Verse of the Day

“so Christ was sacrificed once to take away the sins of many; and he will appear a second time, not to bear sin, but to bring salvation to those who are waiting for him.” — Hebrews 9:28 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

历史日志

2020年六月
« 5月    
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
2930  

那些悔改之犹太人的经验

那些悔改之犹太人的经验还有一个教训给我们。当他们在约翰的手下领受洗礼时,他们还没有充分明白耶稣作担负罪孽者的使命。他们仍固守一些严重的错误。但是他们在更清晰的亮光之下却欣然接受了基督为他们的救赎主,并且随着这前进的一步,他们的义务也有所改变了。

他们既领受了更纯正的信仰,他们的生活也就有了相应的改变。为表明这种改变,并为承认他们在基督里的信仰起见,他们就奉耶稣的名重新受了洗。

保罗照他素常的规矩,在以弗所一开始工作,就先到犹太人的会堂讲道。他在那里工作一连三个月,“辩论上帝国的事,劝化众人。”他起先颇受欢迎,但不久也象在其他地区一样,他遭遇到剧烈的反对。“有些人心里刚硬不信,在众人面前毁谤这道。”当他们坚决拒绝福音时,使徒就不再在会堂里讲道了。

上帝的灵已经在保罗为他同胞的工作上与他同工,并借着他作工。有充足的凭据已经出现,感服凡诚心希望明白真理的人。但许多人宁愿被偏见和不信所控制,不肯信服这最确凿的凭据。保罗惟恐信徒们的信心因继续与这些反对真理的人来往而遭受危险,于是就离开他们,并将门徒集合起来组成一个独特的团体,自己则继续在某一颇有名的教师推喇奴的学房里公开传道。

保罗看出虽然“反对的人也多,”但“有宽大又有功效的门”在他面前敞开了。(林前16:9)以弗所不但是亚西亚省一座最壮丽、而也是一座最腐败的城邑。它那稠密的人口都沉湎于迷信和声色的享乐之中。在庙宇的荫蔽之下,窝藏着各种的罪犯,也滋长着最卑劣的恶行。

这些人之所以获得经验

这些人之所以获得经验,以至能出去在庄稼成熟的地区作工人,乃是因为他们存有谦卑可教的精神。他们的榜样给予基督徒一个很有价值的教训。有许多人在属灵生活上只有很少的进步,因为他们太自满了,不肯向人领教。他们对于上帝的圣言仅具有肤浅的知识便自觉满足。他们不愿改进自己的信仰或行为,因此不作什么努力去追求更大的亮光。

只要跟从基督的人热切地寻求智慧,他们就必蒙引领找到真理的泉源,而是他们现在所完全不知道的。那完全献身给上帝的人,必要被上帝的圣手所领导。他或许是卑微而显然无才能的;但他若以一颗敬爱信赖的心顺服上帝旨意的每一项指示,他的能力就必纯净,高尚,而坚强起来,他的才干也必增加。当他珍视上帝智慧的教训时,就必有神圣的使命交托予他;他就能使自己的生活荣耀上帝,造福世人。“祢的言语一解开,就发出亮光,使愚人通达。”(诗119:130)

今日也有许多人象以弗所的信徒一样,对于圣灵在人心中的工作并不明白;然而上帝圣言中所教导的真理再没有较此更清楚的了。众先知和使徒都曾详细论到这个题目。基督曾亲自叫我们注意植物的生长,用来作为例证说明圣灵维持属灵生活的力量。

葡萄树的液汁从树根上升,传到枝梢,维持树的生长并使之开花结果。照样,圣灵赐生命的能力发源于救主,充满心灵,更新动机和情感,并使心思意念顺服上帝的旨意,而能令接受者结出圣洁行为的宝贵果实来。

这种属灵生命的创始者是看不见的,而且这种生命的赐予与维持所采取的方法,也并非人类哲学所能解释的。然而圣灵的运行却常是与上帝的圣言相符的。自然界怎样,属灵界也是怎样。自然的生命虽时时刻刻蒙上帝能力的保守;却不是由于直接的神迹,而是借着充分运用我们所能获致的福惠来维持的。

照样,属灵的生命也是借着运用上帝所已经供应的那些方法来维持的。如果基督的门徒愿意“长大成人,满有基督长成的身量,”(弗4:13)他就必须吃生命的粮,喝救恩的水。他必须儆醒、祈祷,而且作工,在凡事上注意上帝在他圣言中的教训。

当亚波罗在哥林多传道的时候

当亚波罗在哥林多传道的时候,保罗实践了他回到以弗所的诺言。他曾赴耶路撒冷作短期的访问,并曾在早年工作地安提阿住了一些日子。从那里他旅行小亚细亚,“挨次经过加拉太和弗吕家地方,”(徒18:23)访问他自己所建立的教会,坚固众信徒的信心。

在使徒的时代,小亚细亚西部被划分为罗马帝国的一个省分,叫作亚西亚;它的首府以弗所乃是一个商业的大中心。港口船舶云集,街上挤满了从各国来的人。这里象哥林多一样,也是布道工作的良好园地。

犹太人这时广布于一切业已开化的地区,而且都在仰望弥赛亚的来临。当施洗约翰传道的时候,许多到耶路撒冷来过节的人曾到约旦河去听他讲道。他们在那里也曾听到宣布耶稣为上帝所应许的那一位,而他们也曾把这信息带到世界各地。如此,上帝早就为使徒的工作预备了道路。

保罗到了以弗所,就发现有十二个弟兄,他们象亚波罗一样都是施洗约翰的门徒,也象他一样对于基督的使命稍有一点认识。他们虽然没有亚波罗的才能,但他们却有象他一样的真诚和信心,要设法将自己所已经领受的知识广传开来。

这些弟兄还不知道圣灵的使命。当保罗问他们“受了圣灵没有”的时候,他们回答说:“没有,也未听见有圣灵赐下来。”保罗又问:“这样,你们受的是什么洗呢?”他们说:“是约翰的洗。”

于是使徒就向他们阐明那作为基督徒希望之基础的伟大真理。他将基督在地上的生活和他耻辱的惨死告诉他们。又告诉他们生命之主如何打破坟墓的壁垒,得胜死亡而复活了。他重述救主交给门徒的使命:“天上地下所有的权柄都赐给我了。

所以,你们要去使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。”(太28:18-19)他也告诉他们基督应许差保惠师来,借着保惠师的能力必有神迹奇事要施行出来,他并且描述这个应许如何在五旬节那一天已经光荣地实现了。

弟兄们以深切的兴趣、和感恩而惊叹的喜乐倾听保罗的话。他们因着信就领会基督赎罪牺牲的奇妙真理,并接受他为他们的救赎主了。于是他们奉耶稣基督的名受了洗;当保罗“按手在他们头上”时,他们也受了圣灵的洗,借此他们就能说别国的方言,又说预言。这样,他们就有资格在以弗所和附近一带以布道士的身份作工,并出去到小亚细亚宣传福音

在使徒时代有一些偏执的人

在使徒时代有一些偏执的人自称相信基督,却不肯对衪的使者表示尊敬。他们声称自己决不跟从任何人间的教师,只直接受基督的教导而不需要福音使者的帮助。他们存有独立自主的精神,不愿顺从教会的权威。这样的人正处于易受迷惑的严重危险之中。

上帝已经在教会中任命赋有不同才干的人作衪所指定的助手,以便借着多数人的集体智慧可以迎合圣灵的意思。人若随自己倔强的个性而行,不肯与其他在上帝圣工上富有经验的人并肩合作,就必因自恃而致盲目,不能分辨真伪。

选派这样的人在教会中作领袖,乃是很不妥当的;因为他们必要独断独行,不顾弟兄们的意见。仇敌很容易利用那些自己还需要逐步受教,而在尚未学得基督的柔和谦卑之前,竟敢靠自己的力量从事护卫灵命之工作的人。

单凭感想并不是尽忠职守的可靠指导。仇敌往往使人相信是上帝在引领他们,而实际上他们不过是在随从情感的冲动。但是我们若小心儆醒,与弟兄们磋商,我们就必明白上帝的旨意;因为有应许说: “他必按公平引领谦卑人,将衪的道教训他们。”(诗25:9)

在早期的基督教会中,有一些人不肯承认保罗,也不肯承认亚波罗,却以彼得为他们的领袖。他们坚持说基督在世时彼得曾与他最为接近,而保罗却曾经逼迫信徒。他们的看法和感想完全受了偏见的束缚。他们并没有表现那显明有基督住在心中的慷慨、宽厚,与温柔。

这种分党的精神对于基督教会颇有造成很大祸害的危险;保罗蒙主指示发出诚恳的劝告和严肃的抗议。保罗质问那些主张“我是属保罗的,我是属亚波罗的,我是属矶法的,我是属基督的”人说:“基督是分开的吗?保罗为你们钉了十字架吗?

你们是奉保罗的名受了洗吗?”他吁请说:“所以无论谁,都不可拿人夸口,因为万有全是你们的。或保罗,或亚波罗,或矶法,或世界,或生,或死,或现今的事,或将来的事,全是你们的。并且你们是属基督的;基督又是属上帝的。”(林前1:12-13;3:21 -23)

原来保罗和亚波罗是完全一致的。后者因哥林多教会中发生纷争而颇为失望愁烦;他没有趁机利用那对他本人所表示的拥护,也没有鼓动这事,反而速即离开那纷争的场所。后来当保罗劝他再去访问哥林多时,他谢绝了,不再在那里工作,直到很久以后教会达到较为良好的属灵情况时,他才回到那里去。

保罗在帖撒罗尼迦人的书信中

保罗在帖撒罗尼迦人的书信中继续说:“弟兄们!我们劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就是在主里面治理你们、劝诫你们的。又因他们所作的工,用爱心格外尊重他们。你们也要彼此和睦。”

帖撒罗尼迦的信徒常因一些提倡离奇荒诞之思想和道理的人进入他们中间而受到困扰。有些人“不按规矩而行,什么工都不作,反倒专管闲事。”教会已经正式组织成立了,并有职员选派出来作传道人和执事。但总有一些固执己见、性情急躁的人,不肯服从那些在教会中负有权责的人。

他们非但坚持独立的意见,同时还公然勉强教会接受他们的看法。保罗由见及此,就劝帖撒罗尼迦人注意,务要尊重那些被选在教会中负有权责的人。

使徒渴望帖撒罗尼迦的信徒能以敬畏上帝的精神行事为人,因此请求他们要在日常生活上表现实际的敬虔。他写道:“弟兄们,我还有话说:我们靠着主耶稣求你们,劝你们,你们既然受了我们的教训,知道该怎样行,可以讨上帝的喜悦,就要照你们现在所行的,更加勉励。

你们原晓得我们凭主耶稣传给你们什么命令。上帝的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行。”“上帝召我们,本不是要我们沾染污秽,乃是要我们成为圣洁。

保罗坦白地向教会述说

保罗坦白地向教会述说他和他的同工们在为基督服务的事上所忍受的危难和困苦,他说:“直到如今,我们还是又饥、又渴、又赤身露体、又挨打、又没有一定的住处,并且劳苦,亲手作工。被人咒骂,我们就祝福;被人逼迫,我们就忍受;被人毁谤,我们就善劝。

到如今,人还把我们看作世界上的污秽,万物中的渣滓。我写这话,不是叫你们羞愧,乃是警戒你们,好象我所亲爱的儿女一样。你们学基督的,师傅虽有一万,为父的却是不多,因我在基督耶稣里用福音生了你们。”(林前4:11-15)

听众中间若显示出十分强烈地依恋某一个喜爱的传道人,以至不愿接受另一位教师的工作,就是得罪了那位差遣福音工作人员出去作他使者的主。上帝所给予他百姓的帮助,不是根据他们的选择,而是根据他们的需要;因为人们都是眼光浅近的,不易辨明什么是对他们最有益的。

一个传道人很少具有全备的资格,足以使一个教会完全达成基督教义一切的要求;因此上帝往往差派其他的传道人,而各人所具备的资格适足以弥补其他之人的缺欠。

教会应当以感谢的心接待这些基督的仆人,正如接待基督一样。他们应当设法尽量地从这些传道人所传《圣经》的教训中得到助益。当存谦虚温柔的心领受并尊重上帝仆人所传授的真理,但万不可以任何传道人作为崇拜的对象。

由于基督的恩典,上帝的传道人都是光明和福惠的使者。他们既借着恳切祈祷领受圣灵的恩赐,肩负着救人的重担出去,满有热心地要推展十字架的胜利,他们就必看到自己劳苦的功效。

他们若坚决地不肯炫耀人的智慧或高抬自己,就必成就一番经得起撒但打击的工作。许多人就必弃暗就光,许多教会就必建立起来。人们必悔改信道,并不是依恋作器皿的人,而是归向基督。自我必藏在幕后,惟有髑髅地的耶稣要彰显出来。

凡在现今为基督作工的人,都可以表现那些在使徒时代宣传福音之人所表现的同一显著的美德。上帝现今正象他从前赐力量给保罗和亚波罗,给西拉和提摩太,给彼得、雅各,和约翰一般,乐意赐力量给衪的仆人。

上帝的仆人都必须通力合作

上帝的仆人都必须通力合作,以仁慈谦恭相待,“彼此推让。”(罗12:10)对别人的工作不可有恶意的批评,不可加以破坏;也不可结党分派。每一蒙主委以福音信息的人都有其特定的工作。各人都有他自己的个性,一个人的个性原不应埋没在任何别人的个性中。

然而各人也必须与弟兄协力合作。上帝的工人应当在他们服务的岗位上打成一片。任何人都不应以自己作为规范,向自己的同工讲无礼的话,或以属下对待他们。各人都当在上帝督导之下作自己所奉派的工,并受其他工作人员的尊敬、爱戴,和勉励。他们应当共同努力促进圣工的完成。

保罗在致哥林多教会的第一封书信中多方强调这些原则。使徒提到“基督的执事”乃是“上帝奥秘事的管家;”关于他们的工作,他说:“所求于管家的,是要他有忠心。我被你们论断,或被别人论断,我都以为极小的事;连我自己也不论断自己。我虽不觉得自己有错,却不能因此得以称义,但判断我的乃是主。所以,时候未到,什么都不要论断,只等主来,衪要照出暗中的隐情,显明人心的意念。那时,各人要从上帝那里得着称赞。”(林前4:2-5)

任何人都不可在上帝的各个仆人之间作何评判。惟有主是各人工作的评判者,衪也必赐予公正的赏赐。

这位使徒又在书信中直接提到那在他的工作和亚波罗的工作之间所作的比较说:“弟兄们,我为你们的缘故,拿这些事转比自己和亚波罗,叫你们效法我们不可过于《圣经》所记,免得你们自高自大,贵重这个,轻看那个。使你与人不同的是谁呢?你有什么不是领受的呢?若是领受的,为何自夸,仿佛不是领受的呢?”(林前4:6-7)

那首先在哥林多传福音并组织教会的

那首先在哥林多传福音并组织教会的乃是保罗。这乃是主所分派给他的工作。后来由于上帝的指示,才有其他工作人员加入,各按其分各尽其职。那已经撒过的种子必须有人浇灌,这就是亚波罗所从事的工作。他继续保罗的工作,要给予更进一层的教导,帮助所撒的种子发芽生长。他已经博得人心了;但那叫他们生长的乃是上帝。

那改变品格的不是人力,而是神能。栽种的和浇灌的人都不能使种子生长;他们乃是在上帝督导之下作工,作他指派的代理人,在他的圣工上与衪合作。因此那与成功与之俱来的尊贵荣耀理应归于那位“大工师。”

上帝的仆人并不都是赋有相同的恩赐,但他们都是衪的工人。各人都要向那位大教师学习,然后将所学得的传给别人。上帝已经将个别的工作分派给衪的每一个传信人。恩赐固然各有不同,但所有的工人必须通力合作,都受圣灵那使人成圣的能力所控制。当他们将救恩的福音传开时,许多人就必信服并因上帝的能力而悔改。作器皿的人要与基督一同藏在上帝里面,而基督却要显为全然可爱,超乎万人之上。

“栽种的和浇灌的,都是一样。但将来各人要照自己的工夫得自己的赏赐。因为我们是与上帝同工的;你们是上帝所耕种的田地,所建造的房屋。”(林前3:8-9)在这节经文中,使徒将教会比作一块耕种的田园,其中有园户作工,看管主所栽种的葡萄树;同时也比作一座建筑物,渐渐成为主的圣殿。上帝乃是大工师,而且他已经分派各人的工作。

人人都要在他的督导之下作工,任由衪为他的工人作工,并借他们作工。他赐予他们机智和技巧,所以他们若听从他的指导,衪就必使他们的努力获得成功。

当保罗尽力领人到十字架跟前时

当保罗尽力领人到十字架跟前时,他并没有冒昧地去直接责备那些荒淫的人,或指明他们的罪在圣洁的上帝看来是多么地邪恶。他却向他们提示了人生的真宗旨,并设法将那位神圣教师的教训铭刻在他们的心上;这些教训若领受了,就必将他们从世俗和罪恶之中提高到纯洁与公义的境地。他特别注重实际的敬虔,以及那些算为配在上帝国里有份的人所必须达到的圣洁。

他渴望基督福音的亮光射透他们心灵中的黑暗,使他们可以看出自己淫荡的行为在上帝眼中是何等地可憎。因此,他在他们中间所传教训的要旨就是基督并他钉十字架。他设法向他们指出:他们必须对那因向上帝悔改、并信靠主耶稣基督而得来的救恩之奇妙真理作最诚恳的研究,并以它为他们最大的喜乐。

哲学家转离救恩的亮光,因为它使他引为以自豪的学说成为羞耻;世俗的人不肯接受它,因为它必使他与各种属世的偶像隔绝。保罗看出:世人必须先了解基督的品德,然后才能爱衪,并凭信心的眼目仰望十字架。那将要作为得赎之民永恒的科学与诗歌的研究必须以此为出发点。惟有根据十字架的见证才能估量出一个人真正的价值。

上帝恩典炼净人的能力足以改变人的本性。具有属肉体思想的人原是不会羡慕天国的。他们生来不圣洁的心觉得那个纯洁圣善的地方并无动人喜爱之处;所以即或他们能进去的话,他们在那里也不会找到什么适意合味的事。

因此,那些控制属血气之心的癖性必须先被基督的恩典所制伏,然后堕落的人类才有资格进入天国,并得与圣洁的天使交往。当一个人向罪死了,并在基督里复苏得着新生命时,他的心就充满了上帝的爱:他的悟性就成为圣洁;他要畅饮于那取之不尽、用之不竭的喜乐与知识之泉源; 永恒白昼的光辉要照耀在他的道路之上,因为他常有“生命的光”与他同在。

保罗曾设法使哥林多的弟兄明白这一事实:那就是他和那些与他同工的传道人不过是上帝所委派教导真理的人;他们所作的都是同一项工作;也都同样需要依靠上帝才能使自己的工作成功。教会中对于各传道人的优劣所进行的议论决不是出于上帝的意思,而是出于所怀存属血气之心的本性。

“有说,我是属保罗的;有说,我是属亚波罗的;这岂不是你们和世人一样吗?亚波罗算什么?保罗算什吗?无非是执事,照主所赐给他们各人的,引导你们相信。我栽种了,亚波罗浇灌了,惟有上帝叫他生长。可见栽种的算不得什么,浇灌的也算不得什么,只在那叫他生长的上帝。”(林前3:4-7)

保罗在居留哥林多的一年半中

保罗在居留哥林多的一年半中,曾经特意用简易的方法阐明福音。他来到哥林多人中,“并没有用高言大智,”却是恐惧战兢,“用圣灵和大能的明证”“宣传上帝的奥秘,”叫他们“的信不在乎人的智慧,只在乎上帝的大能。”(林前2:1,4,5)

保罗必须使自己施教的方式适合教会的情形,他后来向他们解释,说:“弟兄们!我从前对你们说话,不能把你们当作属灵的,只得把你们当作属肉体的、在基督里为婴孩的。我是用奶喂你们,没有用饭喂你们。那时你们不能吃,就是如今还是不能。”(林前3:1-2)哥林多的信徒中有许多人对于他所设法教导他们的教训学得太迟钝了。他们在属灵知识上的进步赶不上他们所享有的特权和机会。

他们原应在基督徒的经验上大有长进,而足能领会并实践《圣经》中更深奥的真理,然而他们却停留在从前门徒所停留的地方,那时基督对他们说:“我还有好些事要告诉你们,但你们现在担当不了。”(约16:12)妒忌、猜疑,与诽谤的事已经闭塞了许多哥林多信徒的心,使其无法接受那“参透万事,就是上帝深奥的事”之圣灵的完全运行。(林前2:10)无论他们在属世的知识上是多么聪明,但他们在认识基督的事上仍只是婴孩而已。

保罗的工作乃是要教导哥林多的信徒有关基督徒信仰初步的基本原理。他不得不以他们为一班未曾经验上帝变化人心之能力的人来教训他们。那时他们还不能领会救恩的奥秘;因为“属血气的人不领会上帝圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透。”(林前2:14)保罗已经尽力撒下了种子,而必须由别人予以浇灌。那些接替保罗工作的人务须从他中止的地方继续推进,根据教会所能承受的程度给予合时的属灵亮光与知识。

当这位使徒在哥林多开始工作的时候,他看出自己必须极其审慎地提倡他所切望教导的伟大真理。他知道听众之中必有一些颇以信守世人学说而自豪的人,也必有一些虚伪崇拜制度的代表人物;这些人正在盲目地摸索,希望在大自然中找到一些理论,来反驳《圣经》中所显示的属灵及永久的生命。他也知道必有一些批评家力图反驳基督教对于上帝所启示之圣言的解释,也必有许多怀疑派的人要以讥刺嘲笑来对付基督的福音。

保罗离开哥林多之后

保罗离开哥林多之后,便以以弗所为他的下一个工作园地。那时他正要往耶路撒冷去参加那即将届临的节期;所以他在以弗所的逗留势必较为短暂。他在会堂里和犹太人辩道给他们留下很好的印象,以至他们求他继续留在他们中间工作。

他因打算去耶路撒冷访问,所以当时不能停留,但他应许他们: “上帝若许我,我还要回到你们这里。”百基拉和亚居拉曾和保罗一同到以弗所,他就留他们在那里继续他所着手的工作。

约在此时“有一个犹太人,名叫亚波罗,来到以弗所。他生在亚历山大,是有学问的,最能讲解《圣经》。”他曾听过洗约翰讲道,并曾受过悔改的洗礼,所以他是一个活的见证,说明那位先知的工作并未归于徒然。《圣经》记载亚波罗,说他“已经在主的道上受了教训,心里火热,将耶稣的事详细讲论教训人,只是他单晓得约翰的洗礼。”

亚波罗在以弗所的时候,“在会堂里放胆讲道。”当时亚居拉和百基拉也置身听众之中;他们看出亚波罗还没有领受福音的全部亮光,于是“就接他来,将上帝的道给他讲解更加详细。”由于他们的教导,他对于《圣经》就获得了更清楚的认识,也成了基督信仰的一个最有力捍卫者。

亚波罗想要到亚该亚去,于是以弗所的弟兄们“写信请门徒接待他”为一位与基督教会完全一致的教师。他到了哥林多,在公开讲道和挨家拜访的工作上,他“极有能力驳倒犹太人,引《圣经》证明耶稣是基督。”保罗播撒真理的种子,亚波罗则予以浇灌。

由于亚波罗在传福音工作上所获的成功,致使一些信徒说他的功劳较比保罗更高。这种将人与人作比较的事在教会里造成了分党派的风气,颇使福音的进展有大受阻碍之虞。

保罗不愿有人误解他的话

保罗不愿有人误解他的话。也不愿有人传说他获得特别启示,曾警告帖撒罗尼迦人说基督即将来临。这种情形势必造成信仰上的混乱;因为失望往往会引起不信。因此使徒警诫弟兄们不可以为这样的信息乃是出于他的;所以他强调先知但以理所清楚形容的事实,就是罗马天主教皇的势力将要兴起与上帝的子民作战。在这一势力尚未实行其罪大恶极的亵渎工作之前,教会若想望主的来临必是枉然的。保罗发问说:“我还在你们那里的时候,曾把这些事告诉你们,你们不记得么?”

那要临到真教会的考验是极其可怕的。甚至在保罗写这书信的时候,这“不法的隐意”就已经发动了。而且将来所有的发展也必“是照撒但的运动,行各样的异能神迹,和一切虚假的奇事,并且在那沉沦的人身上,行各样出于不义的诡诈。”

关于那些“不领受爱真理的心”的人,保罗所说的话是特别严肃的。他论到一切故意拒绝真理信息的人说:“故此,上帝就给他们一个生发错误的心,叫他们信从虚谎;使一切不信真理,倒喜爱不义的人,都被定罪。”人们不能拒绝上帝出于怜悯所传给他们的警告而无罪免罚。上帝要从那些坚持背离这些警告的人收回他的圣灵,任凭他们去受他们所喜的各种欺骗。

保罗就这样概述了基督来临之前,那连续在数世纪黑暗与逼迫长时期中恶势力的工作。帖撒罗尼迦的信徒曾指望立即得蒙拯救;现在保罗却劝他们以敬畏上帝的精神勇敢地负起当前的工作。这位使徒嘱咐他们不可疏忽自己的本分,不可任意闲懒地等待着。在他们热切预期立即得蒙拯救之后,日常生活的事务以及所必须遭受的反对,就难免显得格外难堪了。因此他督促他们务要在信仰上坚定不移。

“你们要站立得稳,凡所领受的教训不拘是我们口传的,是信上写的,都要坚守。但愿我们主耶稣基督,和那爱我们,开恩将永远的安慰,并美好的盼望,赐给我们的父上帝,安慰你们的心,并且在一切善行善言上,坚固你们!”“主是信实的,要坚固你们,保护你们脱离那恶者。我们靠主深信你们现在是遵行我们所吩咐的,后来也必要遵行,愿主引导你们的心,叫你们爱上帝并学基督的忍耐!”

信徒们的工作乃是上帝所分派给他们的。他们务要借着忠心坚守真理,将自己所领受的真光传给别人。这位使徒劝他们行善不可丧志,并向他们提供自己的榜样,如何一方面不息不倦地热心为基督的工作效劳,而一方面也在属世的事上殷勤努力。他责备那些耽于懒惰与漫无目标而兴奋的人,并指示他们“要安静作工,吃自己的饭。”他也吩咐教会不要和那些一直不听上帝仆人教训的人交往。然而他却加上一句:“但不要以他为仇人,要劝他如弟兄。”

保罗又在以祈祷结束这一封信时,求上帝的平安和主耶稣基督的恩典,可以在人生的劳苦和磨难中作他们的安慰和依靠。

使徒警告帖撒罗尼迦人不可轻看预言的恩赐

使徒警告帖撒罗尼迦人不可轻看预言的恩赐。他用以下的话嘱咐他们要仔细辨明真伪:“不要消灭圣灵的感动,不要藐视先知的讲论。但要凡事察验,善美的要持守。”他又恳求他们“各样的恶事要禁戒不作。”并以祷告结束他的这封书信,求上帝使他们全然成圣,以便他们的“灵、与魂与身子得蒙保守,在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。”他还加上一句话说:“那召你们的本是信实的,他必成就这事。”

保罗在他第一封书信中所给予帖撒罗尼迦人有关基督降临的训诲,原是与他先前的教训完全相符的。然而他的话还是被帖撒罗尼迦的某些弟兄们误会了。他们以为他说他自己希望要活着目睹救主降临。这一信念使他们趋于狂热激动。那些原先疏忽自己责任与本分的人,这时就越发坚决地提倡自己错谬的看法了。

保罗在第二封书信中设法纠正这些人对于他教训所作的误解,并向他们表明他真实的立场。他再度表示他信任他们的正直,并且感谢上帝因他们的信心坚强,他们彼此相爱和热爱主的圣工的心也都充足。他告诉他们:他常将他们的恒久忍耐、持守信心、以及勇敢忍受逼迫与磨难,作为榜样提供给别的教会;同时他又使他们的心想到基督来临的时候,那时上帝的子民就必止息他们一切的操心和烦恼了。

他写道:“我们在上帝的各教会里为你们夸口,都因你们在所受的一切逼迫患难中仍旧存忍耐和信心。……使你们这受患难的人,与我们同得平安;那时,主耶稣同衪有能力的天使,从天上在火焰中显现,要报应那不认识上帝和那不听从我主耶稣福音的人。

他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和他权能的荣光。……因此我们常为你们祷告,愿我们的上帝看你们配得过所蒙的召,又用大能成就你们一切所羡慕的良善,和一切因信心所作的工夫;叫我们主耶稣的名在你们身上得荣耀,你们也在他身上得荣耀,都照着我们的上帝并主耶稣基督的恩。”

但在基督复临之前,预言中所指明的那要发生在宗教界的重要事件必要发生。保罗宣称:“无论有灵,有言语、有冒我名的书信、说主的日子现在到了,不要轻易动心,也不要惊慌。人不拘用什么法子,你们总不要被他诱惑;因为那日子以前,必有离道反教的事;并有那大罪人,就是沉沦之子,显露出来;他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的,和一切受人敬拜的;甚至坐在上帝的殿里,自称是上帝。”

保罗深觉自己应为…..

保罗深觉自己应为那些因他的工作而悔改之信徒的属灵幸福多多负责。他对于他们的愿望,乃是要他们在对独一真神和他所差来的耶稣基督的认识上有所长进。他在从事传道工作时,经常和小群的男女信徒一同聚会,一同跪下祈祷,求上帝教训他们如何与他保持活泼的联络。他经常和他们一同商讨将福音真理传给世人的最佳方法。而且往往在他离开他所这样帮助过的人之后,他仍然恳求上帝保守他们脱离邪恶,并帮助他们作热诚而活跃的布道士。

真实悔改的最有力凭据之一乃是对上帝与对人所怀存的爱。凡接受耶稣为自己救赎主的人对于其他具备相同宝贵信仰的人,必存有深切而真诚的爱心。帖撒罗尼迦的信徒便是如此。使徒写道:“论到弟兄们相爱,不用人写信给你们;因为你们自己蒙了上帝的教训,叫你们彼此相爱。你们向马其顿全地的众弟兄固然是这样行;但我劝弟兄们要更加勉励。又要立志作安静人,办自己的事,亲手作工,正如我们从前所吩咐你们的;叫你们可以向外人行事端正,自己也就没有什么缺乏了。”

“愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心,都能增长,充足,如同我们爱你们一样;好使你们当我们主耶稣同他众圣徒来的时候,在我们父上帝面前心里坚固,成为圣洁,无可责备。”

“我们又劝弟兄们,要警诫不守规矩的人,勉励灰心的人,扶助软弱的人,也要向众人忍耐。你们要谨慎,无论是谁都不可以恶报恶。或是彼此相待,或是待众人,常要追求良善。要常常喜乐,不住地祷告;凡事谢恩,因为这是上帝在基督耶稣里向你们所定的旨意。”

一个儆醒的基督徒必是一个作工的基督徒

一个儆醒的基督徒必是一个作工的基督徒,热心地尽力设法推进福音的圣工。他爱救赎主的心越深,他也就越爱他的同胞。他虽然象他的夫子一样遭遇严重的试炼,但他决不容苦难使他的脾气变为暴戾,或破坏他的心情的平和。他知道若能好好经受考验,这就必提炼而且洁净他,并使他与基督发生更亲密的交往。那些与基督一同受苦的人,也必分享到衪的安慰,并最后与他同得荣耀。

保罗在帖撒罗尼迦人的书信中继续说:“弟兄们!我们劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就是在主里面治理你们、劝诫你们的。又因他们所作的工,用爱心格外尊重他们。你们也要彼此和睦。”

帖撒罗尼迦的信徒常因一些提倡离奇荒诞之思想和道理的人进入他们中间而受到困扰。有些人“不按规矩而行,什么工都不作,反倒专管闲事。”教会已经正式组织成立了,并有职员选派出来作传道人和执事。但总有一些固执己见、性情急躁的人,不肯服从那些在教会中负有权责的人。他们非但坚持独立的意见,同时还公然勉强教会接受他们的看法。保罗由见及此,就劝帖撒罗尼迦人注意,务要尊重那些被选在教会中负有权责的人。

使徒渴望帖撒罗尼迦的信徒能以敬畏上帝的精神行事为人,因此请求他们要在日常生活上表现实际的敬虔。他写道:“弟兄们,我还有话说:我们靠着主耶稣求你们,劝你们,你们既然受了我们的教训,知道该怎样行,可以讨上帝的喜悦,就要照你们现在所行的,更加勉励。你们原晓得我们凭主耶稣传给你们什么命令。上帝的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行。”“上帝召我们,本不是要我们沾染污秽,乃是要我们成为圣洁。

« 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 ... 63 »