Verse of the Day

“For this reason, since the day we heard about you, we have not stopped praying for you. We continually ask God to fill you with the knowledge of his will through all the wisdom and understanding that the Spirit gives,” — Colossians 1:9 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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第四十天 目的导向的人生

人心有许多计划;却只有主的目的才能成就 (箴言十九章21节,NIV)

大卫在他的世代服事了神的旨意。 (使徒行传十三章36节,NASB)

为人生目的而活是惟一真正生活的方法,否则只是生存而已。

很多人为人生三个基本问题而挣扎。第一是自我认同:“我是谁?’第二是重要性:“我重要吗?’第三是影响力:“我在生命中有何地位?’这些答案可以在神给你的五个目的中找到。

主耶稣被钉在十架的一天,在楼上为门徒洗脚,并对他们说:“你们既知道这事,若是去行就有福了。”你一旦知道神要你做什么,当你真正去做时,祝福就临到。四十天的目的导向之旅即将结束,现在你已明白神对你生命的目的,若去行便蒙福。

这或许意味着你要停止做一些其他的事情。人生有很多’美好’的事你可以去做,但神的目的是五个你一定要做的事。很可惜,我们很容易分心,忘了什么是最重要的。要防止这事发生,你必须写下人生的目的宣言,并定期回头反省。

什么是人生目的宣言?

目的宣言是神对你人生目的的摘要

用你自己的话,誓言对神给你的五个人生目的的委身。目的宣言并非目标清单。目标是短暂的,目的却是永远的。圣经说:“祂的计划永远坚立,祂的旨意万代常存。”

目的宣言指引你人生的方向

在纸上写下你的人生目的,迫使你特别去思想你的人生路径。圣经说:“知道你要往哪里去,你就能脚踏实地。”人生目的宣言不仅说出你要用你的时间、生命、金钱去做什么,也指出你不做什么。箴言说:“聪明人目标放在智慧的行动上,愚昧人却以追逐许多方向来开始。”

目的宣言为你定义’成功’

这宣言说出你相信什么是重要的,而不是世界说什么是重要的。这宣言定义你的价值观。保罗说:“我要你们了解什么是真正重要的。”

目的宣言理清你的角色

在人生不同的阶段你会有不同的角色,但你的人生目的却应永远不变,它比你任何的角色更重要。

目的宣言表达你的特色(SHAPE)

它反映神用独特方法塑造你,使你能服事祂。

用点时间写下你人生目的宣言,不要一次完成,也不要想第一次就必须完美。只要灵感一到,便立即写下来。修改总比创作来得容易。当你准备你的人生目的宣言时,有五个问题你应当思考:

人生的五个最重要的问题

什么是我生命的中心?

这是敬拜的问题。你要为谁而活?你的生命以什么为中心来建造?你可以将你的生命以职业、家庭、嗜好、金钱、享乐或其他活动来建造。这些都是好的,但不是你生命的中心。当生命遭遇巨变时,这些事物都不能强壮到足以支撑你。你需要一个永不动摇的中心支柱。

亚撒王命令犹大百姓:“……生命以神为中心。”事实上,任何在你生命中心的,就是你的’神’。当你将生命交托给基督,祂搬进你生命的中心,但只有透过敬拜,才能让基督继续保持祂在你心中的地位。保罗说:“我祈求基督…..扎根建基地住在你们心里。”

你怎知道神是你生命的中心?当神在中心时,你会敬拜;当祂不在中心时, 你会挂念。挂念是一个警讯,显示神已被推到一旁。当你将神放回中心时,你会立时感到平安。圣经说:“你会感受到神的整体……临到你身上,当主基督取代挂念,成为你生命的中心时,出人意外的美好事便会发生。”

什么是我生命的品格?

这是门徒训练的问题。你将会是个怎能样的人?神关心你是怎样的人多过于你做什么。请记住,你不能带着你的职业上天堂,但你却要带着你的品格进入永恒。写下你希望可以培养的品格特质。你或许可以考虑从’圣灵的果子’或登山宝训的’八福’品德开始。

彼得说:“你们要分外殷勤,在你拥有的恩赐外,更要建立信心,美德、属灵知识、自制、忍耐、敬虔、友爱和博爱。”当你失脚跌倒时,不要灰心丧志而放弃,建立像基督的品格是一生的功课。保罗对提摩太说:“你要紧紧保守你的品格并留心自己的教训,在这些事上不要偏离,只要坚持下去。”

什么是我生命的贡献?

这是服事的问题。你在基督身体里的事工是什么?了解自己在属灵恩赐、心性、才能、个性和经验的组合(即你的特色SHAPE),什么是你在神家里最适合的角色?你要如何作出有影响力的改变?在这身体里,是否有哪一个特别的群体是我的特色可以服事的?保罗指出当你完成你的事工时,会有两个好处:“你们所做的事,不但供应了信徒的需要,也使许多人越发感谢神。”

虽然你被塑造去服事,但即使是耶稣在地上时也没有满足每一个人的需要。你必须根据你的特色去选择谁是你最能服事的对象。你要问:“我最想要帮助谁?’耶稣说:“……我差派你们去结那常存的果子。”我们每人所结的果子都不同。

什么是我的人生信息?

这是你对未信者的使命的问题。你的使命宣言是你的人生目的宣言的一部分,应包括你委身向人分享见证与神的好消息。你也应该要列出人生功课,以及神给你向世界分享的神圣热情。当你在基督里成长时,神可能会给你一个特别的目标群体,让你向他们传福音。要记得将这一点写在你的宣言内。

假若你为人父母,你的使命之一就是教养儿女认识基督,让他们明白神在他们生命中的目的,差派他们在世上做宣教工作。你的宣言可以包括约书亚所说的话:“至于我和我家,我们必定事奉耶和华。”

当然,我们的生活要能支持并印证我们要传出的人生信息。未信者先要认为我们是可信的,他们才会接受圣经的可信性,所以圣经说:“你们行事为人要为基督的福音带来荣耀。”

什么是我生命中的群体?

这是团契相交的问题。你要如何表明你对其他信徒以及与神家的连结?你要在何处与其他信徒实行’彼此’的命令?你要加入哪个教会家庭作一个有功用的成员?你越成熟便越爱基督的身体,并愿意为之牺牲。圣经说:“……基督爱教会,为教会舍己。”你应该将你对神的教会的爱纳人你的宣言中。

当你思考回答这五个问题时,记下任何说到有关这五个目的的经文。在这本书上有许多经文。你可能要花几个星期,甚至几个月的时间去构思人生目的宣言。祷告,再加上思索、与挚友商讨、默想神的话语。你可能要不断修改重写才能产生最后的宣言。就算是最后的版本,你还是可能因着神给你的洞见或对自己特色的认识,而作出修订。你若想要以别人的宣言为范本,请写信给我(请看附录2)。

除了写下详细的人生目的宣言,亦可以写成较短的版本,或口号来总括你的五个人生目的,以方便记忆和激励自己,并可成为每天的提醒。所罗门建议:“若能够牢记在心里,随时引用,那是再好没有的。”以下是一些例子:

·我的人生目的是用心灵敬拜基督,用我的恩赐和特色去事奉他,与神家里的人有团契相交,成长像基督的品格,在世上完成祂的宣教使命,让祂得着荣耀。

·我的人生目的是成为基督家庭的成员,作基督品格的榜样,主恩典的施与者,神话语的使者,和祂荣耀的彰显者。

·我的人生目的是要爱基督,在基督里成长,与人分享基督,透过教会服事基督,引领家人和其他人同行此路。

·我的人生目的是致力委身于’大诫命’和’大使命’。

·我的目标是像基督,我的家就是教会,我的事工是 ——-,我的使命是——,我的动机是为荣耀神。

你可能想知道’神在我的工作、婚姻上的旨意是什么?我应在哪里居住或上学?’老实说,这是生命中次要的问题,或许有多种可能,但都是出于神对你的旨意。无论你住在哪里、在哪里工作、与谁结婚,最重要的是完成神在你生命中的永恒计划。那些快定应该要能支持你的人生目的。圣经说:“人心有许多计划;却只有主的目的才能成就。”专注于神对你人生的目的,而不是你的计划,因为惟有祂的目的会永远长存。

我曾听过一个建议说,你应根据你希望人们在你的喪礼上说什么,来建立你的人生目的宣言。想像你那完美的颂词,然后据此写下你的宣言。坦白说,这实在是个坏主意。在你人生的终结,别人对你怎应说将不重要,惟一重要的是,神对你怎么说。圣经说:“我们的目的是要取悦神,不是取悦人。”

有一天,神要检阅你对这些生命问题的答案。你是否让基督成为你生命的中心?你是否建立了他的品格?你是否奉献生命于服事别人?你是否述说他的信息,完成祂的使命?你是否爱教会、参与在祂的家中?这些是惟一重要的事。正如保罗所说:“我们的目的是满足神对我们的计划。”

神要使用你

大约三十年前,我注意到使徒行传十三章36节的一句话,这句话永远地改变了我的人生。这句话只有几个字,却像冒着烟的烙印,我的生命永远地被烙上这几个字:“大卫在他的世代服事了神的旨意。”(David Served God’s Purpose . . . → Read More: 第四十天 目的导向的人生

第三十九天 平衡你的生命

生活要有适当的责任感, 不要像那些不认识生命意义的人。 (以弗所书五章15节,ph)

不要让邪恶人的错谬引诱你进入歧途, 使你的生命失去平衡。 (彼得后书三章17节,CEV)

生活平衡的人有福了,他们比任何人更持久。

夏季奥林匹克运动会中,有一个项目是五项全能运动。五项运动包括手枪射击、击剑、骑马、赛跑及游泳,运动员的目标是要五项皆有卓越表现,而非只擅长于其中一、两项。

你的生命也是有五个目的的五项全能赛,你必须保持均衡。在使徒行传第二章,初期教会的信徒已实行这些目的,保罗亦曾在以弗所书第四章解释这些目的,耶稣更在约翰福音十七章作了榜样;但是它们都总归在耶稣的’最大的诫命’及’大使命’里。这两个宣告也为此书作了总结——神给予你的五个人生目的:

1.‘尽心爱主’——你被造成是为讨神的喜悦,因此你的人生目的是透过敬拜,来爱神。

2.‘爱人如己’——你被塑造是为了要服事,因此你的人生目的是透过事工,来表达你对人的爱。

3.‘使万民作主的门徒’——你为使命而被造,因此你的人生目的是透过传福音,去分享神的信息。

4.‘给他们施洗’——你为神的家而被造,因此你的人生目的是透过与信徒团契相交,来认同祂的教会。

5.‘教训他们遵守’——神创造你,为要你像基督,因此你的人生目的是透过门徒训练,迈向成熟。

委身于‘大诫命’及‘大使命’使你成为伟大的基督徒。

让这五个目的保持平衡并非易事。我们都偏重于自己较热衷的目的,而忽然其他的,教会亦是如此。不过你可以保持生命的平衡,就是藉着加入小组来互相督促,定期对自己的属灵健康作体检,藉着生活日志记录自己的灵命进程,以及将自己所学传送给别人。要实行目的导向的生活,这四件是很重要的事情。你若认真想要实行,就必须养成这些习惯。

与属灵伙伴或小组组员切磋讨论

要深入了解及活用这本书的原则就必须在小组与人切磋讨论。圣经说:“铁磨铁,磨得锋利;朋友互相切磋,才智也变得敏锐。”群体学习是很有效的。透过交谈,我们的心思变得敏锐、我们的信念也会更深刻。

我极力敦促你找一群朋友,组成一个目的导向生活阅读的小组,固定每周阅读几章,一起讨论每章的精意与实行方法,问一问:“这又如何?’、’现在又该怎样?”这对我自己、我的家庭和教会有什么意义?”有关这问题,我应当做什么?’保罗说:“……所学到的……都要照著去行。”在附录1,我准备了一张讨论问题供你的小组或主日学使用。

阅读小组能提供许多个人阅读所没有的好处。对于你所学到的,你可以提出意见并聆听别人的回应;也可以讨论生活实例,彼此代祷、互想鼓励。请记著,我们本来就是要一起成长的。圣经说:“你们要彼此鼓励。互相建立。”在你和小组一起读完本书之后,你也许还想研读其他有关目的导向生活的书籍,是可以在小组或课程中使用的(附录2)。

我也鼓励你们个人查经。本书所引用超过一千处的经文都加上了注译。请看附录3,我在此说明了为什么使用许多不同的圣经译本和意译,为了要使每一章的分量适合每天阅读,我无法对于大部分引用经节其引人人胜的背景加以解释。但其实圣经应该要按着段落、章节,甚至整卷书来研读。我的另一本书《个人研经方法》,可以教你如何作归纳性的研读。

给自己的灵命定期体检

平衡你生活的五个目的最好的方法便是定期对自己做评估。神重视评估的习惯,圣经中至少有五次提及我们要这样做。圣经说:“你们要察验自己,看看自己是否信心坚固。不要随波逐流,以为什么事都是理所当然的。定时自我检讨……要察验自己。若考验不合格,就要改善。”

要保持身体健康,你要作定期身体检查,由医生量血压、体温、体重等。同样,在属灵健康上,你也要检验五种极重要的信号——敬拜、团契相交、品格成长、事奉和传福音。耶利米劝我们:“让我们省察自己的行为,重整生命归向神。”

在马鞍峰教会我们建立了一个简单的个人评估工具,帮助成千人保持在神的五个目的里。你若想要这份目的导向生活灵命健康评估表,你可以写信给我(请看附录2)。你可能会很惊讶:这个不起眼的工具竟能帮助你平衡你的生活,并使之健康成长。保罗敦促我们:“你们现在的实际行动,应与起初那样热心的想法相称。”

在灵修日志上记下你的灵命进程

促进你完成神对你生命的五个目的的最好方法便是写灵修日志。这不是一份记录每天生活事物的日记,而是一份你不要忘记的生命功课记录。圣经说:“坚守我们所学的真理是非常重要,不然我们便会大意失去。”我们总是记得我们写下来的。

文字帮助我们澄清神在我们生命中的作为。陶道森(Dawson Trotman)曾说:“在你的笔尖下,思想意念会变得清晰。”圣经也记载几个神吩咐人记录灵修日志的例子:“摩西遵照主的指示,把行程记当下来。”幸好摩西顺服神的命令,记下以色列人的灵命旅程。他当时若怠惰,我们便无法学到出埃及的人生功课。

虽然你的灵命日志不可能像摩西五经那样广被阅读,却仍是极为重要的。新国际版圣经说:「摩西记下他们行程的各种阶段。」你的人生是一趟旅程,旅程是值得记录的。我盼望你会写下在活出目的导向的人生中,你灵命旅程的每个从阶段。

不要单写下愉快的经历,要像大卫,记下你对神的疑惑、恐惧和挣扎。我们最伟大的功课通常源自痛苦的经验,圣经告诉我们,神把我们的眼泪记在册子上。每当难题发生时,请记得,神使用它们来完成你人生所有的五个目的:困难迫使你仰望神,使你与别人有更亲密的相交,培养出像基督的品格,提供事奉的机会,也给你宝贵的见证。每一个困难都是目的导向的。

在痛苦的经历中,诗人在诗篇中写道:“这些事要记下来,传给后代,好使将来出生的人民可以赞美耶和华。”你有责任保存记录,向后世的人见证神如何帮助你活出目的导向的人生。这个见证在你离开世界之后,还要继续说话。

你有责任保存记录,向后世的人见证神如何帮助你活出目的导向的人生。

将你所学的传给人

如果你想继续成长,最好的办法是将你所学到的传扬出去。”祝福别人的,必蒙祝福;帮助别人的,必得帮助。”凡将所领悟到的与人分享,神必赏赐更多。

现在你已明白人生的目的,你的责任就是把这信息传开去,神正呼召你作他的使者。保罗说:“现在你也要把这教训传给那忠信可靠的人,使他们照样地去教导别人。”本书里我已经将别人教导我关于目的导向生活的种种传给你,现在将其传给别人是你的责任了。你可能认识许多不知道人生目的的人,将这些真理与你的子女、朋友、邻居与同事分享。

你知道的越多,神就更期望你能用这知识去帮助别人。雅各书说:“人若知道善而不去行, 就是犯罪了。”知识加添我们的的责任;将目的导向人生的信息传开不单是责任,而是人生最荣幸的特权。试想,若人人都知道自己的人生目的,世界会变得怎样地不同。保罗说:“如果你把这些事指示弟兄姊妹,你就是基督耶稣的好仆人。”

全为神的荣耀

我们把所学到的传扬出去,是为了彰显神的荣耀并拓展祂的国度。耶稣被钉十字架的前一夜,祂向天父报告说:“我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了。”当主作此祷告时,祂还未为我们的罪死,那么祂已成全了什么’事’呢?这里所指的是祂为人赎罪受死之外的事,答案记载在以后的20节的祷文中。

耶稣告诉天父过去三年祂所做的事:预备门徒为神的目的而活、帮助他们认识神并爱神(敬拜)、教导他们彼此相爱(团契相交)、给他们话语使他们成长成熟(门徒训练),作榜样教他们如何服事(事奉)、差派他们出去传福音(使命)。主耶稣已作了’目的导向人生’的榜样,祂也教导人如何去活出来,这就是祂为神的荣耀所做的’事’。

今天神呼召我们每个人做同样的事,祂不单要我们活出他给我们的人生目的,并要我们帮助别人也做同样的事。神要我们介绍别人认识基督,带领他们进入团契相交,帮助他们成长成熟并发现他们事奉的岗位,然后差遣他们出去向人传福音。

这就是目的导向的人生!不论你的年龄大小,你今后的生命可以是你人生最美好的日子。你可以从今天开始过一个目的导向的人生。

第39天 我的人生目的省思

思想要点:生活平衡的人有福了。 背记经文:“你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。”(以弗所书五章15节) 思考问题:我要从四个习惯中的哪一个来开始,使我能维持平衡神所给的五个人生目的?

华理克

第三十八天 作个世界级的基督徒

耶稣给他们一个使命:你们要到世界各地去,向每一个人传扬福音。 (马可福音十六章15节,当代圣经)

差派我们往世界各地去,传扬你拯救大能的福音和你给全人类永恒的计划。 (诗篇六十七篇2节,LB)

大使命就是你的使命。

你有一个选择:你可以作个世界级的基督徒,或是个属世界的基督徒。

属世基督徒仰望神基本上是为了得到个人的满足;他们已经得救,却仍以自我为中心。他们喜欢参加音乐会和内容丰富的研讨会,但你不会在宣教会议的场合中遇见他们,因为他们没有兴趣。他们的祷告专注在自己的需要、祝福和幸福。这是一个以’我为第一’的信仰——神如何令我的生活更舒适?他们想要利用神去达成自己的目的,而不是被神所用去成就祂的目的。

世界级的基督徒正好相反,他们知道蒙拯救是为服事神和人,被造是为完成一个使命,他们渴求被委派个人任务,并为自己能被神所用的这个特权而感到兴奋。世界级的基督徒是世上惟一完全充满生命气息的人。他们的喜乐、信心和热情是有感染力的,因为他们知道他们正在改变世界。每早起来,他们期待神用新的方法使用他们。你想做哪一类的基督徒?

神邀请你投入历史最伟大、最广泛、最多样化、和最有意义的目标——建立祂的国度。历史是祂的故事,神一直在为永恒建立祂的家;没有任何事情比这更重要,也没有任何事物比这更持久。我们从启示录得知神的普世宣教必要实现,有一天,’大使命’将成为’大完工’,到那日,天上将有一大群人’从各国家、各部落、各民族、各语言’来到耶稣督面前向祂敬拜。作个世界级的基督徒让你能预尝些许天堂的滋味。

当耶稣告诉祂的门徒’到世界各地去,向每一个人传扬福音’时,那一群贫乏的中东门徒大感困惑,这是否意味着他们要步行或骑驴走遍世界?这是他们仅有的交通工具,要飘洋过海、走遍全世界,确实有很多天然的障碍。

今天我们有飞机、轮船、火车、巴士和汽车;地球已经变成一个小小世界,每天都在缩小。你可以在数小时内便飞越海洋,若需要,隔天又可飞回家中。一般的基督徒有数之不尽的机会去参加短期国际宣教,旅行社可代你安排世界每一个角落,我们实在没有藉口不去传福音。

现在,网际网路使世界甚至变得更小,除了电话和传真的便利之外,再加上任何一个上网的信徒几乎都可以和各地人士互通讯息,全世界就在你的指尖下!

甚至很多穷乡僻壤也能收电子邮件,即使足不出户,也可以和地球另一边的人作福音交谈。如今要完成传福音的大使命,远比以前容易得多;路途遥远、费用、或交通已不再是障碍,惟一的障碍是我们的思想取向。要成为世界级的基督徒,你必定要改变你的心思、观点和态度。

如何在思想上作世界级基督徒

从‘自我中心’的思想转变为‘以别人为中心’的思想

圣经说:“朋友们,停止像小孩子般思想,要像成熟般思想。”这是成为世界级基督徒的第一步。小孩子只想自己,成年人顾及别人。神命令说:“不要只顾自己的利益,也要为别人的需要着想。”

当然,这种心思转变并不容易,因为我们的本性是只顾自己,加上所有的传媒广告都鼓励我们为自己着想。惟一能够转移这样的思想模式的方法只有时刻倚靠神。幸好神没有撇下我们独自挣扎,“神赐给我们他的灵,因此我们的思想和现今世人的思想不同。”

当你与非基督谈话时,先祈求圣灵帮助你去顾念他们的属灵需要。你可以学习养成一个习惯,就是为你所遇到的人作无声的‘呼吸祷告’,说:“父啊!帮助我明白是什么事令这人还未认识你。”

你的目的是去弄清楚这人的灵命进程,然后带领他们进一步认识基督。你可以学习保罗的心态,他说:“我没有想到为自己好,只想到什么对大家好,为要使他们得救。”

从‘区域性’想法转为‘全球性’的想法

神是全世界的神,祂总是关心整个世界。”神爱世人。”从起初,祂便盼望每一个被造的民族成为祂家庭的一份子。圣经说:“祂从一人造出万族,使他们散居在整个地面上,而且为他们预先定下了年限和居住的疆界。祂这样做是要他们寻求神,或者能够在摸索中找到祂。”

世上很多人已经有全球化的思想,最大的传媒和企业集团都是跨国性的。我们和其他国家在生活上的联系越来越紧密,我们有共同的时装、娱乐、音乐、运动,甚至速食品,大部分你所穿的和所吃的,都是外国制造的。我们紧密相连的程度远胜于我们所了解的。

现今的生活是令人兴奋的,今日地上的基督徒比任何时期都多。保罗是对的:“这福音传到你们那里,也将传遍世界各地,它改变你们的生命,也正在改变各地人的生命。”

成为全球化思想的第一步是开始为特定的国家祷告。世界级的基督徒经常为这世界祷告。找一座地球仪或一张地图,然后提名为一些国家祷告。圣经说:“只要你向我祈求,我就把世上的万国赐给你’

祷告是你向普世宣教最重要的工具,世人可以拒绝我们的爱或我们的信息,但他们却抵挡不住我们的祷告。如同洲际导航飞弹,不管是在十尺或是十万里外,都可以对准人的心灵祷告。

你应该为什么祷告?圣经告诉我们应该为这些事祷告:见证的机会、说话的勇气、人能相信、信息能快速传播、以及更多的宣教工人。祷告使你与各地的人成为同工。你也应该为宣教士和其他在这广大禾场的福音同工祷告。保罗对他的祷告伙伴说:“你们的祷告便是我们的帮助和支持。”

另一种发展全球化思想的方法,是用’大使命的眼睛’去阅读并留意新闻。无论何处有变动或冲突,你可以确定神会利用这些事领人到祂跟前,因为人在压力与变动当中最容易接受神。由于世界正在不断加速改变,很多人对于福音的态度是前所未有的开放。

转变为全球化思想的最佳途径就是尽快前往另一国家作短宣!亲身体验另一种文化是无可替代的经验。别再研究、讨论宣教了,就去做吧!我挑战你立即委身投入。在使徒行传一章8节,耶稣给我们一个参与的模式:“你们要走遍耶路撒冷、犹太全境和撒马利亚,直至天涯海角,为我作证。”信徒要出去到他们的社区(耶路撒冷)、他们的国家(犹太全境)、其他的文化(撒马利亚),和其他的国家(世界各地)向人传福音。请注意:我们的宣教行动是同步而非逐一进行的。虽然并非每人都有宣教的恩赐,但神呼召每个基督徒在某方面承担使命,向以上四类群体宣教。你是使徒行传一章8节的基督徒吗?

订下目标,去参与向这四个目标群体宣教的计划。我敦促你作好储蓄的准备,不管如何都尽快地参加一次海外短宣。几乎每个宣教机构都能助你成行,这会扩大你的胸襟、开阔你的视野、增长你的信心、加深你的爱心,使你被一种从未体验过的喜乐所充满。或许这便是你生命的转折点。

从‘此时此地’的想法转为‘永恒’的想法

要善用你在世上的时间,必须经常从永恒的角度去看事物。这样能使你不至从重要的事物岔开去为小事浪费精力,并能分辨出紧急的与最重要的事物之间的不同。保罗说:“原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”

许多浪费我们精力的事物,一年后,这些事已变得无关紧要,更谈不上有任何永恒价值了。故此,不要让短暂的事占满你的生命。耶稣说:“接受我所差派的工作却不全心全意去做的人,不配进神的国。”保罗提醒我们说:“尽量少理会世界堆在你面前的事物,你们所看见的世界将要过去了。”

你让哪些事阻碍了你的使命?什么事妨碍你成为世界级的基督徒?无论是什么,放下它们。”我们就当卸下一切重担,摆脱所有拖延或缠累我们的事。”

耶稣告诉我们‘把财富积在天’。该怎么做?在一段最被人误解的言论中,耶稣说;’我又告诉你们,要藉着属世的钱财为你自己结交朋友,到了没有钱财的时候,你们可以被迎进永恒的居所里去。”耻稣的意思不是叫你们用钱去’收买’朋友,而是指你应该用神所给你的金钱领人归向基督,他们将会成为你永远的朋友。当你上天堂时,将得到他们的欢迎和接待,这才是你最佳的投资。

你可能听过这句话:“你无法带走任何东西。”但圣经说你可以藉着投资在往那里的人身上,预先寄过去。”这样,他们为自己积存真正的财富在天上,这才是安稳的永恒投资!他们在地上也能活出结果子的基督徒生命。”

从想出各种藉口转变为想出各种有创意的方法去完成使命

只要你愿意,一定有方法,宣教机构也可以提供协助。以下是我们常用的一些藉口:

. “我只会说英语。”在许多国家,这正是好处。许多地方,千百万的人想学英语,极想要有练习的机会。

.“我没有什么可以贡献。”你有的,你的才能和经验都能在某处发挥作用。

.“我太老(或太年轻)了。”很多宣教机构都有适合不同年龄参加者的短宣计划。

不管是撒拉声称她已太老不能被神所用,或是耶利米说自己太年轻,神都拒绝接受他们的藉口。”主却说:“不要推辞说’我太年轻’因为我派你去哪里,你都要去;我吩咐你说什么,你都要说。不要怕他们,因为我必常与你在一起,从旁保护你。”’

你或许真的相信你需要从神而来的一个特别的’呼召’,正在等候一些超自然的感觉或经验。但神已经一次一次地宣告了祂的呼召,我们都被召去成就神为我们生命所订的五个目标:敬拜、团契、成长像基督、服事、和宣教使命。神不只使用他的一些百姓,他要使用他的所有百姓。我们都被召承担使命,他要整个教会把整全的福音传给全世界。

很多基督徒错过了神在他们生命中的计划,因为他们甚至从来没有求问神是否需要他们到某处作宣教士。无论是出于恐惧或是无知,他们已自动关闭作跨文化宣教士的可能性。如果你觉得想说’不’,你就应当找出现存所有不同的方法和可能性(这会使你大大惊奇),然后你要认真祷告并问神在以后的日子要你做什么。在这历史上的关键性时刻,福音的门从来没有像现今如此地敞开,长驻宣教士的需求是极迫切。

如果你想要像耶稣,你必须有一颗拥抱全世界的心,你不能仅满足于你的家人和朋友归向基督。全球有超过六十亿人口,耶稣要他所有失丧的儿女被寻回。耶稣说:“为了我和福音丧掉性命的,反而得着生命。”大使命是你的使命,而履行你的本分是活出有意义人生的秘诀。

第38天 我的人生目的省思

思想要点:大使命就是我的使命。 背记经文:“差派我们到世界传扬你救恩的大能,并你给全人类的永恒计划。”(诗篇六十七篇2节,LB) 思考问题:我可以采取什么步骤,为明年短宣作好预备?

华理克

第三十七天 分享你的人生信息

信神的儿子的,就有这见证在他心里。 (约翰一书五章10节上,圣经新译本)

主的道已在你们生命中产生共鸣…… 你们对神的信心也传遍了各处, 我们不用再说什么一因为你们就是那信息。 (帖撒罗尼迦前书一章8节,Msg)

神赐给你一个人生信息,要你与人分享。

当你成为信徒时,你也同时成为神的使者。神要透过你向世界说话。保罗说:「我们在神面前得以使者的身分传讲真理。」

你可能觉得自己没有什么可以与人分享,但这正是魔鬼企图令你闭口不言的伎俩。你有很丰富的人生经验,神要用你的经历领人归属祂的家。圣经说:「信神的儿子的,就有这见证在他心里。」你的生命信息可分为四部分:

1.你的见证:你开始与主建立关系的经过。 2.人生功课:神教导你最重要的功课。 3.神圣热情:你心中最关注的神家的事情。 4.好消息:得救的信息。

你的人生信息包括你的见证

你的见证是耶稣如何改变你的故事。彼得告诉我们:神选派我们去广为祂做工,为祂向人述说,讲述祂怎样彻底地改变你。这就是见证的重点——分享个人信主经历,正如在法庭里,证人的责任只是讲述事情发生经过,并不需要辩护、证实事情真相或作出裁判。

耶稣说「你们要作我的见证。」而不是「作我的律师」,祂要你与人分享你的故事。分享你的见证是你在世上使命的重要部分之一,因为你的见证是独特的,你若不与人分享,这见证便永远丧失了。你或许不是圣经学者,但你是你生命的权威,别人很难与你争辩你的个人经历。事实上,个人见证比一篇讲道更有果效,因为未信者视牧师为「专业推销员」,而你却是个「满意的顾客」,所以你有更高的可信度!

个人故事比原则更容易令人感同身受,人们也喜爱听。故事能抓住人们的注意力,也令人记忆长久。假如你一开始就引述神学家的话,未信者可能会不感兴趣,但他们对自己未曾有过的经历却有一种天生的好奇!分享的故事能搭起关系的桥梁,让耶稣从你的心走进他人的心。

个人见证的另一个珍贵的地方,是他避免了一些智性上的防卫。很多不接受圣经权威的人,会有兴趣听个人谦卑的见证·所以,保罗在六个不同场合并未引用经文,反而用自己的见证去讲解福音。

圣经说:「……常常作好准备,去回答那些问你们为什么怀有盼望的人,但要用温柔敬畏的心回答。」「随时准备好」的最佳方法就是将见证写下来,牢记重点。你可将见证分为四部分:

1.遇见耶稣以前,我的人生如何。 2.我如何了解我需要耶稣。 3.我如何委身耶稣。 4.耶稣在我生命上所做的改变。

当然,除了得救见证外,你仍有很多其他见证可以与人分享。每次神帮助你的经历都是一个故事,将所有神带领走过的困难、境遇、危机列成清单。然后敏锐地在不同的情况当中,将这些故事使用在你未信主的朋友身上。

你的人生信息包括你的人生功课

人生信息的第二部分是神透过不同经历教导你的真理。这些是你所学到关于神、关系、困难、试探以及其他方面的功课与洞见。大卫祷告说:「求你教导我生命之道,让我走在正轨中。」可悲的是,我们虽遭遇许多事,却不曾从中学得功课。圣经论到以色列人说:神曾多次拯救他们,但他们仍不从中汲取教训,直到最终为他们的罪所灭。」你可能就遇见过这样的人。

从经验中学习固然是有智慧,但从他人的经验中学习则更有智慧。人生实在没有足够的时间容我们凡事尝试,从失败中学习。我们必须从彼此的人生功课中去学习。圣经说:「经验丰富的人所提出的警告,对愿意领受的人来说,比……纯金制成的饰物更有价值。」

将你所学到的主要人生功课写下来,使你能与人分享。我们应该感激所罗门王将自己的经验写在箴言和传道书中,里面充满许多生活中实际的功课。想想若我们能从彼此的人生功课上来学习,可以避免多少无谓的挫败。

成熟的人养成从每日生活中学习的习惯。我敦促你将你的人生功课列成清单。若不写下来,你就还未真正思想过。以下的问题可以帮助你唤起记忆来开始:

·从失败中,神教导了我什么功课? ·从金钱缺乏上,神教导了我什么功课? ·从忧伤沮丧中,神教导了我什么功课? ·从等候当中,神教导了我什么功课? ·从病痛中,神教导了我什么功课? ·从失望当中,神教导了我什么功课? ·从家人、教会,人际关系、小组及别人对我的批评中,我学到什么功课?

你的人生信息包括分享你神圣的热情

我们的神是个热情的神,他热烈地爱一些事物,也激烈的恨恶一些事物。当你和他的关系愈亲密时,祂会将祂所深切关注之事的热情赐给你,使你成为祂在世上的代言人。这或许是一份对某问题、某个目的、某个原则、某个群体的热情。不论是什么,你会感到有冲动去为这些事发言并有所贡献。

你会不自觉地经常谈及自己最关心的事。耶稣说:「人心里所想的,口便说出来。」另一个例子是大卫,他说:「我对神和他的工作大发热心,如同火烧。」耶利米也曾说过:「你的话就像火在我心中和骨内焚烧,以致我不能保持沉默。」

神赐与某些人一份神圣的热情去捍卫某个主张,往往是一个他们曾亲身经历的问题,比如受虐待、恶瘾、不孕、忧郁、疾病或其他种种困难。神给人一份热情,去为一群无法为自己说话的人代言,比如:被堕胎的婴儿、被迫害的人、贫穷的人、被囚禁的人、受不公平待遇的人、孤苦无助的人、被拒诸公义门外的人等等。圣经充满这样的命令,命令我们去维护无助者。

神使用热情的人去扩展他的国度。他可能赐给你热情去开拓教会、巩固家庭、为圣经翻译筹款、或训练基督徒领袖。你可能有一份神圣的热情向某一特定群体传福音:商人、青少年、海外留学生、年轻母亲,或是有共同嗜好或体育活动的人。你若求问神,他会让你有特别负担,到某国家或族裔作强而有力的见证。

神给每个人不同的热情,好让每件他要做的事得以完成。你不能冀望每个人对你的事工同样热心,亦不要轻看别人大发热心的事。反之,我们应该积极聆听并珍惜别人的人生信息,因为没有一个人能说尽一切的人生信息。圣经说:「若为良善的目的,热情总是好的。 」

你的人生信息包括好消息

什么是好消息? 「这好消息启示神怎样使人跟祂有合宜的关系,是起于信,止于信。」「我们所传的信息就是:神藉著基督与人类建立和好的关系。祂不追究他们的过犯,并且把他与人和好的信息付托了我们。」。好消息就是,当我们信靠神的恩典,藉著耶稣所做的拯救我们,我们的罪被赦免,我们的人生有了目的,并且我们有将来在天上的家的应许。

如何分享好消息有许多好书可供参考,我可以提供一张书单或许对你有帮助(请看附录2)。但单靠这些训练并不能促使你去为神作见证,除非你的里面有前章所述的八个确信。但最重要的是,你必须学习像神爱失丧的人那样去爱他们。

神从没有创造一个祂不爱的人,每个人对祂而言部十分重要。当耶稣在十字架上双臂张开时,乃是向我们显明:「我爱你有这么多!」圣经说:「原来基督的爱激励我们……一人既替众人死……。」因此,每次当你对传福音失去热心时,你应花些时间思想耶稣在十架上为你所做的一切!

我们必须关心未信主的人,因为神关爱他们。圣经说:「爱里没有惧怕,完全的爱可驱走一切的恐惧。」父母会不顾一切,奔进火场救出他们的孩子,因为他们对儿女的爱,远超过一切的恐惧。假若你害怕向周围的人分享好消息,求神以祂对他们的爱来充满你的心。

圣经说:「神不愿意失去任何一个人,但祂却要人人悔改得生命。」因此,只要身旁仍有一人未信主,我们就要继续为他祈祷,以爱服事他,与他分享好消息。只要你的社区里还有一个人没有在神的大家庭里,你的教会就必须继续向外接触。一间不愿成长的教会正是在对世界说:「你下地狱吧!」

你愿意为这些人做什么,使他们可以进入天堂?邀请他们到教会?分享你的故事?送给他们这本书?请他们吃饭?或是每天为他们祷告,直至他们信主?你的宣教工场就在你的四周。圣经说:「尽量争取机会向人传福音,与他们交往时要有智慧。」

是否有人因你的缘故得以进入天堂?是否有人在天堂里向你道谢,说:「我要谢谢你,因为你关心我,向我分享救恩的好消息,以致我可以在这里。」试想,在天堂与这些人相遇是何等喜乐的事,因为你帮助他们能够在那里!人生最大的成就莫过于引领一个灵魂得著永恒的救恩,因为只有人可以存活到永恒。

在这本书里,你明白了神给我们在世上的五个目的:成为神家里的成员、效法基督的榜样、彰显祂的荣耀、作祂施恩的仆人,以及作祂好消息的使者。在这五个使命中,惟有第五项只能在世上完成,其他四项在某种程度上是会持续到永恒。故此,在世上传播好消息是极为重要的。你只有短暂的时间可以分享你的人生信息,完成你的使命。

第37天 我的人生目的省思

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第三十六天 为使命而被造

正如你交给我一个在世上的使命, 我也交给他们一个在世上的使命。 (约翰福音十七章18节,Msg)

最重要的是完成我的使命, 就是主耶稣交给我的工作。 (使徒行传二十章5节,NCV)

你受造是为了完成使命。

神正在世上动工,祂要你加入祂的工作。这任务就是你的使命。神要你在教会有事奉,在世上有使命。事奉是服事信徒,使命是服事未信主的人。完成你在世上的使命是神给你的人生第五个目的。

你的人生使命既是共有的也是独有的。一部分是你与其他基督徒共同承担的责任;另一部分是主交给你个人独特的任务。这两部分我们都将在下面几章详细讨论。

「使命」(Mission)这个英文字源自拉丁文「差遣」一字。身为基督徒的意义包括被差遣到世上去作耶稣的代表。正如耶稣说:「父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。」

耶稣很清楚自己在世上的人生使命。十二岁时,耶稣说:「我应当以我父的事为念」,廿一年后,他在十字架上临死之前说「成了」,好像书的结语;这两句话陈述出他卓越的人生架构——一个目的导向的人生。耶稣完成了天父交给祂的使命。

耶稣在地上的使命如今成为我们的使命,因为我们是基督的身体。主耶稣肉身所成就的工作,由祂属灵的身体——教会,继续承担。这使命是什么呢?就是引领人认识神!圣经说:「基督已将我们由敌人变为祂的朋友,祂给我们的任务,就是要我们使其他人也成为祂的朋友。」

神要拯救人类脱离撒但,让人与祂和好,成就祂创造我们的五个目的:爱他、成为他家庭中的一份子、像祂、服事祂、向人传扬祂。一旦我们归属于祂,祂要使用我们去接触其他的人;祂先拯救我们,然后差遣我们往外面去。圣经说:「我们被差去传扬基督。」。我们是神在世上的使者,传扬祂的爱与目的。

你的使命的重要性

成就你的人生使命是荣耀神的基本要素。圣经提供了几个理由,向我们解释为什么你的使命如此重要。

你的使命是耶稣在地上使命的延续

作为祂的跟随者,我们必须继续耶稣所开始的工作。耶稣不单呼召我们归向祂,更要去传祂。你的使命是如此地重要,以至耶稣有五次,以不同的方式在圣经的五卷书里重述。祂似乎在对我们说:「我确实要你们切实了解这一点!」深思耶稣这五个任命,我们便能学到我们在地上使命的详情,即何时、何处、为何以及如何。

在「大使命」里耶稣说:「你们要往世界各地去,使所有的人都作我的门徒;奉父,子、圣灵的名给他们施洗,并且教导他们遵守我所给你们的一切命令。」。这个任命是给每一位耶稣的跟随者的,而不是只给牧师与宣教士。这是耶稣给你的「大使命」:耶稣的这些话不是一个「大提议」,你没有选择的余地。你若是神家的一份子,遵守这委任是你的义务,怱视祂就是不顺服。

你可能不知道,神要你为你周围未信主的人负责。圣经说:「你必须警告他们使他们能存活。如果你不出声警告恶人停止恶行,他们会死在罪中:但我要因他的死追究你。」。你会是某些人惟一认识的基督徒,你的使命就是与他们分享耶稣。

你的使命是-份美好的特权

这份责任虽重,但能被神所用却也是无比的荣幸。保罗说:「神已赐我们职分,要我们劝导所有人与祂和好,蒙祂喜悦。」你的使命包括了两个特权:与神同工并代表祂。我们与神合作,建立祂的国度。保罗称我们为「同工」,并说「我们是与神一起工作的人」。

耶稣保证了我们的救恩,让我们成为祂家里的人,并赐圣灵给我们,委派我们成为祂在世上的代表。这是何等荣幸的事!圣经说:「我们是基督的代表,神使用我们劝导人放下自己的成见,与神复和。现今我们代表基督说话:与神为友吧!」

告诉别人如何得永生,是你能为他们做的最伟大的事

假若你的邻居患上爱滋病或癌症,你有治病妙方,却拒绝将此良方让他知道,这会是个罪行。比这更可恶的是,你将赦免之道、人生目的、平安与永生之道保密。我们拥有世上最好的消息,与人分享这消息是你对别人最大的恩惠。

信主多年的基督徒会有的问题是,他们忘了生命中没有耶稣是多么无望。我们必须牢记,不管人们看起来多么满足、成功,若没有耶稣,他们是毫无指望,且迈向与神永远的隔离。圣经说:「只有耶稣可以拯救人。」每个人都需要耶稣。

你的使命具有永恒的价值

这个使命对别人的永恒命运有莫大的影响,他比世上你所能达到的任何工作、成就、目标都更重要。你的使命的结果持续到永远,你工作的结果却无法持续到永恒。你所做的没有任何事比帮助人与神建立永恒的关系更重要的了。

这就是为什么我们的任务是如此紧急的原因。耶稣说:「所有的人都必须赶快完成那差他们来者的工作,因为黑夜将到,所有的工作便要停顿了。」你可以为使命工作的时日不多,不要拖延一天,立即采取行动吧!我们将永远可以与我们所带领信主的人庆贺永生,但带领他们的工作,则只限于今生。

这不是说你要立刻放下现在的工作,成为全职传道人。神要你在目前的岗位上与人分享好消息。无论你是学生、家庭主妇、幼儿园教师、售货员、经理或做其他工作的人,你要经常留意、找寻神放在你身边,可以让你与之分享好消息的对象。

你的使命带给你人生意义

威廉雅各(William James)曾说:「使用生命最佳的方法就是去成就比生命更持久的事物。」事实上,只有神的国度可以永远长存,其他一切事物至终会消失,故此我们必须过一个目的导向的人生——委身于敬拜、团契相交、灵命成长、事奉,及完成大使命的人生。只有这些活动的结果会持续到永远。

假若你没有完成神给你在地上的使命,你便浪费了神所赐你的生命。保罗说:「除非我完成从主耶稣所领受的职务,就是向人传神奇妙的恩慈与大爱的好消息,否则我的生命便毫无价值。」由于你所在之处,以及神创造你所赋予的特性,在这世上有些人只有你才可能接触到。只要有一人因为你而进入天国,你的生命便对永恒作出贡献。开始留意周围的个人宣教工场,向神祷告说:「神啊!祢将何人安排在我生命中,使我可以与他分享福音呢?」

在神的时间表内,历史的终结与我们完成大使命的时间有直接联系

今天很多人对基督再来和末世的事很感兴趣,这些事情什么时候会发生?耶稣的门徒在主升天前也曾问过同样问题,耶稣透露了答案:「父凭著自己的权柄所定的时候,日期,不是你们可以知道的。但圣灵降临在你们身上,你们就必得著能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒马利亚,直到地极,作我的见证。」

每当门徒谈及预言时,耶稣立刻将谈话转到传福音。他要门徒将注意力放在世上的使命。祂讲出要点:「我再来的详情不用你们费心,你们要关心的是我给你们的使命,专心去完成他吧!」

推想主何日再来是没用的,因为耶稣曾说:「但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。」既然耶稣已说明不知道何日会再来,我们又何必白费心思呢!但我们确知:除非神拣选要听闻福音的人都听到福音了,否则耶稣不会再来。耶稣说:「这天国的福音,必传遍世界,让各国人民都可以听到,然后,末日才临到。」你若想耶稣快点再来,就专心完成你的使命,不要再花时间去分析预言。

从我们的使命上转移、分心,是很容易的,因为魔鬼宁可你做任何事,也不要你与人分享你的信仰。你做什么好事,他都不介意,只要你不引领人上天堂!因此,当你认真去完成使命时,可想而知地,魔鬼定会用各种方法使你分心。这时候,务要谨记耶稣的话:「接受我所差派的工作而不能专心去做的人,不配进入神的国。」

完成你的使命的代价

要完成你的使命,你必须放弃自己原有的计划,接受神对你人生的安排。你不能只将神的使命「附加」在自己想做的事上,你要效法耶稣说:「父啊!我要遵行祢的旨意,不要照我的意思。」。为此你向祂放弃你的权利、期待、梦想、计划、抱负。你不再自私地祈祷说:「神啊!求祢赐福我手所做的工。」你会说:「神啊!求祢帮助我做祢所赐福的事。你交给神一张已签署的白纸,请他写上内容。圣经说:「将自己全然献给神……作为合用的工具,成就神美好的旨意。」

假若你不惜付上任何代价委身完成你的使命,你会和有些人一样,经历到神非凡的赐福。几乎没有一件事是神不为委身服事神国的人来成就的。正如耶稣答应过:「你们若为神而活,以祂的国为首要,祂会赐你每日所需。」

为耶稣多得一人

我的父亲做传道人五十多年,大半在乡间的小教会服事。他虽然是个平凡的牧师,却是个有使命的人。他最喜欢做的事,就是带领义工队到世界各地为小教会建造教堂。他一生在全世界各地共建造了一百五十多所教堂。

1999年,先父死于癌症。离世前一个星期,这个病使他一天二十四小时都在半昏迷状态中·他作梦的时候,常大声说出他所梦见的。我坐在他床边,从聆听梦话得知很多关于父亲的前事,他不断地讲述一个个敦堂建筑的事。

在他临终前的一个晚上,我和妻子及侄女都在他床边。他突然变得很活跃,甚至想下床来。但因他的身体很虚弱,我的妻子坚持他躺回床上,他却仍不停地试图下床。内人终于忍不住问他:「你想做什么?」他回答:「要为耶稣多救一人!要为耶稣多救一人!要为耶稣多救一人!」他不停地重复著这句话。

接下来的一个小时,他重复著差不多有一百次:「要为耶稣多救一人!」我坐在他的床边,早已泪流满面,低头为父亲的信心感谢神。就在这时,父亲将虚弱的手放在我头上,用差遣的口吻对我说:「为耶稣多救一人,为耶稣多救一人!」

我决定以父亲的嘱咐为我余生的宗旨,也邀请你考虑将此当作你人生的焦点,因为再没有一件事此这使命对永恒更有贡献。你若要被神所用,就要关注神最关心的事;祂最关心的就是他所造的人得拯救。祂要祂迷失的儿女被寻回。对于神,没有任何事比这更重要:十字架证明了这事。我愿你警醒守望去「为耶稣多救一人」,好使你有一天站在神面前时能说:「任务完成!」

第36天 我的人生目的省思

思想要点:我为使命而被造。 背记经文:「你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。」(马太福音廿八章19-20节) 思考问题:我惧怕什么使我不能完成神给我的使命?什么事阻碍我向人传福音?

华理克

第三十五天 神的大能彰显在你的软弱上

我们……软弱,但靠著神的大能, 我们要与祂同活来服事你们。 (哥林多后书十三章4节,NIV)

我与你同在,这是你惟一所需要的。 我的能力在人的软弱上显得完全。 (哥林多后书十二章9节上,LB)

神喜爱使用软弱的人。

每人都有软弱。事实上,你会在自己身上找到一大堆缺点和瑕疵,包括:体能、情绪、智能和属灵上。也可能是一些不能控制的环境令你感到软弱乏力,譬如财务困难或人际关系的困扰。但更重要的是,你怎样处理软弱。通常我们会否认我们的软弱、为自己辩护、藉辞开脱、隐瞒弱点,或感到怨忿。这样做会阻碍神照祂的心意来使用这些软弱。

神对我们的软弱有不同的观点,祂说:「我的意念与我的方法都高过你们的。」因此祂的作为往往与我们的期望刚好相反,我们以为神只使用我们的长处,但神亦要用我们的软弱去荣耀祂。

圣经说:「上帝偏要拣选……世人所认为软弱的,来使坚强的人羞愧。」你的软弱并非偶然,神刻意容许他的存在,为的是要透过你去彰显祂的大能。

神从不对强壮和靠自己的人感到喜悦,事实上,祂往往被一些承认自己软弱的人所吸引。耶稣形容那些承认自己有欠缺的人是「虚心的人」,虚心是登山宝训的八福之首。

圣经有无数事例说明神喜欢使用平凡、有缺点的人,去完成一些不平凡的事。如果神只用完美的人去做事,世上没有一件事可以办得成功,因为世上根本没有完美的人。神使用不完全的人,对我们来说是极大的鼓舞。

软弱,或保罗所说的「刺」,并不是罪、恶习、或是可以改变的品格瑕疵,例如急躁或暴饮暴食。软弱是你与生俱来或无法改变的事实,可能是一项身体的限制,譬如天生残疾,慢性疾病、体弱或身体缺陷等:也可能是情绪上的限制,如心灵疮疤、惨痛回忆、个性古怪,或是受遗传影响的性格:或才能或智能的缺陷。我们不全是顶尖聪明的人。

当你想到你生命中的限制时,你可能会想要下结论,认为「神不会使用我」,但神的作为从不受我们的不足所局限。祂喜欢将祂的大能放进平凡的容器里。圣经说:「我们好像藏有宝贝的瓦器,真正的大能是出于神,不是出于我们。」。就如普通的瓦器,我们脆弱、有瑕疵且易碎。但只要容让神透过我们的软弱做工,祂会使用我们。要能够如此,我们必须跟随保罗的榜样。

承认你的软弱

爽快地承认自己的缺点,不要每件事都佯装知晓,要对自己坦诚。与其自欺欺人或找藉口,不如抽时间找出自己的弱点,或许你可以列出一张清单。

新约圣经中有两段使徒的坦诚表白,告诉我们要有健康生命,就要明白以下两件事。首先,彼得对耶稣说:「祢是基督,是永生神的儿子。」。其次是保罗向拜偶像的群众所作的告白:「像你们一样,我们只不过是人。」你要被神使用,先要认识神和认识自己。很多基督徒,特别是教会领袖忘记了第二个真理,我们只不过是人!如果你要经历危机才能认同这真理,神会毫不犹豫地容许危难发生,因为祂爱你。

安于接受自己的软弱

保罗说: 「我喜欢夸耀自己的软弱,好让基督的大能可以藉著我而做工。我既知道这是为基督的缘故,我就安于我的软弱。」。这句话看似不合情理,我们要免于软弱的束缚,又怎可以安心去接受软弱呢?安心其实是对神信心的表达,意思是:「神啊!我坚信祢爱我,知道祢会为我预备最好的。」

保罗提出几个理由,让我们安于接受与生俱来的缺憾。第一,他让我们倚靠主。谈及他那些神不肯除去的软弱时,保罗说:「我乐意忍受我的「刺」……因为我软弱无能的时候,正是靠主刚强的时候」。当我们感到软弱时,正是神提醒我们倚靠祂的时候。

软弱防止我们自大,使我们保持谦卑。保罗说:「为了避免我趾高气扬,我被赐与一种残缺,好让我经常知道自己的局限」。神往往将严重的弱点与主要的强处一起放在我们身上,以防我们自高自大。我们的局限可以作为监督,使我们不至于步伐过急,走在神的前面。 !

当基甸徵召三万二干人去对抗米甸人,神将他的军队削减到三百人,以一敌四百五十的比例,面对十三万五千大军。他们直是以卵击石,必败无疑。但神显大能让以色列人知道,只有祂的力量才可以挽救他们。

软弱可以促进信徒之间的团契相交。当我们自觉有能力我们觉得不需要任何人。个人的极限让我们知道:我们实在彼此需要。当我们将一缕缕纤弱的生命编织在一起时,一条强壮的绳子便产生了。贺凡司(Vance Havner)有一句妙语:「基督徒就像雪花般脆弱,但当他们黏在一起时,连交通也要停摆。」

最重要的是,软弱增长我们同情和服事的能力,让我们更能够怜悯人,更体贴他人的软弱。神要你在世上有一个像基督徒的事工,意思是祂要透过你的伤痛让人得到医治。你最伟大的人生信息与最有效的事工,将来自你最深沉的伤痛。你最觉尴尬羞耻,最不愿公开的事情,正是神用来医治别人的最有效工具。

著名宣教士戴德生(HudsonTaylor)说:「神的伟人都是软弱的人。」摩西的弱点是脾气暴躁,他盛怒之下杀死埃及人,并用杖击打他本来应该开口命令的岩石,又摔碎刻有十诫的石版;然而神却将他改变为「世上最谦和的人」。

基甸的软弱是低落的自我形象与缺乏安全感,但神将他改变为「大能的勇士」。亚伯拉罕的软弱是惧怕,不止一次,为了自保,谎称妻子为自己的妹妹,但神将他改变为「信心之父」。彼得个性冲动、意志薄弱,但被改变为「磐石」。犯了奸淫罪的大卫,却成为「合神心意的人」。还有约翰,最傲慢的「雷子」,竟成为「爱的使徒」。

这个清单可以一直地列下去,但「我没有足够的时间去提……巴拉、参孙、耶弗他、大卫、撒母耳,和先知们的事迹呢……他们变软弱为刚强」。神专门将软弱变为刚强,祂要将你最软弱之处转化为力量。

坦诚分享你的软弱

事工始于弱点。你愈放下防卫心理,挪开面具,与人分享内心的挣扎,神就愈能使用你。

保罗的书信中有很多承认自己软弱的分享:

·他的失败:「我愿意行的善,我没有去行;我不愿意作的恶,我倒去作了。」 ·他的感受:「我将我的感受都告诉你们。」 ·他的挫败:「那压在我们身上的担子是多么大,多么沉重,连生存的希望都没有了。」 ·他的恐惧:「我在你们那里的时候,又软弱又惧怕,而且战战兢兢。」

当然,显出软弱是冒险的。卸下防卫,向人敞开自己的生命可能令人感到惊慌。当你坦露你的失败、感受、挫折和恐惧,你可能会被人排斥。但这冒险之举会带来的好处,值得一试。表达软弱可以抒发情感、减轻压力、化解恐惧,是让你获得自由解脱的开端。

我们已经看到神「施恩给谦卑的人」,但很多人对谦卑有所误解。谦卑不是让自己难堪或否定自己的才能,而是诚实地承认自己的软弱。你愈诚实,就愈多得神的恩典,其他人亦会以恩慈待你。软弱会讨人喜欢,因为我们很自然地被谦卑的人所吸引;虚假矫饰惹人反感,但真诚无伪却得人好感,坦承弱点是建立亲密关系的要道。

这就是为什么神不只使用你的强处,也要使用你的软弱的原因。如果所有的人看到的只是你的强处,他们会气馁,心想:「我永远无法像他做得这样好。」但当他们看到你有缺点,而神依然使用你,他们便会受到鼓舞,反而会想:「或许神也能使用我!」刚强会引起竞争,但软弱可以使人团结。

生命到了某一阶段,你必须决定到底是要留给人印象或是影响。留下深刻印象可以在远距离进行,影响别人就要近距离接触,让人看到你的瑕疵。但不用怕,因为领袖最重要的质素不是完美,而是信用可靠:群众要信靠你才会跟随你,建立信用就是要诚实,而不是假装完美。

你的软弱带来荣耀

保罗说:「我夸口的事,不外是为自己的软弱以及神的伟大,祂为自己的荣耀使用我的软弱。」与其假装有自信和无可匹敌,倒不如将自己看成恩典的纪念品。当撒但指出你的软弱,你可以认同他的观点,但要充满对主耶稣和圣灵的赞美,因为耶稣「明白我们的软弱」,而「我们的软弱有圣灵帮助」。

有时候,神会将我们的能力变为软弱,以致能使用我们更多。雅各善于玩弄手段,一生诡计多端,然后逃避后果。一晚,他与神摔跤,说:「祢不给我祝福,我就不容祢去。」神说:「好吧!」却抓住他的大腿窝,扭脱他的筋。这意义在哪里呢?

神触动了雅各的能力(大腿窝的肌肉是人体最强壮的部位),将之转变为软弱。从那天开始,雅各就瘸腿走路,不能再逃跑了;无论他是否愿意,都得倚靠神。如果神要赐福你,又大大地使用你,你要愿意拐著腿去走人生的道路,因为神使用软弱的人。

第35天 我的人生目的省思

思想要点:当我承认自己的软弱时,神最能用我。 背记经文:「我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。」(哥林多后书十二章9节上) 思考问题:我有否隐藏弱点,限制了神在我生命中彰显大能?为了帮助人,我需要诚实地面对什么事?

华理克

第三十四天 仆人的思维

我的仆人迦勒的心思与其他人不同, 他一心跟从我。 (民数记十四章24节,NCV)

你们应当以基督的心思为你们的心思。 (腓立比书二章5节,Msg)

事奉始于你的心思。

作为仆人,需要在心态上做转变,态度亦要改变。神关心我们为什么做,多于做什么;态度此成就更重要。亚玛谢王失去神的喜爱,因为「他行主看为正的事,但却不是出于真心。」,

真正的仆人在思想上要有五个正确的态度。

仆人多为别人设想,少为自己设想

仆人专注在别人身上,而非自己身上。真正的谦卑不是小看自己,而是少想到自己,他们是把自己忘了。保罗说:「不顾自己,向人伸出援手。」这就是「丢弃生命」的意思,亦即服事他人的时候忘记自我。当我们不再注意自己的需要时,就会注意到我们周遭的需要。

耶稣「倒空自己,取了奴仆的形像 」。上一次你为别人的好处倒空自己是什么时候?自我中心的人不能作仆人,除非我们忘却自己,否则所做的便不值得被记念。

可惜,我们很多的服事都是为了个人利益;以事奉去取悦他人,获取他人的赞赏,达到个人的目标。这是操纵,不是事奉。我们终日想的是自己如何崇高美好。有些人以事奉作为与神讨价还价的工具:「神啊!如果你为我做这件事,我就为你做那件事。」真仆人不会为了自己的目的,试图利用神。他们让神按照他的目的使用他们。

无私,与忠心一样,是罕见的特质。在保罗所认识的许多人当中,提摩太是惟一的典范。投入仆人的思维是困难的,因为这正好是对我们人生命基本问题的挑战 一 我们天性自私。我们多半为己著想。这就是为什么谦卑是每天的挣扎,是我们要不断重复学习的功课。每天我都面对无数次作仆人的机会,我要在满足自己的需要,或满足别人的需要,两者之间作出选择。自我牺牲是仆人心志的核心。

当人们对待我们如同仆人时,我们如何回应可以检验出自己是否有仆人的心志。当人家把你的服事当作理所当然、支使你、把你当作下人看待时,你作何反应?圣经说:「如果有人不合理地利用你,就用此机会去实习你的仆人生命。」

仆人思想像管家,不是主人

仆人谨记是神拥有一切。圣经中,管家是为主人管理产业的仆人。约瑟在埃及被囚时就是这样的仆人。波提乏将家中事务都交在他手中,监狱长将监狱交给他管理,最后连法老也将整个国家交给他治理。仆人和管家是一体的,神要我们在这两方面都值得信赖。圣经说:「主人对管家所要求的就是忠心。」你怎样处理神托付你的资源?

作为真正的仆人,你必须先处理钱财在你生命中的地位。耶稣说:「一个仆人不能事奉两个主,……你不能又事奉神又事奉金钱。」耶稣不是说「你不应该」,而是「你不能」,就是不可能。为钱而活与为事工而活是相斥的目标,你要选哪一个?假如你是神的仆人,你不能同时兼差为自己而活。我们全部的时间都属于他的;神要我们全心效忠,而非部分时间的忠心!

在我们生命中,财富最可能取代神的地位,崇尚物质比任何其他事物更能误导我们步入歧途。很多人说:「当我达到财务目标,就要服事神。」这是一件他们会永远后悔的愚蠢抉择。当耶稣作你的主人时,钱财是我们的奴仆;但当钱财为我们的主时,我们就变成了它的奴隶。财富本身不是罪,但不为荣耀神而用就是罪了。神的仆人应常以事奉为重,不以金钱为念。 圣经清楚指出,神用金钱考验仆人的忠心。这就是为什么耶稣谈论金钱比天国和地狱都多的原因。耶稣说:「倘若你们在属世的钱财上不忠心,谁还把那真实的财富托付你们呢?」

你管理金钱的态度影响神对你的赐福。

在第卅一章,我曾提过两种人:「国度建造者」和「财富建造者」,两种人都有发展事业、作生意与赚取利润的天赋。财富建造者只会无止境地为自己积聚财富,但国度的建造者改变了游戏规则,他们依然努力赚钱,但会将赚取得来的给出去。他们运用财富去资助神的教会和世界各地的宣教工作。

在马鞍峰教会,我们有一个小组,成员都是公司的总裁 (CEO)与事业所有人,他们试著尽力赚钱,尽力奉献,好能够尽力地扩张神的国度。我鼓励你与你的牧师谈谈,在你们教会开始一个国度建造者的小组。请参阅附录2。

仆人专注自己的工作,而不是看别人在做什么

他们不与人比较,批评或竞争,因为他们埋首于神给他们的工作。神的仆人彼此竞争是不合理的,因为我们同属一个团队,目标是要荣耀神,不是为荣耀自己。保罗说:「我们不应互相比较,好像有谁比谁好。我们的生命有比这更有趣的事要做。我们每个人都是原创真品。」

神的仆人之间不容有嫉妒,当大家都忙于事奉时,没有时间挑剔批评。所有花在批评别人的时间,都该用在事工上。当马大抱怨马利亚不帮助她时,她已失去了仆人的心。真仆人不会抱怨不公平的对待,不会耽溺自怜当中,不会因为别人不服事而怨忿。他们只倚靠神继续服事。

评断主的其他仆人不是我们的工作。圣经说:「你是谁,竟敢论断人家的仆人?神会判断他的仆人是否称职。」在受到批评时,为自己辩护也不是我们的工作。让你的主人去处理,学习摩西的榜样,在面对反对时他表现出真正的谦卑;尼希米也是一样,他对批评的回应很简单:「我正进行很重要的工作,不能到你们那里去。」

假若你像耶稣那样地服事,必然会受到批评。世人,甚至很多教会,都不明白神所看重的事。向耶稣所表达的一件最美的爱的行动曾被门徒批评:当马利亚将她最珍贵的香膏浇在耶稣身上时,门徒却批评她「浪费」,但耶稣称之为「美事」,这才是最重要的。无论别人怎么说,你对基督的事奉是不会白费的。

仆人的身份奠基于基督

仆人因为知道他们是凭恩典被爱、被接纳的,便不需要证明自己的价值。他们甘愿做一些对缺乏安全感的人来说是「有失身分」的低贱工作。其中一件意义深长的例子是,耶稣为门徒洗脚。洗脚这份工作等于擦鞋童的工作,但他因清楚自己的身分,便不怕自毁形象,而作卑微的服事。圣经说:「耶稣知道父已将万有交在他手里,且知道自己是从神出来的……就离席站起来,脱了衣服,拿了一条手巾束腰。」

要作仆人,就要在基督里认清自我的身分。有安全感的人才能够事奉,缺乏安全感的人总是担心别人对自己的看法。他们害怕暴露自己的弱点,因此将自己隐藏在层层骄傲和矫饰之下。你愈没有安全感,愈要人服事,愈需要他人的认同。

卢云说:「要服事他人,我们必须先向他们死,亦即放弃用别人的标准衡量自己的意义和价值……这样我们便可以无拘无束地去体谅人、怜恤人。」当你的身分和价值观建立在你与基督的关系上时,便能摆脱其他人对你的期望,使你能提供最好的服事。

仆人不用在墙上挂满匾额和奖状去证实自己的工作能力,他们不用坚持某种头衔,也不需以优越感为袍子包裹自己。地位象征对他们没有意义,也毋需以成就来衡量自己的价值。保罗说:「你可以吹捧自己,但惟一算数的赞许是主的赞许。」

雅各是耶稣同母异父的弟弟,他大可炫耀自己与耶稣的关系,他与耶稣一起长大。但是雅各在写给教会的书信中,自称是「作神和主耶稣基督的仆人」。我们与耶稣的关系愈亲密,就愈没有必要去宣扬自己。

仆人将事工当作机会而不是义务

仆人乐于帮助别人、满足别人的需要,且乐于事奉。「他们高兴快乐事奉神」。为什么他们高兴快乐事奉神呢?因为他们爱主并感恩,知道事奉就是使用一生最好的方式,也知道神必会有丰盛的奖赏。耶稣曾应许: 「天父会尊重、奖赏那服事的人。」保罗说:「他不会忘记你们为他所做的工作和爱心,就是从你们继续不断地帮助其他的信徒所表现出来的。」

假如世上有十分之一的基督徒认真作主忠心的仆人,试想会多美善?你愿意投入这个行列吗?无论你是何年龄,只要你愿意开始行动像仆人、思想像仆人,神便会使用你。史怀哲(Albert Schweitzer)说:「世上真正快乐的人,是那些学会服事的人。」

第34天我的人生目的省思

思想要点:要作仆人,必须思想像仆人。 背记经文:「你们当以基督耶稣的心为心。」(腓立比书二章5节) 思考问题:我比较关心被服事,或寻找途径去服事人?

华理克

第三十三天 真仆人的行为

谁要为大的,就得作仆人。 (马可福音十章43节,Msg)

你们能够从他们的行为认出他们。 (马太福音七章16节是,现代中文译本)

我们透过服事人去事奉神。

这个世界以权力、财富、名气及地位去决定伟大与否。你若能得到别人来伺候你,便算成功。在我们这自我中心、惟我独尊的文化里,作仆人服事人,不是一个受欢迎的观念。

然而,主耶稣却是按事奉,而非身分、地位去衡量一个人伟大与否。神以你服事了多少人,而非多少人服事你,来决定你是否伟大。这与世界对伟大的想法如此背道而驰,以至于我们实在难以了解,更别论去实行了。当初,门徒彼此争论谁将为大,而两千年后的今天,基督徒领袖仍然在教会、宗派及机构内图谋地位和名望。

成千的书籍以领导为题,却甚少论及如何作仆人。每个人都想作领袖,却无人愿作仆人。我们都宁可作将军而不作士卒,甚至基督徒也想作「仆人的领袖」,而非普通仆人。但要活得像耶稣,便要成为仆人,这是他对自己的称呼。

固然认识自己的特色来事奉神十分重要,但有作仆人的心志却更重要。请记得,神塑造你乃是为了要你服事,不是要让你以自我为中心。没有仆人的心志,你会被诱为一已之私而误用你的特色,也可能以自己特色作为不肯满足别人需要的藉口。

很多时候,神要求我们在非自己的特色的事务上服事人,以此来试验我们的心志。假如你看见一个人掉在坑里,神期望你能伸出援手,而不是托词说:「我没有怜悯或服事的恩赐。」可能你在某职务上没有恩赐,但若当时没有适当人选,你可能被召去做。你主要的事工应是在你特色范围内,但你次要的事奉是因应当时所需而做。

你的特色显明你的事工,而你的仆人心志则展现你的成熟度。聚会结束后,收拾垃圾及折叠坐椅是不需要有特殊天分或恩赐的,每一个都可以作仆人,所需的只是品格。

有人可能一生在教会里事奉,却从来不是个仆人。你必须有仆人的心志。怎样才知道自己是否有这心志?耶稣说:「你们能够从他们的行为认出他们……。」

真仆人随时准备好去服事人

仆人不会被其他世务缠身,以致限制自己事奉的机会。他们准备好随时接受任命。正如士兵一样,仆人必须时刻整装待命:「当兵的人不让世务缠身,为要使那招兵的人欢喜。」假若你只在自己方便时才去事奉,便不是真仆人。真仆人按所需去工作,即使在自己不便时亦然。

你是否预备好随时待命,被神使用?你是否可以让他扰乱你的原订计划,而毫不怨忿?作为仆人,你不能选择何时或何地事奉。作仆人的意义是要放弃操控自己时间表的权利,让神在有需要时去打乱你的计划。

假如你每天开始都提醒自己是神的仆人,计划被搅扰也就不会令你沮丧挫折,因为你的日程乃是任何神安排要带进你生命里的事。仆人视搅扰为在事奉中与神的约会,会为有机会实践事奉而高兴。

真仆人留意周围的需要

仆人经常找寻方法去帮助别人。当他们看见哪里有需要,便会把握机会去满足需要。正如圣经命令我们的:「我们一有机会,就应该对众人行善,对信徒更要这样。」当神安排有需要的人在你眼前,他乃是给你机会,让你在仆人的心志上成长。请留意:神说,你要先照顾你的教会家庭,而不是将教会需要放在你工作清单的最后一项。

我们常因敏锐度与机动性不够而错失很多事奉的时机。伟大的事奉机会永远不会持续太久,往往很快便过去了,有时就永远不再回来了。你可能只有一次机会服事某人,因此要把握时机。「你现在有力量帮助邻人,就不要叫他等到明天。」

约翰·卫斯理是神极其重用的仆人。他的事奉座右铭是:「藉所有的资源,尽一切的方法,在任何地方、任何时候,向任何人,尽你所能去行善。」这就是伟大。你可以从无人愿做的小事上开始,以做大事的心态去做,因为神正在观察你。

真仆人尽己所有全力以赴

仆人不制造藉口,不拖延,或等待更好的时机。仆人从不说「有朝一日」或「待时机成熟时」。他们只去做所该做的。圣经说:「假若你等候最理想的情况,你便永远不能完成工作。」

神期待你无论在何处,倾你所有、尽你所能地去做。未臻完善的事奉总胜过徒有心意。

很多人从不参与事奉,原因之一是恐怕自己不够好。他们相信只有超级巨星才能事奉神这样的谎言。有些教会将「卓越」当作偶像而培养出这种迷思来,以致才干平平的人裹足不前,不敢参与事奉。

你或许听过这句话:「如果不能做到最好,就不要去做。」耶稣可从来没有这样说过! 事实上,我们所做的每一件事工开始时,通常只做得差强人意,这正反映我们学习的过程。在马鞍峰教会裹,我们实践那「够好」的原则:毋须完美才能被神使用并赐福。我们宁可有几千位平凡人参与事工,胜过一个只由几位精英经营的完美教会。

真仆人以同样的奉献心志实行每个任务

无论做什么,仆人「都从心里做」。任务的大小没有关系,关键在于是否需要做这件事?

你永远不会因为身分太重要而不能帮忙卑微的事。神永不会免除你做平庸工作的责任,因为这是建立你品格的重要课程。圣经说:「如果你以为自己重要到不愿帮助有需要的人,这是欺骗自己,你只是个无名小卒。」正是在这些卑微的事奉上,我们才能成长像基督。

耶稣专做一些每个人都想避免的卑微工作:洗脚、帮助小孩、预备早餐及服事麻疯病人。没有任何事会令他感到有失身分,因为他来就是要服事人。这不是他不顾自己的伟大而做这杂务,乃是因为他的伟大,以及他期望我们学效他的榜样。

小事常能彰显伟大的心志。仆人的心志常在没有人想做的小事上显明出来。正如保罗在沉船后去拾柴生火,让众人取暖。跟其他人一样,保罗也很疲累,但他却按需要而服事众人。当你有仆人的心志时,没有任何事务是令你觉得有失身分的。

伟大的机会往往隐藏在卑微的工作里。生命中的小事决定大事。不要专找伟大的事为神而做,只要去做平凡的事,神便会为你安排适合的岗位。在尝试做不平凡的事之前,先试以平凡的方式去服事。

愿意为神做「大」事的人总比乐意做小事的人多。争取作领袖的人如过江之鲫,但仆人的工场却是乏人问津。有时你会服事在高位的,有时你服事卑微、有需要的人。无论哪一种情况,当你愿意按需要去服事时,你就是在培养仆人的心志。

真仆人忠于他的事工

仆人会完成工作,履行职责,遵守承诺,完成他们所委身的事务。他们不会半途而废,也不会因气馁而放弃,他们是可靠值得信赖的。

忠心一直是罕有的特质。很多人不明白承诺的意义。他们随便承诺,然后毫不犹豫、不懊悔、不遗憾地,用微不足道的理由违背诺言。每个礼拜,教会及其他机构都会因义工缺乏准备、或缺席、或甚至连以电话通知一声不来都没有,而要即时另做安排。

你是否可靠?你有需要实现的诺言、誓言或承诺吗?神正在考验你是否忠心。若通过测试,你将与亚伯拉罕、摩西、撒母耳、大卫、但以理、提摩太及保罗并列,被称为神忠心的仆人。更美好的是,神应允要在永恒的国度里赏赐你的忠心。想像有一天神对你说: 「做得好!你真是个又良善又忠心的仆人,你在小事上能尽忠职守,我要把更大的责任交给你。来,跟我一同庆祝吧!」你会有何感受?

此外,忠心的仆人永不退休。他们在有生之年都忠心事奉。你可以从事业上退下来,但在事奉神这方面,你应当永不言退。

真仆人保持低调

仆人不会自我宣传或引人注意。与其表现自己或装扮作成功人士,他们「系上谦卑的围裙,彼此服事」。倘若因事奉而受表彰,他们谦虚接受,却不因名气而分心,影响他们的工作。

保罗揭露了一种看似属灵,但实质是伪装的事奉。他称之为「人前事奉」。这种事奉是为得人褒奖,显示自己属灵,正是法利赛人所犯的罪。他们将助人、捐献甚至祷告变成表演。

主耶稣憎恶这种态度并警告说:「行善的时候不可张扬,故意叫人看见。若是这样,就不能得你们天父的赏赐了。」

自我宣传和作真仆人是不能共存的。真仆人不因为别人的认同或赞赏而事奉。他们只是为一位观众(神)而活。正如保罗说:「如果我仍然想讨人喜欢,我就不是基督的仆人了。」

你不会在镁光灯下找到许多真仆人。事实上,他们尽可能躲避公众的耳目:只要能暗中事奉,他们已感满足。约瑟就是很好的例子。他不刻意引人注目,只安静地服事波提乏、狱卒、法老的膳长和酒政,神便赐福这种态度。当法老王提升他到高位时,约瑟仍然保持一颗仆人的心,甚至对曾经出卖他的兄弟,也是如此。

很可惜,今天很多领袖在开始事奉时是个仆人,后来却成了名人:他们渐渐习惯了受人注目,不晓得常在众人瞩目下,自己的眼目已被蒙蔽。

你可能正默默地在某个角落事奉,觉得没人知道,亦不被重视。听着:神安排你在这个职位是有目的的!他数算过你头上每根头发,也知道你的住处,你最好还是紧守岗位,直至他为你另作安排。假若他要你往别处,必会告诉你,你的事奉对神的国度至为重要。「当基督在世上再显现时,你也会显现——那个真正的你、荣耀的你。目前就安于你的没没无闻吧!」

美国有超过七百五十个「名人馆」,及四百五十份以上的「名人录」刊物,但你不会在这些地方找到很多真仆人。名声对真仆人毫无意义,因为他们晓得名望与意义的分别。在你的身体里面有一些极其重要的特点使你能够存活,那就是看不见的部分往往是你赖以生存、不可或缺的。基督的身体也是如此,往往最重要的事奉都是不显眼的。

在天堂里,神将会公开赏赐那些没没无闻的仆人——那些我们在地上从未听闻过的人,那些教导过情绪受困扰的小孩、清洗失禁的老人、护理爱滋病患者以及千万位投身于毫不起眼的事奉的人。

既然如此,当你的事奉不为人注意,或被视为理所当然时,不要气馁,继续事奉神!「你们务要坚固,不可动摇,常常竭力多做主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。」就算是最微小的事奉,神都知道,并会奖赏。请记得耶稣的话:「作为我的代表,即使是给一个小孩一杯凉水,也必得着奖赏。」

第33天 我的人生目的省思

思想要点:我透过服事人去事奉神。 背记经文:「无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝……这人不能不得赏赐。」(马太福音十章42节) 思考问题:本文提到真仆人的六个特征,哪一个对你最具挑战性?

华理克

第三十二天 使用神给你的一切

我们既奇妙地被造,各有所长, 在基督里成为一体,让我们勇往向前, 做我们被造去做的事。 (罗马书十二章5节,Msg)

你的生命是神赐给你的礼物; 你如何使用你的生命是你献给神的礼物。 -丹麦谚语

神配得你最好的。

神塑造你有一个目的,它期待你将恩赐发挥得淋漓尽致。他祂不愿你垂涎所没有的才能或为此担忧,乃是要你专注于祂所给你去使用的才干。

当你尝试不依照神模造你的方式去事奉时,就好像硬将方木栓敲入圆孔中,不单令你感到沮丧,效果亦有限,更白费你的时间、天分和精力。使用你的生命最好的方式就是用神所赐的特色去事奉祂。要这样做,你就必须发掘自己的特色,学习去接受并享受它,进而发挥所长。

发掘你的特色(SHAPE)

圣经说:「不要作糊涂人,要明白主要你做什么并去做出来。」不要浪费光阴,现在就开始发掘神给你的才干和要你做的事。

从评估你的恩赐及才干来开始

好好花时间诚实地检讨自己做得好与做不好的事。保罗建议说:「试试理智地去估计你的才能。」列出清单,然后征求别人的意见,告诉他们你在寻找事实,不是在沽名钓誉。属灵恩赐与天赋才能往往需要别人来加以认定。假若你认为自己有教导或唱歌的恩赐,却没有人同意,你想会是什么结果?你若想知道是否有领导的恩赐,只要看看有没有人跟从你就是了;若没有,你就不是领袖人才。

试问自己:在我身上,哪些属灵果子是得到别人肯定的?我在哪方面做得成功?属灵恩赐测验和才能评量表两种方法都有些价值,但用处却有限。首先,两者都是公式化的测验,没有考虑个别独特性;其次,圣经并没有给属灵恩赐下定义,因此所有定义都是主观的,通常带有宗派的偏见。另一个问题是,你愈成熟就愈表现出许多恩赐的特点,你可能因着成熟而能从事各样的事奉、教导、或慷慨奉献,而非出于属灵恩赐。

发掘恩赐和才干的最好方法是在不同的岗位上事奉,以此来试验。我年轻时或许做过上百个恩赐和才能测验,但却不知道自己有教导的恩赐,因为我从未做过!只有在我开始接受讲道的机会之后,我开始看到结果,并接受别人的认定,明白「神给了我恩赐做这件事」!

很多书将恩赐发掘的程序本末倒置,他们说:「先发掘属灵恩赐,然后你才知道自己的事奉岗位。」但事实往往相反。只要开始服事,在不同的事工上尝试,你就会发现自己的恩赐。除非你实际投入事奉,你不会知道自己的长处。

由于你从来没有尝试去做,有许多隐藏的才能与恩赐是你不知道的。因此我鼓励你去做一些从未做过的事。无论你年纪多大,我敦促你绝不要停止尝试。我见过很多人,在七、八十岁时发现自己的潜能。我认识一位九十岁的女士在十公里赛跑中取得冠军,她在七十八岁时才发现自己喜爱跑步!

还未志愿投入服事已先,不要尝试想要找出你的恩赐。只要开始服事,你藉着投身事工来发掘恩赐。尝试教导、组织、领导或演奏乐器或参与青少年事工。不尝试,你永远不知道自己擅长什么。若不成功,就当作是一个试验,而非失败。最终你会知道自己的专长是什么。

考虑你的兴趣和个性

保罗建议说:「细心探讨你是谁、和你受托付的工作,然后投身去做。」聆听挚友的意见是有帮助的;你亦可问自己:我最享受做什么事?做什么事会令我充满活力,甚至忘记时间?我喜欢规律还是有变化的工作?我喜欢团队合作,还是单独事奉?我是属于内向型,还是外向型?我是思想型,还是感觉型?我喜欢争竞,还是合作?

察验你的经历并吸取教训

回顾你一生,想想神如何塑造你。摩西对以色列人说:「记得从你们经历神中所学到关于主的一切事。」遗忘了的经历是毫无价值的,这就是写灵修日记的益处。保罗担心加拉太的信徒会浪费他们的痛苦经历,他说:「你们以往一切的经验是徒然的吗?我希望不至于如此!」

在痛苦、失败、困惑中,我们很少看得见神的美意。当耶稣为彼得洗脚时,他说:「我所做的,你如今不知道,后来必明白。」只有在事过境迁,我们才领悟到神容许这些不如意的事发生,本意是美好的。

从经验中汲取教训是需要时间的,我建议你用一个周末的时间去作生命反思静修,停下来看看神在你生命中的作为,思想他可以怎样使用那些人生功课去帮助别人。有许多资料可以帮助你这样做。

接受并享受你的特色(SHAPE)

既然神最清楚什么是最适合你的,所以当存感恩的心,接受它的安排。圣经说:「你这个人有何权利,竟敢盘问神?一个瓦器怎能对陶匠说:“你为什么把我造成这个样子?’陶匠毕竟有权把泥土造成他喜爱的器皿。」

神以它的主权决定你的特色,为要成就他的旨意:所以,你不应对此怨忿或抗拒。与其尝试重塑自己模仿别人,要为神单独给你的特色而欢庆。「我们每一个人都按照基督所分配的,领受特别的恩赐」。

接受自己的特色包括认同自己的限制。世上没有人万事皆能,神亦不会要人凡事都做,我们都有自己特定的角色。保罗明白自己被召,不是要完成所有的事或要取悦所有的人,而是专心于神塑造他、要他做的事工。他说:「我们的目标是要坚守在神的计划界限之内」。

「界限」是指神分派给我们每个人一定的事奉范围。你的特色决定你的专长。当我们的事奉逾越神给我们的特色时,我们会经历压力。正如运动员被安排在不同的跑道,我们亦要,坚忍地奔跑我们前面的路程」。故此,不要妒忌隔邻跑道的参赛者,只要专注于完成你的赛程。

神要我们享受他赐给我们的特色。圣经说:「做你应该做的事,这样,你可以因你做成美好工作而感到满足,不用与人作比较。」加6:4撒但会用尽方法夺去我们事奉的喜乐:它会引诱你去与人比较,或改变事工去顺应别人的期望,两者都是令我们分心的致命陷阱。当你发觉失去事奉的喜乐时,这两种试探可能就是原因所在。

圣经警诫我们切勿与人比较:「尽力做好你的工作,这样,你可以引以为荣,不要与人比较。」 加6:4切勿与人在特色、事工或果效上作比较有两个理由。第一,你永远可以找到比你更能干的人,你便会感到灰心;或你总是能找到比你没有果效的人,你便会因此感到骄傲自满。两种态度都会令你离开事奉岗位,夺去你的喜乐。

保罗说与人比较是愚昧的。他说:「因为我们不敢将自己和那自荐的人同列相比。他们用自己度量自己,用自己比较自己,乃是不智的。」意思是:「在这一切的比较、评分和争竞当中,他们错失要点。」

你会发现:不了解你事工特色的人会批评你,试图要你符合他们认为你该做的;不要理会他们。保罗常要面对一些误会、中伤他事奉的批评,他的反应总是一样:避免比较,不作夸大言语,只寻求神的赞赏。

保罗被神大大使用的原因之一,是他拒绝被批评、与别人的事工比较、无谓的争辩等事所分心。正如本仁约翰(John Bunyan)所说:「假如我的生命不结果子,谁赞赏我都不重要;假如我的生命多结果子,谁批评我也不重要。」

持续发展你的特色(SHAPE)

耶稣在论才干的比喻中说明,神期待我们尽量发挥恩赐,因此我们要好好地培养自己的恩赐及才干、保持心里火热、在品格与个性上成长,开阔我们的经历,以致我们的事奉更有果效。保罗对腓立比的信徒说:「在知识与悟性上日益增长。」他又提醒提摩太要「挑旺神所赐给你的恩赐」。

如果你不操练身体,你的肌肉便会无力而萎缩。同样地,如果你不使用神赐给你的才干和技能,你会失去它们。耶稣曾用才干的比喻去强调这个真理。主人对那个不善用一千两银子的仆人说:「夺过他这一千来,给那有一万的。」如果你不善用神给你的东西,你便会失去它;若妥善使用,神会加倍给你。

保罗对提摩太说:「要善用神给你的才能……要殷勤去做。」

无论你有什么恩赐,藉着实践能扩大、发展。例如:没有人拥有完全成熟的教学恩赐,但经过学习、检讨、实习后,一名好的教师会变得更好,假以时日,他甚至会成为大师。不要安于半发展的恩赐,要竭力进取学习。「你当竭力为神摆上最好的,作无愧的工人」。把握每个训练的机会,发展你的特色、磨练你的事奉技能。

有朝一日在天堂,我们将永远事奉神:如今,我们在地上为永恒的事奉作准备,正如运动选手准备参加奥林匹克,我们继续不断为那大日子而受训。「他们这样做,不过要得到能坏的冠冕,我们却是要得不朽的冠冕。」

我们正在为永恒的任务和奖赏作预备!

第32天 我的人生目的省思

思想要点:神配得我最好的。 背记经文:「你当竭力在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按著正意分解真理的道。」 (提摩太后书二章15节) 思考问题:我如何能将神所赐给我的,发挥得淋漓尽致?

华理克

第三十一天 了解你的特色

你塑造了我的内在与外在, 在我的母腹中你便形成我。 (诗篇一三九篇13节)

世上只有一个你。

神设计我们每一个人,让这个世上再也找不到第二个你。你的构造独特,与别人截然不同,这意即这世上没有任何人可以扮演神计划要你扮演的角色。你若不对基督的身体做出独特的贡献,就没有人能做出这份贡献。圣经说:“恩赐各有不同......事奉的方法各有不同......工作的才能各有不同。”上一章,我们讲座了前两项:你的属灵恩赐与你的心(兴趣),现在就让我们看看你用来服事神的其他特色(SHAPE)。

特色(SHAPE):运用你的才能

你的才能是你天生的能力。有些人有语言天分,自出娘胎便会说话!有些人天赋运动的才能,亦有些人精通数学、音乐或机械。

当年神要建造的柜和其他敬拜用品时,他提供一群有天赋的艺术家及工匠,他们”有智慧,有聪明,有知识......能想出巧工......能做各样的工。”今天神仍赐与千万人这些才能,让他们可以事奉他。

我们所有的才能都是从神而来

就是用来犯罪的本领也是神给给予的,它们只不过是被误用或滥用。圣经说:“神赐予我们各有不同的恩赐。”既然你们的天赋才能是从神而来,它们与属灵恩赐一样的重要,也一样属灵,惟一的分别只在于才能是与生俱来的。

人们不事奉最普遍的藉口之一是:“我没有任何才能可以献给神。”这真是荒唐。你有很多未开发、未认识和未使用的才能,它不过隐藏在你里面罢了!许多研究报告显示,一般人约有五百至七百种技术和才能,远超过你所发了解的。

比方说,你的脑袋可以储存一百万亿件讯息:与你的消化系统运作一样,你的心思可以在一秒钟内做出一万五千个决定。鼻子可以分辨一万种不同的气味;触觉可以感应到二万五千分之一寸厚的物品,你的舌头可以尝出稀释到两百万分之一的奎宁。你是神奇妙的创造物,拥有不可思议的才能。教会的职责之一就是辨识出你的才能来用以服事神。

每种才能都可以用来荣耀神

保罗说:“无论做什么,都要为荣耀神而行。”圣经中充满着人用不同恩赐荣耀神的例子:艺术、建筑、行政、烘焙、制糖果、辩论、造船、设计、防腐、针织、画匠、农事、捕鱼、园艺、领导、管理、音乐、制造武器、种植、发明、航海、销售、当兵、裁缝、教导、木工、哲学研究、机械、文字创作和作诗等等。圣经说:“工作的才能各有不同,赐才能的是同一位上帝。”神的家中必有一处地方,可以让你施展专长,做出贡献。就全凭你去找出这地方了。

神赐给一些人善于赚钱的才能。摩西对以色列人说:“你要记念耶和华——你的神,因为得货财的力量是他给你的。”这些人精于建立事业、经营生意、赚取利润。如果你有这些才能,你应该使用这样的才能来荣耀神。怎么做呢?首先你要明白这才能是从神而来,将此才能归功于神。第二,使用你的事业去帮助有需要的人,向未信者分享你的信仰。第三,将至少十分之一归回给神,以此敬拜神。最后,把你的目标设定在作为一个国度的建造者,而不只是财富建造者。我会在第三十三章加以解释。

你是世上惟一可以使用你才能的人。无人可以代替你的角色,因为他们没有神给你独一无二的特色。圣经说,神装备你”所需要的,去行他的旨意。”(希伯13:21)要发掘神对你生命中的旨意,你便要认真检查自己做得好与做不好的事。

若神没有给你唱歌的才能,他就绝不会要你做一个歌剧演唱家。神不会要你献身于你没有天分的工作。另一方面,你拥有的才能正是神要你去做的有力指标。这乃是明白神对你的旨意的线索。若你在设计、绘画、或组织方面做得出色,你便大约可以认为神在你的生命计划中要你采用这些技能。神是不会浪费才能的。他会使我们的呼召和才能互相配合。

神赐给你才能并不仅让你藉以维生,更是为了你的事工。彼得说:“既然神赐每个人独特的才能,我们要照所得的恩赐彼此服事,将神的赐福传予众人。”

在马鞍峰教会,目前有接近七千人使用他们的才能提供各种服务:例如把别人捐献的旧车修理好,供有需要的人使用;为教会找寻价廉物美的东西、园地设计、整理资料、艺术设计、节目设计、建筑设计、提供身体检查、准备膳食、作曲、教授音乐、申请补助、担任教练、帮助讲章资料研究、翻译讲章等等工作。我们对每位新会友都这样说:“你擅长做的事,就应该为你的教会来做。”

特色(SHAPE):善用你的个性

我们实在不真正了解我们每一个人有多么地独特。人类染色体(DAN)可以有无数的排列方式,大约是10的24亿次方,这数目反映你能找到一个与你相同的人的机率,若要将此数目写下来,每个零相差一寸之距,你便需要三十七万英里长的纸条才够!

从另一个角度看,有些科学家猜测,宇宙间所有的微粒子大约少于10后面加76个零,远少于DNA的可能性。你的独特性是有科学根据。当神造你之后,他便打破模子,再也不可能有任何一个人与你一模一样。

很明显地,神喜爱多样化,只要你环顾四周便会明白!他创造我们时,赐给我们独特的个性,有些人内向,有些人则外向;有些喜欢例行不变,有些则喜欢变化多端;有些是思想型,有些则是感觉型;有些人适合单独工作,而另上些人则适合团队工作。圣经说:“神藉着不同的人、不同的方式去做成一切,亦是这位神藉着众人成就他的目的。”

圣经中有很多例子,证明神使用各种不同个性的人。彼得热情乐观,保罗暴躁易怒,耶利米多愁善感。当你看见十二门徒的个性各有不同时,就会明白他们之间为什么偶有冲突了。

从事工角度来看,性情没有对或错;我们需要各种不同个性的人参与事奉,让教会有平衡的发展和更多姿多采。我们若都是平淡的香草冰淇淋,这世界将会是一个很无聊的地方。可幸的是,人们有多过于三十一种口味,各式各样的个性。(译注:作者以美国一家有三十一种口味的冰淇淋连锁店为例)

你的个性会影响你如何、在哪里使用你的属灵恩赐与才能。举例来说,两个都拥有同样的布道恩赐,但假如一个是内向,另一个是外向,他们表现恩赐的方式便大不相同。

木匠知道顺木纹比逆木纹容易施工;同样地,如果你被迫做与你性格相背的事工,你会感到压力与不安,需要额外的精神和力气,效果却不理想。这就是为什么模仿别人的事工绝对行不通的原因,因为你没有他们的个性。此外,神造你作你自己!你可以学习别人的榜样,但你要把所学的消化,与你的特色配合。现今有很多书本和工具帮助你了解自己的个性,从而决定如何被神使用。

如同彩绘玻璃折射阳光一样,我们不同的个性将神的亮光反映出许多不同的颜色与花样,使神的大家庭在深度与多样性上蒙受祝福,也使我们的个性蒙受祝福。当我们顺着神造我们的样式去做时,感觉真好。当你以神赋予的个性事奉他时,你会经历到成就感、满足感并有果效。

特色(SHAPE):善用你的经历

你的生活塑造你,大部分经验在我的控制范围之外,但神容许这些事情发生,为的是要塑造你。在决定用什么特色去事奉神时,你应该至少察验以下六项过往的经历:

家庭经历:成长期间,你在家中学到什么? 教育经历:在学校里,你最喜爱哪一科目? 工作经历:什么工作是你最有果效、最享受的工作? 属灵经历:与神交往中,最有意义的时刻是什么? 事奉经历:过去你如何事奉神? 痛苦经历:从困难、伤痛、烦恼及试炼中,你学到什么?

这最后工项——痛苦的经历是神最常用来预备你从事事工的经历。他从不浪费伤痛的经历!事实上,你最大的事工最能出自你最大的伤痛。有谁比那些自己拥有弱智子女的人,更适合去用事其他有弱智子女的父母呢?有谁比一个曾与酗洒的恶魔争战并得释放的人,更适合去帮助人戒洒呢?有谁比一个曾经经历被丈夫遗弃的女人,更适合去安慰丈夫为了婚外情而离弃的妻子呢?

神刻意容许你经历这些痛苦,为要装备你去服事别人。圣经说:“我们在一切患难中,神都安慰我们,使我们能用他所赐的安慰,去安慰那些在各样患难中的人。”

若你真正渴望被神使用,你必须明白一个真理:你生命中,那些令你怨恨或懊悔的经历,那些你想隐藏或忘记的事,都是神要你用来帮助别人的经历,那就是你的事工!

若要让神使用你痛苦的经历,你必须愿意与人分享这些经历。你必须不再掩盖,要诚实地承认你的错误、失败和恐惧,这会成为你最有效的事工。当我们分享神的恩典如何在我们的软弱上帮助我们时,别人往往得着激励,这样做远胜于我们夸耀自己的能力。

保罗明白这真理,所以他坦诚地分享自己多次意志消沉的经验,他承认说:“弟兄姊妹们,我们希望你们知道,我们从前在亚细亚省所遭遇的患难。那压在我们身上的担子是多么大,多么沉重,连生存的希望都没有了。我们只觉得已经被判死刑。这样的情形使我们知道不能倚靠自己,只能倚靠那使死人复活的上帝。他曾经从残废的危险中拯救了我们,将来仍要拯救。”

如果保罗将这疑惑与沮丧的经历保密,千万的人便永远不能得到益处,只有分享经历才能帮助人。赫胥黎(Aldous Huxly)说:“经验不是指发生在你身上的事,而是你如何处理发生在你身上的事情。”你如何善用你的经历?不要浪费你的痛苦,使用它来帮助别人。

当我们明白神塑造我们去服事的五种方法后,我希望你会更为神的主权而感恩,更明白他如何为了能成就他对我们的旨意来装备我们去服事他。善用你的特色是你在事工中能得着满足与果效的秘诀。当你以最能表达你的个性与经验的方式,使用你的属灵恩赐与才能在你感兴趣的事上时,你最有果效。越符合上述所言,你便做得越成功。

第31天 我的人生目的省思

思想要点:世上无人能够成为我。 背记经文:各人要照所得的恩赐彼此服事,作神百般恩赐的好管家。(彼得前书四章10节) 思考问题:我有什么从神而来的才能和个人经历可以服事教会?

华理克

第三十天 被塑造是为服事神

你的手塑我造我。 (约伯记十章8节)

就是我为自己所造的子民, 好使他们述说赞美我的话。 (以赛亚书四十三章21节)

你被塑造为要服事神。

神造地球上每种生物时,都赋予特别的技能。有些动物能跑、有些能跳、有些能游、有些能挖洞、有些则能飞。每种生物都有因着神的塑造而在世上有其独特的角色。神造人亦是如此,我们每人均为天父精心设计,或”被塑造”以各尽所能。

在建筑师设计建筑物前,他们会先问:“这建筑物的目的为何?有何用处?”往往这建筑物的用途会成为决定形式的主要因素。神创造你之前,他先决定你在世上所扮演的角色,然后塑造你,让你可以成就他要你做的工作。

圣经说:“我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的。”英文字 “poem”(诗歌)源自希腊文 “workmanship”(工作)。你是神亲手精心制作的艺术品,并不是工厂机器大量装配的产品,你是被量身订造、独一无二的创作。

神刻意地塑造你,使你能以个人独特的事工来服事他。他小心翼翼地将你的基因混合而创造你。”我的肺腑是你所造的,在我母腹中你塑造了我。我要称谢你,因为我的受造奇妙可畏,你的作为奇妙,......”正如魏以特(Ethel Waters)说:“神是不会制造废物的。”

神不单在你未出生时塑造你,他更为你的生命每一天订下计划,以完成你被塑造的过程。大卫说:“你为我所定的日子,我还未度过一日,都完全记在你的册上了。”这就是说:没有一件发生在你生命中的事是不重要的,神使用这些事去模造你,让你可以事奉他和服事他人。

神从不浪费任何东西。他不会毫无缘故就赐给你才能、兴趣、天分、恩赐、个性和人生经验,因他定意在当中得着荣耀。故此,认识并了解这些因素,可以帮助你发掘神在你生命中的旨意。

圣经说你是”奇妙的结合”,因你是用不同因素结合而成。为了帮助你记得这五个要素,我创了一个字母组合词 “SHAPE”(特色)。本章及下一章,我们要研讨这五个要素,我也要解释如何发现你的特色 “SHAPE”.

神如何为你的事工塑造你

每当神给你一个任务,他总会为你需要去完成的任务来装备你。这个为你量身订做的才能组合成为你的特色(SHAPE)。

Spiritual Gifts 属灵恩赐 HEART 心 Abilities 能力 Personality 个性 Experience 经验

特色:发掘你的属灵恩赐

神给每个信徒属灵恩赐好用在事工上。这些是神特别赏赐的能力,只给信徒,为的是事奉他。圣经说:“那没有神的灵的人,不能够领受神的灵所给的恩赐。”

你既不能赚取、也不配得属灵的恩赐——恩赐是神赐给你的恩典。”祂(神)在基督耶稣里赐给我们的恩典,是多么的丰盛。”你也不可能选择你喜欢拥有的恩赐,这是神的决定。保罗解释说:“这一切都是这同一位圣灵所作的,祂按照自己的意思个别地分给各人。”

因为神喜爱多样化,祂要我们各有特色,因此没有任何一个恩赐是每个人都有的,也没有一个人有所有的恩赐。你若有一切的恩赐,你就不需要任何人了,这会抵触神的心意——就是要我们彼此相爱和相依。

你的恩赐不是用来使自己得益,而是为别人的好处,正如别人蒙受恩赐,运用来使你得益。圣经说:“属灵恩赐给予各人,为的是要使整个教会得着益处。”神的计划是要我们互相依赖,共同使用恩赐,使众人得益。倘若其他人不运用他们的恩赐,你会感到被人欺骗;同样地,如果你不运用你的恩赐,他人亦会感到被欺骗,因此,主吩咐我们要去发掘和发挥属灵恩赐。你有否善用时间去发掘你的属灵恩赐?没有拆封的礼物(恩赐)是毫无价值的。

每当我们忘记这些有关恩赐的真理时,教会内便出现问题。两种常见的问题是:“恩赐嫉妒”和”恩赐投射”。前者是指我们将恩赐与人比较,对神给我们的恩赐感到不满,对神使用别人感到反感和嫉妒。后者是指我们假设其他人亦拥有我们的恩赐,做我们所蒙召去做的,与我们感到一样的热情。圣经记载说:“服事和职分有许多种,但是同为一位主。”

有些时候我们太重视属灵恩赐,以致忽略了神用来塑造你的其他因素。其实恩赐只不过是寻求神要你做的工的关键之一,神还会用其他四种方法去显明祂的心意。

特色:聆听你的心

圣经用”心”这个字形容你的意愿、希望、兴趣、抱负、梦想和你的所爱。你的心是你生命动力的源头——就是指你喜爱做什么和你最关心的是什么。就是今天,我们也仍然使用这个字来说:“我全心爱你。”

圣经说:“水怎样映照人面,人的心思也怎样反映其人。”你的心思显露你的真我——真实的你,不是别人想像的你或身不由已的你。你的心思决定你为什么这样说话、你为什么这样感觉,以及你为什么这样做事。

我们每个人的身体均有独特的心跳,正如我们各有独特的指纹、眼膜和声音,我们的心跳也与别人稍有不同。令人诧异的是,在世上亿万人中,竟无一人的心跳与你一样的!同样地,神给我们每人一个独特的”情绪脉动”,当遇上我们感到有兴趣的题材、活动或环境,我们会不自觉地对这些事物特别关心,这就是寻求我们事奉范畴的线索。

“心”的另一个意思是热忱。你对有些事会感到特别热爱,但对另一些则会无动于衷;有些经历会吸引你的注意,令你兴致勃勃;但另外一些经历则令你意兴阑珊,闷闷不乐。这些体验也会反映你内心的本性。

在你成长期间,你可能发觉你对某些事物特别有兴趣,而家中其他的人对此则漠不关心,这些兴趣取向是从何而来?其实它们是从神而来。神给你与生俱来的兴趣是有祂的目的,你的”情绪脉动”便是第二个指标,让你了解你服事的特色。不要忽视你的兴趣,好好考虑这些如何能被用来荣耀神;你喜爱做这些事是有原因的。

圣经一再地说要”全心全意事奉神。”神要我们热心事奉祂而不是出于职责;很少有人对自己不感兴趣的事能卓越有成或充满热忱的。神要你用你天生的兴趣去服事祂和其他人。细心聆听内心的暗示,可以指出神为你预备的事工。

你怎么知道你乃是从心底服事神?第一个指标就是你对此事奉的热情。当你做你喜爱的事时,你不需要别人去激励你、挑战你或监督你。你的动力便是你对这工作的全然享受,你不需要奖赏、喝彩或报酬,因为你喜爱这样的服事。相反地,假若你对所做的没有热切的心,你会很容易感到气馁。

每二个事奉神的指标是果效。每当你按神对你的设计去做你喜爱做的事时,人会越做越好。热情驱使人追求完善。你若不喜欢一件任务,你便不可能出类拔萃。

不论任何行业,最有成就的人,总是那些出于热情而非为职责或利益才做的人。我们常听人说:“为了赚钱,我只好做一份我厌恶的工作,好让我有一天可以辞职,去做我喜爱的事。”大错特错!不要浪费生命在一份不能传达你心意的工作上。请记着:生命中最伟大的事不是维系在物质上,有意义的事比金钱更为重要。一位全球首富曾说:“过简单的生活而敬畏神,胜过富足地生活却诸多头痛。”

你不要安于”舒适的人生”,因为”舒适的人生”并不够好,最终它不能使人满足。你可以拥有很多物质来过活,却没有一样你可以为之而活的。与其追求”舒适的生活”,不如以能表达你的心的方式来服事神为目标。找出你喜欢做什么——神给你什么兴趣,然后为神的荣耀去做。

第30天 我的人生目的省思

思想要点:我被塑造是为了服事神。 背记经文:职事也有分别,主却是一位。功用也有分别,神却是一位,在众人里面运行一切的事。(哥林多前书十二章5-6节) 思考问题:我如何才能热心服事他人,并享受此事奉?

华理克

第二十九天 接受你的任命

神是我们的创造者,他藉着基督耶稣给了我们的新生命, 并且早已为我们订下计划,要我们以生命去帮助别人。 (以弗所书二章10节)

我在地上已经荣耀你,你交给我的工作,我已经仔细完成了。 (约翰福音十七章4节)

你来到这个世界是要做出贡献。

神造你不是只为了消耗资源——吃喝、呼吸和白占地土。神特意造你,要透过你的生命在世上带来改变。很多畅销书籍建议人如何尽量从生命”多取”,但这不是神造你的目的。你被造是要在地上为生命添加东西,而不只是从生命取走东西。神要你给些东西回去。这是神给你的第四个人生目的,就是你的”事工”,或服事。圣经为我们提供了详情。

神创造你,为要事奉他

圣经说:“神创造我们,要我们行善;这是他预先安排的。””行善”就是你提供给世界的服事。每当你服事人,其实是在服事主,并成就你的人生目的之一。在以下两章,你会看到神如何为此目的用心地塑造你。神对耶利米说的话也可以应用在你身上:“我还没有使你在母胎成形之前,我已选召你;你还未出生前,我已为了特别职务把你分别出来。”你被安置在这个星球上是为了一项特别的任命。

神救赎你,要你事奉他

圣经说:“神拯救了我们,又选召我们做他的圣工,并不是因为我们配,乃因为这是他的计划。”神救赎你,以致你可以为他做”圣工”。你被拯救不是因为你的服事,你被拯救乃是为要去服事。在神的国度里,你有你的份、使命、角色和功能。这些赋予你生命极大的价值与意义。

主耶稣以自己的生命来买赎你的救恩,圣经提醒我们:“因为他用重价买了你们,所以,你们要用身体来荣耀神。”我们事奉神不是出于罪咎感、恐惧或责任,乃是因为他为我们所做的,叫我们感到喜乐与感激;我们的生命是他的。藉着救恩,我们的过去已蒙赦免,这一刻有了意义,对将来也有把握。基于这些令人难以置信的好处,保罗总结:“既然神这样怜恤我们,我劝你们把自己当作活活的祭物献给神,专心事奉他......。”

使徒约翰教导我们,爱心的服事表明我们是真正得救。他说:“我们因爱弟兄,便晓得自己垒经是出死入生了。”

若我对人缺乏爱心、无意服事别人、只顾自己的需要,我应扪心自问:基督是否确实活在我生命中。已蒙拯救的心灵自然想去服事人。

另一个被多数人误解服事神的名词是”事工”。听到这名词,多数人就联想到牧师及专职神职人员;但神说他家里每个成员都是事奉他的人(minister)。在圣经里,仆人(servant)和事奉者(minister)是同义词;服事和事工亦然。若你是基督徒,你就是事奉者,在你服事的时候,你已经是在参与事工了。

彼得的岳母被主医治后,立刻用她刚得到的健康”起来服事耶稣”。我们也当如此。我们被医治为要帮助别人;蒙祝福为要成为别人的祝福;蒙拯救为要去服事,而不是闭坐等待上天堂。

你曾否纳闷为什么神不在我们接受救恩的一刻就将我们接到天家?他为何留下我们在这沉沦的世界?他把我们留下来乃是为要成就他的目的。你一旦得救,神便定意为他的目标来使用你。神在他的教会有一个事工要给你,在这世上有一个使命等着你。

神呼召你,要你事奉他

成长当中,你可能曾经想过,”蒙召”只是宣教士、传道人、修女或其他全职教牧同工才会经历到的,但圣经说,每一位基督徒均蒙召事奉。你蒙召得救也包括了蒙召事奉,两者是一回事。不论你从事何种职业,你已被呼召作全时间的基督徒事奉,”不事奉的基督徒”这一个词本身就是矛盾的。

圣经说:“神拯救我们,呼召我们作他的子民,并不是因为我们有什么好行为,而是出于他的旨意......。”彼得亦因此说:“你们被拣选,为要宣扬那呼召你的神的大德。”每次你用神给你的恩赐帮助人,你就是在回应神的呼召。

圣经说:“现在你们属于神……使你们能够好好地事奉神。”在事奉神这方面,你究竟有多少时候是有益的?在中国有些教会,他们在欢迎初信者时,会说:“主耶稣又加添了新的眼睛去观看、新的耳朵去聆听、新的助手去办事,和新的心灵去爱人。”

我们需要加入教会,其中一个原因是为要切实地回应神的呼召去服事人。圣经说:“你们共同成为基督的身体,每人各自不同,各有功用。”在主的肢体(教会)里,你的事奉是极为需要的。我们每人都有自己的角色,而每个角色都是重要的;在神眼中,没有微不足道的事奉,每个事奉都重要。

同样地,教会里亦没有不重要的事工。有些事工很显目,有些事工隐藏在幕后,却全都宝贵。小而隐藏的事工往往发挥最大的功效。在我家,最重要的灯并不是餐厅那盏大型的琉璃吊灯,而是在那盏小小的夜灯,防止我夜里起来时摔跤。事工的大小与重要性无关;每一个事工都重要,因为我们都互相依赖才能发挥功效。

如果我身体的某一部分不作用会怎样?那一定生病,身体的其他部分也会受苦。试想,假如肝脏决定我行我素:“我累了!不想再服事这身体了,我要休息一年,只吃不做,让其他器官补上吧!”结果如何?你的身体会死去。今天很多教会濒临死亡,因为信徒不愿意事奉,只袖手旁观,叫主的身体受苦。

你受命服事神

主耶稣不容置疑地指出:“你们的心态要像我一样,我,弥赛亚,不是要别人服事,乃是服事别人,并且要舍命。”

对基督徒来说,事奉不是任君挑选、有空时才列入时间表内的东西,而是我们生命的核心。主来是”服事”和”付出”——这两个词应是你人生的定义,也总括了神给予你的第四个人生目的。德蕾莎修女曾经说过:“带着笑容为主作工,是圣洁生活的一部分。”

耶稣教导我们,灵命成熟本身不是最终的目的,灵命成熟是为了事工!我们长大才能付出。持续不断地学习还不够,我们必须将所知、所信行出来。有观念但缺乏表达会引致抑郁;学习但没有事奉只会令你灵命停滞不前。正如加利利海和死海的比较:加利利是生气盎然的湖泊,因为它接收水亦排出水。反观死海却死气沉沉,因为它的水没法流出,这湖是腐败的。

对很多信徒而言,他们最不应该做的事是,参加更多的查经班他们所知的远超过所行的,他们需要的乃是服事的经验,锻炼一下他们属灵肌肉。

服事与我们的本性是相左的,我们往往服事自己比事奉更感兴趣。我们想:“我要找一间可以满足我的需要和祝福我的教会。”而不是说:“我要寻找能够事奉和祝福别人的地方。”我们期望得到服事,不过当我们在主里成长时,生命的焦点应该逐渐转向事奉的人生。一个成熟的耶稣的跟随者不应再问谁会满足我的需要,而应问:“我能满足谁的需要?”你曾否这样问自己?

为永恒作准备

在世的生命结束后,你将要站在神的面前,那时他会对你服事人的表现作出评价。圣经说:“我们各人都要把自己的事向神交代。”想想这所指为何。有一天,神会将我们放在自己身上和投资在服事别人所花的时间和精力作一比较。

到时,我们所有出于怎么怎么自私的藉口:“太忙碌”或”我有自己的目标”或是”我太忙于工作、享乐或为退休作准备”都变成空谈。神会对你说:“对不起,答错了。我造你、救你、召你及命令你过事奉的生活;究竟你不明白哪一方面?”圣经警告不信者说:“神的震怒和忿恨要临到那些自私过活的人。”但对基督徒来说,那意味着损失永恒的奖赏。

只有当我们帮助人的时候,我们的生命才是生气勃勃的。主说:“凡想救自己生命的,必丧掉生命;但为我和福音牺牲生命的,必知道真正生命的意义。”这个真理实在太重要了,因此福音书里重复出现了五次。你若不服事,你便只是生存,因为生命就是为了事工。神希望你学习无私地爱人、服事人。

事奉的重要性

若你将为某件事付出生命,那会是哪一椿呢——职业、运动、嗜好、名声或财富?这些没有一个有永恒的意义。事奉是通往一个真正有意义人生的途径。圣经说:“我们在基督里成为一个身体,各人找寻自己的生命意义和功用。”当我们在神家里一同事奉,生命就有永恒的意义了。保罗说:“正因为你是(基督)肢体的一部分,我要你思想所有这事如何令你更重要,而不是无足轻重。”

神要使用你去改变世界,他要藉着你来做工。生命不在乎长短,而是以于有何贡献;不是你活多久,而是你怎样活。

若你现在没有投身事奉,藉口是什么?亚伯拉罕年老、雅各缺乏安全感、利亚不吸引人、约瑟被虐待、摩西口吃、基甸贫穷、参孙太依赖、喇合不道德、大卫有婚外情和家庭问题、以利亚有自杀倾向、耶利米抑郁、约拿不顺服、拿俄米是寡妇、施洗约翰怪异有加、彼得冲动暴躁、马大忧虑重重、撒玛利亚妇人多次婚姻失败、撒该不受欢迎、多马多疑、保罗体弱、提摩太怯懦。何等的不配,但神却使用他们成就事工。只要你不再制造藉口,他也必同样使用你。

第29天 我的人生目的省思

思想要点:服事不是随你选择要或不要的。 背记经文:我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。(以弗所书二章10节) 思考问题:有什么妨碍我接受神的呼召去事奉他?

华理克

主日证道 – 活出 – 爱主更多

第二十八天 成长需要时间

世上万物都有自己的时间和季节。 (传道书三章1节 CEV)

我深信,那位在你们当中开始了这美好工作的上帝 一定会继续这工作,在基督耶稣再来的日子完成它。 (腓立比书一章6节,现代中文译本)

迈向成熟是没有捷径的。

我们长大成人需要经年累月,果子成熟亦要经过整个生命季节。属灵的果子也是这样。要建立基督的品格不是一蹴可及;灵命的成长与身体成长一样,需要时间。

若我们提早采收果实,只会令它们失去原本味道。在北美,蕃茄往往还未成熟就被摘下,以免在运送到商店的过程中被压烂。然后在出售前,这些绿色的蕃茄就会被喷上一层二氧化碳气体,令它们立时转为红色。这些含气体的蕃茄是可以食用的,但味道却无法与自然成熟的蕃茄相提并论。

当我们为自己成长的速度担忧之际,神所关心的却是我们成长的强度。神是从永恒的角度和意义察看我们的生命,所以他从不匆促。

蓝亚当曾将灵命的成长过程,喻为二次世界大战盟军解放南太平洋岛屿的策略。首先他们会”软化”该岛,以离岸船舰发射炮弹摧毁敌人的防线,削弱他们的守卫。其次是以一小队海军陆战队进攻,建立滩头阵地,成为自己的根据地;接着便逐一解放岛上其他地方,最后将整个岛占领,过程中当然少不了一些硬仗。

蓝亚当作这比喻:在我们未悔改被主占领生命之前,他有时会容让一些我们不能处理的难题来”软化”我们。有些人可能在主第一次叩门时就打开心门接受主,但大多数人坚拒不接受。在我们回转向神之前,主往往要对我们说:“看吧,我要炸开你的心门!”当你接受主进入你心里,神在你生命中就建立了”滩头阵地”。或许你以为自己已经完全降服,但事实上,你对自己的生命尚有未尽了解的地方;你只能将当时你所明白的奉献给神,这也无妨,因为当主在你心中有了据点,他会开始逐步占领,直至你的生命完全属他。这过程中会有挣扎,但结果是不容置疑的。主曾应许:“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工......。”

门徒训练是顺服主的过程,圣经说:“我们达到真正的成熟,所按以衡量的就是达到基督那完全的境界。”你终极的目的是要完全像主,但这个旅程需要耗费一生之久。

到目前为止,这个旅程包括相信(透过敬拜)、归属(透过团契相交)和改变(透过门徒训练)。神要我们每一天更像他:“你已开始过新生活,你是新造的人,愈来愈像创造你的主。”

现代人力求速度,神却看重实力和稳定性。我们求速决、捷径与即时的结果,期望有一场讲道、研讨会或一次经验,可以马上解决所有问题、除去一切试探,挪走成长的痛苦。但是,无论这经历多有能力、多感动人,真正的成熟绝不是单一经验的结果。成长是渐进的,圣经说:“当神的灵进入我们的生命时,我们成为他的样式,生命也变得更光荣和更美丽。”

为何需要这么久?

虽然神能够立时将我们改变,他却要选择让我们慢慢成长。耶稣训练门徒是慎重而有计划的;正如神容许以色列人”一点一点地”接管应许之地,以免他们负荷不来。神选择循序渐进地在我们的生命里动工。

为何改变和成长需要那么长的时间?原因有几个。

我们是进度迟缓的学生

我们往往需要重复一项功课四五十次,才能真的学会。当问题一再出现,我们会想:“又来了!我已经学过了!”但神比你更清楚。以色列人的历史明显告诉我们,人是何等容易忘记神的教导,并且很快地故态复萌,所以我们需要反复学习。

我们要除掉老我

很多人带着积累多年的个人或与别人相处的问题去见协谈者,对他说:“我需要你解决我的问题,但我只有一个小时的时间。”这些人天真地以为那些长年累月和根深蒂固的问题可以即刻解决。由于我们大部分的问题与所有的坏习惯都非一夕之间养成,要马上摆脱它们根本是不切实际的。没有任何的灵药妙方、祷告或理论能立即修复经年累月所造成的损坏。这需要费力地铲除与替换。圣经称之为:“脱去旧人”和”穿上新人”。在你悔改的一刻,神已赏赐你新的生命,但你仍然有老习性、老模式与方法需要被除去、被取代。

我们害怕谦卑地面对自我的真相

我已经说了,了解真相往往让我们得释放,但却会先带来苦恼。当我们诚实地去面对个人性格的缺陷时,我们会害怕面对真相,因此我们宁愿活在否认的牢笼中。只有让神以真理光照我们的过错、失败和困扰,我们才能开始对付它们。这正是为什么我们要存谦卑受教的态度才能成长的原因。

成长往往有痛苦与害怕

成长路上必有改变,改变过程必有恐惧与失落,失落必有痛苦。每个改变都免不了失去一些东西:你必须放弃旧方式才能尝试新事物。我们都害怕失去,即使老方式使自己蒙受打击;因为就如同我们穿惯的旧鞋,至少是舒适熟悉的。

人往往将自我的身分建立在他们的短处上。我们会说:“这就像我是......”以及”我就是这个样子。”潜意识里我们担忧:如果我放弃原来的习惯、伤痕或困扰,那么我会是谁?这恐惧无疑延迟你的成长。

习惯需要时间去培养

请记着,你的品格是你所有习惯的总和。除非你习惯性仁慈,也就是无须思考便表现仁慈,否则不能声称自己仁慈。除非诚实是你的习惯,否则就不能声称自己正直;如果丈夫只是大多数时候忠于妻子,他根本就不算忠实!你的习惯定义你的品格。

培养出像基督的品格习惯只有一种方法:你必须要去实行——-而实行是需要时间的!没有立即养成的习惯。保罗督促提摩太:“要去实行这些事,将你的生命奉献在其上,使每个人都能看出你的长进。”任何事长久实行就会得心应手,重复练习会培养品格和技巧。这些建立品格的习惯常被称为”属灵纪律”。有成打的好书可以教导你如何去做,请看附录2包列的属灵成长的书单。

不要操之过急

在迈向灵命成熟的过程中,我们有几个与神合作的方法。

即使没有感觉到,仍然相信神正在你生命里动工

有时候,灵命成长是冗长沉闷的工作,一次一小步。只能期望逐步进展。圣经说:“世上万物都有自己的时间和季节。”同样地,你的属灵生命也有季节,有时在短暂和蓬勃的生长季节(春天)过后,便是一段稳定和受考验(秋冬)的日子。

至于那些你想神奇地除掉的难题、习惯和伤痕又怎样呢?你可以祈求神迹发生,但假若答案需要经过慢慢的转变才见到,千万不要失望。时间让小溪可以将坚硬的大石磨蚀为鹅卵石,时间也能让嫩芽长成三百五十尺高的红杉木树。

将学到的功课记下来

这笔记不是日程表,而是你的学习记录。记录神对你、对生命、人际关系,以及其他一切事件的教导,可作为你日后的反省和回忆,并传承给下一代。因为健忘之故,我们要不断地重新学习;定时回顾灵修记录会避免很多不必要的痛苦和烦恼。圣经说:“坚守我们所学的真理非常重要,能使我们不至逐流偏离”。

耐性地对待神和自己

人生中令人气馁的事之一,是神的时间表常与我们的不同,我们常匆匆忙忙,神却不是。眼见自己的进度缓慢你或许感到沮丧,请记着:神永不匆忙,他一向准时;他要你以一生的时间去为你永恒的角色作预备。

圣经里充满了神如何使用冗长的过程来建立品格,特别是训练领袖的例子。他用八十年预备摩西,其中四十年在旷野;有一万四千六百天,摩西不断地等待、并纳闷说:“时候到了吗?”但神仍是说:“还没有。”

与很多畅销书名正好相反的,没有所谓的成长捷径或立时成圣的秘诀。神会以百年栽种一棵巨大的橡树,却仅以一天的时间让蘑菇长成。培养伟大的心灵,是要经历挣扎、风暴和苦难;所以只管忍耐等候。雅各曾说:“不要在事情未成熟前中途放弃,让它循序渐进,使你们得以成长和完全。”

不要灰心气馁

当先知哈巴谷以为神未如期动工,而感到意志消沉时,神这样说:“......实现的日期还没有到。但是时候就要到了,我所指示给你的很快就经实现。你也许会觉得太慢,但是等着吧,事情一定发生,且不耽延。”延迟,不是神的否定。

请记得你在灵命成长上已达到的进度,不要只记挂着未做到的事;或许你还未达到目标,但事实上,你已经不是停留在原地了。多年前,人们流行写着PBPGINFWMY的胸针,意谓:“请忍耐,神在我身上尚未完工。”(Please Be Patient,God Is Not Finished With Me Yet.)同样,神在你身上亦未完工,所以请继续向前迈进。就算是蜗牛,只要有毅力,也可以走进方舟!

第28天 我的人生目的省思

思想要点:迈向成熟是没有捷径的。 . . . → Read More: 第二十八天 成长需要时间

第二十七天 战胜试探

你要逃避那些令你产生邪恶思想的事物...... 但要紧靠那些使你有正确思想行为的事物。 (提摩太后书二章22节,LB)

要谨记:你们所遭遇的试探和别人所遭遇的并无不同, 神是信实的,他不会容许你们受试探过于你们能抵受的, 在你们受试探的时候,他必给你们一条出路,使你们不至降服于诱惑。 (哥林多前书十章13节NLT)

总有一条出路。

有时你会觉得试探实在难以抗拒,这是撒但的谎话。神已经应许不让在你身上的试探,超过他放在你里面的力量,他不会容许你受试探过于你能担当的。然而,你也要尽自己的本分,藉着实行四个圣经的要决去战胜试探。

转移注意力于其他事上

这可能令你讶异:整本圣经没有告诉我们要”抵挡试探”,乃是要我们”抵挡魔鬼”,这两者大不相同,我稍后会详加解释。圣经劝我们要把注意力重新调整,因为抵挡心思意念是行不通的,这只会加强它的吸引力,令我们更将焦点放在错误的事情上。让我解释:

每次你企图阻止一个意念在脑海出现,只会将它记得更牢。抗拒它等于强化了它,这事在试探上特别真确。与感觉交战无法胜过试探。越打击感觉,便越消耗并控制你。每一次你想到它便更强化它。

试探既是从意念开始,转移你的注意力是抵消诱惑最快的方法。不要与意念苦战,只要改变你的思路,转移你的兴趣,这是击败试探的第一步。

与罪恶的争战,胜负在于心思。你往往被你注意的事所俘虏。因此,约伯说:“我跟自己的眼睛立了约:绝不贪看女色。”大卫亦祷告说:“保守我,不要让我注意无价值的事物。”诗119:37上

你是否曾看见电视食品广告而突然感觉肚子饿?你是否曾听到某人咳嗽便立刻觉得也想清清喉咙?是否间看到别人打哈欠便也觉得想打哈欠?(你读到此时,可能便想打哈欠!)这就是诱发的力量。很自然地,我们的思想行为会朝向那吸引我们注意力的事物上,你愈思想某事,你愈会被它控制。

因此,重复说”我要节食......或戒于......或禁欲”是适得其反的策略,这样的作法会不断使你集中思想于你不想做的事。这就像宣告”我绝对不步上我母亲的后尘”一样,你便是对自我宣告去重蹈覆辙。

很多人节食都不见成效,因为他们时常记挂着食物,令自己更感饥饿。同样地,不断提醒自己不要紧张的演讲者,会导致自己紧张;他应集中注意力于其他事——在神身上、在他的演说的重要性上、或在听众的需要上。

试探始于抓住你的注意力。得到你的注意力就能唤起你的情绪,情绪再带动你的行为,你便按着感觉采取行动。你愈集中思想于”我不做这事”,就愈堕入试探的网罗。

对试探不加理会还比与它斗争更为有效,当你思想其他事情时,试探便会失去力量。所以,当试探打电话给你时,不要和它争论,挂掉就是了!有时,这意味着要离开试探的处境,在这情况下逃跑是对的。起来关掉电视机、离开谈论是非的人、半途离开戏院。为免被刺,远离蜜蜂。尽你所能地将注意力移到其他事情上。

在属灵意义上,你的心思是最脆弱的器官。为了减少试探,你要让神的话语占满你的心思,用美善的思想击败不良的思想。这就是取代的原则,以善胜恶。当你全神贯注在某事上,撒但便无法吸引你的注意力。故此,圣经重复地提醒我们:“......你们应该思想耶稣”,”要时常记着耶稣基督”,”你们要时常思念美善和值得赞扬的事:就是真实、高尚、公正、纯洁、可爱、和光荣的事”。

假若要认真对付试探,你必须管理你的心思并监控你所看的传媒。世上最有智慧的人警告说:“所思所想要谨慎,因为生命是由思想定型的。”箴4:23(现),不要允许垃圾随意进入你的心思,要谨慎地选择你想的事。效法保罗的模式:“把一切心意夺回来,顺服基督。”这需要一生去操练,但圣灵可以帮助你重整你的思想方式。

与敬虔的朋友或扶持小组分享你的挣扎

你不用把你个人的挣扎公诸于世,但你必须至少与一个人作坦诚的分享。圣经说:“有朋友总比独处更好.....如果你跌倒,你的朋友可以扶你起来;但如果你跌倒而没有朋友在附近,你就麻烦了。”

让我清楚地说:如果在对抗坏习惯、恶瘾、试探的争战中,你正节节败退,落入那出于善意,却堕入失败中,产生罪恶感的恶性循环里,那么,独自挣扎是无益的!你需要别人的帮助。有些试探只有靠着同伴的帮助才能克服,他可以为你祈祷、鼓励你并督促你。

神对你成长和得自由的计划中,还包括其他的基督徒。真挚、诚实的相交是你在孤单挣扎对付顽强试探时的解药。神说这是重获真自由的惟一方法:“所以你们要彼此认罪,互相代祷,好叫你们得到医治。”你真的想要从持续令你跌倒的试探得医治吗?神的解决方法很简单:不要压抑,要坦诚分享!不要隐瞒,要透露出来。表露你的感觉是痊愈的第一步。

隐瞒你的伤痛只会加深痛楚。难题在暗处会变大,但在真理的光照下,它便缩小。越是严守秘密越是令你生厌,因此除去你的面具,不要再假装完美,大步踏向自由。

在马鞍峰教会,我们目睹这个原则的奇妙大能。透过我们建立的一个叫做”欢庆复原”的事工,打破看起来似乎完全无望的恶瘾与无法脱离的试探的权势。这个事工是一个合乎圣经教导,一共八个步骤的复原计划,它根据耶稣的八福,以小组方式来建立。在过去的十年里,超过五千个生命从各种恶习、伤害以及恶瘾中得释放。今天,数千个教会使用这个事工。我极力推荐你的教会使用这样的事工。

撒但要你以为自己的罪和试探是独有的,所以你必须隐瞒它。其实我们都是同病相怜,都在抗拒同样的试探,并且”世人都犯了罪”,无数人有你现有的感受,也面对你目前的挣扎。

骄傲的缘故令我们隐瞒过失。我们想要别人以为我们凡事都在掌握之中,没有问题。事实上,任何你不能谈论的问题,便已经是你生命里失控的事:你的财务、婚姻、孩子、思想、性生活、秘密习惯等待。要是你能自己处理这些问题,你早已把它们解决,但是你不能!单凭意志力和决心是不足够的。

有些问题太根深蒂固、太积习惯难改、也太大了,不是你自己能解决的。你需要一个小组或负责任的伙伴来鼓励你、扶持你、为你祷告、无条件的爱你,并且监督你为自己的行为负责。同时,你也相同地以此回报他们。

每当某人向我吐露心声:“我至今从未把这事告诉任何人。”我总是为这人感到兴奋,因为知道他将要经历释放与自由。压力的阀门即将松开,而他们将首度看见未来希望的曙光。当我们按照神的吩咐,向敬虔的朋友承认自己的挣扎时,这样的事就会发生。

让我问你一个难题:在你的生命中,有什么事你假装不是问题?你害怕谈论什么?你无法独自解决这些难题的。不错,向人承认软弱让我们觉得谦卑屈尊,但欠缺谦虚的态度正是阻碍我们被医治原因。圣经说:“神敌挡骄傲的人,施恩给谦虚的人,故此在神面前要谦卑。”

要抵挡魔鬼

当我们谦卑自己并顺服神后,要抗拒魔鬼。雅各书四章七节扣半说:抵挡魔鬼,魔鬼就逃避你们”(圣经新译本)。我们并非被动地任由魔鬼攻击,我们要反击。新约圣以常常将基督徒的生命描写为对抗邪恶势力的属灵战争,并用战争的术语,例如:作战、征服、斗争和战胜,基督徒常常被喻为在敌方阵地作战的士兵。

我们要怎样抵挡魔鬼呢?保罗说:“并且要戴上救恩的头盔,拿起圣灵的宝剑,就是神的道。”我们首先要接受神的救恩,除非你已对基督说”是”,否则你不能对魔鬼说”不”。没有基督,我们无力防御魔鬼的攻击;但有救恩的头盔,我们的心思便有神的保护。请记得:如果你是信徒,撒但不能迫使你做任何事,他只能给你意见。

其次,你必须使用神的话语作为与撒但争战的武器。耶稣在旷野被试探时,他给了我们榜样。每次撒但提出诱惑时,耶稣就引用圣经反驳,当他被引诱去用他的大能满足个人需要时,他没有与撒但争论,他没说:“我不饿”,他只凭记忆引用圣经。我们也需要这样做,神的话语满有能力,是撒便所惧怕的。绝不要与魔鬼争论,因为他比你更擅长,他已经练习几千年了。你不能用逻辑或意见吓唬撒但,但你能用神的真理令他发抖。因此,熟背圣经经文是击败试探绝对必要的。当你被试探时,可以立即用圣经回应。像耶稣一样,你把真理储藏在心里,准备随时应用。

没有背熟任何经文的人,就如枪上未装上子弹!让我给你一个挑战,在以后的日子,每周背熟一节经句。想想你会变得多么强壮!

认识你的弱点

神警告我们绝不可自高过于自信,那是招致灾难的处方。耶利米说:“人心比万物都诡诈,坏到极处。”这是说我们容易自欺欺人,只要环境适合,我们每个人都会犯罪,因此绝不要放松警觉,自以为能免于试探。

不要随便让自己就落在试探的情况中,要避免这样的情况。记住,躲避试探比摆脱试探容易。圣经说:“不要那么天真和自信,你不是免疫的,正如其他人一样,你也会跌得四脚朝天!忘记自信,它是无用处的,反要建立对神的信心。”林前10:12 Msg

第27天 我的人生目的省思

思想要点:总有一条出路。 背记经文:神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。(哥林多前书十章13节下) 思考问题:我可以找谁成为属灵伙伴,为我祈祷、帮助我战胜一个顽强的试探?

华理克

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