Verse of the Day

“Dear friends, since God so loved us, we also ought to love one another. No one has ever seen God; but if we love one another, God lives in us and his love is made complete in us.” — 1 John 4:11-12 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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教导ISIS士兵的伊斯兰神学家 索取圣经学习耶稣

BYNICOLA MENZIE | 基督邮报记者

图片:路透社

根据一位在中东地区的宣教士近日透露的信息,一位负责教导ISIS战士“圣战101”(jihad 101)的伊斯兰神学领袖因“恶心于杀害行径”已经转向圣经,想找到比起“圣战”,某种更美好的事情。

据殉道者之声(The Voice of the Martyrs)广播节目介绍,受访的被称为“朱利安”(Julian)的宣教士相信:“ISIS展现出伊斯兰里面某些黑暗点。”

朱利安说:“我谨慎地说这些话,因为我知道许多的穆斯林是伟大的民众,他们与ISIS保持距离,并因着ISIS受到很多束缚。并且我们不应将身边生活的穆斯林邻居都看为恐怖主义者, 应该看他们是想成为社区一部分的普通市民。然而,仍然有些以前没有展现出的非常恶的思想被暴露出来了。”

朱利安提示,“ISIS暴露的罪恶”引致它的追随者及可能性的支持者“不满与理想破灭”。

殉道者之声广播主持托德·尼特顿解释说,在此采访中仅称呼为朱利安的这位宣教士经常出入穆斯林国家。殉道者之声是一家大力关注世界基督徒受逼迫状况的非盈利事工组织。

朱利安是长期在穆斯林国家的来自世界福音动员会(Operation Mobilization)的宣教士。世界福音动员会是在118个国家共有6800位义务宣教士及员工的事工组织,其宗旨是向世界上每个男人、女人与孩童传播耶稣基督盼望的信息。

朱利安宣教士接着讲述了两名ISIS成员转信耶稣的实例见证,这两个实例是他去年十月于埃及一个祷告聚会上听到的真实事例。

朱利安说到:“一个事例是一个ISIS战士突然从天空中看到十字架的异象。对于一个ISIS战士来说这不是好消息,而是个恐怖的消息。因此他上网想找些穆斯林网站来激励他的信仰。但他无意中进入到基督教的网站,他越读越想了解更多,接着产生了更多对伊斯兰教讲解的疑问。之后,他离开叙利亚去土耳其,找到一位基督徒给他讲解了福音信息,最后他归信了耶稣基督。他就于去年十月份在黎巴嫩一个基督教会议上见证他自己改信的个人见证。”

“另外一个事例是我们从黎巴嫩靠近叙利亚边界地区的一位开出租车基督徒听到的,某天一个有着大络腮胡子的外国人坐进他的出租车之后说‘带我去机场,我要会沙特老家。但去到机场之前,我想找到一本圣经,你能为我找到一本圣经吗?’这出租车司机带他到首都贝鲁特的一宣教士处,他得到了一本圣经。两位基督徒问他:‘先生,现在你能告诉我为什么你想找本圣经?’那沙特人的回答是‘我来自沙特,原是一个族长(教导伊斯兰的教师)。我原先来到叙利亚是为了教ISIS战士们‘圣战101’,教导信仰理论及实践。但现在我为不断的杀戮感到恶心。应该会有比这个更好的道路。”

朱利安补充说:“我猜测这位穆斯林过去帮助战士们合理化他们的暴力行为及别的事情,但是这个人的心眼被神打开了,因此才能说出‘我对此感到恶心。肯定有什么更好的道路。给我一本圣经’这些话。”

在采访节目的最后,当尼特顿询问朱利安“基督徒们如何为‘穆斯林世界’来祷告” ?

这位宣教士回答说:“很多人看到ISIS引发的种种事情,他们只是祷告灭除ISIS。‘这是赤裸裸的罪恶,卑鄙的、残暴的’。所以人们比较自然的反应就是在怒中祷告神要灭除他们。”

朱利安却补充另外的看见:“然而这些中的很多人是被欺骗了的,他们是迷失了的灵魂。他们正走向一个没有基督同在的永恒黑暗里。我在埃及所参加的那次祷告会我们所得到的先知性预言与另外一个祷告会得到的类似,主感动先知说:‘我预备了另外一个在前往大马士革路上的扫罗,我也预备了另外一个亚拿尼亚、另一个巴拿巴,我想从这些敌对的战士中拣选出新一代的使徒。我们应该祷告神会从ISIS中拣选其中的一些人蒙召出来成为新一代的使徒。”

穆斯林福传牧师称最大的挑战是基督徒不敢做见证

BYMICHAEL GRYBOSKI | 基督邮报记者

(图片:拉乌夫·加塔斯提供) 拉乌夫·加塔斯(Raouf Ghattas),田纳西州莫非斯堡阿拉伯浸信会(Arabic Baptist Church)的创会牧师。

田纳西州一浸信会牧师表示,向穆斯林传道的最大障碍是美国教会对此冷漠。这位牧师所在教会的年轻会众集中向该州不断增长的穆斯林社区传道。

拉乌夫·加塔斯(Raouf Ghattas),莫非斯堡阿拉伯浸信会(Arabic Baptist Church)的创会牧师,努力向该市不断增长的穆斯林人口传教。

“许多人冷漠、害怕,或者只是不确定如何走近穆斯林做见证。我们努力训练教会和个人,如何接触穆斯林,但他们仍要成为积极去做的人,”加塔斯周五告诉基督邮报说。

“我们教会会友更加积极地去接触,每周都有机会向穆斯林见证基督。”

加塔斯也告诉基督邮报说,在莫非斯堡穆斯林社区做见证的另一个挑战是,“我们地区的穆斯林社区很小,并且联系紧密,所以每个人都知道我们,有时有人告诉穆斯林居民不要和我们互动。”

“然而,这并没有阻止我们分享基督的爱,”加塔斯补充说,他的教会每周举行两场礼拜,一场英文礼拜,一场阿拉伯语礼拜。

阿拉伯浸信会的每场礼拜平均30-40人,现在的几名成员有穆斯林背景。

“不时会有穆斯林参加我们的礼拜,几个有穆斯林背景的基督徒是我们教会的成员,”加塔斯告诉基督邮报说。

“作为教会,我们外展的主要方式是通过个人见证。我们举行过特定的外展活动,外来机构也想过来帮助我们,但最有效的方式是建立一对一的关系。”

阿拉伯浸信会是田纳西州浸信会的合作会员,并且与该协会的民族植堂专家合作。

“很明显,教会和穆斯林社区都有圣灵的工作,”兰迪·C·戴维斯(Randy C. Davis),田纳西州浸信会执行董事谈到加塔斯时告诉基督邮报说。“当听到耶稣基督福音的真理时,就有人做出回应。”

他继续说:“这是我们的希望,教会将继续增长,其他阿拉伯浸信会在田纳西州,在美国,在世界各地生根发芽。”

福音阿拉伯浸信会周五傍晚举行新堂献堂礼拜时,加塔斯给基督邮报发来评论。新堂就在风景驾车道(Scenic Drive)旁。

 

全球植堂者推出聚会新方法 旨在让人人有教会

BY ALEX MURASHKO | 基督邮报记者

教会千禧一代的大规模迁移能否通过在咖啡厅、工作场所和家中的见面,在全球引发数十亿的聚会呢?

植堂者吉米·戴维森(Jimmie Davidson)牧师指望这个能成功。他是布鲁克斯教会(The Brooks Church)运动背后的梦想者,旨在帮助习惯通过互联网或电视收看教会礼拜的人无论在哪里都“成为有教会的人”。

布鲁克斯是一个教会植堂运动,戴维森指这个小组为聚会,很像圣经时代的早期教会。布鲁克斯教会12月3日正式启动。

“我们努力把教会带到没有教会的地方,因为我们兴起不在教会、没有发挥他们的才华,更多是观众的人,我们帮助他们参与进基督正在全世界所做的工作中,”55岁的戴维森说,其简历描述他是“大使命战略家”。

“十亿人觉醒,动起来,在他们所在地方,他们拥有的空间主持主的聚会。这是关于主的运动,这就像沙漠中的江河,以赛亚书43章18-19节中说,‘耶和华如此说:你们不要记念从前的事,也不要思想古时的事。看哪,我要做一件新事;如今要发现,你们岂不知道吗?我必在旷野开道路,在沙漠开江河。’这最终是一场敏感者带领的运动,”他说。

戴维森说到达有十亿个聚会里程碑的时间表不取决于他,而是“神”。即便如此,戴维森已经预备好带领和启动布鲁克斯教会,在这个根据皮尤研究今年早些时候的调查,三分之一的千禧一代称没有任何信仰的时代。

戴维森的植堂经验包括在弗吉尼亚州建立高地团契教会(Highlands Fellowship Church),从家人和朋友的一个小组学习发展到4000人出席的多堂点教会。他也是“全球荣耀神和平项目”(Global Glory of God PEACE House)创始人,该项目已培养了来自70多个国家的300余位国际商界领袖和牧师,“触摸了数以千万人的生命。”

戴维森也是斯科特·麦康奈尔(Scott McConnell)的著作Multi-site Churches: Guidance for the Movement’s Next Generation (暂译为“多堂点教会:下一代运动指导手册”)的贡献作者。

在事工“过程中”,戴维森称马鞍峰教会华理克牧师邀请他带领启动该教会的全球植堂计划。三年前,经过几个月的祷告后,他加入了华理克牧师的团队,并成为PEACE计划全球项目的监督牧师,超过35名工作人员以及数千名志愿者在执行和平计划,P.E.A.C.E.中的每一个字母分别代表耶稣教导他的门徒要做的5件事情中的一件:P代表植堂(Plant churches)、E代表装备领袖(Equip leaders)、A 代表帮助贫穷人(Assist the poor)、C代表关照有疾病的人(Care for the sick)、E代表教育下一代(Educate the next generation)。

“两年前,我们[马鞍峰]两周内在三大洲推出分堂——香港,柏林,布宜诺斯艾利斯。然后接下来的一年,在今年夏天飓风期间,我们在马尼拉建立了分会,”戴维森说。 “所有这一切激发了我目前正在工作的创新理念。神激发我成为一个有使徒呼召的企业家——我如何能触及那些还未接触到的人。”

他说,布鲁克斯教会的愿景是“通过普通信徒,使用全球用户已达30亿的21世纪互联网技术,实践第1世纪耶稣给我们的使命,他说: ‘我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄不能胜过他。’”

他补充说,“福音原要被近距离看见。在线启动会引起误会,因为我们使用网络作为工具和平台,但我们的动机是主说的‘你们不可停止聚会’,耶稣说,‘若是你们中间有两个人在地上,同心合意的求什么事,我在天上的父,必为他们成全。 因为无论在那里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。’耶稣的跟随者聚在一起会有非凡的力量出现,神会显现,需要会被满足。”

布兰登·里昂(Brandon Lyons)跟随戴维森,在洛杉矶回声公园启动了布鲁斯教会。这也是布鲁克斯教会的第一个聚会点。

里昂在回声公园的家中已形成一个核心小组,大多是朋友,“目前聚会比较休闲”。

“我不知道是否有任何别的植堂运动打算通过互联网和利用合作伙伴关系,以及长远目标是在世界各地的家庭和办公室建立教会的导师制,实现增长,”里昂说。 “我期待看到,我们接触世界各地的人时所发生的事情。他们会有布鲁克斯作为长期作合作伙伴和导师。”

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来自锡安的信息

亲爱的朋友们,主内平安,

在今年的光明节(也称献殿节)和圣诞节期间,向你们送去在耶稣基督的恩典里的问候。主耶稣是世界的真光。随着旧的一年的即将结束和新的一年的开始,我们更靠近神荣耀国度降临掌管全地的时侯了,我们应当欢喜快乐。儘管这个时代处于动荡不安中,但是在光明节和对弥赛亚诞生的欢庆中与以色列同在的神同样也与你们每一位同在。耶稣说:”我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约翰福音16:33)

家书 几个星期以后,我们将要在以色列庆祝我们结婚25週年的纪念日。直到如今,我们仍然惊异于神对我们婚姻的祝福,在他的慈爱中我们结合并且直到如今仍然沉浸在美好婚姻的祝福里。你们当中也许很多人并不知道我和珊蒂是如何认识的,最初我们相遇在她的父亲因心脏衰竭在芝加哥的一家医院治疗期间,那时我是照顾她父亲的医生之一。我对她一见锺情并提出约会的邀请。她回覆我说耶稣是她生活的中心,她原想也许这样可以使我对她失去兴趣。相反的是,我的心不但被吸引更加靠近她,而且也更靠近她的弥赛亚。不久以后,我将我的生命交给了耶稣,主耶稣也使我们结合成为夫妻。

我将作为一名全职医生一直工作到2016年8月退休为止。我非常珍惜这个通过医疗来服事神的机会。但是也相信重新与珊蒂一同全时间服事的时间到了。为此,我们在美国的事工基地将从加州搬到田纳西州的纳什维尔地区。因着神的恩典,我们在不同的层面上都得到了欢迎。我们有了新的朋友,并且与支持以色列的教会领袖们建立了很稳固的关係。我们一直祷告计划在未来几个月中出售我们在加州的房子,同时在田纳西州找到一块落脚点。随后,我们将安排以公民的身份回到以色列并生活在那片土地上。我们希望利用现在的空闲时间能重新学习希伯来文。

我们的女儿塔莎现在是加州富勒顿州立大学五年制护士专业四年级的学生。这个专业的学业要求很严格,但是她也非常地努力。她在生活中紧紧地与主同行—这在世俗的大学中是很难做到的。大学毕业后,她打算和我们在一起回到纳什维尔或者以色列去,或者是往返于这两个地方。

我们非常感谢你们一直以来为珊蒂的健康的代祷,请继续为此祷告!肘部肌腱炎现在仍然干扰着她写作的能力。事实上,今年我之所以能荣幸地撰写这篇简讯原因是她正在从最近一次的突然病发中恢复而不能打字。

以色列和国度的事工 儘管珊蒂的手臂给她的服事带来了一些拦阻,但是今年她恢复了教导和写作的服事,与此同时,她给锡安之光的网页增添了许多新的内容。她的一些文章被重新发表在一些基督教和弥赛亚信徒的出版物和期刊上,这些出版物和期刊的读者群遍及世界各地。她的一些教导也触摸到了起初对犹太人民缺乏了解或同情的年轻一代。同时,锡安之光每个月为以色列和中东的24小时守望祷告已经扩展到更多的国家和语言。今年的另一个新的尝试是我们开始与位于田纳西州的一个基督徒事工合作帮助一些美国城市成为以色列的友好城市。建立友好城市的目的是连接基督徒和犹太人,从而为着美国不断加增的苦难(祷告也成为复兴)到来的时候预备。这真是一个充满喜乐的新尝试。正如我们在上篇简报中所分享的, 我们明年希望在我们所居住的以色列小镇”马阿勒阿杜明”那帮助建立一个祷告之家。

今年,锡安之光向以色列有需要的和贫穷的人特别是信徒送去了大量的帮助。我们与其他的弥赛亚事工一起提供了包括医药和牙科治疗、租房、衣物以及食物在内的帮助。我们也与其他的以色列事工一同帮助供应给在冬天保卫国家不受恐怖袭击的以色列士兵和警察暖和的内衣、袜子和外衣。我们可以做这一切都是因着那些对锡安之光的慷慨奉献。我们从心底深深地感谢你们!(锡安之光所收奉献的一部分是保留用于帮助有需要的犹太裔和阿拉伯裔以色列人,特别是主内的信徒。你们可以把每年给锡安之光的奉献一部分或全部用于这个目的。)

2015年的光明节(献殿节) 正如你们所知道的,”光明节(献殿节)”与今天的神的百姓有着更广泛的关联。先知但以理描述了这些事件也就是后来所说的”光明节(献殿节)”是如何预表了末世要发生的相似的事件。在旧约之后的教导中,”光明节(献殿节)”是被记载在马加比历史书(一)和(二)中(是伪经的一部分)。根据记载,在主前150年左右,一个疯狂的名为安提阿古四世的希腊-叙利亚国王开始在中东的大多数地区掌权。可悲的是,在那时,许多犹太人从信仰中滑落并叛教,他们完全地拥抱那个时代的希腊文化。所以,当安提阿古四世不断地创制敌对神的政策时,他在以色列没有遇到任何大的反抗。他在敌基督的灵中用死亡威胁强迫犹太人完全弃绝神的话。他在圣殿中行可憎之事,在祭坛上用猪献祭并竖立起宙斯的凋像。他给自己起名叫”伊比法尼”,意思是”显明的神”。

马加比家族是指一小群犹太祭司,他们起来反抗安提阿古伊比法尼和当时异教文化。儘管他们遭到了屠杀以及他们的人数远远少于敌军,但是这群勇敢的馀民完全地信靠神。他们与其他的人团结起来,为以色列认罪悔改、祷告、禁食并学习如何在军事上防御敌人。神因着他们的信给他们尊荣并使他们奇迹般的得胜。令人鼓舞的是因着马加比家族的英雄和殉道壮举,他们的见证在希伯来书11章35到38节被提及。

正如敌基督的灵出现在耶稣第一次降世的不久前那样,这个灵在耶稣再来前的今天正在加剧。就像但以理所预言的事件在”光明节(献殿节)”成就了一样,他们会发现与耶稣第二次再来相联繫的更大的事情的成就。(马太福音24;3, 14-15, 24-42) 同时,我们可以从我们的马加比先人得到一些启发。我们可以承接他们在神的话语上的勇气、信心和持守。我们可以确信神会帮助我们成为灵裡成熟的徵战勇士并知道他必然得胜。实际上,再没有比”光明节(献殿节)” (一个献上委身的节期)更好的节期让我们再一次向神委身的了,是吗?

这个季节中,我们邀请你们将你们的心与我们一同委身于末世以色列的恢复。在我们准备回到应许之地的这段过渡期中,我们感谢你们的祷告、友谊和经济上的支持。事实上,没有你们的支持,我们什麽也做不了。今年,我和珊蒂要在信心上跨出前所未有的一步,我会提早从我的医生职位上退休并不再有工资收入。当我们跟随神迈向锡安的时候,你们愿意加入我们的行列吗?

锡安之光是501(C)(3)非赢利机构,在美国内的奉献是完全免税的。我们为着你们中在物质上给予的和无法给予的人祷告神在这个节日中和新的一年中把他丰盛的恩典赐给你们。”神能照着运行在我们心裡的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。”以弗所书3章20节。

主内平安 凯瑞和珊蒂 泰普林斯基

福音之爱的四个特质

基督邮报 – Paul Tripp

我一直在自己的网站上上载一些讲解彼得前书的讲章,当中一节经文我觉得颇具挑战性,我希望透过本篇文章,和大家一同去思想。

对我来说,彼得前书1章22节的教导可能是这封书信中,甚至是整本圣经中最难实行的。

在经文中,彼得说:“你们既因顺从真理,洁净了自己的心,以致爱弟兄没有虚假,就当从心里(从心里:有古卷是从清洁的心)彼此切实相爱。”(和合本)

哗!

短短一节有关“爱”的经文已经包含着何其多的意思。且让我先略微说明经文的背景,彼得的信是写给一群流亡异地的信徒,他们在异乡的生活并不好过(第一节),所经历的苦况也是许多西方的基督徒所无法体会的。

对彼得来说,简单鼓励这些苦难中的信徒“要坚忍”或“勇敢面对”是很容易的事,然而彼得在信中对信徒却有如发出行军指令,挑战信徒在一切所行的事上超越标准。

例如经文第14节至16节说到:“你们既作顺命的儿女,就不要效法从前蒙昧无知的时候那放纵私欲的样子。那召你们的既是圣洁,你们在一切所行的事上也要圣洁。因为经上记着说:‘你们要圣洁,因为我是圣洁的。’”

彼得就是在这种背景下叫那些“被拣选的流亡者”去彼此相爱。

爱人的挣扎

我不晓得你的情况如何,至于我,在心情愉快的时候,要我全心去爱别人仍觉得有难度,即使在自己觉得与神关系非常亲近,事事如意的时候,我还是做不好“爱人”这件事,无论要爱的那位可能是我的妻子、我的孩子、同事、教会的弟兄姊妹、或是一位尚未信主的邻居。

试想想,在“好日子去爱人”已经如此挣扎,再加上是“苦难的日子”会是怎样的光景?若你遇上糟透的一天,生命中的重担排山倒海地向你涌来,又或者你的身体正在经历旁人难以明白的病痛苦楚,去爱别人的挣扎想必会变得更沉重。

让我简单的对“苦难”做一个神学解释:“苦难”不会产生“罪”,反而是会把“罪”揭露出来;所以我们不应该把自己犯罪的意图归究于“苦难”,相反,是“苦难”把那些隐藏在你心里的罪性引发出来。

这是彼得要对当时教会说的信息:即使在最黑暗、最艰难的日子,神仍叫你去爱别人。

彼得列出了“爱”的四个主要特质:

1,真诚的爱

基督徒和非基督徒都非常擅于表达一种“礼貌上的善意”——就是平日常常听到的基本问候。你可曾对人说过“你好吗?”或“见到你真好!”,但事实上你毫不在乎对方的感受,甚至你根本不愿与对方来往。很惭愧我也是这样的一个人。

彼得描述的这种爱 ——真诚的爱 ——是来自一颗纯洁的心灵;这颗心认识到神爱我们是如此深厚,以致自己也要把这份由天上来的爱与其他人分享。

你对别人的关爱又是怎样的呢?会不会只是虚有其表呢?

2, 兄弟之爱

我住在美国的费城,这个名字在希腊语中的意思是“兄弟之爱”。我却觉得这名字挺讽刺的,因为这个城市是出了名不爱护自己的居民,也不欢迎游客,所以“兄弟之爱”对费城这个地方已失去意义,只不过是一个名字而已。

兄弟间彼此相爱,维护对方,并肩作战。作为基督徒,我们都有同一个身份:我们都是蒙恩得救,有神的救恩在我们身上,一个较好的形容就是“我们都是饮于同一个爱之泉源”。

可惜的是,纵观教会,“兄弟之爱”似乎很缺乏,反而被一些自义和自以为是的态度取代。就是我自己,也难免在这事上犯错。

3,热切的爱

信徒爱神的心应该是炽热的,随时把握服侍的机会;不是只会等候事奉机会来到,而是应该热切寻找机会,或者自己着手创造机会。

尝试用以下这个非常简单又实际的方法来表达你的热切吧:不要静待你的教会为下次活动招募照看小孩的志愿者,相反,主动去接触教会中有年幼孩子的家庭,然后送这对父母一张晚饭礼券,让他们享受一下“二人世界”,并提出在这段时间照顾他们的孩子。对这对爸爸妈妈来说,这可是一个莫大的祝福呢!

面对非基督徒时,我们亦应抱着同样热切的态度;与其等到一年一度的街头清洁日,不如招聚家人去帮助家居附近未有能力打理院子的邻居,给他们修剪草坪、清除杂草,再送他们一些自家制的曲奇吧。刚开始时,你的邻居可能会觉得你和家人这些举动挺奇怪,但渐渐地,他们便会好奇你背后的动力究竟是什么。

神的爱是有行动的,他主动进入我们的世界,又愿意与人同行。你有没有想过,如何在一个处境、一段关系或一个地方当中,能够热切又积极地展现耶稣基督的爱?

4, 纯正的爱

纯正的“爱”和真诚的“爱”两者很相似。当我们向别人问安时,应该是真心关注他们在生活里发生的事情以及所面对的挣扎,同样地,纯全的爱里是没有任何私欲或不良的动机。

我也知道自己爱人的心并非常常都是纯全的,也许我下面所说的会引起你的共鸣:有天你重遇一位好久没见面的朋友,虽然你并没有兴趣去重建这段关系,然而刚巧有件事需要这朋友帮忙,所以在那一刻,你很殷勤向他表达你的“关爱”,可是这个朋友只是被利用去满足你自的需要而已,你真正“爱”的其实就只有自己。

彼得在书信中向我们发出挑战——爱人只为一个理由:为要成就神在某人生命中美善的作为,我愿意参与其中。我们爱人,不应是为了从别人身上获取利益,或以此作为与别人讨价还价的筹码,我们应以纯全的心去爱。

不可能任务?

每当我读到彼得前书一章22节时,我总认为经文所说的不大可能做得到,所以很多时候,在我写好这些有关圣经教导的文章后,便会想:“我真的有资格把这些文章放在网页上吗?”我常常高举这些真理教导,却觉得不配。如果你真正认识我,便会知道在我身上难以展示出真诚和兄弟之间的爱,热切和纯全的爱。

要像彼得教导的爱去爱,听起来真是不大可能,但我们来看看彼得前书一章23节怎样说:“你们蒙了重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是藉着神活泼常存的道。”

要知道,一个人不可能从自己或对方身上得到足够的能量去爱。(是神先爱我们,牺牲自己的独生子来拯救我们,从此,我们便知道何为爱。)是耶稣牺牲的爱使我们得着力量彼此相爱。

但愿这篇文章能提醒你,为了神的子民、为了扩展神的国度的缘故,要以兄弟的爱彼此相待,常存纯正的动机,爱得真诚、爱得热切。

(翻译:梁欣)

 

葛福临写给LGBT人士的话:这个世界在欺骗你

福音派布道家葛福临牧师发布了一封给所有LGBT人士的信,称他想告诉他们真相,这个世界“在欺骗”他们。

“也有涉及滥用性的罪。神创造了性,并给我们享受,但在他的圣言里告诉我们,这是为一男一女之间的婚姻关系预备的。婚姻之外任何形式的性活动或性关系都是罪,”葛培理周二在长长的脸书页面信息中写道。

“这个世界想重新定义婚姻和性的其他界限,但这不是由我们来定义的,”他补充说。

全能的神,造物主,在起初就设定了标准。神的仇敌希望你被欺骗,但是神希望给你人生中最美好的祝福;他想让我们知道真理。神希望我们所有人都可以在天堂永远与他在一起——但我们的罪拦阻了这条路。”

葛培理认为,他给LGBT人士写信,因为他爱他们,要告诉他们真相。他补充说,他也是个罪人,而他自己的罪’绝不会更洁净’,但他相信他被赦免了,因为他悔改并请神饶恕他,他22岁时成为基督徒。

“那天晚上,我请耶稣进入我的生命,掌管我的人生。我为他的拯救感恩,知道神已经赦免了我的罪,让我能够活出生命,”葛培理在帖子中解释说。

他继续写下去,请LGBT人士做认罪的祷告,并在最后写道:“神祝福你,请记住神爱你,我也一样。”

葛福临是葛培理布道团负责人,一直对美国最高法院6月裁定在全国范围内实现同性婚姻合法化进行公开批评。他警告说,因为这项裁定,神会惩罚美国,这违背了婚姻的传统定义。

“我们国家有属灵的问题,我们需要神的饶恕,我们需要悔改我们的罪,从罪中转回,因为我确实相信,神的审判会临到这个国家,”这位布道家当时说道。

“我们阅读圣经时,会看到神如何一次又一次地审判以色列,当他们不理睬他,开始敬拜别神、外邦神时,神会审判以色列。我相信,神会审判美国。”

他还停止了与一些公司的业务,如富国银行,该银行拍摄了一则同性恋夫妇的电视广告,但他还说,他认为每家企业都应该和对同性恋人士友善。

“我的意思是商家——就像个人一样——应该友好地对待同性恋客户及公民。我们应该友好地对待每一个人,即使或者当我们与他们意见不一致时,”他在6月时说道。

他还表示,对于基督徒来说,对同性恋人士友善“不是一种选择”。

“耶稣自己在新约约翰福音中给了最后的命令,‘我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。 ’”葛福临写道。

蔡坤助牧师旅行随记

在飞往香港CX194的班机上,澳洲时间下午四点钟,我默想着以弗所书五章15~21节的亮光:「你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。不要作煳涂人,要明白主的旨意如何。不要醉酒,酒能使人放荡;乃要被圣灵充满。当用诗章、颂词、灵歌、彼此对说,口唱心和的讚美主。凡事要奉我们主耶稣基督的名常常感谢父神。又当存敬畏基督的心,彼此顺服。」

我彷彿进入一家设计新颖的电影院裡,四週略显昏暗的座位上,几乎每个乘客都专注的盯着不停闪烁的小萤幕,不发一语,整个国泰长条机舱,犹见身穿制服的空服人员,像似港口飞燕般的来往穿梭,不停歇的拿杯提袋,忙得不亦乐乎。偶而,机舱也会传来阵阵婴儿高空不适的哭闹声音,像似空谷中的猿啼,特别吸引我的侧目,我想在所有的乘客中,恐怕唯我及婴儿是不戴着耳机,当然这也就不包括鼾声大作睡梦中的乘客。

三个小孩就像被释放的野马,任情奔驰于不同种类的电影情节中,而我就像似一位把重要行李扛在肩上的旅客,极不愿意把时间浪费在虚构的电影情节裡;不愿意让生命青春浪费在感官刺激的声光效果裡,我总觉得似乎有些重要的教会事工尚未完善;有些教会关怀及连结依稀薄弱,甚至连会馆后花园的草未拔,我都耿耿于怀!

我发现我变了很多,2009年3月罹癌后,对生命时间的认知度转变极大,总是希望好好把握馀剩的岁月,珍惜生命中所拥有的一切,并且存谦卑的心领受生命中的真道。总是想起圣经雅各书裡的世代悲歌说:「其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什麽呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。」

我打开这次沉重的访宣行李箱,发现裡面除了衣物之外,就是裡面摆着各式各样访宣行程的所需,有准备送给教会牧长的伴手礼及教会简介,有准备一半还在构思的讲章,有尚未联繫完成的行程及住宿旅馆,还有正在蕴酿的教会一月份以弗所书研经大纲……。

我赫然发现,访宣行李箱中最重要的行李,竟然就是对教会弟兄姊妹的牵挂,还未开始离开澳洲国境,就开始想念大家,想念与弟兄姊妹一同祷告敬拜的时光,想念与你们一同服事聚餐的欢乐。我想,我真的深深爱上约明教会了,原来在不知不觉中,你们已成为我生命旅程中,最精彩也最美丽的旅行景点!

我思考着一个最基本的宣教初衷:「是怎样的爱?可以叫主耶稣基督为了一个跨世代爱的使命,愿意遭受鞭打怒骂,愿意捨己钉死在十架上,进而得以扭转世界历史的轨迹,带来整个人类生命更新的希望;到底又是怎样的爱?可以叫拓荒闢地、胼手胝足的宣教士,买棹颺航的跨洲越国,无怨无悔地愿意为福音使命,愿意为爱航行三千万哩,只为了憧憬福音广传的梦想实践,一圆荣神益人的美梦。」

我发现,此种捨己的爱,不需要轮迴的誓约,也没前世今生的宿命,只因有一个更美的盼望、一份时空不能阻隔的爱。对我而言,就是因着这份永恆的爱,可以让我坦然无惧的面对生命风暴及疾病的胁迫。对你而言,你所服事的耶稣是谁?这个问题的答案,将会影响你今生和来世永恆的生命。

我深信,因着耶稣基督的爱,短短一个半月的访宣之旅,将变成极有价值的不朽永恆;因着爱,漫长的两千年变成耶稣与我们之间最短的距离。 感谢神,您对2012年约明访宣的关心及奉献,也愿神纪念您的祷告,赐恩于您及全家人。耶稣爱您!! 蔡坤助牧师旅行随记

「学音乐」是父母帮你做过最棒的决定

科学研究证明:「学音乐」是父母帮你做过最棒的决定

你是否有在小时候被父母带去上音乐课的经验? 或许你心裡一点都不想去、一点都不喜欢练习、甚至无数次跟他们闹过彆扭。但现在,我们要告诉你个坏消息:「他们是对的」。

【那些在小小心灵中似乎永无止境的练习、敲木鱼般的反复,最后都对你的小脑袋造成令人惊奇的影响,而且让你一生受惠。】

最近,心理学研究越来越多证据显示,音乐课程对于脑部神经和心理发展的好处。一项最不可思议的全面性的长期研究,由德国社会经济小组(German Socio-Economic Panel)提出,关于音乐课的带来的影响。「学习音乐所提高的认知与非认知方面的表现,是学习体育、戏剧和舞蹈的两倍之多」,研究更发现,选择音乐课(德国初级教育小孩能选择自己在校想修的其他课程,例如美术、音乐、舞蹈等)的孩子「有更好的认知能力和学习成绩、责任心、开朗和企图心」,而这仅仅是个开端。

下面来自Tom Barnes的条例,是音乐课能为神经系统带来的巨大益处。看过这些巨大的差异后,令人费解的,还有哪个国家会不在他们的学校中提供高品质的音乐教育,让每个孩子都享有同样的机会去追求成功。 1、增强你的阅读和口语表达能力

【让你有机会拥有比别人更好的学习潜力。】 一些研究发现,脑内区块对于音调处理和语言处理能力之间有着紧密的联繫,西北大学的研究人员发现,语言的基础由五个技能所构成:语音意识、音量的感知、节奏感知、听觉活动记忆(auditory working memory)、声音形式的学习能力。透过一系列的研究,他们发现这些技能可以透过音乐课程来加强,被随机分到音乐训练的孩子,阅读表现比其他被分到视觉、绘画课程的孩子要好得多。

2、提高你的数理和时间、空间推理能力 【在小学时期,音乐的训练説明你更聪颖、有更好的学习条件。】

音乐是与数学密切相关的,乐谱上的间格与数学有关,调性的安排与节奏的划分。得到高品质的音乐训练的孩子们在数理上往往表现较好,这是因为年轻音乐演奏者们对于抽象时间与空间的思考上能获得增长、改善。

根据PBS(positive behavior support正向行为支持)教育编写的课程裡,这些能力对于解决发生在多重步骤的问题上(multistep problems):「建筑、工程、数学、美术、竞技、特别是电脑相关的工作上」至关重要。有了这方面的增强加上语言阅读的能力,年轻的音乐人几乎可以説明自己,在他们决定想努力的任何领域上获得成功。

3、能帮助你的学习成绩 【音乐能随时成为你一生中很好的陪伴。】 在2007年堪萨斯大学(University of Kansas)音乐教育与音乐治疗的教授Christopher Johnson发现:「在小学有卓越的音乐教育规划的儿童,相较于对照组採用一般较低品质的音乐教学,在语言(英文)方面得分提高约22%、数学方面提高20%」。在2013年时,加拿大的研究仔细测量每一年的分数,发现选修音乐的学生平均成绩比选修其他课程得来的高。虽然没有研究可以证明之间直接的因果关係,但两个都指出了强烈的关联。

4、提高你的智商 【研究指出,在人生阶段中越早开始学习音乐的儿童,能发展出更好的语言能力。】 出人意料的,虽然音乐是一种表达情感的艺术形式,但音乐的训练实际上对于IQ(智力商数)的帮助来的比EQ(情绪商数)多。许多研究曾发现,通常音乐家相较于非音乐家拥有更高的综合智商。这并不保证你会比那些没学音乐的人更加聪明,但现在的你要比没学音乐之前要来得聪明多了。

5、説明你语言学习速度更快 【音乐训练对于学习外语的文法、口说、字彙上,扮演关键的角色】 在人生中越早开始学习音乐的儿童,能发展出更好的语言能力。他们能发展出更複杂的词彙、更细緻入微的理解文法和更高的语言智力(包含语言的聆听、记忆、理解等/更多关于verbal IQs)。这些优势不仅仅是孩子在学习他们的母语,更是将来在学习题它各种语言的能力。据《卫报》报导:「音乐训练对于学习外语的文法、口说、字彙上,扮演关键的角色」。这些优秀的语言学习能力会伴随着他们一生,即便到了成年需要学习其他外文的时候,这些能力还是很有帮助。

6、让你有更好的听力,当你年长时这将很有助益 【还在演奏乐器的音乐家们,听觉能力的损失程度比一般人要慢得多。】 音乐训练使人听觉更敏感,当年纪渐长时受益更明显。还在演奏乐器的音乐家们「周围性听觉能力(peripheral hearing)」损失的比一般人要慢得多,他们能在吵杂环境中还维持着较好的对话能力。老年人会在噪杂环境中无法将特定语音与环境噪音区分,开来也就是科学家称之为「“鸡尾酒会”问题(cocktail party problem)」,这能力不是听觉系统功能问题而是牵涉到大脑。

7、减缓身理老化影响 【学习音乐能影响儿童在发展成长阶段脑内神经系统的发展。】 不仅仅是听觉方面,音乐训练也有助于延缓,因老化带来的认知能力下降的问题。一些前瞻性的研究,以音乐避免老人痴呆症的有效方法,埃默里大学(Emory University)研究发现,即便因为年龄渐长而不再演奏音乐,但孩童时期调整过的神经系统仍然可以説明他们在「物件识别」、「视觉空间记忆」、「快速思考与灵活性」上比没有演奏过音乐的人有更好的表现。但研究者补充说明,这要你至少演奏十年以上,才有这样的效果。

8、加强你的脑部运动皮层 【音乐学习对记忆以及听觉上的影响,能让你一生受惠】 演奏所有的乐器都需要高水准的手指灵活度和准确性。音乐的训练会让运动皮层活化到令人难以置信的程度,这样的益处是能扩及到其他非音乐相关的技能。相关的研究在神经科学杂志上发表,发现在七岁前学习音乐的孩子,在非音乐相关的动作测验专桉中表现得更好。在年纪尚小时促进胼胝体(胼胝体约有2到2.5亿个神经纤维,负责联络大脑左右半球各个对应的皮质区,与身体的精细动作协调、身体的敏感度、痛觉等等有关。)的神经元连接,为日后的运动训练提供良好的基础。

9、提高你的工作记忆 【音乐练习越多会拥有越强的工作记忆能力。】 演奏音乐很需要一个人高度的工作记忆(或称短期记忆),而且似乎越多的练习会拥有越强的工作记忆能力。在2013年的研究中发现,音乐练习与参与者的工作能力、思考速度、推理能力有正面的关联。

《今日心理学》杂志的作者William R. Klemm认为,音乐家们的记忆能力能延伸到其他非音乐领域,説明他们记住讲稿、课程与录音的内容。

10、增进视觉上的长期记忆 . . . → Read More: 「学音乐」是父母帮你做过最棒的决定

Joel Osteen – The Rain Is Coming 2015

心灵快餐

在农场里, 猪小姐对牛大哥说:牛大哥,我很羡慕你, 因为你比我有用。牛大哥答: 我每天幸苦耕种,日晒雨淋,为人类服务,有何值得羡慕呢?

猪小姐说:牛大哥, 因为你活着的时候,手脚勤劳,为人耕田; 你的身子给小鸟们息身落脚, 你的尾巴,可拍苍蝇。你活着的时候极有贡献。我却要到死了以后,猪脚猪肉才会有价值。

牛大哥苦笑着说;原来猪小姐羡慕我有用, 但是, 你看我满身牛皮鞭痕, 这是幸苦换来的代价, 猪小姐低头不语。

保罗活着, 生命有意义,因为他作耶稣基督的代表,有使命感, 传扬福音,彰显基督。纵然遭人鞭打,被囚下监狱。但是,他的生命却流芳百世,使许多人信耶稣得救恩。同时生命有意义,有价值。

祷告:求天父使用我们有限的生命,彰显天父无限的美善!

我们若活着, 是为主而活,若死了,是为主而死。所以我们或活或死,总是主的人。(罗马书 14:8)

Joel Osteen – Be Comfortable With Who You Are 2015

圣经里面的宝藏

美国纽哲西州有一个老人, 在圣经中发现了五千元美金。 这个故事是这样的; 在1874 年他姑母遗留给他的遗嘱上说:亲爱的侄儿马斯提凡, 我将我家中的圣经并且其中所有的都给你, 我其余的产业可以变卖, 还我当还的债, 料理我的后事, 剩下的都归你。

他处理所有的事之后, 所得余下的钱不过几百元, 不久就用完了, 以后过了三十五年的贫困日子。

他的姑母送给他的圣经, 封面是皮做的, 又有一个铜钮釦着,其中还有五千元美金, 整天摆在桌子上。有时用眼看到它, 有时用手摸它, 可是从来没有打开看过。

后来他的生活实在过不下去了, 想要搬到儿子家里 住, 当他要搬东西装箱时, 就拿起圣经打开一看, 才发现里面的宝藏, 那时他的心后悔不已。他心里想, 三十五年空空逝去,若是及早发现, 使用这笔钱, 可能已经开店做老板。若是存进银行生利息, 至少也有好几万美金。

我们看到故事中的这个老人, 只是为了过去未得到的金钱惋惜, 但是更大的惋惜是;三十五年来, 他从来没有打开圣经来看。 其实圣经里面有比五千美元更有价值的宝藏, 可惜他不会去珍惜,而虚度一生的光阴。不仅他的生活贫穷,心灵更是贫穷。

如果一个人要追求人生的幸福, 首先应该保持清白的良知,并且多读有益处的书。而圣经就是一本一读在读的书。它含有许多的真理和宝藏,人类如果离开圣经,将会变成最可怜的动物。

天国子民的追求

經文:太6:24-34

引言:太6:33 [求],英文是‘SEEK’,有尋求及追求的意思,今天若你來到神面前,向神表達你三個真心的願望,你會向神求什麼?

太6:24-34強調天國子民又要追求什麼事

一.勿太重視物質

1.6:24 提[事奉],何謂[事奉(英文SERVE) ]? 何謂[主(MASTER) ]? 何謂[瑪門]? 財利 若一個人事奉[瑪門]代表什麼事? 他當[瑪門]是什麼? 主人 他的心如何對[瑪門]? 愛它,重視它,受它轄制, 為何不能事奉[瑪門]?因為會放輕神,不能同時重視,心也會放在另一面上

2.在你生活中有沒有一些[瑪門],你是愛及看重,有時不知不覺成為你的主人,你用很多時間來追求它呢?

二.勿忧生活需用

1.6:25提到憂慮,何謂憂慮? 6:25提到人可能會憂慮什麼事?

2.6:25提到為可不憂慮吃什麼,喝什麼,穿什麼?  因為不是人生最重要的事,生命及身體更重要

3.你最近憂慮什麼事? 你所憂慮的事是否你人生最重要及不可少的事呢? 有什麼比你所憂慮的更重要?

4.6:26 耶穌叫門徒看什麼? 為何看天上的鳥,可以放低憂慮? 用比較角度,天上的鳥神尚且養活,何況比鳥更貴重的人

5.你有沒有見過大自然的動物是天生天養,不愁餓死的?

6.6:27提到憂慮有什麼功用? 沒用  你有沒有經歷過用很多時間思慮而至終幫不到解決問題的事?

7.6:28-30又提到勿憂慮什麼事? 為何提到野地的百合花? 你有沒有見過一些很美麗的花朵? 另所羅門是誰? 王穿的衣通常怎樣? 你有沒有見過一些衣服很華麗的? 若和大自然神所造的花朵比較,你認為誰美麗?

8.6:30 解釋人為何憂慮? 小信  你同意嗎? 人沒信心會怎樣? 6:30又如何增加我們的信心? 看人的身份與神的看重:想起比人更卑賤的野草,神也如此妝飾,何況更尊貴的人

三.真正的追求

1.6:31 又提到神的女兒為何不用思慮及追求生活的事?  是外邦人求的, 神是知道我們的需要,我們要放心

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The Purpose of Your Life by Francis Chan

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