Verse of the Day

“Let the peace of Christ rule in your hearts, since as members of one body you were called to peace. And be thankful.” — Colossians 3:15 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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认识神

研究神的本性和位格,看似对生活将会不切实际、无关重要。然而,事实上它却是任何人所能从事最实际的追寻。

要活出我们的生活本质,认识神是极其重要的。譬如说,用飞机把一个亚玛逊河的土人送到伦敦,一声不响留他在特拉法加广场(Trafalgar Square),他不懂英文,也不认识英国,让他自生自灭,岂不残忍?

同样,我们若要生存在世上,竟不认识那位创造并拥有管理这世界的神,对自己就更残忍。

对不认识神的人来说,这世界就变成一个陌生、疯狂、痛苦的地方,活在其中也成为令人失望、可怕的事情。忽略研究神,你就注定要蒙上眼睛走人生的道路,踉跄碰壁,毫无方向,全然不认识周围的环境。

这样,你可是白费一生,失去灵魂。

坚守自己的价值与品质

不论自己接触的人是谁,不管自己身处什麽样的环境,自己始终都要保持该有的礼貌和风度,一定要坚守自己的价值与品质。不管对方是不是一个可爱的学生,我都要选择 - 作一个好老师。

不管对方是不是一个可敬的老师,我都要选择 - 作一个尽本份的学生。 不管对方是不是一个情绪平静的病人,我都要选择 - 作一个好医师。

不管对方是不是一个讲理的询问者,我都要选择 - 作一个好办事员。  不管对方是不是一个和气的客人,我都要选择 - 作一个亲切的店员。我们无法去改变别人,但是我们却可以选择 - 保持自己的礼貌和风度,坚守自己的价值与品质!你们是世上的光…你们的光当照在人前、叫他们看见你们的好行为、便将荣耀归给你们在天上的父。” (马太福音5:14-16)

耶路撒冷的意思是 – 平安之城

保罗在加拉太书四章26节提到教会是『在上的耶路撒冷』,也就是属灵的耶路撒冷,耶路撒冷的意思是『平安之城』,如同现今地上的耶路撒冷一般,教会目前仍处于内忧外患的局面,即便如此,教会终将平息内忧、击败外敌。

打一场美好的仗

当我们的灵命成熟了,神就会赐给我们更重要的任务、更高的属灵权柄及相对的信心。保罗在尚未成为使徒的许多年前,就已从神领受了作使徒的呼召,当他实际成为使徒后,他便得着了更高一层的属灵权柄。然而,『被召的人多,选上的人少』(太廿二14),此一经节的意思是指许多人虽从神领受了呼召,但真正持守呼召、承接使命的人却不多。

坐在高位的人不见得有权柄,成熟与忠心才会带给我们真正的权柄。然而,我们必须明白,领受属灵的权柄并非为了赢得别人的尊敬,而是为了更有力地战胜一切辖制人心的黑暗权势。

寻求主的时候要具体

寻求主的时候要具体,目标太过笼统几乎都达不成。凡是想要『为自己闯一番事业』的,几乎没有成功的。而想要『作音乐家』或『全职事奉』的人也几乎都没做到;或者就算做到了,也很快就失败了。然而,那些因为喜爱某种产品或服务而进入该行业的人,就大有可能成功。

跟某种乐器谈恋爱的人,比较有可能成为音乐家。因为关心某一族群,想到他们中间传福音、建立教会、或进行某种服事的人,很有可能不但会去做,而且会成功。

期待從神而來的結果

◎ 再沒有什么比重新发現教会的目标,能更快使一個灰心的教會恢復活力的了。 ◎ 大众需要少一点「应该」,多一点「如何」。 ◎ 对信徒,耶穌說:「去!」;对失喪的世人,耶穌說:「來!」 ◎ 真正能吸引教会以的人來到教会是被神改变的生命。 ◎ 会众不等于教会,但是要教会增長,首先就要吸引会众。 ◎ 教會增長与否,先不要操心,但却要全心专注于教会的目标。 ◎ 成功的事工是靠著圣灵的大能,把教会建立在神所給的目标上,並期待从神而來的結果。  

第四十天 目的导向的人生

人心有许多计划;却只有主的目的才能成就 (箴言十九章21节,NIV)

大卫在他的世代服事了神的旨意。 (使徒行传十三章36节,NASB)

为人生目的而活是惟一真正生活的方法,否则只是生存而已。

很多人为人生三个基本问题而挣扎。第一是自我认同:“我是谁?’第二是重要性:“我重要吗?’第三是影响力:“我在生命中有何地位?’这些答案可以在神给你的五个目的中找到。

主耶稣被钉在十架的一天,在楼上为门徒洗脚,并对他们说:“你们既知道这事,若是去行就有福了。”你一旦知道神要你做什么,当你真正去做时,祝福就临到。四十天的目的导向之旅即将结束,现在你已明白神对你生命的目的,若去行便蒙福。

这或许意味着你要停止做一些其他的事情。人生有很多’美好’的事你可以去做,但神的目的是五个你一定要做的事。很可惜,我们很容易分心,忘了什么是最重要的。要防止这事发生,你必须写下人生的目的宣言,并定期回头反省。

什么是人生目的宣言?

目的宣言是神对你人生目的的摘要

用你自己的话,誓言对神给你的五个人生目的的委身。目的宣言并非目标清单。目标是短暂的,目的却是永远的。圣经说:“祂的计划永远坚立,祂的旨意万代常存。”

目的宣言指引你人生的方向

在纸上写下你的人生目的,迫使你特别去思想你的人生路径。圣经说:“知道你要往哪里去,你就能脚踏实地。”人生目的宣言不仅说出你要用你的时间、生命、金钱去做什么,也指出你不做什么。箴言说:“聪明人目标放在智慧的行动上,愚昧人却以追逐许多方向来开始。”

目的宣言为你定义’成功’

这宣言说出你相信什么是重要的,而不是世界说什么是重要的。这宣言定义你的价值观。保罗说:“我要你们了解什么是真正重要的。”

目的宣言理清你的角色

在人生不同的阶段你会有不同的角色,但你的人生目的却应永远不变,它比你任何的角色更重要。

目的宣言表达你的特色(SHAPE)

它反映神用独特方法塑造你,使你能服事祂。

用点时间写下你人生目的宣言,不要一次完成,也不要想第一次就必须完美。只要灵感一到,便立即写下来。修改总比创作来得容易。当你准备你的人生目的宣言时,有五个问题你应当思考:

人生的五个最重要的问题

什么是我生命的中心?

这是敬拜的问题。你要为谁而活?你的生命以什么为中心来建造?你可以将你的生命以职业、家庭、嗜好、金钱、享乐或其他活动来建造。这些都是好的,但不是你生命的中心。当生命遭遇巨变时,这些事物都不能强壮到足以支撑你。你需要一个永不动摇的中心支柱。

亚撒王命令犹大百姓:“……生命以神为中心。”事实上,任何在你生命中心的,就是你的’神’。当你将生命交托给基督,祂搬进你生命的中心,但只有透过敬拜,才能让基督继续保持祂在你心中的地位。保罗说:“我祈求基督…..扎根建基地住在你们心里。”

你怎知道神是你生命的中心?当神在中心时,你会敬拜;当祂不在中心时, 你会挂念。挂念是一个警讯,显示神已被推到一旁。当你将神放回中心时,你会立时感到平安。圣经说:“你会感受到神的整体……临到你身上,当主基督取代挂念,成为你生命的中心时,出人意外的美好事便会发生。”

什么是我生命的品格?

这是门徒训练的问题。你将会是个怎能样的人?神关心你是怎样的人多过于你做什么。请记住,你不能带着你的职业上天堂,但你却要带着你的品格进入永恒。写下你希望可以培养的品格特质。你或许可以考虑从’圣灵的果子’或登山宝训的’八福’品德开始。

彼得说:“你们要分外殷勤,在你拥有的恩赐外,更要建立信心,美德、属灵知识、自制、忍耐、敬虔、友爱和博爱。”当你失脚跌倒时,不要灰心丧志而放弃,建立像基督的品格是一生的功课。保罗对提摩太说:“你要紧紧保守你的品格并留心自己的教训,在这些事上不要偏离,只要坚持下去。”

什么是我生命的贡献?

这是服事的问题。你在基督身体里的事工是什么?了解自己在属灵恩赐、心性、才能、个性和经验的组合(即你的特色SHAPE),什么是你在神家里最适合的角色?你要如何作出有影响力的改变?在这身体里,是否有哪一个特别的群体是我的特色可以服事的?保罗指出当你完成你的事工时,会有两个好处:“你们所做的事,不但供应了信徒的需要,也使许多人越发感谢神。”

虽然你被塑造去服事,但即使是耶稣在地上时也没有满足每一个人的需要。你必须根据你的特色去选择谁是你最能服事的对象。你要问:“我最想要帮助谁?’耶稣说:“……我差派你们去结那常存的果子。”我们每人所结的果子都不同。

什么是我的人生信息?

这是你对未信者的使命的问题。你的使命宣言是你的人生目的宣言的一部分,应包括你委身向人分享见证与神的好消息。你也应该要列出人生功课,以及神给你向世界分享的神圣热情。当你在基督里成长时,神可能会给你一个特别的目标群体,让你向他们传福音。要记得将这一点写在你的宣言内。

假若你为人父母,你的使命之一就是教养儿女认识基督,让他们明白神在他们生命中的目的,差派他们在世上做宣教工作。你的宣言可以包括约书亚所说的话:“至于我和我家,我们必定事奉耶和华。”

当然,我们的生活要能支持并印证我们要传出的人生信息。未信者先要认为我们是可信的,他们才会接受圣经的可信性,所以圣经说:“你们行事为人要为基督的福音带来荣耀。”

什么是我生命中的群体?

这是团契相交的问题。你要如何表明你对其他信徒以及与神家的连结?你要在何处与其他信徒实行’彼此’的命令?你要加入哪个教会家庭作一个有功用的成员?你越成熟便越爱基督的身体,并愿意为之牺牲。圣经说:“……基督爱教会,为教会舍己。”你应该将你对神的教会的爱纳人你的宣言中。

当你思考回答这五个问题时,记下任何说到有关这五个目的的经文。在这本书上有许多经文。你可能要花几个星期,甚至几个月的时间去构思人生目的宣言。祷告,再加上思索、与挚友商讨、默想神的话语。你可能要不断修改重写才能产生最后的宣言。就算是最后的版本,你还是可能因着神给你的洞见或对自己特色的认识,而作出修订。你若想要以别人的宣言为范本,请写信给我(请看附录2)。

除了写下详细的人生目的宣言,亦可以写成较短的版本,或口号来总括你的五个人生目的,以方便记忆和激励自己,并可成为每天的提醒。所罗门建议:“若能够牢记在心里,随时引用,那是再好没有的。”以下是一些例子:

·我的人生目的是用心灵敬拜基督,用我的恩赐和特色去事奉他,与神家里的人有团契相交,成长像基督的品格,在世上完成祂的宣教使命,让祂得着荣耀。

·我的人生目的是成为基督家庭的成员,作基督品格的榜样,主恩典的施与者,神话语的使者,和祂荣耀的彰显者。

·我的人生目的是要爱基督,在基督里成长,与人分享基督,透过教会服事基督,引领家人和其他人同行此路。

·我的人生目的是致力委身于’大诫命’和’大使命’。

·我的目标是像基督,我的家就是教会,我的事工是 ——-,我的使命是——,我的动机是为荣耀神。

你可能想知道’神在我的工作、婚姻上的旨意是什么?我应在哪里居住或上学?’老实说,这是生命中次要的问题,或许有多种可能,但都是出于神对你的旨意。无论你住在哪里、在哪里工作、与谁结婚,最重要的是完成神在你生命中的永恒计划。那些快定应该要能支持你的人生目的。圣经说:“人心有许多计划;却只有主的目的才能成就。”专注于神对你人生的目的,而不是你的计划,因为惟有祂的目的会永远长存。

我曾听过一个建议说,你应根据你希望人们在你的喪礼上说什么,来建立你的人生目的宣言。想像你那完美的颂词,然后据此写下你的宣言。坦白说,这实在是个坏主意。在你人生的终结,别人对你怎应说将不重要,惟一重要的是,神对你怎么说。圣经说:“我们的目的是要取悦神,不是取悦人。”

有一天,神要检阅你对这些生命问题的答案。你是否让基督成为你生命的中心?你是否建立了他的品格?你是否奉献生命于服事别人?你是否述说他的信息,完成祂的使命?你是否爱教会、参与在祂的家中?这些是惟一重要的事。正如保罗所说:“我们的目的是满足神对我们的计划。”

神要使用你

大约三十年前,我注意到使徒行传十三章36节的一句话,这句话永远地改变了我的人生。这句话只有几个字,却像冒着烟的烙印,我的生命永远地被烙上这几个字:“大卫在他的世代服事了神的旨意。”(David Served God’s Purpose . . . → Read More: 第四十天 目的导向的人生

第三十九天 平衡你的生命

生活要有适当的责任感, 不要像那些不认识生命意义的人。 (以弗所书五章15节,ph)

不要让邪恶人的错谬引诱你进入歧途, 使你的生命失去平衡。 (彼得后书三章17节,CEV)

生活平衡的人有福了,他们比任何人更持久。

夏季奥林匹克运动会中,有一个项目是五项全能运动。五项运动包括手枪射击、击剑、骑马、赛跑及游泳,运动员的目标是要五项皆有卓越表现,而非只擅长于其中一、两项。

你的生命也是有五个目的的五项全能赛,你必须保持均衡。在使徒行传第二章,初期教会的信徒已实行这些目的,保罗亦曾在以弗所书第四章解释这些目的,耶稣更在约翰福音十七章作了榜样;但是它们都总归在耶稣的’最大的诫命’及’大使命’里。这两个宣告也为此书作了总结——神给予你的五个人生目的:

1.‘尽心爱主’——你被造成是为讨神的喜悦,因此你的人生目的是透过敬拜,来爱神。

2.‘爱人如己’——你被塑造是为了要服事,因此你的人生目的是透过事工,来表达你对人的爱。

3.‘使万民作主的门徒’——你为使命而被造,因此你的人生目的是透过传福音,去分享神的信息。

4.‘给他们施洗’——你为神的家而被造,因此你的人生目的是透过与信徒团契相交,来认同祂的教会。

5.‘教训他们遵守’——神创造你,为要你像基督,因此你的人生目的是透过门徒训练,迈向成熟。

委身于‘大诫命’及‘大使命’使你成为伟大的基督徒。

让这五个目的保持平衡并非易事。我们都偏重于自己较热衷的目的,而忽然其他的,教会亦是如此。不过你可以保持生命的平衡,就是藉着加入小组来互相督促,定期对自己的属灵健康作体检,藉着生活日志记录自己的灵命进程,以及将自己所学传送给别人。要实行目的导向的生活,这四件是很重要的事情。你若认真想要实行,就必须养成这些习惯。

与属灵伙伴或小组组员切磋讨论

要深入了解及活用这本书的原则就必须在小组与人切磋讨论。圣经说:“铁磨铁,磨得锋利;朋友互相切磋,才智也变得敏锐。”群体学习是很有效的。透过交谈,我们的心思变得敏锐、我们的信念也会更深刻。

我极力敦促你找一群朋友,组成一个目的导向生活阅读的小组,固定每周阅读几章,一起讨论每章的精意与实行方法,问一问:“这又如何?’、’现在又该怎样?”这对我自己、我的家庭和教会有什么意义?”有关这问题,我应当做什么?’保罗说:“……所学到的……都要照著去行。”在附录1,我准备了一张讨论问题供你的小组或主日学使用。

阅读小组能提供许多个人阅读所没有的好处。对于你所学到的,你可以提出意见并聆听别人的回应;也可以讨论生活实例,彼此代祷、互想鼓励。请记著,我们本来就是要一起成长的。圣经说:“你们要彼此鼓励。互相建立。”在你和小组一起读完本书之后,你也许还想研读其他有关目的导向生活的书籍,是可以在小组或课程中使用的(附录2)。

我也鼓励你们个人查经。本书所引用超过一千处的经文都加上了注译。请看附录3,我在此说明了为什么使用许多不同的圣经译本和意译,为了要使每一章的分量适合每天阅读,我无法对于大部分引用经节其引人人胜的背景加以解释。但其实圣经应该要按着段落、章节,甚至整卷书来研读。我的另一本书《个人研经方法》,可以教你如何作归纳性的研读。

给自己的灵命定期体检

平衡你生活的五个目的最好的方法便是定期对自己做评估。神重视评估的习惯,圣经中至少有五次提及我们要这样做。圣经说:“你们要察验自己,看看自己是否信心坚固。不要随波逐流,以为什么事都是理所当然的。定时自我检讨……要察验自己。若考验不合格,就要改善。”

要保持身体健康,你要作定期身体检查,由医生量血压、体温、体重等。同样,在属灵健康上,你也要检验五种极重要的信号——敬拜、团契相交、品格成长、事奉和传福音。耶利米劝我们:“让我们省察自己的行为,重整生命归向神。”

在马鞍峰教会我们建立了一个简单的个人评估工具,帮助成千人保持在神的五个目的里。你若想要这份目的导向生活灵命健康评估表,你可以写信给我(请看附录2)。你可能会很惊讶:这个不起眼的工具竟能帮助你平衡你的生活,并使之健康成长。保罗敦促我们:“你们现在的实际行动,应与起初那样热心的想法相称。”

在灵修日志上记下你的灵命进程

促进你完成神对你生命的五个目的的最好方法便是写灵修日志。这不是一份记录每天生活事物的日记,而是一份你不要忘记的生命功课记录。圣经说:“坚守我们所学的真理是非常重要,不然我们便会大意失去。”我们总是记得我们写下来的。

文字帮助我们澄清神在我们生命中的作为。陶道森(Dawson Trotman)曾说:“在你的笔尖下,思想意念会变得清晰。”圣经也记载几个神吩咐人记录灵修日志的例子:“摩西遵照主的指示,把行程记当下来。”幸好摩西顺服神的命令,记下以色列人的灵命旅程。他当时若怠惰,我们便无法学到出埃及的人生功课。

虽然你的灵命日志不可能像摩西五经那样广被阅读,却仍是极为重要的。新国际版圣经说:「摩西记下他们行程的各种阶段。」你的人生是一趟旅程,旅程是值得记录的。我盼望你会写下在活出目的导向的人生中,你灵命旅程的每个从阶段。

不要单写下愉快的经历,要像大卫,记下你对神的疑惑、恐惧和挣扎。我们最伟大的功课通常源自痛苦的经验,圣经告诉我们,神把我们的眼泪记在册子上。每当难题发生时,请记得,神使用它们来完成你人生所有的五个目的:困难迫使你仰望神,使你与别人有更亲密的相交,培养出像基督的品格,提供事奉的机会,也给你宝贵的见证。每一个困难都是目的导向的。

在痛苦的经历中,诗人在诗篇中写道:“这些事要记下来,传给后代,好使将来出生的人民可以赞美耶和华。”你有责任保存记录,向后世的人见证神如何帮助你活出目的导向的人生。这个见证在你离开世界之后,还要继续说话。

你有责任保存记录,向后世的人见证神如何帮助你活出目的导向的人生。

将你所学的传给人

如果你想继续成长,最好的办法是将你所学到的传扬出去。”祝福别人的,必蒙祝福;帮助别人的,必得帮助。”凡将所领悟到的与人分享,神必赏赐更多。

现在你已明白人生的目的,你的责任就是把这信息传开去,神正呼召你作他的使者。保罗说:“现在你也要把这教训传给那忠信可靠的人,使他们照样地去教导别人。”本书里我已经将别人教导我关于目的导向生活的种种传给你,现在将其传给别人是你的责任了。你可能认识许多不知道人生目的的人,将这些真理与你的子女、朋友、邻居与同事分享。

你知道的越多,神就更期望你能用这知识去帮助别人。雅各书说:“人若知道善而不去行, 就是犯罪了。”知识加添我们的的责任;将目的导向人生的信息传开不单是责任,而是人生最荣幸的特权。试想,若人人都知道自己的人生目的,世界会变得怎样地不同。保罗说:“如果你把这些事指示弟兄姊妹,你就是基督耶稣的好仆人。”

全为神的荣耀

我们把所学到的传扬出去,是为了彰显神的荣耀并拓展祂的国度。耶稣被钉十字架的前一夜,祂向天父报告说:“我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了。”当主作此祷告时,祂还未为我们的罪死,那么祂已成全了什么’事’呢?这里所指的是祂为人赎罪受死之外的事,答案记载在以后的20节的祷文中。

耶稣告诉天父过去三年祂所做的事:预备门徒为神的目的而活、帮助他们认识神并爱神(敬拜)、教导他们彼此相爱(团契相交)、给他们话语使他们成长成熟(门徒训练),作榜样教他们如何服事(事奉)、差派他们出去传福音(使命)。主耶稣已作了’目的导向人生’的榜样,祂也教导人如何去活出来,这就是祂为神的荣耀所做的’事’。

今天神呼召我们每个人做同样的事,祂不单要我们活出他给我们的人生目的,并要我们帮助别人也做同样的事。神要我们介绍别人认识基督,带领他们进入团契相交,帮助他们成长成熟并发现他们事奉的岗位,然后差遣他们出去向人传福音。

这就是目的导向的人生!不论你的年龄大小,你今后的生命可以是你人生最美好的日子。你可以从今天开始过一个目的导向的人生。

第39天 我的人生目的省思

思想要点:生活平衡的人有福了。 背记经文:“你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。”(以弗所书五章15节) 思考问题:我要从四个习惯中的哪一个来开始,使我能维持平衡神所给的五个人生目的?

华理克

第三十八天 作个世界级的基督徒

耶稣给他们一个使命:你们要到世界各地去,向每一个人传扬福音。 (马可福音十六章15节,当代圣经)

差派我们往世界各地去,传扬你拯救大能的福音和你给全人类永恒的计划。 (诗篇六十七篇2节,LB)

大使命就是你的使命。

你有一个选择:你可以作个世界级的基督徒,或是个属世界的基督徒。

属世基督徒仰望神基本上是为了得到个人的满足;他们已经得救,却仍以自我为中心。他们喜欢参加音乐会和内容丰富的研讨会,但你不会在宣教会议的场合中遇见他们,因为他们没有兴趣。他们的祷告专注在自己的需要、祝福和幸福。这是一个以’我为第一’的信仰——神如何令我的生活更舒适?他们想要利用神去达成自己的目的,而不是被神所用去成就祂的目的。

世界级的基督徒正好相反,他们知道蒙拯救是为服事神和人,被造是为完成一个使命,他们渴求被委派个人任务,并为自己能被神所用的这个特权而感到兴奋。世界级的基督徒是世上惟一完全充满生命气息的人。他们的喜乐、信心和热情是有感染力的,因为他们知道他们正在改变世界。每早起来,他们期待神用新的方法使用他们。你想做哪一类的基督徒?

神邀请你投入历史最伟大、最广泛、最多样化、和最有意义的目标——建立祂的国度。历史是祂的故事,神一直在为永恒建立祂的家;没有任何事情比这更重要,也没有任何事物比这更持久。我们从启示录得知神的普世宣教必要实现,有一天,’大使命’将成为’大完工’,到那日,天上将有一大群人’从各国家、各部落、各民族、各语言’来到耶稣督面前向祂敬拜。作个世界级的基督徒让你能预尝些许天堂的滋味。

当耶稣告诉祂的门徒’到世界各地去,向每一个人传扬福音’时,那一群贫乏的中东门徒大感困惑,这是否意味着他们要步行或骑驴走遍世界?这是他们仅有的交通工具,要飘洋过海、走遍全世界,确实有很多天然的障碍。

今天我们有飞机、轮船、火车、巴士和汽车;地球已经变成一个小小世界,每天都在缩小。你可以在数小时内便飞越海洋,若需要,隔天又可飞回家中。一般的基督徒有数之不尽的机会去参加短期国际宣教,旅行社可代你安排世界每一个角落,我们实在没有藉口不去传福音。

现在,网际网路使世界甚至变得更小,除了电话和传真的便利之外,再加上任何一个上网的信徒几乎都可以和各地人士互通讯息,全世界就在你的指尖下!

甚至很多穷乡僻壤也能收电子邮件,即使足不出户,也可以和地球另一边的人作福音交谈。如今要完成传福音的大使命,远比以前容易得多;路途遥远、费用、或交通已不再是障碍,惟一的障碍是我们的思想取向。要成为世界级的基督徒,你必定要改变你的心思、观点和态度。

如何在思想上作世界级基督徒

从‘自我中心’的思想转变为‘以别人为中心’的思想

圣经说:“朋友们,停止像小孩子般思想,要像成熟般思想。”这是成为世界级基督徒的第一步。小孩子只想自己,成年人顾及别人。神命令说:“不要只顾自己的利益,也要为别人的需要着想。”

当然,这种心思转变并不容易,因为我们的本性是只顾自己,加上所有的传媒广告都鼓励我们为自己着想。惟一能够转移这样的思想模式的方法只有时刻倚靠神。幸好神没有撇下我们独自挣扎,“神赐给我们他的灵,因此我们的思想和现今世人的思想不同。”

当你与非基督谈话时,先祈求圣灵帮助你去顾念他们的属灵需要。你可以学习养成一个习惯,就是为你所遇到的人作无声的‘呼吸祷告’,说:“父啊!帮助我明白是什么事令这人还未认识你。”

你的目的是去弄清楚这人的灵命进程,然后带领他们进一步认识基督。你可以学习保罗的心态,他说:“我没有想到为自己好,只想到什么对大家好,为要使他们得救。”

从‘区域性’想法转为‘全球性’的想法

神是全世界的神,祂总是关心整个世界。”神爱世人。”从起初,祂便盼望每一个被造的民族成为祂家庭的一份子。圣经说:“祂从一人造出万族,使他们散居在整个地面上,而且为他们预先定下了年限和居住的疆界。祂这样做是要他们寻求神,或者能够在摸索中找到祂。”

世上很多人已经有全球化的思想,最大的传媒和企业集团都是跨国性的。我们和其他国家在生活上的联系越来越紧密,我们有共同的时装、娱乐、音乐、运动,甚至速食品,大部分你所穿的和所吃的,都是外国制造的。我们紧密相连的程度远胜于我们所了解的。

现今的生活是令人兴奋的,今日地上的基督徒比任何时期都多。保罗是对的:“这福音传到你们那里,也将传遍世界各地,它改变你们的生命,也正在改变各地人的生命。”

成为全球化思想的第一步是开始为特定的国家祷告。世界级的基督徒经常为这世界祷告。找一座地球仪或一张地图,然后提名为一些国家祷告。圣经说:“只要你向我祈求,我就把世上的万国赐给你’

祷告是你向普世宣教最重要的工具,世人可以拒绝我们的爱或我们的信息,但他们却抵挡不住我们的祷告。如同洲际导航飞弹,不管是在十尺或是十万里外,都可以对准人的心灵祷告。

你应该为什么祷告?圣经告诉我们应该为这些事祷告:见证的机会、说话的勇气、人能相信、信息能快速传播、以及更多的宣教工人。祷告使你与各地的人成为同工。你也应该为宣教士和其他在这广大禾场的福音同工祷告。保罗对他的祷告伙伴说:“你们的祷告便是我们的帮助和支持。”

另一种发展全球化思想的方法,是用’大使命的眼睛’去阅读并留意新闻。无论何处有变动或冲突,你可以确定神会利用这些事领人到祂跟前,因为人在压力与变动当中最容易接受神。由于世界正在不断加速改变,很多人对于福音的态度是前所未有的开放。

转变为全球化思想的最佳途径就是尽快前往另一国家作短宣!亲身体验另一种文化是无可替代的经验。别再研究、讨论宣教了,就去做吧!我挑战你立即委身投入。在使徒行传一章8节,耶稣给我们一个参与的模式:“你们要走遍耶路撒冷、犹太全境和撒马利亚,直至天涯海角,为我作证。”信徒要出去到他们的社区(耶路撒冷)、他们的国家(犹太全境)、其他的文化(撒马利亚),和其他的国家(世界各地)向人传福音。请注意:我们的宣教行动是同步而非逐一进行的。虽然并非每人都有宣教的恩赐,但神呼召每个基督徒在某方面承担使命,向以上四类群体宣教。你是使徒行传一章8节的基督徒吗?

订下目标,去参与向这四个目标群体宣教的计划。我敦促你作好储蓄的准备,不管如何都尽快地参加一次海外短宣。几乎每个宣教机构都能助你成行,这会扩大你的胸襟、开阔你的视野、增长你的信心、加深你的爱心,使你被一种从未体验过的喜乐所充满。或许这便是你生命的转折点。

从‘此时此地’的想法转为‘永恒’的想法

要善用你在世上的时间,必须经常从永恒的角度去看事物。这样能使你不至从重要的事物岔开去为小事浪费精力,并能分辨出紧急的与最重要的事物之间的不同。保罗说:“原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”

许多浪费我们精力的事物,一年后,这些事已变得无关紧要,更谈不上有任何永恒价值了。故此,不要让短暂的事占满你的生命。耶稣说:“接受我所差派的工作却不全心全意去做的人,不配进神的国。”保罗提醒我们说:“尽量少理会世界堆在你面前的事物,你们所看见的世界将要过去了。”

你让哪些事阻碍了你的使命?什么事妨碍你成为世界级的基督徒?无论是什么,放下它们。”我们就当卸下一切重担,摆脱所有拖延或缠累我们的事。”

耶稣告诉我们‘把财富积在天’。该怎么做?在一段最被人误解的言论中,耶稣说;’我又告诉你们,要藉着属世的钱财为你自己结交朋友,到了没有钱财的时候,你们可以被迎进永恒的居所里去。”耻稣的意思不是叫你们用钱去’收买’朋友,而是指你应该用神所给你的金钱领人归向基督,他们将会成为你永远的朋友。当你上天堂时,将得到他们的欢迎和接待,这才是你最佳的投资。

你可能听过这句话:“你无法带走任何东西。”但圣经说你可以藉着投资在往那里的人身上,预先寄过去。”这样,他们为自己积存真正的财富在天上,这才是安稳的永恒投资!他们在地上也能活出结果子的基督徒生命。”

从想出各种藉口转变为想出各种有创意的方法去完成使命

只要你愿意,一定有方法,宣教机构也可以提供协助。以下是我们常用的一些藉口:

. “我只会说英语。”在许多国家,这正是好处。许多地方,千百万的人想学英语,极想要有练习的机会。

.“我没有什么可以贡献。”你有的,你的才能和经验都能在某处发挥作用。

.“我太老(或太年轻)了。”很多宣教机构都有适合不同年龄参加者的短宣计划。

不管是撒拉声称她已太老不能被神所用,或是耶利米说自己太年轻,神都拒绝接受他们的藉口。”主却说:“不要推辞说’我太年轻’因为我派你去哪里,你都要去;我吩咐你说什么,你都要说。不要怕他们,因为我必常与你在一起,从旁保护你。”’

你或许真的相信你需要从神而来的一个特别的’呼召’,正在等候一些超自然的感觉或经验。但神已经一次一次地宣告了祂的呼召,我们都被召去成就神为我们生命所订的五个目标:敬拜、团契、成长像基督、服事、和宣教使命。神不只使用他的一些百姓,他要使用他的所有百姓。我们都被召承担使命,他要整个教会把整全的福音传给全世界。

很多基督徒错过了神在他们生命中的计划,因为他们甚至从来没有求问神是否需要他们到某处作宣教士。无论是出于恐惧或是无知,他们已自动关闭作跨文化宣教士的可能性。如果你觉得想说’不’,你就应当找出现存所有不同的方法和可能性(这会使你大大惊奇),然后你要认真祷告并问神在以后的日子要你做什么。在这历史上的关键性时刻,福音的门从来没有像现今如此地敞开,长驻宣教士的需求是极迫切。

如果你想要像耶稣,你必须有一颗拥抱全世界的心,你不能仅满足于你的家人和朋友归向基督。全球有超过六十亿人口,耶稣要他所有失丧的儿女被寻回。耶稣说:“为了我和福音丧掉性命的,反而得着生命。”大使命是你的使命,而履行你的本分是活出有意义人生的秘诀。

第38天 我的人生目的省思

思想要点:大使命就是我的使命。 背记经文:“差派我们到世界传扬你救恩的大能,并你给全人类的永恒计划。”(诗篇六十七篇2节,LB) 思考问题:我可以采取什么步骤,为明年短宣作好预备?

华理克

第三十七天 分享你的人生信息

信神的儿子的,就有这见证在他心里。 (约翰一书五章10节上,圣经新译本)

主的道已在你们生命中产生共鸣…… 你们对神的信心也传遍了各处, 我们不用再说什么一因为你们就是那信息。 (帖撒罗尼迦前书一章8节,Msg)

神赐给你一个人生信息,要你与人分享。

当你成为信徒时,你也同时成为神的使者。神要透过你向世界说话。保罗说:「我们在神面前得以使者的身分传讲真理。」

你可能觉得自己没有什么可以与人分享,但这正是魔鬼企图令你闭口不言的伎俩。你有很丰富的人生经验,神要用你的经历领人归属祂的家。圣经说:「信神的儿子的,就有这见证在他心里。」你的生命信息可分为四部分:

1.你的见证:你开始与主建立关系的经过。 2.人生功课:神教导你最重要的功课。 3.神圣热情:你心中最关注的神家的事情。 4.好消息:得救的信息。

你的人生信息包括你的见证

你的见证是耶稣如何改变你的故事。彼得告诉我们:神选派我们去广为祂做工,为祂向人述说,讲述祂怎样彻底地改变你。这就是见证的重点——分享个人信主经历,正如在法庭里,证人的责任只是讲述事情发生经过,并不需要辩护、证实事情真相或作出裁判。

耶稣说「你们要作我的见证。」而不是「作我的律师」,祂要你与人分享你的故事。分享你的见证是你在世上使命的重要部分之一,因为你的见证是独特的,你若不与人分享,这见证便永远丧失了。你或许不是圣经学者,但你是你生命的权威,别人很难与你争辩你的个人经历。事实上,个人见证比一篇讲道更有果效,因为未信者视牧师为「专业推销员」,而你却是个「满意的顾客」,所以你有更高的可信度!

个人故事比原则更容易令人感同身受,人们也喜爱听。故事能抓住人们的注意力,也令人记忆长久。假如你一开始就引述神学家的话,未信者可能会不感兴趣,但他们对自己未曾有过的经历却有一种天生的好奇!分享的故事能搭起关系的桥梁,让耶稣从你的心走进他人的心。

个人见证的另一个珍贵的地方,是他避免了一些智性上的防卫。很多不接受圣经权威的人,会有兴趣听个人谦卑的见证·所以,保罗在六个不同场合并未引用经文,反而用自己的见证去讲解福音。

圣经说:「……常常作好准备,去回答那些问你们为什么怀有盼望的人,但要用温柔敬畏的心回答。」「随时准备好」的最佳方法就是将见证写下来,牢记重点。你可将见证分为四部分:

1.遇见耶稣以前,我的人生如何。 2.我如何了解我需要耶稣。 3.我如何委身耶稣。 4.耶稣在我生命上所做的改变。

当然,除了得救见证外,你仍有很多其他见证可以与人分享。每次神帮助你的经历都是一个故事,将所有神带领走过的困难、境遇、危机列成清单。然后敏锐地在不同的情况当中,将这些故事使用在你未信主的朋友身上。

你的人生信息包括你的人生功课

人生信息的第二部分是神透过不同经历教导你的真理。这些是你所学到关于神、关系、困难、试探以及其他方面的功课与洞见。大卫祷告说:「求你教导我生命之道,让我走在正轨中。」可悲的是,我们虽遭遇许多事,却不曾从中学得功课。圣经论到以色列人说:神曾多次拯救他们,但他们仍不从中汲取教训,直到最终为他们的罪所灭。」你可能就遇见过这样的人。

从经验中学习固然是有智慧,但从他人的经验中学习则更有智慧。人生实在没有足够的时间容我们凡事尝试,从失败中学习。我们必须从彼此的人生功课中去学习。圣经说:「经验丰富的人所提出的警告,对愿意领受的人来说,比……纯金制成的饰物更有价值。」

将你所学到的主要人生功课写下来,使你能与人分享。我们应该感激所罗门王将自己的经验写在箴言和传道书中,里面充满许多生活中实际的功课。想想若我们能从彼此的人生功课上来学习,可以避免多少无谓的挫败。

成熟的人养成从每日生活中学习的习惯。我敦促你将你的人生功课列成清单。若不写下来,你就还未真正思想过。以下的问题可以帮助你唤起记忆来开始:

·从失败中,神教导了我什么功课? ·从金钱缺乏上,神教导了我什么功课? ·从忧伤沮丧中,神教导了我什么功课? ·从等候当中,神教导了我什么功课? ·从病痛中,神教导了我什么功课? ·从失望当中,神教导了我什么功课? ·从家人、教会,人际关系、小组及别人对我的批评中,我学到什么功课?

你的人生信息包括分享你神圣的热情

我们的神是个热情的神,他热烈地爱一些事物,也激烈的恨恶一些事物。当你和他的关系愈亲密时,祂会将祂所深切关注之事的热情赐给你,使你成为祂在世上的代言人。这或许是一份对某问题、某个目的、某个原则、某个群体的热情。不论是什么,你会感到有冲动去为这些事发言并有所贡献。

你会不自觉地经常谈及自己最关心的事。耶稣说:「人心里所想的,口便说出来。」另一个例子是大卫,他说:「我对神和他的工作大发热心,如同火烧。」耶利米也曾说过:「你的话就像火在我心中和骨内焚烧,以致我不能保持沉默。」

神赐与某些人一份神圣的热情去捍卫某个主张,往往是一个他们曾亲身经历的问题,比如受虐待、恶瘾、不孕、忧郁、疾病或其他种种困难。神给人一份热情,去为一群无法为自己说话的人代言,比如:被堕胎的婴儿、被迫害的人、贫穷的人、被囚禁的人、受不公平待遇的人、孤苦无助的人、被拒诸公义门外的人等等。圣经充满这样的命令,命令我们去维护无助者。

神使用热情的人去扩展他的国度。他可能赐给你热情去开拓教会、巩固家庭、为圣经翻译筹款、或训练基督徒领袖。你可能有一份神圣的热情向某一特定群体传福音:商人、青少年、海外留学生、年轻母亲,或是有共同嗜好或体育活动的人。你若求问神,他会让你有特别负担,到某国家或族裔作强而有力的见证。

神给每个人不同的热情,好让每件他要做的事得以完成。你不能冀望每个人对你的事工同样热心,亦不要轻看别人大发热心的事。反之,我们应该积极聆听并珍惜别人的人生信息,因为没有一个人能说尽一切的人生信息。圣经说:「若为良善的目的,热情总是好的。 」

你的人生信息包括好消息

什么是好消息? 「这好消息启示神怎样使人跟祂有合宜的关系,是起于信,止于信。」「我们所传的信息就是:神藉著基督与人类建立和好的关系。祂不追究他们的过犯,并且把他与人和好的信息付托了我们。」。好消息就是,当我们信靠神的恩典,藉著耶稣所做的拯救我们,我们的罪被赦免,我们的人生有了目的,并且我们有将来在天上的家的应许。

如何分享好消息有许多好书可供参考,我可以提供一张书单或许对你有帮助(请看附录2)。但单靠这些训练并不能促使你去为神作见证,除非你的里面有前章所述的八个确信。但最重要的是,你必须学习像神爱失丧的人那样去爱他们。

神从没有创造一个祂不爱的人,每个人对祂而言部十分重要。当耶稣在十字架上双臂张开时,乃是向我们显明:「我爱你有这么多!」圣经说:「原来基督的爱激励我们……一人既替众人死……。」因此,每次当你对传福音失去热心时,你应花些时间思想耶稣在十架上为你所做的一切!

我们必须关心未信主的人,因为神关爱他们。圣经说:「爱里没有惧怕,完全的爱可驱走一切的恐惧。」父母会不顾一切,奔进火场救出他们的孩子,因为他们对儿女的爱,远超过一切的恐惧。假若你害怕向周围的人分享好消息,求神以祂对他们的爱来充满你的心。

圣经说:「神不愿意失去任何一个人,但祂却要人人悔改得生命。」因此,只要身旁仍有一人未信主,我们就要继续为他祈祷,以爱服事他,与他分享好消息。只要你的社区里还有一个人没有在神的大家庭里,你的教会就必须继续向外接触。一间不愿成长的教会正是在对世界说:「你下地狱吧!」

你愿意为这些人做什么,使他们可以进入天堂?邀请他们到教会?分享你的故事?送给他们这本书?请他们吃饭?或是每天为他们祷告,直至他们信主?你的宣教工场就在你的四周。圣经说:「尽量争取机会向人传福音,与他们交往时要有智慧。」

是否有人因你的缘故得以进入天堂?是否有人在天堂里向你道谢,说:「我要谢谢你,因为你关心我,向我分享救恩的好消息,以致我可以在这里。」试想,在天堂与这些人相遇是何等喜乐的事,因为你帮助他们能够在那里!人生最大的成就莫过于引领一个灵魂得著永恒的救恩,因为只有人可以存活到永恒。

在这本书里,你明白了神给我们在世上的五个目的:成为神家里的成员、效法基督的榜样、彰显祂的荣耀、作祂施恩的仆人,以及作祂好消息的使者。在这五个使命中,惟有第五项只能在世上完成,其他四项在某种程度上是会持续到永恒。故此,在世上传播好消息是极为重要的。你只有短暂的时间可以分享你的人生信息,完成你的使命。

第37天 我的人生目的省思

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第三十六天 为使命而被造

正如你交给我一个在世上的使命, 我也交给他们一个在世上的使命。 (约翰福音十七章18节,Msg)

最重要的是完成我的使命, 就是主耶稣交给我的工作。 (使徒行传二十章5节,NCV)

你受造是为了完成使命。

神正在世上动工,祂要你加入祂的工作。这任务就是你的使命。神要你在教会有事奉,在世上有使命。事奉是服事信徒,使命是服事未信主的人。完成你在世上的使命是神给你的人生第五个目的。

你的人生使命既是共有的也是独有的。一部分是你与其他基督徒共同承担的责任;另一部分是主交给你个人独特的任务。这两部分我们都将在下面几章详细讨论。

「使命」(Mission)这个英文字源自拉丁文「差遣」一字。身为基督徒的意义包括被差遣到世上去作耶稣的代表。正如耶稣说:「父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。」

耶稣很清楚自己在世上的人生使命。十二岁时,耶稣说:「我应当以我父的事为念」,廿一年后,他在十字架上临死之前说「成了」,好像书的结语;这两句话陈述出他卓越的人生架构——一个目的导向的人生。耶稣完成了天父交给祂的使命。

耶稣在地上的使命如今成为我们的使命,因为我们是基督的身体。主耶稣肉身所成就的工作,由祂属灵的身体——教会,继续承担。这使命是什么呢?就是引领人认识神!圣经说:「基督已将我们由敌人变为祂的朋友,祂给我们的任务,就是要我们使其他人也成为祂的朋友。」

神要拯救人类脱离撒但,让人与祂和好,成就祂创造我们的五个目的:爱他、成为他家庭中的一份子、像祂、服事祂、向人传扬祂。一旦我们归属于祂,祂要使用我们去接触其他的人;祂先拯救我们,然后差遣我们往外面去。圣经说:「我们被差去传扬基督。」。我们是神在世上的使者,传扬祂的爱与目的。

你的使命的重要性

成就你的人生使命是荣耀神的基本要素。圣经提供了几个理由,向我们解释为什么你的使命如此重要。

你的使命是耶稣在地上使命的延续

作为祂的跟随者,我们必须继续耶稣所开始的工作。耶稣不单呼召我们归向祂,更要去传祂。你的使命是如此地重要,以至耶稣有五次,以不同的方式在圣经的五卷书里重述。祂似乎在对我们说:「我确实要你们切实了解这一点!」深思耶稣这五个任命,我们便能学到我们在地上使命的详情,即何时、何处、为何以及如何。

在「大使命」里耶稣说:「你们要往世界各地去,使所有的人都作我的门徒;奉父,子、圣灵的名给他们施洗,并且教导他们遵守我所给你们的一切命令。」。这个任命是给每一位耶稣的跟随者的,而不是只给牧师与宣教士。这是耶稣给你的「大使命」:耶稣的这些话不是一个「大提议」,你没有选择的余地。你若是神家的一份子,遵守这委任是你的义务,怱视祂就是不顺服。

你可能不知道,神要你为你周围未信主的人负责。圣经说:「你必须警告他们使他们能存活。如果你不出声警告恶人停止恶行,他们会死在罪中:但我要因他的死追究你。」。你会是某些人惟一认识的基督徒,你的使命就是与他们分享耶稣。

你的使命是-份美好的特权

这份责任虽重,但能被神所用却也是无比的荣幸。保罗说:「神已赐我们职分,要我们劝导所有人与祂和好,蒙祂喜悦。」你的使命包括了两个特权:与神同工并代表祂。我们与神合作,建立祂的国度。保罗称我们为「同工」,并说「我们是与神一起工作的人」。

耶稣保证了我们的救恩,让我们成为祂家里的人,并赐圣灵给我们,委派我们成为祂在世上的代表。这是何等荣幸的事!圣经说:「我们是基督的代表,神使用我们劝导人放下自己的成见,与神复和。现今我们代表基督说话:与神为友吧!」

告诉别人如何得永生,是你能为他们做的最伟大的事

假若你的邻居患上爱滋病或癌症,你有治病妙方,却拒绝将此良方让他知道,这会是个罪行。比这更可恶的是,你将赦免之道、人生目的、平安与永生之道保密。我们拥有世上最好的消息,与人分享这消息是你对别人最大的恩惠。

信主多年的基督徒会有的问题是,他们忘了生命中没有耶稣是多么无望。我们必须牢记,不管人们看起来多么满足、成功,若没有耶稣,他们是毫无指望,且迈向与神永远的隔离。圣经说:「只有耶稣可以拯救人。」每个人都需要耶稣。

你的使命具有永恒的价值

这个使命对别人的永恒命运有莫大的影响,他比世上你所能达到的任何工作、成就、目标都更重要。你的使命的结果持续到永远,你工作的结果却无法持续到永恒。你所做的没有任何事比帮助人与神建立永恒的关系更重要的了。

这就是为什么我们的任务是如此紧急的原因。耶稣说:「所有的人都必须赶快完成那差他们来者的工作,因为黑夜将到,所有的工作便要停顿了。」你可以为使命工作的时日不多,不要拖延一天,立即采取行动吧!我们将永远可以与我们所带领信主的人庆贺永生,但带领他们的工作,则只限于今生。

这不是说你要立刻放下现在的工作,成为全职传道人。神要你在目前的岗位上与人分享好消息。无论你是学生、家庭主妇、幼儿园教师、售货员、经理或做其他工作的人,你要经常留意、找寻神放在你身边,可以让你与之分享好消息的对象。

你的使命带给你人生意义

威廉雅各(William James)曾说:「使用生命最佳的方法就是去成就比生命更持久的事物。」事实上,只有神的国度可以永远长存,其他一切事物至终会消失,故此我们必须过一个目的导向的人生——委身于敬拜、团契相交、灵命成长、事奉,及完成大使命的人生。只有这些活动的结果会持续到永远。

假若你没有完成神给你在地上的使命,你便浪费了神所赐你的生命。保罗说:「除非我完成从主耶稣所领受的职务,就是向人传神奇妙的恩慈与大爱的好消息,否则我的生命便毫无价值。」由于你所在之处,以及神创造你所赋予的特性,在这世上有些人只有你才可能接触到。只要有一人因为你而进入天国,你的生命便对永恒作出贡献。开始留意周围的个人宣教工场,向神祷告说:「神啊!祢将何人安排在我生命中,使我可以与他分享福音呢?」

在神的时间表内,历史的终结与我们完成大使命的时间有直接联系

今天很多人对基督再来和末世的事很感兴趣,这些事情什么时候会发生?耶稣的门徒在主升天前也曾问过同样问题,耶稣透露了答案:「父凭著自己的权柄所定的时候,日期,不是你们可以知道的。但圣灵降临在你们身上,你们就必得著能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒马利亚,直到地极,作我的见证。」

每当门徒谈及预言时,耶稣立刻将谈话转到传福音。他要门徒将注意力放在世上的使命。祂讲出要点:「我再来的详情不用你们费心,你们要关心的是我给你们的使命,专心去完成他吧!」

推想主何日再来是没用的,因为耶稣曾说:「但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。」既然耶稣已说明不知道何日会再来,我们又何必白费心思呢!但我们确知:除非神拣选要听闻福音的人都听到福音了,否则耶稣不会再来。耶稣说:「这天国的福音,必传遍世界,让各国人民都可以听到,然后,末日才临到。」你若想耶稣快点再来,就专心完成你的使命,不要再花时间去分析预言。

从我们的使命上转移、分心,是很容易的,因为魔鬼宁可你做任何事,也不要你与人分享你的信仰。你做什么好事,他都不介意,只要你不引领人上天堂!因此,当你认真去完成使命时,可想而知地,魔鬼定会用各种方法使你分心。这时候,务要谨记耶稣的话:「接受我所差派的工作而不能专心去做的人,不配进入神的国。」

完成你的使命的代价

要完成你的使命,你必须放弃自己原有的计划,接受神对你人生的安排。你不能只将神的使命「附加」在自己想做的事上,你要效法耶稣说:「父啊!我要遵行祢的旨意,不要照我的意思。」。为此你向祂放弃你的权利、期待、梦想、计划、抱负。你不再自私地祈祷说:「神啊!求祢赐福我手所做的工。」你会说:「神啊!求祢帮助我做祢所赐福的事。你交给神一张已签署的白纸,请他写上内容。圣经说:「将自己全然献给神……作为合用的工具,成就神美好的旨意。」

假若你不惜付上任何代价委身完成你的使命,你会和有些人一样,经历到神非凡的赐福。几乎没有一件事是神不为委身服事神国的人来成就的。正如耶稣答应过:「你们若为神而活,以祂的国为首要,祂会赐你每日所需。」

为耶稣多得一人

我的父亲做传道人五十多年,大半在乡间的小教会服事。他虽然是个平凡的牧师,却是个有使命的人。他最喜欢做的事,就是带领义工队到世界各地为小教会建造教堂。他一生在全世界各地共建造了一百五十多所教堂。

1999年,先父死于癌症。离世前一个星期,这个病使他一天二十四小时都在半昏迷状态中·他作梦的时候,常大声说出他所梦见的。我坐在他床边,从聆听梦话得知很多关于父亲的前事,他不断地讲述一个个敦堂建筑的事。

在他临终前的一个晚上,我和妻子及侄女都在他床边。他突然变得很活跃,甚至想下床来。但因他的身体很虚弱,我的妻子坚持他躺回床上,他却仍不停地试图下床。内人终于忍不住问他:「你想做什么?」他回答:「要为耶稣多救一人!要为耶稣多救一人!要为耶稣多救一人!」他不停地重复著这句话。

接下来的一个小时,他重复著差不多有一百次:「要为耶稣多救一人!」我坐在他的床边,早已泪流满面,低头为父亲的信心感谢神。就在这时,父亲将虚弱的手放在我头上,用差遣的口吻对我说:「为耶稣多救一人,为耶稣多救一人!」

我决定以父亲的嘱咐为我余生的宗旨,也邀请你考虑将此当作你人生的焦点,因为再没有一件事此这使命对永恒更有贡献。你若要被神所用,就要关注神最关心的事;祂最关心的就是他所造的人得拯救。祂要祂迷失的儿女被寻回。对于神,没有任何事比这更重要:十字架证明了这事。我愿你警醒守望去「为耶稣多救一人」,好使你有一天站在神面前时能说:「任务完成!」

第36天 我的人生目的省思

思想要点:我为使命而被造。 背记经文:「你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。」(马太福音廿八章19-20节) 思考问题:我惧怕什么使我不能完成神给我的使命?什么事阻碍我向人传福音?

华理克

第三十五天 神的大能彰显在你的软弱上

我们……软弱,但靠著神的大能, 我们要与祂同活来服事你们。 (哥林多后书十三章4节,NIV)

我与你同在,这是你惟一所需要的。 我的能力在人的软弱上显得完全。 (哥林多后书十二章9节上,LB)

神喜爱使用软弱的人。

每人都有软弱。事实上,你会在自己身上找到一大堆缺点和瑕疵,包括:体能、情绪、智能和属灵上。也可能是一些不能控制的环境令你感到软弱乏力,譬如财务困难或人际关系的困扰。但更重要的是,你怎样处理软弱。通常我们会否认我们的软弱、为自己辩护、藉辞开脱、隐瞒弱点,或感到怨忿。这样做会阻碍神照祂的心意来使用这些软弱。

神对我们的软弱有不同的观点,祂说:「我的意念与我的方法都高过你们的。」因此祂的作为往往与我们的期望刚好相反,我们以为神只使用我们的长处,但神亦要用我们的软弱去荣耀祂。

圣经说:「上帝偏要拣选……世人所认为软弱的,来使坚强的人羞愧。」你的软弱并非偶然,神刻意容许他的存在,为的是要透过你去彰显祂的大能。

神从不对强壮和靠自己的人感到喜悦,事实上,祂往往被一些承认自己软弱的人所吸引。耶稣形容那些承认自己有欠缺的人是「虚心的人」,虚心是登山宝训的八福之首。

圣经有无数事例说明神喜欢使用平凡、有缺点的人,去完成一些不平凡的事。如果神只用完美的人去做事,世上没有一件事可以办得成功,因为世上根本没有完美的人。神使用不完全的人,对我们来说是极大的鼓舞。

软弱,或保罗所说的「刺」,并不是罪、恶习、或是可以改变的品格瑕疵,例如急躁或暴饮暴食。软弱是你与生俱来或无法改变的事实,可能是一项身体的限制,譬如天生残疾,慢性疾病、体弱或身体缺陷等:也可能是情绪上的限制,如心灵疮疤、惨痛回忆、个性古怪,或是受遗传影响的性格:或才能或智能的缺陷。我们不全是顶尖聪明的人。

当你想到你生命中的限制时,你可能会想要下结论,认为「神不会使用我」,但神的作为从不受我们的不足所局限。祂喜欢将祂的大能放进平凡的容器里。圣经说:「我们好像藏有宝贝的瓦器,真正的大能是出于神,不是出于我们。」。就如普通的瓦器,我们脆弱、有瑕疵且易碎。但只要容让神透过我们的软弱做工,祂会使用我们。要能够如此,我们必须跟随保罗的榜样。

承认你的软弱

爽快地承认自己的缺点,不要每件事都佯装知晓,要对自己坦诚。与其自欺欺人或找藉口,不如抽时间找出自己的弱点,或许你可以列出一张清单。

新约圣经中有两段使徒的坦诚表白,告诉我们要有健康生命,就要明白以下两件事。首先,彼得对耶稣说:「祢是基督,是永生神的儿子。」。其次是保罗向拜偶像的群众所作的告白:「像你们一样,我们只不过是人。」你要被神使用,先要认识神和认识自己。很多基督徒,特别是教会领袖忘记了第二个真理,我们只不过是人!如果你要经历危机才能认同这真理,神会毫不犹豫地容许危难发生,因为祂爱你。

安于接受自己的软弱

保罗说: 「我喜欢夸耀自己的软弱,好让基督的大能可以藉著我而做工。我既知道这是为基督的缘故,我就安于我的软弱。」。这句话看似不合情理,我们要免于软弱的束缚,又怎可以安心去接受软弱呢?安心其实是对神信心的表达,意思是:「神啊!我坚信祢爱我,知道祢会为我预备最好的。」

保罗提出几个理由,让我们安于接受与生俱来的缺憾。第一,他让我们倚靠主。谈及他那些神不肯除去的软弱时,保罗说:「我乐意忍受我的「刺」……因为我软弱无能的时候,正是靠主刚强的时候」。当我们感到软弱时,正是神提醒我们倚靠祂的时候。

软弱防止我们自大,使我们保持谦卑。保罗说:「为了避免我趾高气扬,我被赐与一种残缺,好让我经常知道自己的局限」。神往往将严重的弱点与主要的强处一起放在我们身上,以防我们自高自大。我们的局限可以作为监督,使我们不至于步伐过急,走在神的前面。 !

当基甸徵召三万二干人去对抗米甸人,神将他的军队削减到三百人,以一敌四百五十的比例,面对十三万五千大军。他们直是以卵击石,必败无疑。但神显大能让以色列人知道,只有祂的力量才可以挽救他们。

软弱可以促进信徒之间的团契相交。当我们自觉有能力我们觉得不需要任何人。个人的极限让我们知道:我们实在彼此需要。当我们将一缕缕纤弱的生命编织在一起时,一条强壮的绳子便产生了。贺凡司(Vance Havner)有一句妙语:「基督徒就像雪花般脆弱,但当他们黏在一起时,连交通也要停摆。」

最重要的是,软弱增长我们同情和服事的能力,让我们更能够怜悯人,更体贴他人的软弱。神要你在世上有一个像基督徒的事工,意思是祂要透过你的伤痛让人得到医治。你最伟大的人生信息与最有效的事工,将来自你最深沉的伤痛。你最觉尴尬羞耻,最不愿公开的事情,正是神用来医治别人的最有效工具。

著名宣教士戴德生(HudsonTaylor)说:「神的伟人都是软弱的人。」摩西的弱点是脾气暴躁,他盛怒之下杀死埃及人,并用杖击打他本来应该开口命令的岩石,又摔碎刻有十诫的石版;然而神却将他改变为「世上最谦和的人」。

基甸的软弱是低落的自我形象与缺乏安全感,但神将他改变为「大能的勇士」。亚伯拉罕的软弱是惧怕,不止一次,为了自保,谎称妻子为自己的妹妹,但神将他改变为「信心之父」。彼得个性冲动、意志薄弱,但被改变为「磐石」。犯了奸淫罪的大卫,却成为「合神心意的人」。还有约翰,最傲慢的「雷子」,竟成为「爱的使徒」。

这个清单可以一直地列下去,但「我没有足够的时间去提……巴拉、参孙、耶弗他、大卫、撒母耳,和先知们的事迹呢……他们变软弱为刚强」。神专门将软弱变为刚强,祂要将你最软弱之处转化为力量。

坦诚分享你的软弱

事工始于弱点。你愈放下防卫心理,挪开面具,与人分享内心的挣扎,神就愈能使用你。

保罗的书信中有很多承认自己软弱的分享:

·他的失败:「我愿意行的善,我没有去行;我不愿意作的恶,我倒去作了。」 ·他的感受:「我将我的感受都告诉你们。」 ·他的挫败:「那压在我们身上的担子是多么大,多么沉重,连生存的希望都没有了。」 ·他的恐惧:「我在你们那里的时候,又软弱又惧怕,而且战战兢兢。」

当然,显出软弱是冒险的。卸下防卫,向人敞开自己的生命可能令人感到惊慌。当你坦露你的失败、感受、挫折和恐惧,你可能会被人排斥。但这冒险之举会带来的好处,值得一试。表达软弱可以抒发情感、减轻压力、化解恐惧,是让你获得自由解脱的开端。

我们已经看到神「施恩给谦卑的人」,但很多人对谦卑有所误解。谦卑不是让自己难堪或否定自己的才能,而是诚实地承认自己的软弱。你愈诚实,就愈多得神的恩典,其他人亦会以恩慈待你。软弱会讨人喜欢,因为我们很自然地被谦卑的人所吸引;虚假矫饰惹人反感,但真诚无伪却得人好感,坦承弱点是建立亲密关系的要道。

这就是为什么神不只使用你的强处,也要使用你的软弱的原因。如果所有的人看到的只是你的强处,他们会气馁,心想:「我永远无法像他做得这样好。」但当他们看到你有缺点,而神依然使用你,他们便会受到鼓舞,反而会想:「或许神也能使用我!」刚强会引起竞争,但软弱可以使人团结。

生命到了某一阶段,你必须决定到底是要留给人印象或是影响。留下深刻印象可以在远距离进行,影响别人就要近距离接触,让人看到你的瑕疵。但不用怕,因为领袖最重要的质素不是完美,而是信用可靠:群众要信靠你才会跟随你,建立信用就是要诚实,而不是假装完美。

你的软弱带来荣耀

保罗说:「我夸口的事,不外是为自己的软弱以及神的伟大,祂为自己的荣耀使用我的软弱。」与其假装有自信和无可匹敌,倒不如将自己看成恩典的纪念品。当撒但指出你的软弱,你可以认同他的观点,但要充满对主耶稣和圣灵的赞美,因为耶稣「明白我们的软弱」,而「我们的软弱有圣灵帮助」。

有时候,神会将我们的能力变为软弱,以致能使用我们更多。雅各善于玩弄手段,一生诡计多端,然后逃避后果。一晚,他与神摔跤,说:「祢不给我祝福,我就不容祢去。」神说:「好吧!」却抓住他的大腿窝,扭脱他的筋。这意义在哪里呢?

神触动了雅各的能力(大腿窝的肌肉是人体最强壮的部位),将之转变为软弱。从那天开始,雅各就瘸腿走路,不能再逃跑了;无论他是否愿意,都得倚靠神。如果神要赐福你,又大大地使用你,你要愿意拐著腿去走人生的道路,因为神使用软弱的人。

第35天 我的人生目的省思

思想要点:当我承认自己的软弱时,神最能用我。 背记经文:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」(哥林多后书十二章9节上) 思考问题:我有否隐藏弱点,限制了神在我生命中彰显大能?为了帮助人,我需要诚实地面对什么事?

华理克

第三十四天 仆人的思维

我的仆人迦勒的心思与其他人不同, 他一心跟从我。 (民数记十四章24节,NCV)

你们应当以基督的心思为你们的心思。 (腓立比书二章5节,Msg)

事奉始于你的心思。

作为仆人,需要在心态上做转变,态度亦要改变。神关心我们为什么做,多于做什么;态度此成就更重要。亚玛谢王失去神的喜爱,因为「他行主看为正的事,但却不是出于真心。」,

真正的仆人在思想上要有五个正确的态度。

仆人多为别人设想,少为自己设想

仆人专注在别人身上,而非自己身上。真正的谦卑不是小看自己,而是少想到自己,他们是把自己忘了。保罗说:「不顾自己,向人伸出援手。」这就是「丢弃生命」的意思,亦即服事他人的时候忘记自我。当我们不再注意自己的需要时,就会注意到我们周遭的需要。

耶稣「倒空自己,取了奴仆的形像 」。上一次你为别人的好处倒空自己是什么时候?自我中心的人不能作仆人,除非我们忘却自己,否则所做的便不值得被记念。

可惜,我们很多的服事都是为了个人利益;以事奉去取悦他人,获取他人的赞赏,达到个人的目标。这是操纵,不是事奉。我们终日想的是自己如何崇高美好。有些人以事奉作为与神讨价还价的工具:「神啊!如果你为我做这件事,我就为你做那件事。」真仆人不会为了自己的目的,试图利用神。他们让神按照他的目的使用他们。

无私,与忠心一样,是罕见的特质。在保罗所认识的许多人当中,提摩太是惟一的典范。投入仆人的思维是困难的,因为这正好是对我们人生命基本问题的挑战 一 我们天性自私。我们多半为己著想。这就是为什么谦卑是每天的挣扎,是我们要不断重复学习的功课。每天我都面对无数次作仆人的机会,我要在满足自己的需要,或满足别人的需要,两者之间作出选择。自我牺牲是仆人心志的核心。

当人们对待我们如同仆人时,我们如何回应可以检验出自己是否有仆人的心志。当人家把你的服事当作理所当然、支使你、把你当作下人看待时,你作何反应?圣经说:「如果有人不合理地利用你,就用此机会去实习你的仆人生命。」

仆人思想像管家,不是主人

仆人谨记是神拥有一切。圣经中,管家是为主人管理产业的仆人。约瑟在埃及被囚时就是这样的仆人。波提乏将家中事务都交在他手中,监狱长将监狱交给他管理,最后连法老也将整个国家交给他治理。仆人和管家是一体的,神要我们在这两方面都值得信赖。圣经说:「主人对管家所要求的就是忠心。」你怎样处理神托付你的资源?

作为真正的仆人,你必须先处理钱财在你生命中的地位。耶稣说:「一个仆人不能事奉两个主,……你不能又事奉神又事奉金钱。」耶稣不是说「你不应该」,而是「你不能」,就是不可能。为钱而活与为事工而活是相斥的目标,你要选哪一个?假如你是神的仆人,你不能同时兼差为自己而活。我们全部的时间都属于他的;神要我们全心效忠,而非部分时间的忠心!

在我们生命中,财富最可能取代神的地位,崇尚物质比任何其他事物更能误导我们步入歧途。很多人说:「当我达到财务目标,就要服事神。」这是一件他们会永远后悔的愚蠢抉择。当耶稣作你的主人时,钱财是我们的奴仆;但当钱财为我们的主时,我们就变成了它的奴隶。财富本身不是罪,但不为荣耀神而用就是罪了。神的仆人应常以事奉为重,不以金钱为念。 圣经清楚指出,神用金钱考验仆人的忠心。这就是为什么耶稣谈论金钱比天国和地狱都多的原因。耶稣说:「倘若你们在属世的钱财上不忠心,谁还把那真实的财富托付你们呢?」

你管理金钱的态度影响神对你的赐福。

在第卅一章,我曾提过两种人:「国度建造者」和「财富建造者」,两种人都有发展事业、作生意与赚取利润的天赋。财富建造者只会无止境地为自己积聚财富,但国度的建造者改变了游戏规则,他们依然努力赚钱,但会将赚取得来的给出去。他们运用财富去资助神的教会和世界各地的宣教工作。

在马鞍峰教会,我们有一个小组,成员都是公司的总裁 (CEO)与事业所有人,他们试著尽力赚钱,尽力奉献,好能够尽力地扩张神的国度。我鼓励你与你的牧师谈谈,在你们教会开始一个国度建造者的小组。请参阅附录2。

仆人专注自己的工作,而不是看别人在做什么

他们不与人比较,批评或竞争,因为他们埋首于神给他们的工作。神的仆人彼此竞争是不合理的,因为我们同属一个团队,目标是要荣耀神,不是为荣耀自己。保罗说:「我们不应互相比较,好像有谁比谁好。我们的生命有比这更有趣的事要做。我们每个人都是原创真品。」

神的仆人之间不容有嫉妒,当大家都忙于事奉时,没有时间挑剔批评。所有花在批评别人的时间,都该用在事工上。当马大抱怨马利亚不帮助她时,她已失去了仆人的心。真仆人不会抱怨不公平的对待,不会耽溺自怜当中,不会因为别人不服事而怨忿。他们只倚靠神继续服事。

评断主的其他仆人不是我们的工作。圣经说:「你是谁,竟敢论断人家的仆人?神会判断他的仆人是否称职。」在受到批评时,为自己辩护也不是我们的工作。让你的主人去处理,学习摩西的榜样,在面对反对时他表现出真正的谦卑;尼希米也是一样,他对批评的回应很简单:「我正进行很重要的工作,不能到你们那里去。」

假若你像耶稣那样地服事,必然会受到批评。世人,甚至很多教会,都不明白神所看重的事。向耶稣所表达的一件最美的爱的行动曾被门徒批评:当马利亚将她最珍贵的香膏浇在耶稣身上时,门徒却批评她「浪费」,但耶稣称之为「美事」,这才是最重要的。无论别人怎么说,你对基督的事奉是不会白费的。

仆人的身份奠基于基督

仆人因为知道他们是凭恩典被爱、被接纳的,便不需要证明自己的价值。他们甘愿做一些对缺乏安全感的人来说是「有失身分」的低贱工作。其中一件意义深长的例子是,耶稣为门徒洗脚。洗脚这份工作等于擦鞋童的工作,但他因清楚自己的身分,便不怕自毁形象,而作卑微的服事。圣经说:「耶稣知道父已将万有交在他手里,且知道自己是从神出来的……就离席站起来,脱了衣服,拿了一条手巾束腰。」

要作仆人,就要在基督里认清自我的身分。有安全感的人才能够事奉,缺乏安全感的人总是担心别人对自己的看法。他们害怕暴露自己的弱点,因此将自己隐藏在层层骄傲和矫饰之下。你愈没有安全感,愈要人服事,愈需要他人的认同。

卢云说:「要服事他人,我们必须先向他们死,亦即放弃用别人的标准衡量自己的意义和价值……这样我们便可以无拘无束地去体谅人、怜恤人。」当你的身分和价值观建立在你与基督的关系上时,便能摆脱其他人对你的期望,使你能提供最好的服事。

仆人不用在墙上挂满匾额和奖状去证实自己的工作能力,他们不用坚持某种头衔,也不需以优越感为袍子包裹自己。地位象征对他们没有意义,也毋需以成就来衡量自己的价值。保罗说:「你可以吹捧自己,但惟一算数的赞许是主的赞许。」

雅各是耶稣同母异父的弟弟,他大可炫耀自己与耶稣的关系,他与耶稣一起长大。但是雅各在写给教会的书信中,自称是「作神和主耶稣基督的仆人」。我们与耶稣的关系愈亲密,就愈没有必要去宣扬自己。

仆人将事工当作机会而不是义务

仆人乐于帮助别人、满足别人的需要,且乐于事奉。「他们高兴快乐事奉神」。为什么他们高兴快乐事奉神呢?因为他们爱主并感恩,知道事奉就是使用一生最好的方式,也知道神必会有丰盛的奖赏。耶稣曾应许: 「天父会尊重、奖赏那服事的人。」保罗说:「他不会忘记你们为他所做的工作和爱心,就是从你们继续不断地帮助其他的信徒所表现出来的。」

假如世上有十分之一的基督徒认真作主忠心的仆人,试想会多美善?你愿意投入这个行列吗?无论你是何年龄,只要你愿意开始行动像仆人、思想像仆人,神便会使用你。史怀哲(Albert Schweitzer)说:「世上真正快乐的人,是那些学会服事的人。」

第34天我的人生目的省思

思想要点:要作仆人,必须思想像仆人。 背记经文:「你们当以基督耶稣的心为心。」(腓立比书二章5节) 思考问题:我比较关心被服事,或寻找途径去服事人?

华理克

第三十三天 真仆人的行为

谁要为大的,就得作仆人。 (马可福音十章43节,Msg)

你们能够从他们的行为认出他们。 (马太福音七章16节是,现代中文译本)

我们透过服事人去事奉神。

这个世界以权力、财富、名气及地位去决定伟大与否。你若能得到别人来伺候你,便算成功。在我们这自我中心、惟我独尊的文化里,作仆人服事人,不是一个受欢迎的观念。

然而,主耶稣却是按事奉,而非身分、地位去衡量一个人伟大与否。神以你服事了多少人,而非多少人服事你,来决定你是否伟大。这与世界对伟大的想法如此背道而驰,以至于我们实在难以了解,更别论去实行了。当初,门徒彼此争论谁将为大,而两千年后的今天,基督徒领袖仍然在教会、宗派及机构内图谋地位和名望。

成千的书籍以领导为题,却甚少论及如何作仆人。每个人都想作领袖,却无人愿作仆人。我们都宁可作将军而不作士卒,甚至基督徒也想作「仆人的领袖」,而非普通仆人。但要活得像耶稣,便要成为仆人,这是他对自己的称呼。

固然认识自己的特色来事奉神十分重要,但有作仆人的心志却更重要。请记得,神塑造你乃是为了要你服事,不是要让你以自我为中心。没有仆人的心志,你会被诱为一已之私而误用你的特色,也可能以自己特色作为不肯满足别人需要的藉口。

很多时候,神要求我们在非自己的特色的事务上服事人,以此来试验我们的心志。假如你看见一个人掉在坑里,神期望你能伸出援手,而不是托词说:「我没有怜悯或服事的恩赐。」可能你在某职务上没有恩赐,但若当时没有适当人选,你可能被召去做。你主要的事工应是在你特色范围内,但你次要的事奉是因应当时所需而做。

你的特色显明你的事工,而你的仆人心志则展现你的成熟度。聚会结束后,收拾垃圾及折叠坐椅是不需要有特殊天分或恩赐的,每一个都可以作仆人,所需的只是品格。

有人可能一生在教会里事奉,却从来不是个仆人。你必须有仆人的心志。怎样才知道自己是否有这心志?耶稣说:「你们能够从他们的行为认出他们……。」

真仆人随时准备好去服事人

仆人不会被其他世务缠身,以致限制自己事奉的机会。他们准备好随时接受任命。正如士兵一样,仆人必须时刻整装待命:「当兵的人不让世务缠身,为要使那招兵的人欢喜。」假若你只在自己方便时才去事奉,便不是真仆人。真仆人按所需去工作,即使在自己不便时亦然。

你是否预备好随时待命,被神使用?你是否可以让他扰乱你的原订计划,而毫不怨忿?作为仆人,你不能选择何时或何地事奉。作仆人的意义是要放弃操控自己时间表的权利,让神在有需要时去打乱你的计划。

假如你每天开始都提醒自己是神的仆人,计划被搅扰也就不会令你沮丧挫折,因为你的日程乃是任何神安排要带进你生命里的事。仆人视搅扰为在事奉中与神的约会,会为有机会实践事奉而高兴。

真仆人留意周围的需要

仆人经常找寻方法去帮助别人。当他们看见哪里有需要,便会把握机会去满足需要。正如圣经命令我们的:「我们一有机会,就应该对众人行善,对信徒更要这样。」当神安排有需要的人在你眼前,他乃是给你机会,让你在仆人的心志上成长。请留意:神说,你要先照顾你的教会家庭,而不是将教会需要放在你工作清单的最后一项。

我们常因敏锐度与机动性不够而错失很多事奉的时机。伟大的事奉机会永远不会持续太久,往往很快便过去了,有时就永远不再回来了。你可能只有一次机会服事某人,因此要把握时机。「你现在有力量帮助邻人,就不要叫他等到明天。」

约翰·卫斯理是神极其重用的仆人。他的事奉座右铭是:「藉所有的资源,尽一切的方法,在任何地方、任何时候,向任何人,尽你所能去行善。」这就是伟大。你可以从无人愿做的小事上开始,以做大事的心态去做,因为神正在观察你。

真仆人尽己所有全力以赴

仆人不制造藉口,不拖延,或等待更好的时机。仆人从不说「有朝一日」或「待时机成熟时」。他们只去做所该做的。圣经说:「假若你等候最理想的情况,你便永远不能完成工作。」

神期待你无论在何处,倾你所有、尽你所能地去做。未臻完善的事奉总胜过徒有心意。

很多人从不参与事奉,原因之一是恐怕自己不够好。他们相信只有超级巨星才能事奉神这样的谎言。有些教会将「卓越」当作偶像而培养出这种迷思来,以致才干平平的人裹足不前,不敢参与事奉。

你或许听过这句话:「如果不能做到最好,就不要去做。」耶稣可从来没有这样说过! 事实上,我们所做的每一件事工开始时,通常只做得差强人意,这正反映我们学习的过程。在马鞍峰教会裹,我们实践那「够好」的原则:毋须完美才能被神使用并赐福。我们宁可有几千位平凡人参与事工,胜过一个只由几位精英经营的完美教会。

真仆人以同样的奉献心志实行每个任务

无论做什么,仆人「都从心里做」。任务的大小没有关系,关键在于是否需要做这件事?

你永远不会因为身分太重要而不能帮忙卑微的事。神永不会免除你做平庸工作的责任,因为这是建立你品格的重要课程。圣经说:「如果你以为自己重要到不愿帮助有需要的人,这是欺骗自己,你只是个无名小卒。」正是在这些卑微的事奉上,我们才能成长像基督。

耶稣专做一些每个人都想避免的卑微工作:洗脚、帮助小孩、预备早餐及服事麻疯病人。没有任何事会令他感到有失身分,因为他来就是要服事人。这不是他不顾自己的伟大而做这杂务,乃是因为他的伟大,以及他期望我们学效他的榜样。

小事常能彰显伟大的心志。仆人的心志常在没有人想做的小事上显明出来。正如保罗在沉船后去拾柴生火,让众人取暖。跟其他人一样,保罗也很疲累,但他却按需要而服事众人。当你有仆人的心志时,没有任何事务是令你觉得有失身分的。

伟大的机会往往隐藏在卑微的工作里。生命中的小事决定大事。不要专找伟大的事为神而做,只要去做平凡的事,神便会为你安排适合的岗位。在尝试做不平凡的事之前,先试以平凡的方式去服事。

愿意为神做「大」事的人总比乐意做小事的人多。争取作领袖的人如过江之鲫,但仆人的工场却是乏人问津。有时你会服事在高位的,有时你服事卑微、有需要的人。无论哪一种情况,当你愿意按需要去服事时,你就是在培养仆人的心志。

真仆人忠于他的事工

仆人会完成工作,履行职责,遵守承诺,完成他们所委身的事务。他们不会半途而废,也不会因气馁而放弃,他们是可靠值得信赖的。

忠心一直是罕有的特质。很多人不明白承诺的意义。他们随便承诺,然后毫不犹豫、不懊悔、不遗憾地,用微不足道的理由违背诺言。每个礼拜,教会及其他机构都会因义工缺乏准备、或缺席、或甚至连以电话通知一声不来都没有,而要即时另做安排。

你是否可靠?你有需要实现的诺言、誓言或承诺吗?神正在考验你是否忠心。若通过测试,你将与亚伯拉罕、摩西、撒母耳、大卫、但以理、提摩太及保罗并列,被称为神忠心的仆人。更美好的是,神应允要在永恒的国度里赏赐你的忠心。想像有一天神对你说: 「做得好!你真是个又良善又忠心的仆人,你在小事上能尽忠职守,我要把更大的责任交给你。来,跟我一同庆祝吧!」你会有何感受?

此外,忠心的仆人永不退休。他们在有生之年都忠心事奉。你可以从事业上退下来,但在事奉神这方面,你应当永不言退。

真仆人保持低调

仆人不会自我宣传或引人注意。与其表现自己或装扮作成功人士,他们「系上谦卑的围裙,彼此服事」。倘若因事奉而受表彰,他们谦虚接受,却不因名气而分心,影响他们的工作。

保罗揭露了一种看似属灵,但实质是伪装的事奉。他称之为「人前事奉」。这种事奉是为得人褒奖,显示自己属灵,正是法利赛人所犯的罪。他们将助人、捐献甚至祷告变成表演。

主耶稣憎恶这种态度并警告说:「行善的时候不可张扬,故意叫人看见。若是这样,就不能得你们天父的赏赐了。」

自我宣传和作真仆人是不能共存的。真仆人不因为别人的认同或赞赏而事奉。他们只是为一位观众(神)而活。正如保罗说:「如果我仍然想讨人喜欢,我就不是基督的仆人了。」

你不会在镁光灯下找到许多真仆人。事实上,他们尽可能躲避公众的耳目:只要能暗中事奉,他们已感满足。约瑟就是很好的例子。他不刻意引人注目,只安静地服事波提乏、狱卒、法老的膳长和酒政,神便赐福这种态度。当法老王提升他到高位时,约瑟仍然保持一颗仆人的心,甚至对曾经出卖他的兄弟,也是如此。

很可惜,今天很多领袖在开始事奉时是个仆人,后来却成了名人:他们渐渐习惯了受人注目,不晓得常在众人瞩目下,自己的眼目已被蒙蔽。

你可能正默默地在某个角落事奉,觉得没人知道,亦不被重视。听着:神安排你在这个职位是有目的的!他数算过你头上每根头发,也知道你的住处,你最好还是紧守岗位,直至他为你另作安排。假若他要你往别处,必会告诉你,你的事奉对神的国度至为重要。「当基督在世上再显现时,你也会显现——那个真正的你、荣耀的你。目前就安于你的没没无闻吧!」

美国有超过七百五十个「名人馆」,及四百五十份以上的「名人录」刊物,但你不会在这些地方找到很多真仆人。名声对真仆人毫无意义,因为他们晓得名望与意义的分别。在你的身体里面有一些极其重要的特点使你能够存活,那就是看不见的部分往往是你赖以生存、不可或缺的。基督的身体也是如此,往往最重要的事奉都是不显眼的。

在天堂里,神将会公开赏赐那些没没无闻的仆人——那些我们在地上从未听闻过的人,那些教导过情绪受困扰的小孩、清洗失禁的老人、护理爱滋病患者以及千万位投身于毫不起眼的事奉的人。

既然如此,当你的事奉不为人注意,或被视为理所当然时,不要气馁,继续事奉神!「你们务要坚固,不可动摇,常常竭力多做主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。」就算是最微小的事奉,神都知道,并会奖赏。请记得耶稣的话:「作为我的代表,即使是给一个小孩一杯凉水,也必得着奖赏。」

第33天 我的人生目的省思

思想要点:我透过服事人去事奉神。 背记经文:「无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝……这人不能不得赏赐。」(马太福音十章42节) 思考问题:本文提到真仆人的六个特征,哪一个对你最具挑战性?

华理克

第三十二天 使用神给你的一切

我们既奇妙地被造,各有所长, 在基督里成为一体,让我们勇往向前, 做我们被造去做的事。 (罗马书十二章5节,Msg)

你的生命是神赐给你的礼物; 你如何使用你的生命是你献给神的礼物。 -丹麦谚语

神配得你最好的。

神塑造你有一个目的,它期待你将恩赐发挥得淋漓尽致。他祂不愿你垂涎所没有的才能或为此担忧,乃是要你专注于祂所给你去使用的才干。

当你尝试不依照神模造你的方式去事奉时,就好像硬将方木栓敲入圆孔中,不单令你感到沮丧,效果亦有限,更白费你的时间、天分和精力。使用你的生命最好的方式就是用神所赐的特色去事奉祂。要这样做,你就必须发掘自己的特色,学习去接受并享受它,进而发挥所长。

发掘你的特色(SHAPE)

圣经说:「不要作糊涂人,要明白主要你做什么并去做出来。」不要浪费光阴,现在就开始发掘神给你的才干和要你做的事。

从评估你的恩赐及才干来开始

好好花时间诚实地检讨自己做得好与做不好的事。保罗建议说:「试试理智地去估计你的才能。」列出清单,然后征求别人的意见,告诉他们你在寻找事实,不是在沽名钓誉。属灵恩赐与天赋才能往往需要别人来加以认定。假若你认为自己有教导或唱歌的恩赐,却没有人同意,你想会是什么结果?你若想知道是否有领导的恩赐,只要看看有没有人跟从你就是了;若没有,你就不是领袖人才。

试问自己:在我身上,哪些属灵果子是得到别人肯定的?我在哪方面做得成功?属灵恩赐测验和才能评量表两种方法都有些价值,但用处却有限。首先,两者都是公式化的测验,没有考虑个别独特性;其次,圣经并没有给属灵恩赐下定义,因此所有定义都是主观的,通常带有宗派的偏见。另一个问题是,你愈成熟就愈表现出许多恩赐的特点,你可能因着成熟而能从事各样的事奉、教导、或慷慨奉献,而非出于属灵恩赐。

发掘恩赐和才干的最好方法是在不同的岗位上事奉,以此来试验。我年轻时或许做过上百个恩赐和才能测验,但却不知道自己有教导的恩赐,因为我从未做过!只有在我开始接受讲道的机会之后,我开始看到结果,并接受别人的认定,明白「神给了我恩赐做这件事」!

很多书将恩赐发掘的程序本末倒置,他们说:「先发掘属灵恩赐,然后你才知道自己的事奉岗位。」但事实往往相反。只要开始服事,在不同的事工上尝试,你就会发现自己的恩赐。除非你实际投入事奉,你不会知道自己的长处。

由于你从来没有尝试去做,有许多隐藏的才能与恩赐是你不知道的。因此我鼓励你去做一些从未做过的事。无论你年纪多大,我敦促你绝不要停止尝试。我见过很多人,在七、八十岁时发现自己的潜能。我认识一位九十岁的女士在十公里赛跑中取得冠军,她在七十八岁时才发现自己喜爱跑步!

还未志愿投入服事已先,不要尝试想要找出你的恩赐。只要开始服事,你藉着投身事工来发掘恩赐。尝试教导、组织、领导或演奏乐器或参与青少年事工。不尝试,你永远不知道自己擅长什么。若不成功,就当作是一个试验,而非失败。最终你会知道自己的专长是什么。

考虑你的兴趣和个性

保罗建议说:「细心探讨你是谁、和你受托付的工作,然后投身去做。」聆听挚友的意见是有帮助的;你亦可问自己:我最享受做什么事?做什么事会令我充满活力,甚至忘记时间?我喜欢规律还是有变化的工作?我喜欢团队合作,还是单独事奉?我是属于内向型,还是外向型?我是思想型,还是感觉型?我喜欢争竞,还是合作?

察验你的经历并吸取教训

回顾你一生,想想神如何塑造你。摩西对以色列人说:「记得从你们经历神中所学到关于主的一切事。」遗忘了的经历是毫无价值的,这就是写灵修日记的益处。保罗担心加拉太的信徒会浪费他们的痛苦经历,他说:「你们以往一切的经验是徒然的吗?我希望不至于如此!」

在痛苦、失败、困惑中,我们很少看得见神的美意。当耶稣为彼得洗脚时,他说:「我所做的,你如今不知道,后来必明白。」只有在事过境迁,我们才领悟到神容许这些不如意的事发生,本意是美好的。

从经验中汲取教训是需要时间的,我建议你用一个周末的时间去作生命反思静修,停下来看看神在你生命中的作为,思想他可以怎样使用那些人生功课去帮助别人。有许多资料可以帮助你这样做。

接受并享受你的特色(SHAPE)

既然神最清楚什么是最适合你的,所以当存感恩的心,接受它的安排。圣经说:「你这个人有何权利,竟敢盘问神?一个瓦器怎能对陶匠说:“你为什么把我造成这个样子?’陶匠毕竟有权把泥土造成他喜爱的器皿。」

神以它的主权决定你的特色,为要成就他的旨意:所以,你不应对此怨忿或抗拒。与其尝试重塑自己模仿别人,要为神单独给你的特色而欢庆。「我们每一个人都按照基督所分配的,领受特别的恩赐」。

接受自己的特色包括认同自己的限制。世上没有人万事皆能,神亦不会要人凡事都做,我们都有自己特定的角色。保罗明白自己被召,不是要完成所有的事或要取悦所有的人,而是专心于神塑造他、要他做的事工。他说:「我们的目标是要坚守在神的计划界限之内」。

「界限」是指神分派给我们每个人一定的事奉范围。你的特色决定你的专长。当我们的事奉逾越神给我们的特色时,我们会经历压力。正如运动员被安排在不同的跑道,我们亦要,坚忍地奔跑我们前面的路程」。故此,不要妒忌隔邻跑道的参赛者,只要专注于完成你的赛程。

神要我们享受他赐给我们的特色。圣经说:「做你应该做的事,这样,你可以因你做成美好工作而感到满足,不用与人作比较。」加6:4撒但会用尽方法夺去我们事奉的喜乐:它会引诱你去与人比较,或改变事工去顺应别人的期望,两者都是令我们分心的致命陷阱。当你发觉失去事奉的喜乐时,这两种试探可能就是原因所在。

圣经警诫我们切勿与人比较:「尽力做好你的工作,这样,你可以引以为荣,不要与人比较。」 加6:4切勿与人在特色、事工或果效上作比较有两个理由。第一,你永远可以找到比你更能干的人,你便会感到灰心;或你总是能找到比你没有果效的人,你便会因此感到骄傲自满。两种态度都会令你离开事奉岗位,夺去你的喜乐。

保罗说与人比较是愚昧的。他说:「因为我们不敢将自己和那自荐的人同列相比。他们用自己度量自己,用自己比较自己,乃是不智的。」意思是:「在这一切的比较、评分和争竞当中,他们错失要点。」

你会发现:不了解你事工特色的人会批评你,试图要你符合他们认为你该做的;不要理会他们。保罗常要面对一些误会、中伤他事奉的批评,他的反应总是一样:避免比较,不作夸大言语,只寻求神的赞赏。

保罗被神大大使用的原因之一,是他拒绝被批评、与别人的事工比较、无谓的争辩等事所分心。正如本仁约翰(John Bunyan)所说:「假如我的生命不结果子,谁赞赏我都不重要;假如我的生命多结果子,谁批评我也不重要。」

持续发展你的特色(SHAPE)

耶稣在论才干的比喻中说明,神期待我们尽量发挥恩赐,因此我们要好好地培养自己的恩赐及才干、保持心里火热、在品格与个性上成长,开阔我们的经历,以致我们的事奉更有果效。保罗对腓立比的信徒说:「在知识与悟性上日益增长。」他又提醒提摩太要「挑旺神所赐给你的恩赐」。

如果你不操练身体,你的肌肉便会无力而萎缩。同样地,如果你不使用神赐给你的才干和技能,你会失去它们。耶稣曾用才干的比喻去强调这个真理。主人对那个不善用一千两银子的仆人说:「夺过他这一千来,给那有一万的。」如果你不善用神给你的东西,你便会失去它;若妥善使用,神会加倍给你。

保罗对提摩太说:「要善用神给你的才能……要殷勤去做。」

无论你有什么恩赐,藉着实践能扩大、发展。例如:没有人拥有完全成熟的教学恩赐,但经过学习、检讨、实习后,一名好的教师会变得更好,假以时日,他甚至会成为大师。不要安于半发展的恩赐,要竭力进取学习。「你当竭力为神摆上最好的,作无愧的工人」。把握每个训练的机会,发展你的特色、磨练你的事奉技能。

有朝一日在天堂,我们将永远事奉神:如今,我们在地上为永恒的事奉作准备,正如运动选手准备参加奥林匹克,我们继续不断为那大日子而受训。「他们这样做,不过要得到能坏的冠冕,我们却是要得不朽的冠冕。」

我们正在为永恒的任务和奖赏作预备!

第32天 我的人生目的省思

思想要点:神配得我最好的。 背记经文:「你当竭力在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按著正意分解真理的道。」 (提摩太后书二章15节) 思考问题:我如何能将神所赐给我的,发挥得淋漓尽致?

华理克

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