Verse of the Day

“For this reason, since the day we heard about you, we have not stopped praying for you. We continually ask God to fill you with the knowledge of his will through all the wisdom and understanding that the Spirit gives,” — Colossians 1:9 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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第二十六天 在试探中成长

当受试探却不屈服而做错事,那人是幸福的, 因为他经过考验之后,必得著生命的冠冕, 这冠冕是神应许给爱他的人。 (雅各书一章2节,LB)

试探是我成圣路上的鞭策者。 ——马丁路德

每个试探都是行善的机会。

在通往属灵成熟的路径上,即便是试探,也能成为踏脚石而不是绊脚石,只要你了解它不过是个或行善、或作恶的机会。试探仅仅提供选择而已。纵使试探是撒但用来摧毁你的主要武器,神却要用试探来帮助你成长。每次当你选择行善而不犯罪,你就在基督的品格当中成长了一步。

要了解这一点,必须先认识耶稣品格的特质。对他品格最精简的描述之一是圣灵的果子: 「圣灵管理我们的生活时,我们自然会结出美好的果子:如仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、自制。」

这九个特质是耶稣给我们「伟大诫命」的延伸,也是对耶稣基督美丽的描述。耶稣是完美的爱、喜乐、和平、忍耐,以及其余所有果子也都集于一身的具体呈现。要拥有圣灵的果子就是要像基督。

那么,圣灵如何在你的生命里结出这九种果子呢?他立刻便造出这些果子吗?难道是有一天你醒过来便发现这九个特质突然完全成就在你身上了吗?不是的,果子是要慢慢成熟的。

以下这一句话将是你所学最重要的属灵真理之一:神在你生命中培育圣灵的果子,所藉的方式是,让你经历会想去表现正好相反的特质的环境。品格的建立通常包含抉择,而试探提供这样的机会。

例如:神将不可爱的人放在我们四周来教导我们去爱人,因为去爱可爱的人或爱你的人,不需要任何品格也做得到。在忧伤中,当我们转向神时,他会教导我们真正的喜乐。快乐凭藉外在的景况,喜乐则源自与神的相交。

神在我们里面建立真正的平安,不是藉著使事情照我们计划而行,而是允许我们经历混乱困惑。在观赏美丽的日落、享受度假的轻松当中,谁都可以感到平静安稳;但是真正的平安却是透过在落入忧虑惧怕的试探时,选择信靠神而来的。同样地,忍耐也是要在等候、忿怒和急躁中学习的。

神以属灵果子反面的景况来让我们作出选择。假若你未曾被引诱去做恶,就不能说自己是好人;你若未曾遇过不忠的诱惑,你不能说自己是忠心的。正直是建立在击败不诚实的试探;谦卑乃是在我们拒绝骄傲当中成长的,坚忍是在每一次你拒绝放弃的试探里建立起来的。每一次你击败一个试探,便更像耶稣!

试探是怎么回事?

好在撒但的工作是完全可以预测的。从创世以来它一直用同样的伎俩,所有的试探都有同样的模式,所以保罗说:「……我们对撒但的诡计知道得很清楚。」从圣经中,我们知道试探有四个步骤,撒但亦用此来试探亚当、夏娃及耶稣。

第一步:撒但看出你里面的欲念,可能是一份罪的欲念,例如想要报复或控制别人,或甚至是一个合理、正常的欲望,例如被爱、被珍惜或感到欢愉的欲望。试探始于当撒但提议(藉著一个想法)你向一个邪恶的欲念降服时,或是提议你以不正当的方法或时刻去满足一个正当的欲念时。总是要小心捷径,那往往是试探!撒但向我们耳语道:「这是你应得的!现在你应拥有它!这会带来刺激……安慰……或使你感到好受些。」

我们以为诱惑是在我们四周,但神说它发自我们心内。如果你没有私欲,没有诱惑能吸引你。试探往往始于我们的意念,而非始于环境。耶稣说:「因为从里面,就是从人的心里,发出恶念、淫乱、偷盗、凶杀、奸淫、贪心、邪恶、诡诈、放荡、嫉妒,毁谤、骄傲、愚妄;这一切恶事,是从人里面出来的,……」雅各告诉我们:「在你们里面有一整团军队的私欲。」

第二步:怀疑。撒但试图让你怀疑神对罪的定义:「这真是错的吗?」「神真的说不可以这样做吗?」「难道神禁止这事的意思不是针对别人吗?」「难道神不喜欢我快乐吗?」圣经警告我们:「……你们要当心!不要让邪恶的意念和疑心,使你们离弃了永活的上帝。」

第三步:欺骗。撒但没有能力说出真理,所以被称为「谎言之父」,他告诉你的都是谎话或半真半假的话,用以取代神的话。撒但说:「你不会死,你只会像神一样更有智慧。你不会受罚,没有人会知道。这样做会解决你的问题。人人都这样做,这只是很小的罪。」但是很小的罪会像是妇人怀胎一般,至终是会显露出来的。

第四步:不顺服。你在意念中把玩的思绪终会化作行动。一份想法孕育成行为。你降服于诱惑。你相信撒但的谎言,以致堕入雅各所说的陷阱:「一个人受试诱,是被自己的欲望勾引去的。他的欲望怀了胎,生出罪恶;罪恶一旦长成就产生死亡。我亲爱的弟兄姊妹们,不要被愚弄了。」

胜过试探

了解试探固然重要,但你更需要有明确的方法去胜过它。

不受威哧

很多基督徒被诱惑的思想所惊吓而颓丧,为自己没有「超越」试探而觉得有罪恶感。他们只因受诱惑便感到惭愧。这是对成熟的误解,因你永远不能免于试探。

就某个层面而言,试探可以是一种赞赏。撒但不必去诱惑那些已随从它做恶事的人,他们已是属于他了。试探是撒但憎恨你的一种表示,而不是软弱或属世的表征;试探亦是人活在败坏的世界中所要面对的正常现象。不要因试探而惊讶或气馁,试探既是不可避免的,让我们实际一点:你永远无法完全避免试探。圣经说:「当你受试探时……」,而非「如果你受试探。保罗忠告我们:「要记著,你生命中所遇到的试探,无非是他人也遇到的。」

受试探不是犯罪,耶稣也曾被试探,只是它没有犯罪。只有当我们降服于试探时,试探才成为罪。马丁路德说:「你不能叫雀鸟不从你的头上飞过,但你能阻止它们在你的头发上筑巢。」同样,你不能叫魔鬼不用恶念引诱你,但你能选择阻止恶念缠绕你,不让恶念付诸行动。

举例来说,很多人不懂外表的吸引力或性吸引和色欲的分别,二者并不相同。神造每个人都是性感的个体,这是好的。被美丽的外表、异性吸引或心动,是神赐人的自然、天生的反应。然而,色欲却是一种蓄意的行动,选择去思想或用身体去做欲念想做的事。你可以被吸引,甚至感到兴奋,却无须选择沉迷于色欲而犯罪。很多人,特别是男性基督徒往往对于神给的荷尔蒙作用觉得罪恶感。当他们不自觉地注意到吸引人的女人,他们便以为是色欲而觉得羞耻可咒。但是吸引力并非色欲,除非你开始驻足于那样的想像。

事实上,你愈接近神,撒但就愈想引诱你。在你成为神的儿女的那一刻,撒但就像刺客,要置你于死地。你是他的死对头,他设计谋害使你堕落。

有时你祷告,撒但会用荒诞而邪恶的思想,来让你分心并感到羞耻。不要恐慌或惭愧,要明白撒但 因害怕你祷告而用尽方法阻止你,与其以「为何我竟有如此恶念?」来责备自己,反要认定这是撒但令你分心的诡计,并立即转移注意力回到神身上。

认识自己被试探的模式,准备应对

在某些情况下,你会较易被试探引诱,甚至立刻跌倒;而另一些情况诱惑却未必令你动心。令你跌倒的情况通常就是你的弱点,你需要辨认它们,因为撒但必定知道它们的存在。他完全知道什么会绊倒你,也就不断地引诱你落入那些境况。彼得警告我们:「要警醒。魔鬼正作势突袭,没有一件事比擒获打盹的人更令他高兴。」

问问自己: 「什么时候我最易被诱惑?在一周内的哪一天?在一天中的什么时间?」又问:「在哪里我最易被诱惑?在工作地点?在家中?在邻居的家?在酒吧?在机场或在旅馆?」你要问:「我跟谁在一起时最易受诱惑?朋友?同事?一群陌生人?或是独处的时候?」还要问:「当我最易被引诱时,我通常有什么感受?」可能是当你感到疲倦、孤单、苦闷、沮丧、或在压力之下,也可能是当你感到伤心、忿怒、忧虑,又或者是大功告成之后,甚至是经历到灵性高峰之后。

你应当辨认出你最易被试探的典型模式,然后准备尽量避开这些情况。圣经多次告诉我们要警醒,免得陷入试探。保罗说:「不可让魔鬼有机可乘。」有智慧地计划生活能减少试探。请听从箴言的忠告:「要小心策划你所做的事……务要远避恶事,朝著前面直走,不要离开正路一步。」「属神的人远离邪恶,谨守己路,就能保守自己。」

求神帮助

天堂设有廿四小时紧急热线,神要你在需要克服试探时向他求援。他说:「要在患难日求告我;我必搭救你,你也要荣耀我。」

「神啊!帮助我!」「救命!」我称这些祷告为「微波炉式」祷告,因为它快且短。当试探临到时,你没有时间长篇大论地祷告,你只能立即呼求。这也是大卫、但以理、彼得,保罗,以及成千上万的人遇到困难时的即时祷告。

圣经保证我们的呼求必蒙垂听,因为耶稣同情我们的挣扎,它也曾面对同样的试探,他「能体恤我们的软弱,因为他与我们一样面对各样的试诱,只是他从来没有犯罪。」

若神期待帮助我们胜过试探,为什么我们不时常仰望他呢?坦白说,有时我们根本不想求助!纵然我们明知道不对,却仍想屈服于诱惑;在那些时刻,我们自以为比神更知道什么对自己是最好的。

又有时,我们因经常堕入同一试探而羞于向神求助,但神永不会因我们一次又一次的求助而感到恼怒、厌烦或失去耐性。圣经告诉我们:「所以,我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为的是要领受怜悯,得到恩惠,作为及时的帮助。」

神的爱永远不变,他的忍耐永远长存。即使你一天必须呼求他两百次来击败某一个试探,他依然热切地赐下怜悯与恩典;因此,当勇敢地仰望他,求他赐下正确处理事情的能力,并相信他确能赐你力量。

试探帮助我们不断倚靠神。就像树在风吹雨打之后便长得更强壮一般,你每次抵挡试探,就更像耶稣,当你绊倒——这是一定会的,不会致命的。与其屈服或放弃,要仰望神并期待他帮助你,记得赏赐正等待著你:「能忍受试炼的人,是有福的;因为他经过考验之后,必得著生命的冠冕……。」

第26天 我的人生目的省思

思想要点:每个试探都是行善的机会。 背记经文:「忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以后,必得生命的冠冕;这是主应许给那些爱他之人的。」(雅各书一章12节) 思考问题:若胜过我最常面对的试探,可以培养出哪一种像基督的品格?

华理克

第二十五天 苦难使我们蜕变

  我们这至暂至轻的苦楚,   要为我们成就极重无比、永远的荣耀。   (哥林多后书四章17节)

  神性的光辉是由苦楚的火焰中提炼出来的。   ——盖恩夫人(Madam Guyon)

每个困难后面都有神的目的。

  神用环境来塑造我们的品格。事实上,它用环境多于透过我们的读经使我们像耶稣;明显的理由是:你一天廿四小时都面对不同的环境。

  耶稣警告我们,在世上我们会有困境难题,无人能免于苦痛,或与受苦隔绝,没有人能一帆风顺过一生。人生本就是一连串的困难;你刚解决了一桩,另一桩又会接踵而来。虽然不一定都是大麻烦,但都是神帮助你成长的重要环节。彼得向我们保证困难是正常的,他说:「那如火一般的熬炼临到你们的时候,不要惊奇惧怕,以为发生了什么非常的事。」

  神用困难使你更亲近他,圣经说:「耶和华靠近伤心的人,拯救灵性痛悔的人。」你最深沈热烈的敬拜经历可能就是在人生最黑暗的时刻——当你心碎,觉得被弃,走投无路,最痛之时——你只有转向神。总是在受苦当中,我们学会最诚实、真挚向神的祷告。在苦楚中,我们没有精力做华而不实的祈祷。

  玖尼(Joni EarecksonTada)说:「人生繁花似锦时,我们轻滑过人生岁月,错过认识耶稣、效法他,引述他、谈论他;但惟有在受苦当中,我们才真正认识耶稣。」在受苦中,我们所学到关于神的事是无法由其他途径学到的。

  神绝对能使约瑟免于牢狱之灾,助但以理脱离狮子坑、免耶利米陷在淤泥中、让保罗避过三次沉船之难,并叫三个希伯来青年不被抛入烈火洪炉中。但他让这些苦难发生,结果这些人都因而更亲近神。

  苦难迫使我们转向神,倚靠他,不靠自己。保罗为此见证说:「深知靠自己力量,绝对不能解决困难,必死无疑,因此我们就不再倚靠自己,只仰望那位能使死人复活的上帝。」当你仅有神的时候,你才知道他是你惟一所需。

  不管你的困难是由什么引起的,没有神的许可,它们都不会发生。每一件发生在神儿女身上的事情都经过父神过滤,即使撒但以及其他的人企图毁坏,他却刻意使用来使你得益。

  因为神有最高主权,意外事件只是神对你的计划当中的一件事罢了。因为在你还未出生前,神已把你在世的每一日写在他的日历上。发生在你身上的每一件事,都有重要的属灵意涵。罗马书解释说:「我们晓得(神使)万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样……。」

明白罗马书八章28-29节

  这是圣经中最常被误解和滥用的章节之一。他并非说:「神使万事按照我的意思进行」,显然事实并非如此;它亦没说:「神使万事在地上有一个快乐的结局」,因为人生在世本就有许多不如意的结局。

  我们活在一个堕落的世界,只有在天堂才会万事如神预定般完美。这就是为什么我们被教导要祷告说:「愿你的旨意行在地上,如同行在天上。」要完全明白罗马书八章28-29节,你必须逐句细读。

  「我们晓得」:在困难的时刻,我们的希望并不是建立在积极思想或乐观的想法上,而是建立在神掌管宇宙万物以及神爱我们的真理上。

  「神使」:万事万物后面有一位伟大的设计者。你的生命绝非出于偶然、机缘、命运或运气,而是一个总体计划。英文「历史」(History)一字拆开来,就是他的故事(His storY)。一切都是神安排布置好的。我们会犯错,神却永远不会。神不可能犯错,因为他是神。

  「万事」:神对你生命的计划包括了你生命中的一切,包括你的错误,你的罪以及你的伤痛。万事还包括疾病、债务、灾祸,离婚以及所爱的人过世。神可以使一切祸患变成祝福,正如他在加略山所成就的。

  「互相效力」:不是个别独立运作。你生命中的每一件事在神的计划中互相效力,它们不是个别行动,乃是在整个过程当中彼此依存,使我们更像基督。烤蛋糕需用面粉、鸡蛋、糖和油,假若分别品尝,这些材料的味道实在难以下咽。但混合在一起烤时却变得美味无穷。你若愿意向神倾出你各样难以下咽的苦痛经历,他必把这一切化为甘甜美好。

  「得益处」:这并不是说人生中万事都美好。现实世界充满败坏。但是,神最擅长从中带出美善来。在耶稣基督的族谱中,提到四位妇女:他玛,喇合、路得和别示巴。他玛引诱她的公公而受孕;喇合是一名妓女;路得是外邦人,却犯了律法,嫁给犹太人:别示巴与大卫通奸,害她丈夫被谋杀。神能化腐朽为神奇,让这些名誉扫地的人成为耶稣的先祖。神的旨意远比我们的问题、痛苦甚至罪过还要大。

  「爱神的、被呼召的人」:这应许只给神的儿女,不是给所有的人。与神为敌,随心所欲生活的人,万事互相作用,令这些人收取败坏。

  「按他旨意」:他的目的是什么?就是要我们「成为他的儿子的样式……」,你生命中所发生的一切,都是神所容许的,为要成就他的目的。

建立像基督的品格

  我们有如宝石,需要经过苦难的锤凿来雕琢。若首饰匠的细锤无法除去我们的棱角,神便动用大锤。如我们仍冥顽不灵,他就会使用电钻了。他会用尽一切方法。

  每个难题都是造就品格的机会,难度愈高,就愈有潜力建立强壮的灵命和道德思想。保罗说:「我们知道患难生忍耐,忍耐生品格……。」你的人生中,外面发生的事情还不及在你内心发生的事重要。环境只是暂时的,品格却存到永远。

  圣经常用金匠炼净杂质的炉火来比喻考验。彼得说:「百般的试炼可使你的信心更纯净。纯净的信心比金子还可贵……。」有人问一位银匠:「你怎么知道银要炼到何时才算纯净呢?」他回答:「当我看到自己的倒影时。」当你被试验熬炼纯净,人们便能从你身上看到耶稣的倒影。雅各说:「在重压之下,你的信心生活被迫无所遁形。」

  神要我们像耶稣,他会带你经历耶稣所经历的,包括孤寂、诱惑、压力,批评、拒绝及其他问题。圣经说耶稣「从受苦中学习顺服」并且「从受苦中得完全」,若神容许他的儿子经历这一切,我们又为什么可以免于这样的经历呢?保罗说:「我们要经历基督的道路。如果我们和他一同受苦,便会与他一同得荣耀。」

如同耶稣一般的回应难处

  苦难不会自动成就神的目的。很多人不但没有因苦难而成长,反而变得苦毒。因此,你必须像耶稣一般的回应难处。

要记得神的计划总是美好的

  神为你著想,并且知道什么对你是最好的。神对耶利米说:「我知道我向你们所订的计划是要使你昌盛,不是要降灾祸于你,这个计划使你有希望,有将来。」约瑟明白这个道理,所以对把卖他去为奴的兄弟说:「从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的。」希西家对于他那危及生命的疾病,感伤的说道:「这样困苦的时刻乃是为我的好处。」每当神对你祈求解脱的祷告说「不」时,「神乃是在做为要我们得益处的事,训练我们过圣洁的生活。」

  专注于神的计划是很重要的,不要专注在自己的痛苦或问题上。这就是为什么耶稣能够忍受十字架的痛苦的原因,这也正是我们被劝促跟随的榜样;「定晴注视为我们的信心创始成终的耶稣。他为了摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的痛苦。」曾在纳粹党死囚营内受苦的彭柯丽(Corrie Ten Boom)解释这种专注的力量说:「定睛于世界,你便会失望;注视内心,便会沮丧;但若仰望基督,你就可得安息!」你所专注的会决定你的感觉。

  忍耐的秘诀是谨记你的痛苦是短暂的,而奖赏则是永远的。摩西忍受一生的困苦,「因他想望所要得的赏赐。」保罗同样地忍受苦楚,他说:「我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成说极重无比、永远的荣耀。」

  不要屈服于目前的想法,要注目于最后的结果:「如要与他同享荣耀便要与他一同受苦。然而两者比较起来,那苦楚便不足介意了。」

喜乐与谢恩

  圣经告诉我们:「在一切的景况当中谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。」怎能如此?请留意,神要我们在一切的景况当中谢恩,而不是为一切的景况谢恩。神并不期待你为邪恶,为罪,为受苦,或为它们带来的结局而感恩;神只要你感谢他利用各样的难题,来成就他的目的。

  圣经说:「要常常在主里喜乐。」并没说:「为你的苦痛喜乐。」那是被虐狂。你在主里喜乐,无论发生什么事,你都可以在神的爱中、看顾中、智慧中、能力中以及信实当中喜乐。耶稣说:「到那时你们要充满喜乐,因为天上有大赏赐正在等候你。」

  我们也可以因着神与我们同经痛苦而喜乐。我们并不是服事一位疏通、只在边线上喊些陈腐的慰藉之词的神。我们的神乃是进入我们的受苦当中。耶稣以道成肉身的方式来表达,他的灵此刻便与我们同在,他永不离弃我们。

拒绝放弃

  要忍耐坚持。圣经说:「……让这个过程继续下去,直到你的忍耐建立完全,你会发现你成了品格成熟的人……毫无软弱的瑕疵。」

  品格的建立是缓慢的过程。每当我们尝试逃避人生的困难时,便会阻碍进度、延缓我们的成长,结果却陷入最大的痛苦中——那伴随着否认和逃避的痛苦。当你领悟到品格成长所带来的永恒结果时,便会减少向神求「安慰我吧」(令我感觉好一些);而会多求「使我顺服」(使我更像你)。

  当你开始看见神的手在杂乱无章、千篇一律、漫无目标的生活中带领你的时候,你便知道自己正日趋成熟。

  假如你正在面对难处,不要问,「为什么是我?」反而要问:「你要学习什么功课?」然后信靠神,并继续做你应该做的。「你们还需要忍耐,好使你们行完了神的旨意,可以领受所应许的。」不要放弃,努力成长吧!

  第25天 我的人生目的省思

  思想要点:每个困难的后面都有一个目的。   背记经文:「我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。」(罗马书八章28节)   思考问题:什么困难让我的生命成长最多?

华理克

第二十四天 真理使我们蜕变

  人活着,不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。(马太福音四章4节)

  神恩典的话语能使你成为他要你成为的样式,并赐你一切所需的。( 使徒行传十章32节,Msg)

真理使我们蜕变。

  灵命的成长是以真理代替谎言的一个过程。主耶稣祷告说:「求你用真理使他们成圣;你的话就是真理。」成圣需要启示。神的灵以神的话使我们像神的儿子。要像耶稣,我们的生命就必须充满神的话。圣经说:「藉著神的话,我们被召聚,受装备,为要完成神给我们的任务。」

  神的话与任何其他话都不同,是有生命的。主耶稣说:「我对你们所说的话就是灵,就是生命。」神说话,事物就改变。环绕我们的所有被造之物得以存在,皆因「神说」。他说有就有。没有神的话,你根本就没有生命。使徒雅各说:「他定意藉著真理的话创造了我们,使我们在他所造的万物中居首位。」

  圣经不单是一本教义指引,神的话孕育生命、建立信心、产生改变、击退魔鬼、施行神迹、医治创伤、建立品格、改变环境、传递喜乐、克服逆境、战胜诱惑、充满希望、释放能力、洁净心灵、成就万事,是我们对将来的确据! 没有神的话,我们就不能存活!千万不要轻忽神的话;要将神的话看得如食物对生命一样重要。约伯说:「我看重他口中的言语,过于我需用的饮食。」

  神的话是你活出人生目的所必需的灵粮。圣经被称为我们的「灵奶、面包、饭和甜品」。这四道菜就是圣灵使我们灵命长进、强壮的菜单。彼得劝勉我们:「要爱慕那纯净的灵奶,叫你们能在救恩上长进。」

住在神的话语中

  今天是有史以来圣经印刷数量最多的时代,但一本只放在书架上的圣经是毫无价值的。千万信徒都患了灵命厌食症,灵命营养不良,濒临饿死。要做耶稣健康的门徒,被神的话喂养应当是你的首要之务。主耶稣称之为「住在」,他说:「你们若住在我的话里面,就真是我的门徒了。」在日常生活中,住在神的话里面包括三个举动。

我必须接受神话语的权威

  圣经必须成为我生命的权威标准,是我生命方向的指南针,协助我作明智决定的顾问和衡量事物的准则。圣经的标准一定是我最优先的考虑和作最后决定的依归。

  我们许多的人生困境之所以发生,皆因为我们根据许多不可靠的权威来做抉择:这些权威包括文化(「人人都这么做」)、传统(「我们一向都这样做」)、理智(「似乎合逻辑」)、或情绪(「感觉不错」)。但是这四种权威全都因人的堕落而有了缺陷。我们所需要的乃是一个永远不会带错方向的完美标准,惟有神的话满足这个需要。所罗门提醒我们:「神的言语句句都是无暇疵的。」保罗也解释说:「圣经都是神的话,对于教导真理,帮助人,纠正过错,指示人生正路,都有益处。」

  葛理翰在传道初期,有一段日子他对圣经的准确性和权威性起了怀疑。在一个月明之夜,他跪下带泪向神承诺,虽然他不明白圣经中某些令人困惑的章节,但决心从那一刻开始,完全接受圣经为他生命和事工的惟一权威。就从那天开始,葛理翰的生命被神赐福,充满了非比寻常的能力和果效。

  今天你所能做的最重要的决定就是决定什么是你生命中最高的权威。不论文化、传统、理智或情绪如何,你选择圣经为最终权威。当你作任何决定前,决心先问:「圣经怎么说?」

  下定决心当神要你做某件事时,无论你觉得有没有道理或想不想做,你会信靠神的话去做。学像保罗一样的确信:「我相信合乎律法的和先知书上一切所记载的。」

我必须被真理同化

  单单相信圣经还不够,我的心思必须被圣经的话语所充满,以致圣灵能以真理改变我。要这样做有五种方法:领受、阅读、研究、背记以及深思回想。

  首先,以开放和受教的态度去领受神的话。撒种的比喻说明,我们领受的态度会决定神的话语能否在我们生命中扎根结果。主耶稣指出三种不接纳的态度一封闭的心思(硬土)、肤浅的心思(浅土)和散漫的心思(有荆棘的泥土),它接著说:「你们应当小心怎样听。」

  每当你觉得从听道或圣经教师那里没有学到什么时,就应当检讨自己的态度,特别是自己是否骄傲。因为如果你肯谦卑受教,神能透过最沉闷的老师来教导你。雅各说:「要存谦卑(温柔、谦虚)的心,领受那栽种在你们心里救你们灵魂的道。」

  第二,在二千年的教会历史中,大部分时间只有神职人员能够直接阅读圣经,但现今大部分人都可以读到。尽管如此,很多信徒每天读报纸比读圣经更忠心,怪不得我们灵命不成长。花三小时看电视却只花三分钟读经,无法期望灵命长进。

  很多自称「从头到尾」都相信整本圣经的人,根本不曾「从头到尾」读完整本圣经。但如果你愿意每天用十五分钟读经,一年内你就能把整本圣经读完。如果你每天少看三十分钟电视,你便能在一年内把整本圣经读过两遍。

  每天读经能使你听到神的声音,这就是为什么神吩咐以色列王务要把律法书带在身边:「他要把经卷放在身边,终生每天诵读。」但是不单放在你身边,还要经常诵读!一个简单而有益的方法是采用每日读经计划,这样,你便能避免随意选读一些经文而忽略了其他。你若想要一份个人读经计划表,请看附录2。

  第三,研究或查考圣经是住在神话语的另一个实际方法。研经与读经的不同之处,在于研经时你必须就内容提出问题,并记下读后感。除非在纸上或电脑上记下你的想法,就不能算是研读圣经。

  限于篇幅,我未能详述各种研经方法。研经的方法有一些很有帮助的书籍,包括我在二十年前所写的一本书。研经的秘诀在于学习提问正确的问题,不同的方法使用不同的问题。只要经常停下来问一些简单的问题,例如:何人?何事?何时?何处?为何?如何?你会有更多的发现。圣经说:「惟有详细察看那使人自由的全备的律法,并且时常遵守的人,他不是听了就忘记,而是实行出来,就必因自己所作的蒙福。」

  住在神话语里的第四个方法就是要背记。你的记忆力是神给的恩赐,你可能认为自己记忆力差,事实上,你已把千万思想、真理、事实和数据牢记了,你会记住对你重要的事。如果神的话语是重要的,你就会花时间去背记。

  背记经文有很多好处,能帮助你抵挡试探、作明智的决定、减少压力、建立信心、提供忠告并且能与别人分享你的信仰。

  你的记忆力像身体的肌肉一样,愈使用便愈强壮,背记经文便越来越容易。你可以从这本书里所载感动你的圣经经文开始,把经文抄在小卡片上,随身携带,整天大声复诵,随处背记,无论是工作或运动或开车或等候别人或睡前都可以。背记经文的三大要诀是:复习、复习、再复习!圣经说:「牢记基督的教导,让他的话丰丰富富地存在你的心里,使你有智慧。」

  第五个住在神话语里的方法是深思回想,圣经称为「默想」。很多人以为默想就是放空思潮,任其随意游荡。这正与圣经所说的默想相反:默想是集中的思想,默想必须认真用心;

  选择一节经文,然后一次又一次地在你的心里深思回想。我在第十一章里提过,你如果知道怎么忧虑,你便懂得如何默想。忧虑是将思想集中在一些消极的事上。默想正是做同样的事,只是专注的是神的话语。

  没有任何习惯比每天默想经文更能使你的生命蜕变,使你更像耶稣。当我们用时间定意在神的真理上,认真回想基督的榜样,我们便「蜕变成为他的样式,荣耀日渐加增。」

  你若查看圣经,每次神说到默想时,他应许给那些终日不停思想他话语的人的好处,定会令你会惊讶不已。神称大卫为「合我心意的人」,原因之一便是大卫喜爱思想神的话语。大卫说:「我何等爱慕祢的教导,终日不住地思想。」认真深思回想神的真理是祷告得应允的关键,也是成功生活的要诀。

我必须实行圣经的原则

  单单领受、阅读、研究、背记以及深思回想,却不实行圣经的教训,我们所做的便都徒然。我们一定要成为「行道的人」。这是最难的一步,因为撒但极力拦阻我们,撒但不怕我们去参加查经班,只怕我们实行所学到的。

  若只因听过,读过或研究过某个真理,我们便以为具备了这份真理,这是愚弄自己。其实你可能总是忙于参加下一个课程、讲座或圣经研讨会,以致没有时间去实行你学到的真理。在前往参加下一个聚会时便已经把它忘得一于二净了。若不实行,我们所有的查经都是徒然。耶稣说:「所以,凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。」耶稣也告诉我们,神的赐福来自遵行真理,而不只是因为你认识真理。他说:「你们既知道这事,若是去行就有福了。」

  我们逃避实行神话语的另外一个原因是去实行有可能会是困难甚或痛苦的。真理会使你得自由,但起初可能先令你感到悲惨!神的话语揭穿我们的动机、指出我们的错处、责难我们的罪,并且期待我们改变。人的本性抗拒改变,所以实行神的话语是困难的。因此,与别人一起讨论你个人的实行是非常重要的。

  参加查经小组是非常有价值,我们往往可以从别人身上学到一些独自查经所不能领会到的真理。别人可以提供你所忽略的洞见,并帮助你实际地实践神的真理。

  成为「行道的人」最好的方法是在研读和思想完神的话语后,写出实行的步骤:养成习惯,把预备要去行的写下来。实行步骤必须是个人的(包括你)、实际的(你可以做到),和可评估的(有完成限期)。每一项要实践的行动都应该是有关你与神的关系,或你与别人的关系,或你自己的品格。

  在你读下一章之前,花点时间想想这个问题:有哪些是神藉著他的话语已经吩咐你去做而你还未做的?接著请写下一些你会采取的行动,你可以与一位朋友分享你的决定,使他可以督促你。正如慕迪先生说的:「圣经不是用来增加我们的知识,乃是用来改变我们的生命。」

  第24天 我的人生目的省思

  思想要点:真理使我蜕变。   背记经文:「你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒;你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。 」(约翰福音八章31-32节)   思考问题:有哪些是神藉著他的话语已经吩咐我去做而我还未做的?

华理克

第二十三天 如何成长

  神要我们在各方面长进……像基督一样。   (以弗所书四章15节上,Msg)

  我们就不再是小孩子了。   (从弗所书四章14节上,现代中文译本)

神要你长大。

  天父的目标是要你日臻成熟,并且发展出耶稣基督的特质。可悲的是,几百万的基督徒只年事渐长却没有长大,灵性永远滞留在裹著尿布、穿著娃娃鞋的婴幼期,原因是他们根本无意成长。

  灵命不会自动成长,需要刻意致力去达到。你必须想要成长、决心成长、努力成长,并坚持不断地成长。作门徒是追求更像基督的过程,总是始于一个决定。耶稣呼召我们,让我们回应:「耶稣对他说:「来作我的门徒。」马大就起来跟从了他。」

  当第一批门徒选择跟随耶稣时,他们并不完全明白这个决定的含意,他们只是回应耶稣的邀请。这就是开始所需要的:决定作主的门徒。

  再没有任何事比你所做的委身选择更能影响你的一生。你的委身选择可以建造你,也可以毁掉你;但无论如何,他会界定你。告诉我你委身何事,我就可以告诉你二十年后你会是怎样的人;我们委身于什么,就成为什么人。

  就在委身这一点上,大部分的人错失了神给他们的人生目的。许多人害怕对任何事委身,便随波逐流过一生。有些人在面对各种矛盾的价值观时,采取不置可否的态度,以致挫折重重,庸碌一生。另有人全然委身于属世的目标,追求财富与名声,结果换来失望与苦涩。每一个抉择都有永恒的后果,因此你最好作出明智的抉择。彼得就曾这样警告:「既然我们周遭的一切都将销融,你们就应当知道该怎样虔诚圣洁地过日子。」

神的责任和你的责任

  像基督那样地作决定,并倚靠他的灵来帮助你成就那些决定,其结果就是像基督了。你一旦决定认真地学像基督,就必须开始以崭新的方式来行事。你必须放弃一些旧习性,培养一些新的习惯,并且要刻意改变你的思考模式。你可以确定圣灵必会在这些改变中帮助你。圣经说:「继续不断恐惧战兢地做出(work out)你们的救恩,因为你们立志行事都是神在你们心里运行(work in),为要成就他的美意。」

  这段经文说明灵命成长的两方面:「做出」与「运行」,「做出」是你的责任,「运行」则是神的角色。灵命成长是你和圣灵之间的合作,神的灵不只与我们同在,更与我们同工。

  这段写给信徒的经文不是关乎如何得救,而是如何成长。它没有说你要「赚取」救恩,因为耶稣已经成就一切,你无法再做什么了。当你「锻链」身体(physical workout)时,你是以运动来培养你的体魄,而不是去得到一个身体。当你要「做出」一幅拼图时,你已经拥有所有小拼块,你只需把它们拼凑起来。农夫「耕作」土地,不是种得土地,乃是在既有的土地上开垦而已。神已经给你新的生命,你的责任是「战战兢兢」地努力操练,也就是认真看待你灵命的成长!人若轻看自己灵命的成长,即表示他们不了解其永恒的含意(参看第四天及第五天)。

更换你的自动导航器

  要改变你的人生,首先要改变思想的方式。你所做的每一件事情背后都有一份思想;每一个行为都受一份信仰所驱使,每一个行动都由某种心态来带动。远在心理学家发现这些定律之前,神早已这样说:「所思所想要谨慎,因为生命是由思想塑造的。」

  想像你乘坐一艘快艇在湖中飞驰,快艇以自动导航器操作,正朝东方前进;倘若你决定要改向西行,有两个方法:一是紧握舵盘,竭力扭转,迫使快艇反向而行。凭著你的意志力,你可能战胜自动导航器,但你会感觉到持续的阻力,你的手臂最后会因压力而疲乏,你会松手放开舵盘,快艇便立刻再被自动导航器操纵,恢复向东行进。

  当你尝试以意志力改变你的人生时就如同这样,你说:「我要强迫自己少吃……多运动,……不再散漫和迟到。」的确,意志力可以带来短期的改变,但因为你没有先处理问题的根源,结果反而引起内在持续的压力。这样的改变来得不自然,你很快就会放弃,不再节食,不再运动,不久便一切又恢复原状。

  其实要改变方向,有一个更好、更容易的方法:更换你的自动导航器一你的思考模式。圣经说:「让神改变你们思想的方式,改造你们成为新人。」你灵命成长的第一步,就是改变你的想法。改变总是由心思开始,你的思想方式决定你的感觉;你的感觉则影响你的行为。保罗说:「你们的思想与态度必须有一个属灵的更新。」

  要像基督,必得培育如同基督的心思。新约圣经称这种心理的改变为悔改,希腊文直译的意思为「改变你的心意」。每一次当你改变自己的想法,而代之以神的想法,无论是对自己、对罪恶、对神、对人、对生命、对将来、对一切其他事物,你是在悔改,你已经换上了基督的眼光和看法。

  我们受命要「以基督耶稣的方式来思想」。这可以分为两部分:第一部分是停止不成熟,即自私自利的想法。圣经说:「思想上不再做小孩子。然而,在恶事上要作婴孩,在思想上总要作大人。」婴孩的本性是全然自私的,他们只想到自己和自己的需要,他们无力付出,只能接受;这是不成熟的想法。可惜很多人只停留在这种思想中。圣经说自私的想法是罪恶的根源:「依从罪恶本性而活的人,只思想那些满足自己罪欲的事。」

  第二部分是开始成熟地思想,就是把焦点从自己转移到别人身上。在论及真爱的伟大篇章里,保罗总结出为人设想是成熟的标记:「我作孩子的时候,话语像孩子,心思像孩子,意念像孩子,既成了人,就把孩子的事丢弃了。」

  今天许多人以为属灵成熟度乃根据你对圣经和教义的知识多寡而定。知识是衡量灵命成熟的准则之一,但却非全部。基督徒的生命远不仅止于教义与信念,还包括行为与品格。我们的行为应当与我们的教义相符,我们的信仰必须有像基督的行为来支持。

  基督信仰不是一个宗教,也不是一种哲理;乃是一份关系,一种生活型态。这种生活型态的核心是像耶稣一样地为别人设想,而不是为自己着想。圣经说:「我们应当为别人的好处想,藉着行别人所喜悦的事来帮助他们。即使是基督也不求自己的喜悦。」

  为别人设想是基督徒品格的中心,也是灵命成长的最佳表徵。这个作法看似反常、不合文化、稀有少见、也是难行的;可幸的是我们并非无助:「神已经赐下他的灵给我们,因此我们所想的就与世人所想的不一样。」在以后几章,我们会探讨圣灵使用来帮助我们成长的工具。

  第23天 我的人生目的省思

  思想要点:开始追求灵命成长永远不会太迟。   背记经文:「只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全、可喜悦的旨意。」(罗马书十二章2节下)   思考问题:我应该在哪一方面放弃自己的想法,而代之以神的想法?

华理克

第二十二天 被造是为了像基督

  神从最起初就计划了他所要做的一切,   神定意要塑造那些爱他的人,   使他们的生命与他的儿子有相同的特质。   我们从他看到我们的生命的本质与原念。   (罗马书八章29节,Msg)

  从神儿子的身上,我们可以看到神创造万物的本意。   (歌罗西书一章15节,Msg)

神创造你,要你像基督。

  从最起初,神的计划就是使你像他的儿子耶稣。这是你的天命,也是你人生的第三个目的。神在创造之初便宣告了这个计划:「上帝说:「我们要照著自己的形像,自己的样式造人。」」

  在所有受造之物中,只有人类是照「神的形像」而造的,这是极大的特权与尊严。我们不完全理解神此话的意思,但我们确知其中几点:如同神,我们是灵里一我们地上的身体会死,但我们的灵却是不朽的;如同神,我们是智性的一我们能思想、理论、解决问题;如同神,我们彼此相关一我们能付出爱,也能接受爱;如同神,我们有道德意识一我们能分辨善恶,因此我们必须向神负责。

  圣经说所有的人,不只是信徒,都有部分神的形像,这就是为什么谋杀与堕胎是不对的原因。但是这个形像已经因为罪的缘故而被损害扭曲了,因此,神差遣耶稣到世上来,使我们已经失落的形像能恢复完整。

  究竟神完整的形像和样式是什么样子?正像耶稣基督!圣经说耶稣是「神本体的真像」,是「不可见的神的可见的形像.」是「神本质的表徵」。

  「有其父必有其子」,这句话经常用来形容家人容貌相似。当别人说我的儿女像我,这就令我高兴。同样,神也要他的儿女能像他的形像与样式。圣经说:「你们……被造为了像神,有真实的公义与圣洁。」

  但我要直接明白地讲:你绝对不能成为神,或甚至是一个神。这种狂妄自大的谎言是撒但最古老的试探伎俩。撒但向亚当和夏娃保证,若顺从他的指示去做,「你们便如神」。今天,许多宗教以及新纪元哲学依然推销这老掉牙的谎言,要我们相信自己是神圣的,可以成为神。

  每当我们想要控制环境、未来、周遭的人时,这种想要作神的欲念就会出现。然而,我们身为受造之物,绝对不可能成为创造者。神不要我们成为神,神要我们敬虔像神——有他的价值观、态度与品格。圣经说:「过一个全新的生活方式——一个属神样式的生活,一个从里一直到外在行为都更新的生命,正如神已经确切将他的品格重新塑造在你里面一般。」

神为你所订的人生终极目标不是安逸享乐,而是品格的塑造。

  他要你的灵命不断成长,成为像基督。「像基督」不表示失去自己的个性,成为毫无个性的「复制人」。神造你是如此特别,他必不愿破坏他的创造。像基督乃是品格不断蜕变更新,而不是个性改变。

  神要你培育出的品格,就记载在耶稣的山上宝训、圣灵所结的果子、保罗那伟大的爱的篇章,以及彼得所列有果效结果子的生命的特点。每当你忘记品格是神给你的人生目的时,你就会不满你的境遇,甚至质疑神说:「为什么这事会发生在我身上?为什么我遭遇这么大的难关?有一个答案是人生本来就是艰苦的!因为苦难能帮助我们成长。记得,此乃人间,而非天堂。

   很多基督徒误解耶稣应许的「丰盛的生命」为健康无恙、生活舒适、常常快乐、梦想成真、藉著信心与祷告,困难立刻解决。换句话说,他们期待基督徒的生活轻省容易,他们期待地上如天堂。

  这种自以为是的见解,把神当作随时随地满足个人私欲、听候使唤的阿拉丁神灯。但神不是你的奴仆。假如你掉入这种思想的泥沼,以为人生是轻松容易的,就会因幻想破灭而大受打击,甚至活在拒绝现实当中。

  绝不要忘了生命的中心不是你自己!你乃是为神的目的而存在,不要本末倒置了。既然神已经为你在永恒里预备了真实的一切,他怎么会将天堂供应在地上呢?神给我们在世上的时间,是用来建造增强我们的品格,准备过天堂的生活。

圣灵在你里面动工

  在你里面制造像基督的品格是圣灵的工作。圣经说:「主的灵在我们里面动工,使我们愈来愈像他,并反映他的荣光。」这个改变我们更像基督的过程叫做「成圣」,也是人生的第三个目的。

  你不可能凭个人的力量复制基督的品格。新年新愿望,坚决的意志或百般的好意都没用。惟有圣灵才有能按照神的心意去改变我们的生命。圣经说:「神在你里面工作,赏赐你顺服他的意愿,以及行出他所喜悦的事的能力。」

  提到「圣灵的能力」,许多人就联想到神迹奇事或激情场面。其实大部分的时候,圣灵的能力往往是安静,默默地释放在你生命里,你甚至没有察觉或感觉到。他常常以「微小的声音」来提醒我们。

  像基督的品格,不是由「模仿」而来,而是由「内住」而来。我们允许基督藉著我们而活出来:「这就是秘诀:「基督住在你们里面。」」此事怎么发生?在于我们的选择;我们选择在各种情境做对的事,并信靠神的灵能给我们能力、爱心、信心和智慧去完成使命。由于圣灵住在我们心里,只要我们求问他,他就会把这一切赐给我们。

我们必须与圣灵同工

  整本圣经不断地提到一个重要的真理,就是当你踏出信心的一步,圣灵就会「立刻」施展大能。当约书亚面对无法克服的障碍时,约旦河涨溢的水,在领袖们凭信心顺服、把脚踏进急流之后,就立刻分开。顺服是开启神能力之门的钥匙。

  神等候你先行动,不要等到感到有信心或有能力时。在你的软弱当中迈步向前,尽管你有恐惧与种种感受,仍然采取行动做该做的事,这就是与圣灵同工的方法,也是培育品格的方法。

  圣经用种子、房屋及孩子成长来比喻灵命的成长。每个比喻都强调主动参与的重要性:种子需要栽种与浇灌、房屋必须被建造、孩子需要饮食与运动才能成长。

  得救虽不是由于我们努力,但灵命成长却与努力有莫大关系。新约圣经至少八次要我们「尽所有的努力」使我们成长像基督。你不能只是坐等事情自动发生。

  保罗在以弗所书四章22-24节,说明成为像基督我们有三个责任。首先,我们必须选择放弃以往的行为模式。「每一样……与旧的生活方式有关的都要屏除,它们全都是腐坏的!」

  第二,我们必须改变思想方式。「让圣灵改变你们的思想方式」。圣经说,我们因心意更新而「改变」。希腊文的「蜕变」(transFormed)是「变形、变质(metrmorphosis),(这个字使用在罗马书十二章2节与哥林多后书三章18节)。今天,蜕变是形容毛虫转成蝴蝶的奇妙「改变」过程。当我们容 许神引导我们的思想,发生在我们的属灵上的改变就像一幅美丽的图画一般:我们从里到外被改变,变得更美丽,也能自由翱翔到更高之处。

  第三,我们必须藉著培养新而敬虔的习惯来「穿上」基督的品格。你的品格根本就是你习惯的总和,是你因著习惯产生的行动。圣经说:「并且穿上新人,这新人是照著神的形家造的,有真理的仁义和圣洁。」

神用他的话语、百姓和景况塑造我们

  这三样全都不可少。神的话语是我们成长所需的真理,神的百姓是我们成长的所需的扶持,景况是学习像基督所需的环境。你若读圣经又实行圣经的教导,与其他信徒经常联系,遇到困难时学习信靠神,我敢保证你会愈来愈像耶稣。在以下几章,我们将逐一讨论这些成长的要素。

  很多人以为读圣经和祷告灵命就会成长:但是人生中某些事情,光靠读圣经和祷告是永不能改变的。神使用人,他往往藉著人而非藉神迹来工作,因为他要我们互相倚靠,亲密相交;他要我们一起成长。

  许多宗教中,被视为灵性最臻成熟的圣人,是那些离群索居,与世人隔绝,孤身住在山顶神庙里的人。这实在是一个很大的误解。成熟的灵命不是一个人独力追求就能达到的!与人隔绝无法成长像基督。你必须处在人群当中与人相交往,投入教会,加人群体。为什么呢?因为真正的灵命成熟是学像耶稣那样地去爱。与他人毫无接触,无法学习像耶稣。请记得,一切都是关乎爱,爱神及爱人。

成为像基督是长期而缓慢的成长过程

  灵命成熟不是一蹴可及,也不是自动达到的;而是穷你一生,循序渐进的发展过程。保罗说:「直等到我们众人……长大成人,满有基督长成的身量。」

  你是一件半成品,培育像耶稣品格的属灵蜕变需要花费你毕生的时间,即使如此,有些人在此生都未必能完成,只有等到你进天堂或耶稣再来时才能结束了。在那时,你品格上未完成的工作将做个总结。圣经说,当我们见到完全的基督时,我们将会成为完全地像他: 「我们甚至无法想像当基督再来时我们会是什么样子,但是我们确知当他来时我们会像他,因为会见到他真正的样子。」

  基督徒生活中有许多困惑都因轻怱了一个简单的真理,那就是神对于建立你的品格较诸任何其他一切都有兴趣。当神对某些特别事件保持沉默时我们便担忧,比如:「我该选择哪一个职业?」事实是,许多不同的职业都有可能是神对你人生的旨意:但他最关心的是,无论你做什么,你以像基督的样式来做。

  神关心你这个人远胜于你做的事。因为我们是人(human beings),不是事(human doings)。神看重你的品格远超过你的工作,因为你将带著品格,而非工作进入永恒。

  圣经警告说:「不要不加思索就调整自己去顺应所处的文化,反要专注在神身上,你就会从里到外被改变……神要从你里面带出那上好的,在你里面栽培出成熟的特质来,不像你周遭的文化,总是拉扯你落入不成熟的层次里。」你必须作反潮流的决定,专心学像基督。否则你的同侪、父母、同事及文化的压力,会把你塑造成他们的模样。

  可悲的是,许多畅销的基督教书籍都反映出,今日很多信徒已放弃为主伟大的使命而活,他们只追求个人成就与情绪安宁。这是自我陶醉,不是门徒训练。主耶稣死在十架上,不是为了让我们过舒适、畅顺的生活。它有更深远的目的,他要我们在进入天堂之前,能更像他。这是我们极大的特权,我们的当务之急,也是我们的终极目标。

  第22天 我的人生目的省思

  思想要点:我被造是为了像基督。   背记经文:「我们……自己也渐渐变成了主的容貌一般,荣上加荣,这都是主的圣灵所做的奇工。」(哥林多后书三章18节下,当代圣经)   思考问题:今天,我有哪些地方需要求圣灵的能力,使我更像基督?

华理克

第二十一天 维护你的教会

你们乃是藉着圣灵以和平相结合, 因此务要尽力保持合一。 (以弗所书四章3节,NCV)

最重要的,让爱来引导你的生活, 因为如此教会才能在宏美的和谐当中,保持合一。 (歌西书书三章14节,LB)

维护教会合一是你的责任。

教会里的合一是如此重要,以至于新约圣经对于这一件事的注意,超过天堂或地狱。神切切地期望我们经历彼此的和谐合一。

合一是团契之魂,摧毁它便如从基督身体中把心脏挖走。这是神要我们在教会中,共同经历合一生活的核心。三位一体就是合一最佳的典范,圣父、圣子、圣灵是完全合而为一的,

神牺牲的爱,谦卑虚己,以及完美和谐是我们最好的榜样。

正如所有的父母,我们在天上的父喜欢看到自己的儿女融洽相处。主耶稣在被捉拿前的最后一刻,仍恳切地为我们的合-祈求,在那最痛苫的时刻,它最关心的也是我们的合一,可见这是何等重要。

神看重它的教会过于世上一切。他为教会付上最高的代价,他要教会得到保护,尤其要保护他不因分裂、冲突和纷争而遭蹂躏毁坏。你若是神家的一员,保守团契相交的合一便是你的责任。主耶稣基督委派你竭尽全力维持合一,保护团契相交,促进教会家庭以及所有信徒之间的和谐。圣经说:「用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。」我们要怎么做呢?圣经给了我们实际的建议。

专注在我们的共同而非我们相异处

保罗告诉我们:「务要追求和睦的事与彼此建立德行的事。」同为信徒,我们同有一位主,一个身体,一个使命,一 位父,一位圣灵,一个指望,一信,一洗和同一的爱心。我们同受一样的救恩,一样的生命,一样的将来,这一切比任何差异更为重要。我们应当专注于这些共同点,而非个人的分歧。

我们要牢记,是神选择给我们每个人不同的个性、背景、种族和爱好,因此我们应当珍惜并享受彼此的不同,而不只是容忍不同。神要我们合一而非划一。为了合一,我们绝对不能让差异使我们分裂。我们必须专注于最重要的事,那就是学习像基督爱我们般地彼此相爱,并完成主给教会和我们的五个目的。

冲突通常是个示警,告诉我们,焦点已转移到在次要的事情上,就是圣经所谓的:「引起争议的事情」。当我们专注在个性、偏好、诠释、风格或方法时,便产生分裂。但我们若专注于彼此相爱以及完成神的目的,便有和谐的结果。保罗劝勉众人:「让我们有真实的和谐好使教会不致分裂。我劝你们必须同心,在心意与目的上合一。」

你的期望要合理

当你明白神对真正团契生活的心意时,很容易对理想与你自己教会的现实之间的差距不感到灰心失望。即便教会不完美,我们仍必须热切地爱教会。渴求理想、批评现实正是不成熟的表征。而另外一种情况是,屈就现实却不奋力追求理想乃是安逸自满的表现。成熟是懂得如何活在这两种张力之间。

有些信徒会令你失望,这不应该成为你不与之团契相交的理由。即使他们的行为不像一家人,他们仍然是你的家人,因此你不能置之不理。神告诉我们: 「要彼此忍耐,以爱心互相宽容。」

人们对教会失望有许多可理解的原因,这些原因可以列成一张很长的清单:冲突、伤害、伪善、疏怱、心胸狭窄、自义和其他许多的罪。与其觉得惊讶,我们必须谨记:教会本就是由一群包括我们在内的罪人所组成的。正因为我们是罪人,便有意或无意地伤害彼此。故此,我们必须留下来,尽一切可能来努力寻求解决之道,而非离开教会。逃避没有用,彼此和好才是迈向更坚强的品格、更深刻的团契相交之道。

稍遇失望或困惑便离开教会是不成熟的表现,神要教导你以及其他的人很多事情。再说,世上根本就没有完美的教会,每间教会都有它的弱点和问题,因此,很快地你会再一次失望。

马格罗(Groucho Marx)以一句话著称,他说,他不会想要加入一个愿意收他这种人为会员的俱乐部。如果有一间教会必须要完美才能使你满意的话,它的完美会屏除你于会籍之外,因为你不完美。

潘霍华(Dietrich Bonhofer),一位为反抗纳粹党而殉道的德国牧师,曾写了一本有关团契生活的书(团契生活}(Life Together)。书中他提到对教会幻想破灭是一件好事,因为这正好打破了我们对完美的错误期待。我们愈早放弃认为教会必须完美我们才能爱它的遐想,我们便愈快放弃伪装,并开始承认我们都不完美,都需要恩典。这就是真正团契的开始。 每间教会都可以挂上一个牌子,写上:「完美人士无须申请入会。此处只为承认自己是罪人、需要恩典、需要长进的人而设。」

潘霍华说:「爱个人理想中的团体过于基督团契的人,会把后者摧毁……。如果我们每天没有为自己所在的基督的团契而献上感谢——即使是在没有特别的经历或立可兑现的富足,有的只是软弱、小信与艰困时;或相反地,我们继续不断地抱怨,觉得每一件事都微不足道,那么,我们便阻碍了神使我们团契成长。」

选择鼓励而非批评

旁观挑剔总是比参与贡献来得容易。神再三警告我们不可彼此批评、比较和论断。在你批评其他信徒凭着信心与诚心所做之工的时候,你就干预了神的工作。「你有什么权利去批评别人的仆人呢?只有他们的主人才可决定他们所做的是对或错。」

保罗提醒我们切勿批评或轻视与我们看法不同的信徒: 「你为何要论断你弟兄的行为,轻看他呢?我们各人终有一日都要站在主的台前接受他的审判,而非彼此审判。」

每当我们批评其他的信徒时,四件事情便立即发生:我们失去与神的团契相交,暴露出自己的骄傲和缺乏安全感,自招神的审判以及伤害教会的团契相交。批评的灵是代价极高的恶行。圣经称撒但是「弟兄的指控者」。那恶者的工作就是怪罪别人,抱怨和批评神家中的人。任何时候我们做这样的事,我们便是受到愚弄为撒但作工。请记得,别的基督徒,无论你多么不同意他们的看法,他们并非真正的敌人。任何时候,我们花时间比较、批评其他信徒时,便是该花时间建立我们团契的合一的时候。圣经说:「让我们致力寻求和睦,用言语彼此造就,不要专找错处叫弟兄跌倒。」

拒绝听取闲言闲语

搬弄是非是指当你既非问题的当事人,并非问题的解答时,仍将话传来传去。你若爱护你的教会,就应该明白散播流言是错误的,也不应该听取闲言闲语。听信闲话与接受赃物一样,同样有罪。

当有人向你搬弄是非时,你要勇敢对他说:「请停止,我无须知道这事。你已经与当事人直接对话了吗?」今天向你搬弄是非的人,他日亦会向别人说你的不是,这等人是不可信任的。如你听取闲言,神说你是惹是生非的人。「行恶的人爱听奸诈人的话。」「这些便是单顾自己,分裂教会的人了。」

可悲的是在神的羊群中,造成最大损害的不是豺狼,而是自己的羊。保罗要我们提防「同类相吃的基督徒」,他们「彼此吞噬」,破坏团契。圣经说,我们要避免这等惹是生非的人。「爱传是非,洩露密事,所以不要结交唠叨的人。」要终止教会或小组的纷争,最快的方法是用爱心面对说闲话的人,并坚持要他们马上停止。所罗门王说:「火缺了柴就必熄灭;无人传舌,争竞便止息。」

以神的方法来平息冲突

除了上一章提出的原则外,耶稣教导教会一套简易三步曲:「如果有弟兄伤害了你,去与他面谈,二人找出解决方法。若他肯聆听,你便多了一位朋友。如果他拒绝,你便邀请一至两位弟兄同往以作公证。他仍不听就通知教会。」

在冲突当中,人往往有向第三者投诉的试探,而不勇敢地以爱心与当事人说真心话;这样做令事情变得更糟。我们应该直接与当事人说清楚、讲明白。

私下当面解决总是第一步,并且要越快越好。如果两人之间不能解决问题,下一步便是邀请一位或两位见证人去确认问题并调解。若那人仍旧顽固坚持,你该怎么办?耶稣说把事情带到教会去。若这人仍不肯听,就把他当作非信徒看待了。

支持你的牧者与领袖

世上没有完美的领袖,但神赋予他们责任和权柄来维持教会的合一。排解人与人之间的纠纷是吃力不讨好的工作。牧师往往必须为一些受伤、冲突或不成熟的信徒担任中间人的角色;人们往往要求他们要面面俱到,皆大欢喜。这是一个是耶稣都办不到的不可能的任务!

圣经清楚地教导我们如何与服事我们的人相处:「你们要依从你的牧者。听他们的劝告。他们是在神的监管下为你们的生命时刻儆醒。你们应使他们在领导工作当中感到喜乐,而非乏味。你们何必要为难他们呢?」牧者有一天要向神交出看顾我们的帐。「因他们为你们的灵魂时刻警醒,好像那将来交帐的人。」但你也有你的责任,你要向神交代你如何听从你的领袖。

对于如何处置分裂团契相交的人,圣经给牧者非常明确的指示。首先要避免争论,再以温柔教导反对者,且不断祈求他们能改变;警诫好争议的,寻求和谐合一。谴责对领导者不敬的人,并且开除那些已被教会警告两次,但仍企图制造分裂的人。

当我们尊敬照顾我们的领导者时,便是保护团契了。牧师与长执需要我们的祷告、鼓励、珍惜与爱心。圣经命令我们:「应敬重那劳苦的领导者,就是在主里面治理你们,劝戒你们。要用爱心格外尊重他们。」

我在此向你挑战,负起保护及推动教会合一的责任。全力以赴,神必喜悦。这并非易事,有时候为了基督身体的好处,你要稍作忍让。这是神把我们摆在教会家庭中的理由之一——学习不自私。在群体当中我们学习说「我们」而非「我」,「我们的」而不是「我的」。神说:「不要只求自己的益处,乃是寻求别的信徒的益处。」

神赐福合一的教会。在马鞍峰教会,每位会友都要与教会立约,其中包括保护团契合一的承诺,结果教会从未发生导致分裂的纷争。正因这是个相爱合一的团契,人人都乐于参与!

过去七年中,受洗的信徒超过九千一百人之多。当神要生出一群初生信徒时,他会寻找它所能找到最温暖的保育器。 你做什么使你的教会更温暖,更有爱心呢?在你的社区中,有许多人正在寻找爱和一个可归属的地方。事实上,每个人都需要爱和被爱,因此当人们发现了一所真诚相爱的教会时,恐怕你要锁上门,才能阻止他们走进来呢!

第21天 我的人生目的省思

思想要点:维护教会合一是我的责任。 . . . → Read More: 第二十一天 维护你的教会

第二十天 重建破裂的团契生活

  他藉着基督使我们与他和好,   又将劝人与他和好的职分赐给我们。   (哥林多后书五章18节)

关系永远值得我们去重建。

  生命就是学习如何去爱。神要我们珍惜关系,即使有裂痕、伤害或冲突,仍然努力去维系。圣经说神赋予我们重建关系的使命,因此,新约圣经很强调与人相处的教导。为此原因,新约圣经花了相当多的篇幅教导我们如何彼此相处。保罗写道:「究竟你们在基督里的生命有没有使你们坚强起来?他的爱有没有鼓励了你们?你们和圣灵有没有团契?你们彼此间有没有亲爱同情的心?如果有,我要求你们,要有共同的目标,同样的爱心,相同的情感,和一致的想法。」保罗强调说:懂得与人和睦相处,是灵命成熟的标记。

  耶稣基督要他的家庭以彼此相爱而著称,对未信主的朋友,破裂的团契关系是可耻的见证。这也就是为什么当哥林多教会分门结党相争而分裂,甚至彼此告上法庭时,保罗觉得如此难为情的原因。他说:「你们真丢人现眼!难道你们中间没有一个智慧人能处置基督徒之间的争吵吗?」他对于教会里没有人够成熟,足以和平地解决争闹感到非常震惊;在同一封信 里他说:「我迫切地劝你们,你们要彼此和睦相处。」

  假如你要神赐福你,并想成为神的儿女,你就要成为「使人和睦的人」。耶稣说:「使人和睦的人有福了!因为他们必称为神的儿子。」请注意耶稣没有说:「爱和平的人有福了」,因为人人都爱和平。耶稣也没有说「和平的人有福了」,他们从来不会被任何事情搅扰。耶稣乃是说:「那使人和睦的人有福了。」因为这些人努力想办法解决纷争。使人和睦的人是少有的,因为使人和睦是艰巨的工作。

  既然你被造为要成为神家里的一份子,神给你的第二个人生目的是学习如何去爱人及与人相交,因此,使人和睦便是我们要培养的重要技巧。不幸的是,我们大部分的人都没受过解决冲突的教导。

  使人和睦并不是逃避冲突。回避难题、假装问题不存在,或害怕把事情讲出来,其实都是懦夫。耶稣是和平之子,他从来不怕冲突。有些场合,他甚至为了每个人的好处而激怒人。

  有时候我们需要避免冲突,也有时候我们需要制造冲突,有时则需要解决冲突。因此我们必须祷告,祈求圣灵不断地带领。

  使人和睦也不是姑息。总是让步,或做人家的踏脚垫,随便任人践踏,不是耶稣的心意。其实耶稣在很多事情上都拒绝妥协,坚持立场去对抗罪恶。

如何重建关系

  作为信徒,神已「召我们彼此和睦」,以下是根据圣经重建团契生活的七个步骤:

与人谈话前,先与神谈话

  把问题拿来与神讨论。若你能在与朋友闲言闲语之前先与神商量,往往会发现用不着你的帮忙,神便已经改变了你的想法,或改变了另一个人的想法了。只要你能多为你的关系祷告,一切的关系便会变得顺畅多了。

  正如大卫在诗篇所做的,以祷告来做垂直的交通讨论。告诉神你的挫折、哭求他。他绝不会为你的忿怒、伤痕、不安或其他情绪,而感到惊讶或生气。所以你尽可以告诉他你真实的感受。

  大部分的冲突都是根值于没有被满足的需要。这些需要,有些只有神能够满足你。当你期待你的朋友、配偶、上司、和家人去满足那只有神才能满足的需要时,你必定会失望、怨毒。除了神,没有人可以满足你所有需要。

  使徒雅各提醒我们,我们的许多冲突都是因为没有祷告:「你们中间的争战斗殴是从哪里来的呢?……你们得不着,是因为你们不求。」与其仰望神,我们常常仰望人、来使我们快乐;当他们做不到时,我们就生气。神说:「为什么你不先来到我跟前?」

采取主动

  无论你得罪别人或被人得罪,神期待你采取主动,不要等待对方行动,先去找对方。重建破裂的关系是如此重要,以至于耶稣命令我们在参与群体敬拜之前,先把关系重建起来。他说:「所以,你在祭坛上献礼物的时候,若想起弟兄向你怀怨,就把礼物留在坛前,先去同弟兄和好,然后来献礼物。」

  当团契关系很紧张或破裂时,立刻安排和谈。不要找藉口逃避或托词改天再处理。尽快安排一个面对面的聚会。拖延时间只会加深怨恨,令事情恶化。时间不能解决冲突,反而会加剧伤痛。

  快速的行动可以减少灵性上的伤害。圣经说罪,包括未解决的纷争,除了使你自己很悲惨以外,还会阻隔你和神的团契相交,使祷告不蒙应允。约伯的朋友提醒他,「让怨恨使你郁闷至死的是愚昧人,最没有意义的事」 ;以及「忿怒只是在伤害你自己」。

  和谈成功与否往往在于时间和地点。疲倦、有干扰或匆匆忙忙的时候都不适合,最好就是在你俩状况最佳的时候见面。

同情对方的感受

  多听少说。尝试解决事情前,先聆听对方的感受。保罗建议:「留意别人的事,不单是自己的事。」「留意」的希腊原文是skopos,即后来英文的telescope(望远镜)和microscope(显微镜),意即细心观察,专注于对方的感受,而不是事实;先同情再谋求解决之道。

  不要先企图说服对方否定他们的感觉,先聆听,让对方毫无防卫地将感受释放出来。即使你不同意他的说法,也要点头表示了解。感觉并不总是事实或合逻辑的,事实上,怨恨使我们行为举止愚昧。大卫承认:「当我的思想怨毒、我的感觉被伤害,我便如野兽一样愚昧。」受伤时,我们的行动便都像野兽一般。

  圣经却相对的说:「一个人的智慧使它能忍耐,看轻侮辱的乃是他的荣耀。」忍耐来自智慧,智慧来自聆听别人的观点。聆听意味着:「我尊重你的意见,我在乎我们之间的关系,你对我很重要。」一句老调说得好:在别人知道我们在乎他们之前,他们不在乎我们知道多少。

  要重建关系,「我们必须背负体贴别人疑虑与惧怕的重担 ……让我们讨别人的喜欢,而不是为自己的喜欢,并为对方的好处来行动。」耐心容忍其他人无理的怒气是一种牺牲。但请记得这正是耶稣为你所做的。他为了拯救你而忍受无理恶意的怒气。「基督也不求自己的喜悦……像经上所记的:「辱骂你的人的辱骂,都落在我的身上。」

承认自己在冲突中也有份

  如果你认真想重建关系,就要先承认你自己的错或罪。耶稣说:这样做才能把事情看得比较清楚: 「先除掉自己眼中的大梁,让视野清晰后,才替弟兄清除眼中的木屑吧! 」

  每个人都有盲点。与冲突的另一方见面之前,可请第三者协助检讨你的行为;也求神指出你的错。要反问自己:「我是否就是问题的所在?我是否不合情理、不敏感还是太敏感?」

  圣经说:「如果我们说自己没有罪,便是欺骗自己。」

  认罪是和好的有力途径。我们处理冲突的方式往往制造了比原本的问题更大的伤害。当你从谦卑承认自己的错来开始时,便消减对方的怒气并化解对方的攻击,因为他们可能以为你会为自己辩护。不要找藉口或找代罪羔羊,只要诚实地承认冲突中你所犯的错,承担责任,并请对方原谅。

对事不对人

  如果只顾处理过失,你就没法解决问题本身。你必须二者取其一。圣经说:「温和的回答平息怒气;粗暴的言语激起忿怒。」使用怒骂的言语无法使对方明白你的要点,为此你要有智慧地慎选你的言语。温柔的回答永远胜于讥讽的言语。

  解决冲突时,你怎么说与你说什么同样重要。如果你以攻击性的方式来说,对方便以防卫式的方式来听。神告诉我们:「明智人以通达见称;说话越温稚,说服力越强。」唠叨没用,伤害性的言语永远缺乏说服力。

  冷战期间,大家都同意有些武器太具毁灭性,不应该使用。今日国际间禁用生化武器,各国也逐渐销毁核子武器。为了团契关系,你必须销毁那些关系上的核子武器,包括控诉、轻视、比较、贴标签、侮辱、和嘲讽。保罗总结说:「污秽的言语一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。」

尽量合作

  保罗说:「要尽你的全力跟大家和睦相处。」和平需付出代价。有时要赔上我们的骄傲,往往要付上我们的自我中心。为了团契生活,尽量与人协调,适应别人,以别人的需要为前提。耶稣在登山宝训中说:「当你能向别人示范如何与人合作,而不是彼此争竞格斗,你是被称为有福的。藉此你发现真正的自我,并找到你在神家的位置。」

重视和好而非解决问题

  要所有人一致同意每一件事是不合理的。和好乃是专注在关系上;解决问题则专注在问题本身。当我们专注于和好,问题本身就失去它的重要性,往往变得无关痛痒了。

  即使不能解决彼此的差异,我们还是可以重建关系。基督徒之间往往有正当、坦诚的不同论点与意见;虽然我们可以彼此不同却不可以彼此不容。一颗钻石从不同的角度看成不同的形貌。神期望合一,不是划一。我们可以彼此相交,而不需斤斤计较去解决每一件事情。

  这并不表示你放弃寻求问题的解答,你可能需要继续讨论,甚至辩论,但却是在一种和谐的气氛当中进行。和好的意思是把榔头埋起来,而不是把问题埋起来。

  读完这章,你应该与谁联络?你需要与谁重修关系?不要迟延,现在就停下来告诉神与这人有关的事,然后拿起电话开始这些步骤。这七个步骤看似简单,行出来却一点也不容易。重建关系需要很多的努力。因此彼得劝勉我们说:「竭力与其他人寻求和平。」当你致力和好的工作时,正是做神要做的工,因此神称使人和睦的人为他的儿女。

  第20天 我的人生目的省思

  思想要点:关系永远值得我们去重建。   背记经文:「若是能行,总要尽力与众人和睦」(罗马书十二章18节)   思考问题:目前我需要与谁重建关系?

华理克

第十九天 耕耘群体生活

  只要你竭尽所能彼此和睦共处,互相尊重,   你就可以培育一个健康、稳固、又合神心意的群体。   (雅各书三章18节,Msg)

  他们委身遵守使徒的教训,   一起生活,领受圣餐和祈祷。   (使徒行传二章42节,Msg)

群体生活需要委身

  只有圣灵能创造出信徒间真正的团契相交,但圣灵根据我们的选择和委身来培育这样的团契。保罗指出这是双方面的责任:「用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。」充满爱的基督徒群体需要神的大能,加上我们的努力才会产生。

  很可惜,许多人来自关系不健全的家庭,以致他们缺乏建立真正的团契生活所需的关系技巧。他们需要学习在神的家里如何与人相处、如何建立关系;幸好新约圣经充满许多关于如何一起生活的教导。保罗说:「我写这些给你们……好让你们知道在神的家应该怎样生活,这家就是永生神的教会。」

  如果你已经厌倦虚假的团契生活,而想在小组、主日学或教会的群体中,耕耘真正的团契生活,那你必须作一些艰困的选择,并且冒点险。

耕耘群体生活需要诚实

  你必须足够关怀人到肯以爱心说实话,即使在你宁可掩饰问题或忽视事情时。当身边的人以罪恶的方式伤害自己或别人,较容易的处理方法是保持缄默,但这样做却不是有爱心的做法。大部分的人在他们的一生中都没有人爱他们到足以对他们说实话,因此他们继续活在自我毁灭的方式下。我们明知该对某人说什么,但往往我们却因害怕而说不出口。很多团契生活都被恐惧所破坏;当其中有成员的生活出问题时,小组里没有人有勇气说出来。

  圣经告诉我们「用爱心说诚实话」,因为不坦诚便不可能有群体。所罗门说:「诚实的回答是真友谊的记号。」有时候这意即足够关怀到慈爱地指正某个正陷在罪中、或正面临试探即将犯罪的人。保罗说:「弟兄姊妹,若有人在你的群体里犯了某个过错,你们属灵的人要去找那个人,温柔地帮助他走回正路来。」

  很多教会团契或小组流于「表面工夫」,因为大家都害怕冲突。每次有某件会引起紧张不安的问题发生时,便立刻被掩饰起来,以便保持一种伪装的和平。那位「和事佬」先生便跳出来试著抚平每个人的竖发。但是事情却没有解决,每个人都活在挫败的暗流下。每个人都知道这个问题,但没有人公开说出来。这种情形制造出一种隐秘的病态环境,成为是非流言的滋生地。保罗的解决方法很直接:「不要再说谎,不要再假装,与邻居说实话。因为在基督的身体里我们互为肢体;当你向别人说谎,你结果是向自己说谎话。」

  真正的契合,无论是婚烟、友谊或教会,都奠基于坦诚。其实,冲突的坑道是任何亲密关系的必经之道。直到你关怀到一个地步愿意去面对并解决内心的障碍,否则你永远无法与人亲近。冲突若妥善处理,我们往往可以藉著面对并解决彼此的差异而使彼此更亲近。圣经说:「说到底,人欣赏坦诚多于奉承的话。」

  坦诚并不代表你可以在任何地方、任何时间任意说话,这是冒失无礼。圣经教导我们在适当的时间做合宜的事。不经思索的话留下永久的伤痕。神要我们在教会里彼此说话要如同相爱的家庭成员之间一般:「不可严责老年人,只要劝他如同父亲;劝少年人如同弟兄;劝老年妇女如同母亲;劝少年妇女如同姊妹;总要清清洁洁的。」

  可悲的是,许多团契生活都毁于欠缺诚实。保罗责备哥林多教会保持沉默,容忍不道德的事发生在他们的团契当中。由于没有人有勇气指正,因此他说:「你们绝不能把眼睛撇一边去装作没看见,希望事情就这样过去。把事情公开来处理……宁可遭非难困窘胜于下地狱……你们将之当作一件小事情,但这绝不是一件小事……当你们当中有人淫乱做恶、离开神或对朋友鲁莽、醉酒贪财强暴时,你们不应该装作没事。你们不能就随他去,好像这是可接受的行为一般。外邦人的行为没有我的责任,但对于在我们当中的信徒,我们难道没有责任吗?」

耕耘群体生活需要谦卑

  自大、骄矜、固执比任何事物更快速的摧毁团契。骄傲是在人与人之间建筑围墙,谦卑则是在架桥梁。谦卑是建立关系的润滑剂。正如经上所说:「穿上谦卑来待人……。」对团契而言,最合适的穿着是谦卑的态度。

  经文继续说:「……因为神敌挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。」这是我们要谦虚的第二个理由。骄傲阻挡神在我们生命里的恩典,恩典正是我们成长、改变、得医治、帮助人绝对需要的。我们必须藉着谦卑地承认自己的需要来接受神的恩典。圣经说任何时候我们骄傲,我们就是活在与神对抗当中!那是既愚蠢又危险的生活方式。

  有几个具体的方法可以让你谦虚:承认自己的弱点、忍耐别人的短处、接受别人的指正以及将功劳让给别人。保罗建议说:「同心合意地与人和谐相处,不要自高自大,反要心里谦逊,迁就卑微的人,切不可自觉优越,目空一切」对腓立比的基督徒,保罗写道:「把荣耀多归在别人身上,少归在自己身上。不要只顾自己的好处,乃要为别人的好处着想。」

  谦卑不是小看自己,而是少想到自己,多想到别人。谦卑的人专心服事他人,不为自己着想。

耕耘群体生活需要保持礼貌

  礼貌是尊重彼此的差异,体贴别人的感受、容忍激怒我们的人。圣经说:「我们必须担当责任去体贴别人的疑虑与惧怕。」保罗告诉提多:「属神的人应该宽大礼让。」

  每个教会、每个小组中,都至少会有一个,往往多于一个「难缠」的人。这些人或许有特别的情绪需要、严重缺乏安全感、没有礼貌又缺乏社交技巧。你可以称他们为EGR(Extra Grace Required)一需要额外恩典的人。

  神为了他们与我们的好处将这些人放在我们中间,他们是团契成长和接受考验的机会。我们是否爱这些人如自己的兄弟姊妹,并尊重他们?在一个家庭中,我们不是根据容貌或才干去接纳其他的家人,而是根据我们彼此相属的事实;我们防卫保护自己的家庭。家人之一或许有点笨,但他还是我们的一员。同样地,圣经说:「要以手足之爱彼此相亲,用恭敬的心互相礼让。」

  事实上,每个人都有怪癖和令人厌烦的地方,但群体生活不需强求大家一模一样。团契生活是基于我们与神的关系,因为我们都是一家人。

  礼貌的关键在于了解别人为何会有这样的表现,找出他们的背景。当你知道他所曾经历过的,你就比较能谅解。与其总想到他们还差得远,应该想到尽管经历过这些伤害,他们实在已经很不错了。另一方面,礼貌是不轻视别人的疑惧,只因为你对于某件事物不害怕,并不表示别人也不应该害怕。真正的群体是人们知道能安全地在此与人分享他们的疑虑与恐惧,不用担心被论断。

耕耘群体生活需要保密

  只有在被接纳和保密的安全环境下,人们才会打开心门分享自己内心深处的需要、伤害及错失。保密并不是知道别人犯 罪仍保持缄默,保密的意思是在你的小组分享的必须留在小组里,小组必须处理,而不是到处传讲闲言闲语。

  神恨恶播弄是非,尤其是那些假借「为人代祷」而散布闲言闲语的行为。神说:「危言耸听,制造纷争;搬弄是非,破坏友谊。」闲言闲语总是带来伤害及纷争,破坏团契生活。神清楚吩咐我们,要对付那些在基督徒当中制造分裂的人。你若面对他们分裂的行为加以指正,他们可能会忿怒而离开小组或教会,即使如此还是必须处理,因为教会的团契生活比任何个人都重要。

耕耘群体生活需要经常联系

  建立真实的团契关系必须频繁定期地与你的小组联系。圣经说:「让我们不放弃一起聚会的习惯,好像有些人的习惯一样;却要互相劝勉。」我们需要养成定期聚会的习惯。所谓习惯就是要常常做,不是偶尔为之。与人建立深入的关系必须花许多时间与人相处。这就是为什么很多教会的团契生活这么肤浅,因为我们没有花足够的时间在一起;而我们往往只是花时间在听一个人讲话。

  群体生活不是因方便、有空才建立,而是出于确信:相信为了灵命的健康,我需要团契。如果想培育真正的团契关系,就算不想聚会时也要相聚,因为你相信这是重要的。早期的信徒每天见面! 「他们天天同心合意恒切地在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭。」团契生活需要付出时间。

  如果你是小组组员,我鼓励你们定小组契约,内容包括圣经中有关团契生活的九个要素:我们分享真正的感受(真诚)、彼此鼓励(互相)、彼此扶持(同情心)、宽恕对方(怜悯)、用爱心说诚实话(诚实)、承认弱点(谦卑)、尊重差异 (礼貌)、不说是非(保密)、小组至上(经常联系)。当你看上述的特点,就能了解为什么真正的团契生活这么稀少了。这意味着我们必须放弃自我中心与个人独立才能够互相扶持。你会发现分享生命所带来的好处,远超过你所付出的,并且预备我们将来过天堂的生活。

  第19天 我的人生目的省思

  思想要点:群体生活需要委身。   背记经文:「主为我们舍命,我们从此就知道何为爱;我们也当为弟兄舍命。」(约翰一书三章16节)   思考问题:我如何在小组及教会中,协助培育真正群体生活的特点?

华理克

第十八天 一起经历生命

你们每一个都是基督身体的一部分, 蒙拣选一起和睦共处。 (歌罗西书三章15节,CEV)

弟兄姐妹和睦相处,是多么幸福,多么快乐! (诗篇-三三篇1节,现代中文译本)

生命本来就是要分享的。

神的本意是要我们一起去经历生命,圣经称这种经验分享为团契,今天「团契」已失去圣经的原意,现在「团契」往往指的是「闲谈、社交、玩乐」。如今「你在哪里团契?」意思是:「你参加哪里的教会?」「请留步参加团契」通常是指「请留步享用茶点」。真正的团契不只是参加聚会,亦是一起经历生命,这包括无私互爱、真诚分享、实践服事、牺牲的付出、同情安慰,以及所有新约圣经中有关「彼此」的命令。

团契的人数很重要,小一点比较好。当然你可以与一大群人一同敬拜,一个人不算是团契。当一个小组超过十个人,就会有人停止参与,那人往往是最安静的那一位,而小组则开始由一小部分人来支配。主耶稣所训练的是一小群门徒,他可以呼召更多人,但他知道若要人人都参与,小组人数不能超过十二人。

基督的身子就如我们的身体一样,由许多的细胞组成。基督身体的生命也好比我们的身体一样,是活在细胞里面。因此,每一个基督徒都需要加入教会的小组,如家庭团契、主日学或查经班。真正的团契生活发生在此,而不是在大型聚会当中。假如你把教会比拟成一艘大船,小组就是上面的许多救生艇。

神对于信徒的小组有许多令人惊异的应许:「有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。」可惜的是,即使参加小组也不保证你会经验真正的团契生活。许多主日学和小组只是流于表面工夫,而不懂如何去经历真正的团契生活。究竟真正的和虚假的团契生活有何不同呢?

真正的团契生活让我们经历真诚

真诚的团契生活不是肤浅、表面的闲谈,而是坦诚交心,有时更是掏心分享。这样的情形发生在人们诚实地坦露自己的本相、以及自己的生活经历时。他们能分担伤痛,倾诉感受;承认自己的失败、公开他们的疑虑,承认他们的畏惧、认识他们自己的弱点,并且要求别人的帮助与代祷。

这样的真诚可能与你在某些教会所看到的正好相反。代替一种诚实谦卑气氛的,是虚假、伪装、玩政治花样,以及表面的礼貌与肤浅的对话。人们戴着面具,处处防人,表现出一副幸福美好的样子。这样的态度致使团契死亡。只有当我们将自己的生命敞开,才能经历真正的团契生活。圣经说:「我们若在光明中行,如同神在光明中,就彼此相交……我们若说自己无罪,便是自欺。」世人以为亲密的关系发生在暗处,但神却说要在光明中。黑暗隐藏我们的伤痕、过错、恐惧、失败和瑕疵;但在光明中,我们把这些全都公开,并坦白承认我们的本相。

当然,让人知道自己真实的一面需要勇气与谦卑,这样做意味着我们要去正视对坦露、遭受拒绝、再次被伤害的恐惧。为什么有人愿意冒这个险呢? 因为这是惟一能使灵命成长、情绪健康的办法。圣经说:「你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。」只有藉着冒险我们才能成长,而这其中最艰困的冒险,是诚实地面对自己与其他的人。

真正的团契生活里人们经历相互的关系

相互的关系是给予也是付出,是双方面的努力。圣经说:「神所设计的身体让我们明白如何在教会中一同生活,各部分是互相依赖。」相互关系是团契生活的核心:建立互惠的关系,分担责任彼此帮助。保罗说:「我愿意我们凭信心彼此帮助,你的信心帮助我,我的信心也帮助你。」当有人与我们同行,鼓励我们,我们的信心就更稳固。圣经要求我们彼此督责、彼此鼓励、彼此服事和彼此尊重。新约圣经超过五十次,在不同的事情上命令我们要「彼此」和「互相」。圣经说:「务要追求和睦的事与彼此建立德行的事。」

你不需要负每个信徒的责任,但你却要对他们负责。神期望你尽力帮助他们。

真正的团契生活里人们经历同情

同情不是提供建议或给予方便的表面帮忙;同情是进入别人的受苦中,与人一起分担。同情是:「我明白你现在的处境,你的感受既不奇怪也不疯狂。」现代人称之为「同理心」(empathy),圣经却用「同情」(symPathy)。圣经说:「既是神的选民……就要存同情、恩慈、谦卑、温柔、忍耐的心。」

同情可以满足人类的两种基本需要:被了解的需要与被接纳的感受。每次你了解并肯定对方的感受,你就建立了团契关系。问题是,我们总是匆匆忙忙地处理事情,以至于往往没有时间同情别人;又或者是被自己的伤痛所占据。自怜使我们对别人的同情心枯竭。

团契生活有不同的层次,各有其不同适用的时机。最简单的团契层次是分享与一起学习神的话。较深的层次是服事的团契生活,如一起参加宣教或关怀工作。最深、最强烈的层次是受苦的团契生活,在这样的团契关系里,我们进入彼此的受苦当中,一起哀伤、一起承担彼此的重担。世上最了解这个层次的基督徒,是那些遭受逼迫,鄙视、为信仰而殉道的基督徒。

圣经命令我们:「你们要分担彼此的难处与重担,这样做就是遵守基督的律法。」在最危急、最痛苦、最悲哀、最疑虑的时刻,正是我们最需要彼此的时候,那就是我们最需要主内肢体的时候。我们需要一小群的朋友用信心扶持我们渡过难关。在小组当中,即使当神显得很遥远的时候,基督的身体却是真实可见的。这正是约伯在受苦时极切需要的,他呼求说:「那将要灰心、离弃全能者、不敬畏神的人,他的朋友当以慈爱待他。」

真正的团契生活里人们经历怜悯

团契是一个有恩典的地方,在那里错误不是遭责备乃是被抹消。团契相交发生在怜悯胜于公义的时候。我们都需要怜悯,因为我们都会失足、跌倒,需要别人帮忙我们重新站起来。我们需要彼此怜悯并且愿意接受别人的怜悯。神说:「当人犯罪,你应该赦免他并且安慰他,免得他灰心而放弃。」

没有饶恕就没有团契生活。神警告:「不要对人怀恨。」因为苦毒和怨恨会破坏团契生活。我们都是不完美的罪人,长期相处之下,不免会伤害到彼此;有时是无意的,有时是有意的,但不论如何,都需要大量的怜悯与恩典来开创并维系团契生活。圣经说:「你必须包容彼此的过失,饶恕冒犯你的人。要记得主已经饶恕了你们,所以你们也要饶恕别人。」

神对我们的怜悯是我们怜悯人的动机。请谨记,神宽恕你的,永远比你宽恕其他人的更多。当你被人伤害时,你可以做一个选择:我要以我的精力与情绪去报复或去化解?你只能二选一。

无论对方有没有要求被赦免,赦免都需及时。信任则须靠时间去重建;信任需要可资采信的记录。如果某人屡次伤害你,神命令你立刻原谅他,但神不会期望你立刻信任他,你也不用容让他继续伤害你。他们必须靠时间来印证他们已经有所改变。重建关系最好的地方是提供支持的小组环境,它能提供鼓励与督责。

一个委身于真实的团契相交的小组还有其他许多好处,是基督徒生命中必要的一部分,绝不能小看。二千多年来,基督徒一向都是聚集成小组过团契生活。若你从来没有参加过任何小组,你就错过太多了。

下一章我们将探讨如何与其他信徒共创这种团契生活。希望本章能令你渴望经历这种真诚、互惠、同情、怜悯的真正团契生活。你被造是为了彼此契合相交。

第18天 我的人生目的省思

思想要点:我的生命需要其他的人。 背记经文:「你们要分担彼此的难处,这样做就是遵守基督的律法。」(加拉太书六章2节,NLT) 思考问题:我该如何走出第一步,与其他信徒建立一份真诚、敞开的关系?

华理克

第十七天 有所归属

  你是神家的成员,神国度的子民,   与其他信徒同属神家。   (以弗所书二章19节,LB)

  这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基。   (提摩太前书三章15节)

神不单要你相信他,他召你来归属于他。

  即使在完美无罪的伊甸园里,神说:「那人独居不好。」我们被造是要活在群体中,与人交往、建立家庭,我们没有人能单靠自己成就神的目的。

  圣经没有记载过任何离群索居的圣徒或与其他信徒隔绝的隐士。圣经说我们被放在一起,连结在一起、一起被建立、互相为肢体、一起作为神的后嗣、彼此配合、结合在一起,并且将来要一起被提,你不再是独自一人。

  虽然你与基督的关系是个人的,神却从来没有想要让这关系是隐密的。在神家里,你和其他信徒是连成一体,永远彼此相属。圣经说:「我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。」

  跟随基督不单是相信,也是归属,我们是他身体一即是教会一的成员。鲁益师认为「成员」(Membership)这词源于基督教,但现在已失去它原先的意义。商店给「会员」折扣,广告商将会员辑成名单供宣传使用。在教会里,教会会员往往沦为把名字加在会员册上罢了,没有任何要求与期望。

  对于保罗来说,作为教会「会员」意即成为一个活的身体的重要器官,是基督的身体不可或缺、无法割舍的一部分。

  我们必须恢复并实践圣经中会员的真义。教会是一个身体,不是一栋建筑物;是一个活的生命体,不是一个组织。

  身体器官要发挥功用,就需要与身体连接;对于作为基督身体一部分的你也是如此。你被造这是为了你特别的任务,但是你若没有与一个有生命的地方教会相连,你就会错失人生第二个目的。当你与人交往时,就会发现自己生命的角色。圣经告诉我们:「身体的每部分都有它的作用,这身体是基督的身体,是拣选的子民。每个人在他的身体发现自己的意义和作用。若是作一个如同被砍断了的手指或剁掉的脚趾,我们还有什么价值呢?」

  假如一个器官与身体分离,就会萎缩死去,绝无法单独存在;你也是这样。与当地教会的生命血脉断绝联系,你的属灵生命也会枯萎消失。这就是为什么灵命倒退的第一个徵兆就是不常参加聚会,不与其他信徒联系。当我们不再关心团契生活,其他的一切也就同样走下坡。

  我们不能轻看和忽视作为神家成员的重要性,因为教会是神在世上的计划。耶稣说:「我要建立我的教会,地狱一切的权势都不能胜过它。」教会永不会被毁灭,它要存到永远,比宇宙更长久,你的角色也是这样。说「我不需要教会」的人若不是自大就是无知。教会是如此重要,以致主耶稣为教会钉在十字架上。「……正如基督爱教会,为教会舍己。」

  圣经称教会为「基督的新妇」或「基督的身体」。我无法想像对耶稣说: 「我爱你,但不喜欢你的妻子」或者:「我接受你,但不要你的身体。」但是每当我们轻视教会、贬抑教会、抱怨教会时,我们便是如此做。神命令我们爱教会,正如耶稣爱教会一样。圣经说:「爱你属灵的家。」很可惜,太多基督徒只利用教会,却不爱教会。

你的团契生活

  当圣经提到教会时,除了有几次是指历世历代以来的信徒外,都是指一个肉眼能看见的当地群体。新约圣经中,地方群体是有会员制的。惟一不属任何地方教会群体的会员的基督徒,是那些因为犯了严重、公开的罪而受教会处分的信徒,他们因而被教会从团契当中除名,以为惩戒。

  圣经说没有参与教会的基督徒,就好像没有身体的器官、没有羊群的羊、没有家的小孩,都是不正常的情形。圣经说:「你与其他信徒同属于神家的人。」

  今日的文化强调独立的个人主义,造成了许多属灵的孤儿,就是所谓的「兔子信徒」(bunny believers),像兔子一样从一间教会跳到另一间,没有身分、没有责任感、缺乏委身。许多人相信一个人不加入(甚至不参加)教会也能成为「好基督徒」,但神却绝不同意。圣经提出许多有力的理由,说明你为何要委身于教会,并积极参与当地的团契相交生活。

为何你需要教会家庭?

  教会家庭表明你是真信徒。不委身任何信徒团体的人,就不能声称自己是跟随基督的。耶稣说:「你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。」当不同背景、种族、社会地位的人因著爱聚在一起,成为神的大家庭,对世界是一个强有力的见证。独自一个人不是基督的身体,你需要和其他信徒在一起,才是基督的身体。

教会家庭令人不再目我中心

  教会是我们学习在神的家中与人相处的课室。这是一所实验室,学习不自私、对人有同情心。作为一个参与其中的会员,你在此学习关心别人以及与人分享经验。「若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦,若一个肢体得荣耀,所有的肢体就分享他的荣耀。」惟有当我们经常与一些平凡,不完美的信徒交往,我们才能学习真正的团契相交,并经验彼此连结、互相扶持的新约真理。

  神教导的团契相交是我们彼此委身,正如我们对耶稣基督的委身一般。神期待我们为彼此付出生命。许多基督徒知道约翰福音三章16节,却没有留意约翰一书三章16节:「主为我们舍命,我们从此就知道何为爱;我们也当为弟兄舍命。」神期待的就是你以这种牺牲的爱来爱信徒,愿意以耶稣爱你的方式去爱其他的人。

教会家庭帮助你灵命增长

  单单参加崇拜众会或作个被动的旁观者,你绝对无法长大成熟。只有积极参加当地教会生活,灵命才会增长。圣经说:「教会中每一个人都各按其职、各尽所能,彼此相助,教会便在爱中建立起来,并且渐渐长大。」

  新约圣经有五十多次用「彼此」和「互相」这两个词汇。神命令我们彼此相爱、彼此代求、互相勉励、彼此劝勉、彼此问候、彼此服事,互相教导,彼此接纳,彼此尊重、背负彼此的重担、彼此饶恕、彼此顺服、彼此忠心等等,这就是圣经所说的会员!这就是神期望你在当地的信徒团契当中履行的「家庭责任」!你要和谁完成这个目标呢?

  在没有人干扰你的选择时,生活比较容易过得圣洁,但这是虚假又经不起考验的圣洁。疏离独处衍生出虚假蒙骗,在没有别人挑战的情况下,我们很容易以为自己很成熟。真正的成熟只能在人际关系中表现出来。

  若要成长,除了读圣经外,我们还需要其他信徒。从别人身上的学习和彼此督责,会令我们成长得更快、更强健。当别人分享神如何教导他们,我们也会从中有所学习并成长。

基督的身体需要你

  在神的家中,他给你一个独特的角色,这叫作你的「事工」,是神给了你恩赐去做的。「圣灵使各人有不同的才干,为要使整个教会都得益处。」

  是神把你摆在你当地的信徒团契当中,让你去发现、发展并使用你的恩赐。或许你有其他更多更广的事工,但那是你在地方教会事奉以外的事工。耶稣并没有应许建立你的事工,他应许建立他的教会。

你要分担基督的普世使命

  耶稣在地上时,神藉着他的肉身工作,现在神用他属灵的身体工作。教会是神在世上的器皿。我们彼此相爱不单只是表现神的爱,更是一起把这爱带到世界每个角落;这实在是神给我们的一个了不起的特权。作为基督身体的成员,我们是他的手、他的脚、他的眼,他的心,他透过我们在世上做工。我们各人都有所要作出的贡献。保罗告诉我们:「他藉着耶稣基督创造了我们来加入他的工作,就是他已经准备好要我们去做的善工。」

教会家庭帮助你避免灵命退步

  没有人能免于受试探。在某种环境下,你我都会犯罪,所以神给每个人责任去帮助其他人走正路。圣经说:「天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了。」「自扫门前雪」不是基督徒应有的态度,我们被召、被命令参与在彼此的生命中。假如你知道有人的灵命岌岌可危,你有责任去带领他们回到团契生活来。雅各告诉我们:「你若知道有人迷失离开真道,不要不管他,要追上去,把他找回来。」

  当地教会的另一个好处是属灵领袖能提供灵命的保护。神给牧羊人责任去领导、保护、防御,并关心他羊群的属灵福祉。圣经告诉我们:「他们常常看顾你们的灵魂,因为他们将来要向上帝交账。」撒但喜欢游离的信徒,怂恿他们离开神的家和属灵领袖,因为它知道这样的信徒是失防的,没有能力抵抗他的计谋。

一切都在教会

  在我《直奔标竿》一书里,我曾解释为什么作一个健康教会的成员,是过健全生活的要领。我希望你也能读那本书,因为能帮助你了解神如何藉着他对教会的计划,帮助你完成人生的五个目的。他建立教会以满足你五个最大的需要:一个为之而活的目的,与之同度人生的伙伴,赖以为生的原则,一份活得出来的信仰,以及藉以生活的能力。世上没有其他地方可同时找到上述五个好处。

  神给予教会的五个目的,与给你的五个目的相同。敬拜让你注目仰望神;团契相交助你面对人生难题;门徒训练坚固你的信心;服事让你发掘才能;传福音使你完成使命。世上实在没有其他地方可与教会相比拟!

你的选择

  婴孩一出生,自然就成为宇宙人类的一份子。但婴孩仍需要属于某个家庭,被喂养照顾而健康地成长。属灵的事也是这样。当你重生后,你就自然成为神家的一份子,但是你也要投身当地教会,成为教会的成员。

  参加教会和成为会员的分别在于有没有委身。参加者是场外的旁观者,会员则参与事奉:参加者是消费者,会员则是贡献者;参加者想从教会中得到好处而不愿分担责任,他们就好像一对男女只要住在一起,却不愿意委身结婚。为什么加入当地教会很重要呢?因为这证明你真正投入了属灵的弟兄姊妹中,而不只是理论罢了。神要你爱真实的人,而不是爱完美的人。你可以穷一生之久去找寻完美的教会,但你永远没法找到。你乃是被召去爱不完美的罪人,如同神所做的一般。

  在使徒行传里,耶路撒冷的基督徒非常注重彼此的委身,对于团契生活非常地忠心。圣经说:「他们专心向使徒们领教,参加团契生活,分享爱筵,一起祷告。」神期望我们今天也一样。

  基督徒的生命不只是委身基督,也包括委身于其他的信徒。马其顿的基督徒明白这一点,保罗说:「他们首先将自己交给神,然后按神的旨意将他们自己给了我们。」当你成为神的儿女后,加入当地教会是顺理成章的下一步。你藉着委身基督成为基督徒,藉着委身一个特定的信徒群体成为教会的会员。第一个决定带来救恩,第二个决定则带来团契生活。

  第17天 我的人生目的省思

  思想要点:我不单被召相信神,更是属于神。   背记经文:「我们这许多人,在基督里成为一身,互相联络作肢体,也是如此。」(罗马书十二章5节)   思考问题:我对当地教会的投入程度,能否表现出我爱教会,并且委身于神的家庭?

华理克

第十六天 最重要的事

  无论我说什么,信什么或做什么,   若没有爱,我便一无所有。   (哥林多前书十三章3节,Msg)

  爱就是遵照神命令我们的方式去生活。   正如你们从起初所听见的命令:在爱中生活。   (约翰二书-章6节,NCV)

生命全关乎爱。

  因为神是爱,所以神最盼望我们在世上学习的功课就是如何去爱。当我们去爱的时候便最像他,因此爱是神给我们所有命令的根基:「因为全律法都总结在一条命令:爱人如己」。

  学习不自私地去爱不是易事,因为这违反我们自我中心的本性,所以要穷一生之功去学习。神要我们爱每一个人,但他特别要我们爱神家里的人,这是我们人生的第二个目的。彼得说:「特别要爱信主的弟兄姊妹。」保罗回应这个意见说:「我们一有机会帮助别人就该做,但是对于在神家中的信徒,更应加以特别的照顾。」

  为什么神坚持我们要特别关爱其他信徒呢?为什么我们要先爱他们呢?因为神盼望他的家以爱见称。耶稣说我们向世界最好的见证,不是我们信仰的教条,而是我们彼此相爱。他说:「你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。」

  在天堂我们永远享有神的家,但首先我们在世上却需要努力为那永恒的爱准备自己。神给我们一些「家庭责任」来训练我们,其中最重要的是学习彼此相爱。

  神要我们与其他信徒经常紧密地交往,来学习爱的技巧。与人疏离无法学习爱,你必须处在人际当中——与一些令人厌烦、不完美、令人沮丧的人相处才能学会。透过团契生活,我们学习到三个重要的真理。

爱是人生最好的应用

  爱应该是你最优先的次序、最基本的目标、最伟大的志向。爱不是你生命中「很好」的一部分,而是「最重要」的部分。圣经说:「让爱成为你最大的目标。」只说「我人生目标之一是爱」是不够的,这听起来好像爱只不过是你十大目标之一。关系应该是你生命中的首要,为什么?

生命没有爱就无价值

  保罗指出: 「无论我说什么、信什么或做什么,若没有爱,我便一无所有。」我们往往把关系当作可有可无。我们会有找时间陪孩子或挪时间见朋友这样的说法。这听起来,令人 觉得关系只是生活中诸多行事历的一部分。但是神却说,关系是生命最重要的。

  十诫中有四诫论及我们与神的关系,其余六诫则是我们与人之间的关系,但全部十诫都是关于关系!耶稣把神最看重的事总结为「爱神」与「爱人」。他说:「你要尽心、尽性、尽意爱主一你的神。这是诫命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命是律法和先知一切道理的总纲。」学习爱神(敬拜),然后学习爱其他人,这是你人生第二个目的。

  生命里最重要的不是成就或财富,而是关系。那么,为什么我们往往允许我们的关系被牺牲呢?当我们忙碌时,便省略关系,减少花时间,精神、精力在爱的关系上。神认为最重要的事已被其他紧急的事代替了。

  忙碌是关系最大的敌人,我们的生活常被生计、工作、账单、目标挤得满满,好似这些事情是人生的重点,其实人生的重点是学习去爱——爱神和爱人!人生减去爱等于零。

爱永远长存

  神要我们将爱放在首位的另一个原因是爱永远长存。「如今常有的有信,有望,有爱这三样,其中最大的是爱。」爱能存留后代;你如何待人,而不是你的成就或财富,是你能存留在地上最持久的影响。德蕾莎修女说:「重要的不是你做了什么事,而是你为这事付出多少爱。」爱是永远常存的秘诀。

  我陪伴过许多人度过他们生命最后的一刻,当他们面临永恒的边缘时,我从来没有听过一个人说:「拿我的证书来,我想多看它一眼。取我从前所得的奖状、金牌、金手表来给我。」当生命即将终结时,人们要的不是被东西包围,而是被人包围一我们所爱的人、与我们有关系的人。在人生的最后一刻,我们都了解,关系才是人生命的全部。懂得尽快学会这真理的人便是智者。莫等到临终时,才明白关系才是最重要的。

神根据我们如何去爱评估我们

  将学习去爱当作人生目标的第三个理由是,神会根据我们如何去爱而作出评估。神评估我们属灵成熟度的方法之一,就是根据我们关系的品质。在天堂,神不会说:「告诉我你的职业、你银行的存款,以及你的嗜好。」他会检视你如何对人,特别是那些有需要的人。耶稣说,爱他就是爱他的家人,并照顾他们实际的需要。「这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了。」

  当你进入永恒,你必须留下一切,所能带走的就是你的品格特质。这就是为什么圣经说: 「惟一重要的便是经由爱表达出来的信心。」

  既然如此,我建议你每天清早起来,在床边跪下或坐著祷告说:「神啊,不管我今天成就了什么,我要确定我花时间爱你并爱人,因为这是生命最重要的,我不想浪费了今天。j若你会将其浪费掉,神何必要多给你一天呢?

最能表达爱的方式是付出时间

  事情的重要与否,可由我们愿意花多少时间在上面来衡量。你花时间愈多,就显示那件事情对你的重要性和价值愈多。你若想知道一个人看重什么事情,只要看看他们怎么使用时间就知道了。

  时间是你最珍贵的礼物,因为你只有一生那么多的时间。你可以多赚金钱,但不能多赚时间。因此当你付出时间给某人,乃是将你生命的一部分送给他,而那是绝对要不回来的,因为时间就是生命。所以,时间是你所能给人最大的礼物。

  单单口头上说「关系很重要」并不足够,还必须花时间在关系上来证明:只有言语是没有用的。「我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。」 关系需要花时间与努力,而表达爱最好的方式是付出时间!

  爱的真谛不是我们想或做或供应别人,而是将自己给出去多少?男人大多不明白这一点,很多人对我说:「我真不懂我太太、小孩,我供应他们一切所需,他们到底还要什么?」他们要的是你啊!你的眼睛、你的耳朵、你的时间、你的关心、你的同在、你的专注!这是没有任何东西可以替代的。

  最令人渴慕的爱的礼物不是钻石、玫瑰或巧克力,而是专注。爱是如此的凝聚专注在另一个人身上,令你在那一刻忘了自己的存在。专注等于说:「你是如此珍贵,以至于我不惜将我最宝贵的资产——我的时间——给你。」每当你付出时间,你就是作出牺牲,而牺牲就是爱的真谛。耶稣为我们作了榜样:「要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物,除去我们的罪。」

  你可以「付出」而没有「爱」,但你不能「爱」而不「付出」。「神爱世人,甚至赐下…」,爱意谓放弃,为别人的好处放弃自己的喜好、舒适、目标、安全感、钱财、精力或时间。

去爱的最佳时刻就是现在

  拖延有时是应付琐碎事的最好方法,但因为爱是最重要的,所以要立刻去做。圣经一再强调说: 「有了机会就当向众人行善」,「利用每一个机会行善」、「你手若有行善的力量,不可推辞,就当向那应得的人施行。你那里若有现成的,不可对邻舍说:去吧,明天再来,我必给你」。

  为什么现在是你表达爱的最佳时刻呢?因为你不知道还有多少机会。环境会变,人会死去,孩子会长大,你不能保证有明天。你若要表达爱,最好现在就行动。既然知道有一天要站在神的面前,你便要认真考虑以下的问题:你要如何解释那些你看重工作企划案或某些事情胜过人的时候?谁是你需要与之多花时间的人?你要从你的日程表上删去哪些事使之可能?你需要做什么牺牲?

  爱是人生最好的应用,最能表达爱的方法是付出时间,去爱最好的时刻就是现在。

  第16天 我的人生目的省思

  思想要点:生命全关乎爱。   背记经文:「因为全律法都包在「爱人如己」这一句话之内了。」(加拉太书五章14节)   思考问题:扪心自问,关系是我人生中最重要的事吗?我要如何确保它的优先地位?

华理克

第十五天 我是为神的家而造

  那位创造和维持万有的上帝……   为要使许多儿子一起享受他的荣耀。   (希伯来书二章10节上,现代中文译本)

  你们看,父赐给我们的是怎样的慈爱,   就是让我们可以称为神的儿女,   我们也真是他的儿女。   (约翰一书三章1节,圣经新译本)

你是为神的家而造。

  神想要一个家,于是他创造你成为其中一份子。这是神赋予你人生的第二个目的,在你出生以先,神已安排妥当。整本圣经都是关于神建立一个家庭的故事,他要这个家爱他、荣耀他、与他永远掌权。圣经说:「神不变的计划是要藉着耶稣基督,把我们纳入他的家中,这是他所喜悦的。」

  因为神是爱,所以他珍惜关系;他的本质就是建基于关系,他以家庭的关系来认定他自己:父、子和圣灵。三位一体是神和他自己的关系,是最和谐完美的关系,我们应该研究一下其中的涵义。

  三位一体的神与他自己一直存在于爱的关系中,因此神从来不会寂寞,他并不需要有一个家,但他却希望有一个家庭,因此他造我们,把我们带进他的家中,和我们分享他的一切,

  这给神带来极大的快乐。圣经说:「他喜悦以真理的话语造了我们,我们也就成为他家中的首生儿女。」

  当我们信靠基督,神便成为我们的天父,我们也就成了他的儿女,其他的信徒就成为我们的弟兄姊妹,教会就成为我们属灵的家。神的家包括所有过去的、现在的和将来的信徒。

  每一个人都是神所造的,但并不是每一个人都是神的儿女。进入神的家惟一的办法就是重新生入这个家。你藉著第一次的出生,成为人的家庭的一员,却藉著第二次的出生成为神家中的一份子。神「将重生的权利赐给我们,以致我们能成为神家的一份子」。

  成为神家庭的一员的邀请是普世性的,但是有一个条件:相信耶稣。圣经说: 「你们大家都藉着信跟基督耶稣合而为一,成为上帝的儿女。」

  你属灵的家比你肉身的家更重要,因为那是永远的家。地上的家虽是神美好的礼物,但却是短暂脆弱的,会因为离异、疏离、年老,及无可避免的死亡而破碎。但是我们属灵的家——和其他信徒的关系,却可存留到永恒,是比血缘关系更为坚固的契合。每当保罗停下来想到神这个永恒的计划,就不禁发出赞美:「当我想到神的智慧和计划,我就在天上地下各家各族的本源、我们的神面前屈膝。」

神家的好处

  从你重生进入神的家的那一刻起,神就给你一些令你惊异的生日礼物:姓氏、长相、特权、亲密的关系和继承的产业!圣经说:「既然是儿子,就靠着上帝承受产业了。」

  新约圣经非常强调我们丰富的「产业」。圣经说:「我的神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。」作为神的儿女,我们可以分享这个家的财富,在地上我们有「丰富的恩典、恩慈,忍耐、荣耀、智慧、力量和怜悯」,但我们在永恒会继承更多的产业。

  保罗说:「我愿意你们知道,他所赐给他子民的是何等丰富荣耀的产业。」这产业包含什么呢?首先,我们可以永远与神同在;第二,我们会变得完全像基督;第三,我们不会再有痛苦、死亡和折磨;第四,我们会得到奖赏,重新被委派事奉岗位;最后,我们更可以分享基督的荣耀。那是何等的基业,比你能够想像的更富有!

  圣经说:「上帝为他的子民保留在天上的福泽;这福泽是不败坏、不污损、不衰残的。」这表示你永恒的产业是无价、完美、恒久、受保护的;没有人能从你身上夺去,也不会受战争、经济衰退或自然灾害的毁坏。这永恒的产业不是退休,是你应该向往并努力争取的。保罗说:「无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的,因你们知道从主那里必得着基业为赏赐。」退休是短视的目标,你应该为永恒而活。

受洗:归入神家的标记

  健康的家庭都有值得自豪的地方,家人不会羞于承认自己是家中的成员。令人伤感的是:我曾遇过不少信徒,他们从来没有遵照耶稣的命令,藉着受洗,公开承认自己属于神的家。

  洗礼不是可有可无的仪式,随你任意拖延。它代表你归入神的家,是你向世界公开宣告:「我不以成为神家中的一员为耻。」你受洗了没有?耶稣吩咐他家里所有的人都要遵守这项美好的命令。他告诉我们:「去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。」

  有很长一段时间,我对耶稣在大使命里,将受洗、传福音与教导列为同等重要,而感到困惑。为何受洗这样重要?后来,我才知道因为它象征神给予我们的第二个人生目的:参与在神永恒的家中,享受团契交谊。

  受洗蕴含著重要意义:受洗是向人宣告你的信心,代表你与基督同埋葬、同复活、象征你旧的生命已经死去,并公开宣告你在基督里有了新生命,亦是庆贺你加入神的家。

  受洗也是一幅描绘属灵真理的现实图画,代表了神如何把你带进他的家:「我们不拘是犹大人,是希腊人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受洗,成了一个身体,饮于一位圣灵。」

  不过,受洗不会使你成为神家的一份子,惟有信耶稣才可以。但洗礼显出你是神家的成员,就如结婚戒指一样,是个有形的提醒,叫我们不要忘记出自内心的委身,受洗是开始,而非当你灵命成熟时才做的一件事,圣经指出惟一的条件就是你相信。

  在新约圣经中,人信主后便立刻接受洗礼。在五旬节,有三干人在信主当日接受洗礼;其他如埃提阿伯的太监在信主后当场受洗;而保罗和西拉则替腓立比狱卒和他-家于深夜受洗。新约中没有出现过稍后洗礼的事,若你还没有遵照基督的命令,接受洗礼以表达你相信基督的话,现在就赶快去受洗吧!

人生最大的特权

  圣经说:「因那使人成圣的和那些得以成圣的,都是出于一。所以,他称他们为弟兄也不以为耻。」让我们铭记这奇妙的真理:你是神家中的一员,因着耶稣使你成为神家里的一个成员,神以你为傲!耶稣的话绝对不错:「耶稣伸手指著门徒说:「这是我的母亲和我的弟兄。凡遵行我天父旨意的人,就是我的弟兄、姊妹和母亲了」,成为神家里的一份子是至高无上的荣耀与特权,非任何事物能够相比。每当你感到自己不被重视、不被爱,或缺乏安全感时,记得你属于神。

  成为神家里的一份子,是你所能得到最至高无上的荣耀和特权。

  第15天 我的人生目的省思

  思想要点:我是为神的家而造的。   背记经文:「又因爱我们,就按著自己的意旨所喜悦的,预定我们藉著耶稣基督得儿子的名分。」(以弗所书一章5节)   思考问题:我应如何开始对待其他信徒,像对待自己的家人一样?

华理克

第十四天 当神似乎远离

  上主在他子民面前把自己隐藏起来,   但是我仍然信靠他,把我的希望寄托于他。   (以赛亚书八章17节,现代中文译本)

无论你感觉如何,神是真实的!

  当人生事事如意——神赐你丰衣足食、知己良朋,美满家庭、身体健康、惬意际遇,你会很容易敬拜神;但是人生境遇并非恒常如此。你要怎样敬拜神呢?当神似乎遥不可及时,你又会怎么做呢?

  最深刻的敬拜是能在痛苦中赞美,试炼中感恩、试探时信靠、受苦时降服,在神看似遥不可及时仍然爱他。

  友情往往受到分离与沉默的考验。双方可能因著地域的阻隔无法沟通,你与神的友谊也不会时常都感到那么亲近。杨腓力(Philip Yancey) 睿智地说:「任何关系都会有时比较亲密,有时则较疏离:而在与神的关系中,不管是多亲密,也会像钟摆般,有时从一边摇到另一边。这时,敬拜就变得困难。

  为了要使你的友情更趋成熟,神会以一段看似分离——一段感觉他似乎已经离弃你或遗忘你的时期来考验你;你觉得神仿佛在千万里之外。十架的圣约翰描述那些灵性黑暗、存疑、与神疏离的日子为「灵魂的黑夜」。卢云(Henri Nouwen) 称它们作「缺席的牧养」,陶恕叫它们作「夜间的牧长」,其他人则称之为「心灵的寒冬」。

  除了耶稣,大卫可以算是神最亲密的朋友,神欢喜叫他作 「合他心意的人」。然而大卫却时常抱怨神不在身边:「主啊,祢为什么远远站著? 为什么在我最需要祢的时候隐藏起来呢?」「我的神,我的神,你为什么离弃我?我哀号求助,祢为什么不来帮助我? 」「祢为什么遗弃我呢? 」

  当然,神没有真正离开大卫,他也没有离开你。他一次又一次地应许: 「我必不撇下你,也不丢弃你。」但他没有应许「你会时时感觉到我的同在」。事实上,神承认有时候它会向我们隐藏他的面;有时候,他显得好像在我们人生战场上失踪了似的。

  马弗乐(Floyd McClung)如此描述:「某天清晨你醒来,发觉没有任何属灵的感觉。你祷告,但毫无动静。你斥责撒但,却没有任何转机。你尝试各种属灵操练……你的朋友也为你祈祷……你承认自己所犯的每一项罪,四处请求每个你知道的人赦免原谅,你禁食……仍然无效。你开始怀疑这个属灵的低潮究竟要持续多久。几天?几星期?几个月?或是永无止境?……你感觉你的祷告只到达天花板便弹回来。在绝望中,你大声喊叫:「我到底怎么了? 」

  真相是,你没有问题! 这是神考验你与它的友谊,并促使你成熟的正常步骤:每一位基督徒至少都会有一次、甚或多次这样的经历。虽然痛苦又令人困惑,对于你信心的成长却是绝对重要的。明白这一点,使约伯在无法感受神的同在时,仍然满有希望。他说: 「只是我向东找寻,神不在那裹;我向西找寻,也找不到他;我不见他在北,因他正躲藏;又转向南,也寻不著他。然而他知道我所行的路,他试炼我之后,会称许我纯如精金。」

  当神似乎遥远,你或许会觉得他在对你发怒,或是为你的某些罪惩罚你。事实上,罪恶确能断绝我们与神的亲密关系。因著不顺从、与别人有冲突、生活忙碌、与世界为友,甚至其他的罪,都会使神的灵忧伤,疏离了我们与他的关系。 然而,尽管这种被神抛弃和疏离的感觉往往与罪扯上关系,但它其实是我们都必须面对的信心考验:即使当你无法感觉他的同在,生命中没看见他作为的时候,你仍会继续爱神,信靠他、顺服他,并且敬拜他吗?

  今天这个时代,基督徒在敬拜中最常犯的毛病,就是去寻找一种经验,而不是寻找神。他们渴求某种感受,当感受到时,他们就说是敬拜了。这是错的! 神常会挪去我们的感觉,叫我们不要倚靠这些。找寻一种感觉,甚至是与基督亲近的感觉都不是敬拜。

  当你刚信主,神会给你许多确定的感觉,并常应允你那些毫不成熟、自我中心的祷告,好使你清楚他的存在。但是当你在信心中成长,他要你戒断这些依赖。

  神的无所不在与他同在的表现是截然不同的事。一个是事实,另一个通常只是感觉。神一直都同在,即使在你不知不觉时。而他的同在是这么的深奥,绝无法单靠感觉来量度。神的确要你感受它的同在,但他关心你是否信靠他过于你是否感觉得到它。讨神喜悦的是信心,不是感觉。

  最能扩展信心的情况是在人生濒临瓦解,而神又无处可寻时。约伯就是这样:在一天之内,他失去了所有的一切——他的家人、事业、健康,所有他拥有的!而最令人沮丧的是—— 在整整卅七章经文中,神一声不吭!

  当你不明白你的人生到底是怎么一回事,而神又静默不言时,你要怎么赞美神? 处在危机当中又没有任何沟通,你如何维系关系? 当双目充满泪水时,你如何能定晴仰望耶稣?你可以参照约伯的作法’他伏在地上下拜说:「我赤身出于母胎,也必赤身归回」赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。”

告诉神你真正的感受

  向神敞开你的心,卸下每一个感受。约伯这样做,并说:「我不能再沉默! 我又忿怒又怨恨,我要倾诉!」当神似乎遥不可及时,他大声呼求:「我愿如壮年的时候:那时我在帐棚中,神待我有密友之情。」神能够处理你的疑虑,忿怒、恐惧、哀伤、困惑和所有的难题。

  你是否知道,向神承认你的绝望也是信心的表达? 当大卫既信靠神却又感到绝望的同时,他说:“我相信祢,因此我说:「我完了! 」’听来有点矛盾:我倚靠神,但我彻底被摧毁了! 大卫的坦诚反映出他坚定的信心。首先,他相信神;其次,他相信神会聆听他的祷告;第三,他相信神容许他将自己的感受说出来,并且仍然爱他。

专注神永不改变的属性

  不管环境如何或你的感受如何,紧抓住神不变的属性。提醒自己有关神的永恒真理:他的美善,他爱我,他与我同在,他知道我所经历的一切,他关心我,并且对我的人生有美好的计画。艾瑞蒙 (V. Raymond Edman) 说:「在黑暗中时,绝对不要怀疑神在光明中告诉你的真理。」

  当约伯面对人生骤变,而神又默然不语时,他仍然找到可以赞美神的理由:

  * 他既美善又慈爱。   * 他是全能主宰。 . . . → Read More: 第十四天 当神似乎远离

第十三天 讨神喜悦的敬拜

  你要尽心,尽性,尽意,尽力爱主——你的神。(马可福音十二章30节)

神要的是你的全人。

  祂不是只要你生命的某一部分。祂要你的全心、全性、全意、全力。神对三心二意的委身、部分的顺服、以及你用剩了的时间和金钱都不感兴趣;祂要你完全的奉献,而不是你生命的一小片。

  一个撒马利亚妇人曾经和耶稣辩论什么是敬拜的最好时间、地点和形式,耶稣告诉她那些都是无关紧要的问题,你敬拜的动机和敬拜时向神听献上的,远比在哪裹敬拜重要得多。敬拜的方式有对有错。圣经说:「我们要用虔诚的心,以讨神喜悦的方式敬拜上帝。」1讨神喜悦的敬拜有四个特点:

神喜悦我们正确的敬拜

  人们常说:「我喜欢把神想成……」,接着就讲出理想中敬拜的神是什么样子。但是,我们不应为神创造一个自己觉得舒适、又讨众人欢喜的形像来敬拜,因为那只是一个偶像而已。

  敬拜必须基于圣经的真理,而不是基于我们对神的见解。

  耶稣对那撒马利亚妇人说:「那真正拜父的,要以灵和真理拜祂,因为父要这样的人拜祂。」「以真理敬拜」意思是照着圣经裹所启示的那位神来敬拜祂。

神喜悦我们真诚的教拜

  当耶稣说:「以灵敬拜」,祂不是指圣灵,而是指你的心灵! 你是照着神的形像造的,你乃是一个灵住在身体里,而神的本意是要你的灵和祂相交。敬拜就是我们的灵对神的灵的回应。

  当耶稣说:「要尽心,尽性爱你的神。」祂的意思是敬拜必须是真实衷心的。它在乎的不是佳言美句,而是你的真心话。无心的颂赞等于没有颂赞,毫无价值,是对神的一种侮辱。

  当我们敬拜时,神看重我们的心胜过我们的话。圣经说::「人是看外貌;耶和华是看内心。」既然敬拜使我们在神里面得到欢喜,当然会有情感的表现。神赋予我们情感,使我们可以深情地敬拜祂;但是这种情感必须是真诚无伪的;神最讨厌伪善,祂不要引人注目的表演或装模作样的敬拜;祂要的是你的诚实与真爱。我们的敬拜或许不完美,但不可以不真挚。

  神喜悦的敬拜是既有深挚的情感,又合乎教义原则的。我们必须心脑幷用。

  当然,只有真诚还不够,因为我们可以很真诚却又十足的错误。因此,敬拜必须「心灵」和「真理」兼备,必须既正确又真实。神所喜悦的敬拜是既有深挚的情感,又合乎教义原则的。我们必须心脑幷用。

  现今,有些人把音乐带来的情绪激动与圣灵的感动混为一谈,其实它们是完全不一样的。真正的敬拜产生于你的灵对神有所响应时,而不是被音乐旋律所引发。事实上,一些情绪化、自省式的歌曲反而妨碍敬拜,因为它们把注意的焦点从神转移到自己的感受上。敬拜中最令你分心的,往往是你自己——你的兴趣以及你忧虑别人对你的看法。

  基督徒之间,对于向神表达赞美最正确、最正宗的方式,往往有不同的意见,而这些争论常常只是反映出个人的喜好与背景的差异。圣经中提到许多颂赞的形式,其中包括认罪,歌唱、欢呼、肃立、屈膝,跳舞、发出欢喜的呼声、见证、弹奏乐器、举手等等。以神给你的性格与背景,最真实表达出你对神的爱,那就是最好的敬拜风格。

  我的朋友汤格力(Gary Thomas)发现,许多基督徒在敬拜上往往流于墨守成规,只有例行的形式,而没有活泼地与神交往。原因是他们勉强自己使用的灵修方法或敬拜方式,幷不符合神给他们的特质。

  汤格力认为,如果神特意把我们造成各有不同,我们又为什么要用同样的方式去爱祂呢?当他参考一些基督教的经典书籍,又访问一些成熟的基督徒时,他发现在基督教二千年的历史中,基督徒曾从许多不同的途径享受与神亲密的相交,其中包括户外活动、学习,歌唱,阅读、舞蹈,艺术创作、服务他人、独处,与人交往,以及参与其它各种不同的活动。

最真实表达出你对神的爱,那就是最好的敬拜风格。

  在他的著作《神圣的通道》(Sacred pathways)一书中,汤格力提到与神亲近的九个途径:自然主义者喜欢在大自然中表达对神的爱;感觉主义者在敬拜中使用他们的感官,不只用耳朵,也用视觉、味觉、嗅觉、触觉来表达对神的爱;传统主义者通过仪式、礼拜、表征以及固定的形式中敬拜亲近神;禁欲主义者喜欢以独处和简单的生活方式亲近神;行动主义者透过与罪恶对抗,与不公义争战和建立更好的世界去爱神;服务主义者以爱他人和满足他人的需要,来表达对神的爱;热心主义者以欢庆来爱神;沈思默想者以切慕敬爱的心爱神;知识分子则用心研读来表达对神的爱。

  没有一种敬拜以及与神为友的方式是「放诸四海而皆准的」;但可以确定的一点是,如果你不是以神创造的无伪的你去敬拜祂,你一定不能叫神得着荣耀。神要你做你自己。「父所要寻找的,是那些在神面前以单纯诚实的心,献上敬拜的人。」

神喜悦我们用意念敬拜

  耶稣命令我们「要尽意地爱神」,在新约中重复出现过四次。神不喜欢无意识的赞美,敷衍草率、陈腔滥调的祷告,或无的放矢地喊叫「赞美主」。无意识的敬拜是没有意义的,你必须用意念敬拜。

  耶稣称那些无意识的敬拜是「无谓的重复」,就算是圣经名词,有时也会因滥用以及未经思索而成了陈腔滥调。人很容易在敬拜当中使用陈腔滥调,而不愿花心思以新的词汇与方式去荣耀神,这就是为什么我鼓励你们多读不同的圣经译本的原因,这样可扩展你们在敬拜时的表达。

  试试不要用赞美、感谢、哈利路亚、阿们等字眼来赞美神,尝试列出一些意义相同的字眼和新颖的用词,如仰慕、尊敬、珍惜、尊崇、敬重、欣赏等。

  此外,用词要明确。如果有人对你重复十次「我赞美你! 」你可能会想:「这是为什么?,你宁可接受两次明确的赞许,胜过二十次含糊笼统的好评。神也不例外!

  还有一个建议,就是把神不同的名字罗列出来,幷专注于这些名字。神的名字不是随意订立的,这些名字向我们表明神不同的特性·在旧约中,神渐次地将自己的新名字教导以色列人,以此来显示祂自己,祂也吩咐我们要称颂祂的名。

  神也要我们聚集敬拜时,用意念来敬拜。保罗在哥林多前书十四章,使用整章来讨论这一点,他结论道:「凡事都要规规矩矩地按着秩序行。」

  关于这一点,神坚持我们的聚会要能让在场的非信徒也能明白。保罗观察道:「你们在聚会中,若只用灵的语言(方言)来说感谢的话,在座不懂「方言」的人,不明白你在说些什么,心中怎么会起共鸣,和你同声说「诚心所愿」来感谢神呢?即使你谢祷的内容非常好,无奈别人因为不知你说些什么,也不能获益。」对于参与敬拜聚会的末信者感受敏锐是圣经的命令,忽视这个命令便是不顺服,又是没有爱心。关于这一点,完整的解释请看《直奔标竿》的第十三章:「敬拜能成为见证」。

神喜悦我们有实际行动的敬拜

  圣经说: 「……将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。」为何神要我们把身体献上?为何它不说献上你的灵?因为你在世上若没有身体就什么都做不了。将来在永恒中,你会有一个全新的,更美、更好的身体,但当你仍然在世上活着,神的要求是:「将你有的献给我! 」祂只是要求有实际行动的敬拜。

  你一定听过有人说:「我不能参加今晚的聚会,但我的灵会与你们一起。」你知道这是什么意思吗?毫无意义!你一天在世上生存,你的灵就与你的身体形影相随,你的身体若不出现,你也绝不可能出现。

  我们敬拜是「把身体献上,当作活祭」,我们的观念往往把「献祭」与死物连在一起,

真正的敬拜乃根植于神的话语。

  但神要的是「活祭」,祂要你为祂而活!问题是,既然这是活祭,就有可能从祭坛爬下来,而我们往往就是这样。我们往往在星期天高唱「基督精兵前进」,星期一却变成开小差的逃兵!

  旧约时代,神悦纳许多不同形式的献祭,因为它们都预表耶稣在十字架上,为我们所作的牺牲。如今神悦纳不同形式的献祭,如谢恩、颂扬、谦卑、悔改、奉献、祷告、服事他人、与有需要的人分享等等。

  真正的敬拜是要付代价的。戴维明白这道理,他说:「我不肯用白得之物作燔祭献给耶和华一我的神。」我们要付的代价之一就是,放弃以自我为中心,你不可能同时高举神,又高举你自己;你敬拜不是为了做给人看,或是为自己高兴,你必须把注意的焦点刻意地从自己身上转开。

  当耶稣说: 「要尽力爱神」时,它指出敬拜是需要下工夫费神的,不总是方便舒服,有时甚至是意志的行动,是甘愿的牺牲。消极被动的敬拜只是一种矛盾讽刺。

  当你不想赞美但仍然赞美,当你疲惫不堪而仍然起床敬拜、当你筋疲力竭而仍然去帮助别人的时候,你是向神献上了牺牲的敬拜,神悦纳这样的敬拜。

  瑞马特(Matt Redman)是英国一位敬拜带领者,他谈到,他的牧师教导他们教会敬拜的真义。为了使会众明白敬拜幷不只限于音乐,有一段时期他禁止聚会唱歌,以此来学习以其它的方法敬拜。当这段时期结束,马特写了一首经典歌曲,歌名叫「敬拜的心」(Heart of Worship) :

  我带给你的仅是一首歌,   因为歌不是你所要的,   你寻找的远深于此, . . . → Read More: 第十三天 讨神喜悦的敬拜

第十二天 与神建立深厚的友谊

  祂与敬虔人作朋友。(箴言三章32节,NLT)   你们亲近神,神就必亲近你们(雅各书四章8节)

你可以选择要与神有多亲近。

  正如任何友谊一样,你和神的友谊要不断地建立,友情不会自动发生,需要有渴慕的心,也必须花时间和精力。你若想要与神有更深入、更亲密的关系,一定要学会坦诚地与祂分享

  你的感受,信靠祂叫你做的一切,学习去关心祂所关心的事,幷且渴慕祂的友情超过任何其它的一切。

我必须选择对神诚实

  与神建立深厚友谊的基石,是完全的诚实,这包括你的过错和感受。神没有要求你完美无瑕,但祂坚持要求完全诚实。圣经中神的朋友就没有一个是十全十美的:如果完美的人才配与神交朋友,我们就永远没有机会了。所幸,因着神的恩典,耶稣仍然是「罪人的朋友」。

  在圣经中,神的朋友都能诚实地向祂表达他们的感受,往往是抱怨、猜疑、指责,甚至还与创造他们的主争辩;然而,神对这样的坦白却似乎从来不介意,反而大加鼓励。神容许亚伯拉罕在毁灭所多玛城的事上质疑祂,与祂讨价还价,把可以使城免于被灭的义人数目,由五十人减至十人。神也耐心聆听戴维许多对于不公、背信、被弃的指控。神也没有因为杰里迈亚声称神欺骗他而把他处死。神亦容让乔布在经历严酷考验时,发泄他的埋怨苦毒,而且至终神还为乔布的坦诚来辩护,幷指责乔布的朋友太虚伪。神告诉他们说:「你们对于我不坦诚,不如我的朋友乔布对我……现在,我的朋友乔布将为你们祷告,我也会接受他的祷告。」

  另一个令人惊异的真诚友谊的例子,是神坦诚表达祂憎厌以色列的不顺服。祂告诉摩西自己会遵守诺言,把应许之地赐给以色列人,但却不愿在沙漠中与他们同行了!神受够了,而且祂让摩西知道祂的感受。

  摩西也以「神的朋友」的口吻同样率直地回答说:「瞧,你要我领导这百姓,但你不让我知道你要差谁与我同行……如果我在你眼前真的很特别,让我参与你的计划……不要忘了,这是你的百姓,你的责任……如果你不愿与我们同往,那就干脆就此打住吧!我怎么知道你与我以及你的百姓同在呢?你到底要不要与我们同去呢? 」……神对摩西说: 「好吧,我就照你说的做吧!因为我清楚认识你,而且你对我是很特别的朋友。」

  神容许我们以这样率直的态度对它吗?绝对容许!真实的友谊是建基于开诚布公的态度·看来好像很鲁莽,但在神眼中却是真诚。神喜欢聆听它的朋友热情的话,对那些陈腔滥调,却感到索然无味。要成为神的朋友,你一定要对神忠诚,和它分享真实的感受,而不是你认为应该要感觉什么或说什么。

神没有要求你完美无瑕,但祂坚持要求完全城实。

  你或许需要承认,你的生命中曾经感到被骗或失望,因此对神深藏忿怒与怨恨。除非我们足够成熟,才能了解神为了我们的好处,使用任何发生在我们生命当中的事,否则,我们往往对于自己的外表、背景、未蒙应允的祷告、过去的伤害,以及一些我们想要改变的事,来怨恨神。人往往为了别人引起的伤害来责怪神;这便造成白威廉(William Backus)所谓的「你与神之间隐藏的嫌隙 」。

  怨恨是我们与神为友最大的障碍。我们心想:「如果神容许这事发生,我为什么要与神为友呢? 」要解决这一点,当然就是我们必须明白神总是以你的利益为考虑来行动的;即使这是痛苦的,而且你也不了解。释放你的怨恨,表达自己的感受,是痊愈的第一步·就如同圣经里许多人所做的,将你真实的感受告诉神。

  神用诗篇教导我们率直诚实,那是一本敬拜的指南,充满激昂、疯狂,怀疑、害怕、怨恨,以及深切的热情,也混合着感恩、赞美和信心的宣告;一切所有可能的情绪都记录在其中。当你看到戴维和其它人的情感表白,你就知道神想要你毫不掩饰感受地敬拜祂。你可以像戴维那样的祷告:「我在祂面前吐露苦情,陈说我一切的患难。因为我已被击倒了。」

怨恨是我们与神为友的最大障碍。

  令人鼓舞的是,神所喜爱的挚友如摩西、戴维、亚伯拉罕和乔布等,都曾经有过疑惑。但是,与其使用一些敬虔的陈腔滥调来掩饰忧惧,他们却率直地将这些感受坦白公开地说出来。有时候,表达对神的怀疑是与神进到更亲密关系的第一步。

我必须选择以信心来顺服

  每一次你信靠神的智慧,幷照着它所说的一切去做时,即使你不明白,你便加深了你与神之间的友情。我们往往不会想到顺服是友谊的一个特质,我们觉得那是父母子女或上司下属之间,而非朋友之间的事。但耶稣清楚地告诉我们,顺服是与神亲密的条件,它说: 「你们若遵守我的命令,就是我的朋友。」

  上一章,我曾说明耶稣称我们为「朋友」这字眼,可以譬喻为宫廷中「君王的朋友」。即使这些亲近的同伴享有特权,他们仍受制于君王和它的命令。我们与神为友,却不与祂同等·祂是我们亲爱的领袖,我们跟随祂。

  我们顺服神不是出于责任、恐惧或被迫,乃是因为我们爱祂,幷且相信祂知道什么对我们是最好的。我们想要跟随耶稣基督,因为我们感谢祂为我们所做的一切。我们愈紧跟随祂,与祂的友谊就愈深厚。

  不信主的人往往以为基督徒顺服神是出于义务、内疚或害怕被惩罚,其实正好相反。因着我们是被赦免、蒙释放,我们顺服是出于爱,而且我们的顺服更给我们带来极大的喜乐!耶稣说:「正如父亲爱我,我爱你们;你们要常生活在我的爱中。你们若遵守我的命令,你们会常生活在我的爱中,正像我遵守我父亲的命令,而常在祂的爱中一样。我告诉你们这些事,为要使你们得到我的喜乐,让你们的喜乐满溢。」

  请注意耶稣只是期待我们学像祂对父神做的,耶稣与天父的关系是我们与祂的友谊的榜样,耶稣做父叫它做的一切,全部出于爱。真正的友谊是主动而不是被动的。耶稣叫我们去爱,去帮助有需要的人,分享自己所有的,过圣洁的生活,宽恕他人,幷领人归主。爱促使我们立刻顺服。

  我们时常被挑战去为神做「大事」,事实上,当我们出于爱的顺服而为祂做卑微的事时,神更喜悦我们。这些事也许是一般人不会去注意的事,但神却会注意,幷且视之为对祂的敬拜。

  人的一生或许会有一次大好的机运,但是各种小机会却环绕在我们每天的生活中,即使只是借着一些简单的行为,例如说实话、仁慈待人,鼓励别人,这些都会讨神欢喜。神珍惜这些简单顺服它的行动,过于我们的祷告、赞美和奉献。圣经说: 「你以为主会喜欢你的燔祭和贡品比你的顺服更多吗?要知道顺服比献祭来得更珍贵。祂愿意你听从祂的命令,比你向祂献上公羊的脂肪更令祂高兴。」

  耶稣在三十岁时由施洗约翰为它施洗,开始祂公开的事工,神从天上说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」到底耶稣先前那三十年做了什么,竟能令神喜悦祂?圣经对于那隐藏的三十年没有任何说明,只有路加福音二章51节有点头绪:「祂就同他们下去,回到拿撒勒,幷且顺从他们。」三十年时间可用二字作总结:「顺服」! !

我须选择看重神所珍贵的

  朋友会关心对方所看重的,当你愈是神的好朋友,你会愈关心祂所关心的事,与祂同乐。保罗是最佳的例子,神的计划是他的计划,神的热爱便是他的热爱;他说:「我心裹烦乱,因我极为关顾你们——神的热爱在我心里燃点。」戴维也是这样:「因我为祢的殿心里焦急,如同火烧。」

  神最看重的是什么呢?是祂百姓的救赎,祂要祂每个失落的儿女都被找回来!这就是耶稣来到世上所有的原因。神心里看为最宝贝的就是祂爱子的死,其次就是当祂的儿女向别人传扬这个好信息时。要作神的朋友,先决条件就是去关心你身边神所关心的每一个人,神的朋友会引领别人认识神。

我必须渴想与神为友胜于其它任何事

  当你愈是神的好朋友,你会越开心祂所开心的事

  诗篇就充满这类例子,戴维热切盼望认识神胜于任何其它事:他使用渴慕、渴想、恋慕、切求等字眼。他恳求神说:「有一件事,我曾求耶和华,我仍要寻求:就是一生一世住在耶和华的殿中,瞻仰祂的荣美,在祂的殿裹求问。」他在另一首诗篇中说:「祢永恒的爱比生命宝贵。」

  雅各布切望神赐福他的生命到一个地步,他一整夜与神摔跤,说:「祢不给我祝福,我就不容祢去。」这个故事最传奇的地方是,这位全能的神竟让雅各布赢了这场摔跤!神不会因为我们与祂摔跤而发怒,因为摔跤使我们与神产生个人的接触,为我们与神带来更亲密的关系!同时摔跤也是一个有热情的活动,当我们对神怀着热情时,祂便欢喜。

  使徒保罗是另一个热切企求神友谊的人,没有任何事胜于这事,这是人生首要之事,是他人生的焦点,生命里最终极的目标。这就是为什么神能够这样大大使用保罗的原因。英文扩充版圣经充分表达出保罗的这份热情:「我终结的目的是我能够认识祂,好使我愈来愈深刻地、愈亲密地认识祂,更清晰强烈地经验、认识、了解祂本质的大能。」

  事实是,与神有无亲近在于你的抉择。与神有亲密的关系是你的选择,而不是意外而得。你必须用心寻求。你真的想要这份关系胜于其它一切吗?这对你有多宝贵?值得你为之放弃其它的东西吗?值得你去努力培养所需要的习惯与技巧吗?

  过去你可能曾经对神热情,但是已经失去那样的渴望了。这就是老底嘉基督徒的问题,他们失去了起初的爱心。他们做了所有一切对的事,却是出于义务而不是出于爱。如果你只是机械性地做一些属灵的行动,就不要讶异神会允许你的生命经历一些痛苦。痛苦是热情的燃料,它能增强我们去改变的力量,而这通常是我们所欠缺的。鲁益师说:「痛苦是神的扩音器。」是神将我们从属灵混沌中唤醒的方法。你的难处不是责罚,只是慈爱神的警钟。祂不是对你生气,祂乃是为你疯狂,祂会用尽一切方法将你带回来与祂相交。其实,有一个比较容易的方法,可以重新点燃你对神的热情,那就是从现在就开始求神给你这种爱的关系,幷且继续不断地求,直到你得到为止。你可以整天这样祷告:「亲爱的耶稣,远胜于一切的,我想要能亲密地认识祢!」神对于被掳到巴比伦的百姓这样说:「你们找我,一定找得到;你们若一心追寻我,我保证让你们找到。」

你最重要的关系

  世上没有其它事物没有任何事物比与神建立朋友的关系更重要,那是一份持续到永恒的关系。保罗告诉提摩太说:「有些人已去生命中最重要的事——他们不认识神!」你错过了生命中最重要的东西吗?你现在可以开始行动。请谨记这是你的抉择,要与神有多亲近,由你决定。

  第12天 我的人生目的省思

  思想要点:与神多亲近在于我的抉择。   背记经文:「你们亲近神,神就必亲近你们。」 (雅各书四章8节)   思考问题:为了更能亲近神,我今天要作出什么抉择?

华理克

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