去做。」聆听挚友的意见是有帮助的;你亦可问自己:我最享受做什么事?做什么事会令我充满活力,甚至忘记时间?我喜欢规律还是有变化的工作?我喜欢团队合作,还是单独事奉?我是属于内向型,还是外向型?我是思想型,还是感觉型?我喜欢争竞,还是合作?

察验你的经历并吸取教训

回顾你一生,想想神如何塑造你。摩西对以色列人说:「记得从你们经历神中所学到关于主的一切事。」遗忘了的经历是毫无价值的,这就是写灵修日记的益处。保罗担心加拉太的信徒会浪费他们的痛苦经历,他说:「你们以往一切的经验是徒然的吗?我希望不至于如此!」

在痛苦、失败、困惑中,我们很少看得见神的美意。当耶稣为彼得洗脚时,他说:「我所做的,你如今不知道,后来必明白。」只有在事过境迁,我们才领悟到神容许这些不如意的事发生,本意是美好的。

从经验中汲取教训是需要时间的,我建议你用一个周末的时间去作生命反思静修,停下来看看神在你生命中的作为,思想他可以怎样使用那些人生功课去帮助别人。有许多资料可以帮助你这样做。

接受并享受你的特色(SHAPE)

既然神最清楚什么是最适合你的,所以当存感恩的心,接受它的安排。圣经说:「你这个人有何权利,竟敢盘问神?一个瓦器怎能对陶匠说:“你为什么把我造成这个样子?’陶匠毕竟有权把泥土造成他喜爱的器皿。」

神以它的主权决定你的特色,为要成就他的旨意:所以,你不应对此怨忿或抗拒。与其尝试重塑自己模仿别人,要为神单独给你的特色而欢庆。「我们每一个人都按照基督所分配的,领受特别的恩赐」。

接受自己的特色包括认同自己的限制。世上没有人万事皆能,神亦不会要人凡事都做,我们都有自己特定的角色。保罗明白自己被召,不是要完成所有的事或要取悦所有的人,而是专心于神塑造他、要他做的事工。他说:「我们的目标是要坚守在神的计划界限之内」。

「界限」是指神分派给我们每个人一定的事奉范围。你的特色决定你的专长。当我们的事奉逾越神给我们的特色时,我们会经历压力。正如运动员被安排在不同的跑道,我们亦要,坚忍地奔跑我们前面的路程」。故此,不要妒忌隔邻跑道的参赛者,只要专注于完成你的赛程。

神要我们享受他赐给我们的特色。圣经说:「做你应该做的事,这样,你可以因你做成美好工作而感到满足,不用与人作比较。」加6:4撒但会用尽方法夺去我们事奉的喜乐:它会引诱你去与人比较,或改变事工去顺应别人的期望,两者都是令我们分心的致命陷阱。当你发觉失去事奉的喜乐时,这两种试探可能就是原因所在。

圣经警诫我们切勿与人比较:「尽力做好你的工作,这样,你可以引以为荣,不要与人比较。」 加6:4切勿与人在特色、事工或果效上作比较有两个理由。第一,你永远可以找到比你更能干的人,你便会感到灰心;或你总是能找到比你没有果效的人,你便会因此感到骄傲自满。两种态度都会令你离开事奉岗位,夺去你的喜乐。

保罗说与人比较是愚昧的。他说:「因为我们不敢将自己和那自荐的人同列相比。他们用自己度量自己,用自己比较自己,乃是不智的。」意思是:「在这一切的比较、评分和争竞当中,他们错失要点。」

你会发现:不了解你事工特色的人会批评你,试图要你符合他们认为你该做的;不要理会他们。保罗常要面对一些误会、中伤他事奉的批评,他的反应总是一样:避免比较,不作夸大言语,只寻求神的赞赏。

保罗被神大大使用的原因之一,是他拒绝被批评、与别人的事工比较、无谓的争辩等事所分心。正如本仁约翰(John Bunyan)所说:「假如我的生命不结果子,谁赞赏我都不重要;假如我的生命多结果子,谁批评我也不重要。」

持续发展你的特色(SHAPE)

耶稣在论才干的比喻中说明,神期待我们尽量发挥恩赐,因此我们要好好地培养自己的恩赐及才干、保持心里火热、在品格与个性上成长,开阔我们的经历,以致我们的事奉更有果效。保罗对腓立比的信徒说:「在知识与悟性上日益增长。」他又提醒提摩太要「挑旺神所赐给你的恩赐」。

如果你不操练身体,你的肌肉便会无力而萎缩。同样地,如果你不使用神赐给你的才干和技能,你会失去它们。耶稣曾用才干的比喻去强调这个真理。主人对那个不善用一千两银子的仆人说:「夺过他这一千来,给那有一万的。」如果你不善用神给你的东西,你便会失去它;若妥善使用,神会加倍给你。

保罗对提摩太说:「要善用神给你的才能……要殷勤去做。」

无论你有什么恩赐,藉着实践能扩大、发展。例如:没有人拥有完全成熟的教学恩赐,但经过学习、检讨、实习后,一名好的教师会变得更好,假以时日,他甚至会成为大师。不要安于半发展的恩赐,要竭力进取学习。「你当竭力为神摆上最好的,作无愧的工人」。把握每个训练的机会,发展你的特色、磨练你的事奉技能。

有朝一日在天堂,我们将永远事奉神:如今,我们在地上为永恒的事奉作准备,正如运动选手准备参加奥林匹克,我们继续不断为那大日子而受训。「他们这样做,不过要得到能坏的冠冕,我们却是要得不朽的冠冕。」

我们正在为永恒的任务和奖赏作预备!

第32天 我的人生目的省思

思想要点:神配得我最好的。 背记经文:「你当竭力在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按著正意分解真理的道。」 (提摩太后书二章15节) 思考问题:我如何能将神所赐给我的,发挥得淋漓尽致?

华理克

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