Verse of the Day

“Trouble and distress have come upon me, but your commands give me delight.” — Psalm 119:143 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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教牧侍奉之内外召要素

教牧侍奉之内外召要素 布雷克   我们已经看到,教牧必须要有来自上帝的差遣。我们现在将要进一步探讨这种差遣的细节。   一. 教牧侍奉之内在呼召的要素   这一差遣既有内在的因素,也有外在的方面。   一个特别的、来自上帝的宣告并不是这种内在差遣的要素。上帝并不这样做,或者说只在极少情况下这样做,因此人不必等待这样的宣告。可以藉着其他一些事情确知自己得蒙上帝内在的呼召:   1. 要对教牧侍奉这一职份有认识。   蒙召者必须知道,作基督的仆人,上帝的出口,宣讲伟大的福音,教导蒙昧的人救恩之道,担当救人脱离魔鬼并归向基督的器皿,这些到底意味着什么?   他必须知道:教牧侍奉的内容包括安慰伤心的人,激励怠惰的人,使那些背道的人回转,让那些假冒伪善的人和具有暂时性信心的信徒认识自己的真面目,抵挡谬误并为真理辩护,责备不敬虔的人,帮助逐出那些生活不检点的人,妆点教会,通过那些认信真理之人的圣洁生活把荣耀归给基督。   他必须知道:教牧侍奉包括作群羊的榜样,能够把托付给自己的灵魂在上帝面前交帐。   一个人如果对于这些事情没有透彻的了解,没有认识到这一负担的沉重性,不把它放在心上,那么他怎能有对主忠心的倾向呢?蒙召者必须清楚所有这些事情,思考这些事情,经历这些事情,然后才能明白自己的呼召。   2. 蒙召者必须对自己在教牧侍奉方面的能力有一定的认识。   如果对于上帝的真道仅仅具有基本的知识,从而对上帝的真道满足于头脑上的了解,是远远不够的。毋宁说,他必须在自己的心灵中真正经历到上帝的真道的大能,并因此归向基督。这样,他才能根据自己的亲身经历讲话。他还必须有能力清楚地表达自己思想,他的声音也能被别人听清楚。尽管连那最有资质的人也都在说:”这事谁能当得起呢?”(林后2:16),但人仍要清楚自己具有一定的能力。   3. 蒙召者必须以下几个方面有特别的爱:   1)对基督有特别的爱,并渴望使众人都认识基督;   2)对教会有特别的爱,并渴望把教会如同贞洁的童女献给基督(林后11:2),使教会为上帝的荣耀而发出明亮和圣洁的光芒;   3)对尚未归正的灵魂有特别的爱,渴望把他们从烈火中抢救出来,也爱那些已经归正的灵魂,渴望给他们力量、安慰,持续不断地供应他们灵粮。   4. 蒙召者必须甘愿舍弃世上的一切,比如荣誉、属世的财物;是的,甚至自己的生命。   如果有人社会地位较低,想要藉着教牧事奉出名或者得到物质财富,那么他的目的就是完全错误的。他去当鞋匠也许会更快乐一些,因为在我看来,教牧若是自己未重生,只是利用上帝的圣物来赚取私利,就是世界上最可憎的人。   5. 蒙召者必须非常渴慕教牧侍奉。      他必须一直心中火热,渴望藉着这一侍奉把自己完全交给主,并且一直关注自己是否蒙召。有时,他察觉自己心中有隐秘的动机,就想不要从事这项侍奉,这使他心中充满焦虑。有时,他觉得这项使命太沉重,感到自己无力承担,就想脱离这项事工,就像当初摩西、耶利米一样,这也使得他心中忐忑不安。尽管如此,他对教牧侍奉的热心仍然继续存在,胜过这些异议。反过来,这一切异议使他在主面前更加坦然,他发现自己比以前更愿意事奉主,因为这些异议使他更清楚地认识到了自己心中的动机。然后,他的心不再责备自己,而是使他更加确信自己在教牧侍奉的呼召上确实是出于至诚。   藉着诸如此类的证据,就可以查明自己是否有内在的呼召。我们将进一步探讨外在的呼召。 二. 教牧侍奉之外在呼召的要素      外在呼召在本质上也不是特殊的呼召。只有先知和使徒才得蒙特殊的呼召。先知和使徒所受的呼召,有时完全是顷刻间发生的,有时则是借助某种蒙恩之道。“他们事奉主,禁食的时候,圣灵说:‘要为我分派巴拿巴和扫罗,去做我召他们所做的工。’于是禁食祷告,按手在他们头上,就打发他们去了”(徒13:2-3)。外在呼召在本质上也不是特殊的呼召。   1. 对于一般性外在呼召,上帝不是藉着国家发出这一呼召,而是藉着教会发出。   若是在某个国家中需要建立教会,而又缺乏获得蒙上帝差遣的牧者的各种蒙恩之道,那么此时教会有权从自己的会众中呼召一些能够胜任的人来从事这一伟大的使命,发动他们委身这一事奉,尽管他们不能以按手的方式按立牧者。教会始终保留这种呼召牧者的权柄,即使是在教会成型之后仍是如此。任何人都不可挑战或者剥夺教会的这一权柄。在已经成型的教会中,若是有人利用圣职设立权(Jus Patronatus)设立牧者,乃是一种可憎的行为。若是期望上帝祝福自己和自己的事奉,就不要以这种方式勉强自己进入教会圣工。  2. 尽管教牧的按立是由上帝差遣的牧者来实施,但教牧的外在呼召与会众有关。   会众呼召教牧有两种方式,一是让所有弟兄投票选定(荷兰一些教会至今仍然保留着这样的习俗),另外也可由众长老来选举牧者,因为:   (1)长老代表会众;   (2)教会并不是因长老而存在,但长老却是因教会而存在,他们不是教会的主,而是教会的仆人;   (3)会众有义务留心他们的教义和生活,察验那些灵是否出于上帝(约壹4:1),一定要警惕假先知,不要听从或跟随他们(约10:27);   (4)在初期教会中,由会众选出两个人,然后以摇签的方式选出其中的一个(徒1:23)。全体会众选出七名执事(徒6:3,5-6),会众差派一些人往安提阿去(徒15:22-23)。每当保罗使用上帝国度的钥匙时,他总是希望与会众一起使用这个权柄(林前5:4)。这与保罗委派提多在各城设立长老并不矛盾,因为:1)那里仍然需要建立教会,2)保罗吩咐他以通常的方式,也就是根据保罗自己的作法设立长老,即由会众举手表决。因此,毫无疑问,无论是监督还是教牧(被赋予权柄)都无权直接呼召牧者,惟有教会自身才有这样的权柄。   3. 在一个已经建成的教会内(她有呼召牧者的特权),人很容易区分:圣职人员的设立、特定教会的呼召以及教会中的按立。   设立发生在众长老聚集的区会或总会上。  (1)首先,必须仔细审查那些愿意委身在教会中事奉基督的个人的生活、教义和能力。”你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人”(提后2:2);”给人行按手的礼,不可急促”(提前5:22);”这等人也要先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事”(提前3:10)。   (2)审查之后,就是设立,奉基督的名,赋予他们讲道、施行圣礼、劝惩以及其他与教牧职分相关的权柄。   (3)但在预备性审查阶段,不能赋予候选人这样的权柄。在这一阶段,这些候选人没有任何权柄,甚至无权作为基督的使者讲道。因为作上帝的使者传讲福音与施行圣礼是不可分割的。在《马太福音》第二十八章十九节中,主耶稣把传福音和施洗的权柄授予同样的人。   这些候选人只可在某些当地教牧的监督下,在教牧空缺的教会中操练自己的恩赐,让会众听到他们的声音。只有受到一个地方教会的呼召,得到长老会委派的教牧按立之后,他们才有这样的权柄。   (4)在有些地方,进行了预备性的审查之后,就赋予候选人上述权柄,他们就被差派出去担任圣职,不必要有某个特定教会的呼召。这一设立赋予了他们作为基督的使者传讲福音的权柄和施行圣礼的权柄,即使在他们受到某个教会的呼召之前也是如此。这一设立赋予了他们在呼召的基础之上,从一个教会到另一个教会去的自由。但这一呼召并不是一个新的设立。而是把它当作一个请求:”到这里来,帮助我们,”求问上帝之后,已经被设立的教牧就可以根据怎样才对教会最有利而接受或拒绝这一呼召。   这种性质的设立,不仅赋予他在自己所牧养的教会里作为基督使者来行事的自由,而且无论他走到哪里,他都是基督的使者;这种设立是一种普遍性的设立,不受特定教会的局限。   (5)这些候选人必须由教会或教会的长老,依据上帝的律法和教会的规矩,选举出来,基于这种选举和呼召,他们使自己预备好,可以事奉主,这是任命以及预备性审查的目的所在。这些通过预备性审查的候选人接受呼召之后,要再一次接受察验。然后,他们由长老会指派的教牧,在特定的教会为他们行按手之礼(这是依照圣经中的榜样以及教会中确立的传统。)然而,当因着呼召,这位牧职候选人转到另一个教会时,就不必再为他行按手之礼。   4. 教会成员在对教牧呼召方面的责任   教会成员无法看到教牧内在的呼召,因此他们不必考虑这件事,他们也不必过于仔细地审查教牧们的内在呼召。   当某个人受到教会众长老的呼召之后,会众必须承认他是基督的使者。如果这位教牧确实是个犹大,那只是他自己的事情。不敬虔的教牧也是使者,就连犹大也是,会众必须听从。”文士和法利赛人坐在摩西的位上,凡他们所吩咐你们的,都要谨守遵行;但不要效法他们的行为”(太23:2-3)。如果众长老在呼召教牧时疏忽大意,如果他们允许自己因威逼利诱就呼召了这样的教牧,他们要为此承担责任。 . . . → Read More: 教牧侍奉之内外召要素

来自锡安的信息

本周末為以色列和中東的守望禱告         2018年11月3日到4日(周六到周日) 请记住美国星期日凌晨2点的时间变化。 它已经在世界其他地方发生了变化。 请注意您当地的正确时间。 同其它禱告事工團隊一起在線上禱告 開始時間﹕美國東部時間11月3日凌晨5點(加州時間凌晨2點鐘)  結束時間﹕美國東部時間11月4日凌晨5點(加州時間凌晨2點鐘) 英语时段(美东时间)﹕11月3日上午﹕6–7, 9-12﹐晚上﹕9-11;   周日凌晨﹕ 4-5。 西班牙的(美东时间): 11月3日晚上﹕7-8  韓國只有(美东时间): 11月3日晚上﹕8-9  阿拉伯语时段(美东时间)﹕11月3日午﹕1-2 德語 (美东时间): 11月4日上午﹕3-4        中文时段(美东时间)﹕11月3日上午﹕5-6﹐8-9 午/晚上﹕12-1, 2-7, 11-12﹔ 11月4日凌晨﹕0-3。 加入祷告中心的新的方式   经由普通电话线:   这是一个新电话号码,以前的号码不再使用。 拨打 1-510-338-9438      因為技術問題,這次禱告會將使用新的會議號碼: 629 785 251#。 输入: #。 经由计算机或电子设备等: 如果您有带有麦克的耳机或耳塞,您与我们之间的通话会更清晰,所以推荐使用。 点击这个链接 。密碼 24×7. 在空白处输入您的姓名和邮箱地址,点击。 点击”使用计算机呼叫”之后,您就进入会议了。请注意,根据您电脑配置的不同,您可能需要测试一下扬声器或麦克风,这个选项出现在弹出的对话框中,您可以看见它,但是您也可以略过这个测试。 请把这个页面添加在您的收藏夹里面,以备不时之需。 当您离开会议时,点击”离开会议”,也可以直接关闭页面。 Light of Zion, PO Box 27575, Anaheim, CA 92809 SafeUnsubscribe™ aulifang2002@yahoo.com.au Forward email | Update Profile | About our . . . → Read More: 来自锡安的信息

唯独基督与牧师的职分 

唯独基督与牧师的职分

  Rod Rosenbladt

    我们现在准备谈谈教会事奉,就是牧师的职分。对牧师的呼召就是从圣经中宣讲神的律法和神的福音,按着基督的命令施行浸礼和圣餐。这就是改革宗牧师蒙召在会众中要做的事情。一个礼拜日接一个礼拜日,月复一月,年复一年,这呼召要求牧师在本地会众面前宣讲唯独基督的真理。在根据圣经抨击所有人,包括基督徒的罪性之后,他要按着圣经的经文宣告,为了满足神律法特别的要求,基督的死和复活所成就的事,即使对我们这些“依然犯罪的信徒”也是如此。

要点是,牧师要根据圣经经文宣讲基督的死是如何能够拯救人,即使对一个基督徒也是如此! 在圣经里有许多主题可以宣讲,但是他要特别宣讲基督代替我们,作成罪的赦免这个中心主题。 如果牧师做了任何掩盖这件事的事情,他就犯了弃绝他呼召的罪。比如说,如果他只是利用圣经经文呼吁人过更进深的基督徒生活,他就是弃绝了对他的呼召。如果他只是树立基督作为我们基督徒靠着我们里面圣灵的能力去效法的榜样,他就是弃绝了对他的呼召。如果他只是宣讲基督,作为对我们所觉察的需要的答案,而不讲他是对我们罪得赦免的需要的回答,他就是弃绝了他的呼召。如果他只是传讲教会应当采取的某些值得赞许的社会或政治行动,他就是弃绝了对他的呼召。如果他只是按着圣经里某些实在的题目,进行一些坚实的,以圣经为本的教育,他就是弃绝了对他的呼召。     传讲”钉十字架的基督” 一位改革宗牧师是蒙神呼召向会众宣讲钉十字架的基督,并向会众施行圣礼。有人说,“但你的意思肯定不是说牧师应当站在讲台上给信徒传福音吧?”极大多数的福音派基督徒没有向一群信徒传讲基督的观念,他们唯一的传福音的观念就是向不信的人传福音。正如后者十分重要,但前者并非就没有那么重要。 1.向基督徒传讲。请思想保罗对提摩太的劝告。在那起初的,那特别的“立下根基”的使徒工作刚刚完成之后,提摩太出现了,这工作只是由使徒去成就的,直到世界的末了也不会再次重复。提摩太的事奉 (除了向异教徒传福音之外) 应该是日常向一群归信的人传讲福音和施行圣礼。这具体包括什么内容呢? 这包括了我们已经讲过的工作。提摩太蒙召一个星期接着一个星期向他的会众传讲基督拯救的职分,给他的会众施行圣礼。 请想一想许多基督徒一周复一周所经历的内心独白。

    “当我还是一个罪人,当我刚刚归信的时候,神也许给我有恩典。但是现在,在我有了神的灵之后,我担心我变得越来越糟,而不是越来越好。我大大滥用了神给我的一切美好恩赐。在开始的时候,当牧师告诉我,基督在我身外为我死了,用他的死无条件拯救了我,圣灵现在住在我里面,要帮助我跟随基督,我是如此乐观。我有如此大的盼望。但这一切都变得很糟糕。其他人毫无疑问作了神装备他们要去做的事,但我没有。我用了神的恩典和基督所流的血作为借口,去做了我还没有信的时候恐怕也不会做的事。我已经多次把我自己再次委身献给基督,次数多得我已经数不过来了。但不管我做什么,事情看来还是一样,甚至更糟。不管基督的恩典设立了怎样的限制,我肯定已经越过了。我已经完全,清醒,有预谋地把这一切都破坏了。我猜一开始我就不是一个基督徒,因为如果我是,我就会在基督徒的生命中有一些进步的。也许我从来就不是选民的一分子。如果我不是,我自己也毫无办法。无论怎样,我现在是没有指望了。我要尝试再上教会一段时间,但我想我已经试过教会告诉我要做的每一件可能的事情。在这之后,我想我要回到异教徒的光景,在我剩下的时间里‘吃喝快乐’。我还可以做些什么呢?”

一个牧师该向这样的人宣讲唯独基督的真理呢?     首先,他意识到律法已经在他/她人身上动工,正在动工。牧师意识到在这种情形下,需要的不是律法,而是福音。循道宗复兴主义在这个国家里成就的其中一个后果就是让人普遍认为,真正的相信总是表现在可以衡量的道德进步上 (相应地,缺少这样的进步就是还没有真正重生的证明。) 所以依旧犯罪的信徒被带领,去认为他现在还根本不是一个信徒。马丁路德认识到这种神学的致命之处。他知道任何让人回到我们自己里面去找确据的建议都根本不是确据。把事情说白了,马丁路德知道基督代替我们的死和复活,其果效有足够的威力,甚至可以救一个基督徒!

所以一个牧师的的呼召就是唯独宣讲基督,抵抗人内在知觉虚假的看法和他信以为真的复兴主义的虚假意见。怎样做到这点? 牧师一定要宣讲圣经关于基督的死有充分能力的应许,这死充分,甚至可以拯救一个在道德上犯罪的基督徒。 2. 对罪的赦免。对一位路德宗的牧师来说,所传讲的福音,基督徒得蒙赦免,通过主的晚餐基督替死充分果效的分发,这些是居中心地位的。不管他相信的会众是否知道,其中牵涉的很简单,就是对罪的赦免。问题是基督徒是否完全因着基督为他的替死和复活,得着了赦罪的应许。是还是不是? 圣经的答案是一个毫不动摇的“是”!这就是事关唯独基督的问题。这当然也是和改革宗唯独恩典和唯独信心互相关联的主题相关的。 这对一位美国牧师来说是如此困难,其中一个原因就是复兴主义思想在我们当今所取得的胜利。复兴主义的重点是“人里面的基督”,而胜过“在我们之外的基督。” 马丁路德面对过他极好的同工墨兰顿的这个问题。墨兰顿是一位天才,他比马丁路德更为“内在导向”。在写给马丁路德的一封信中,墨兰顿焦虑地写道,“我不知道我信靠基督是否足够? 也许我不信靠? 那么怎么办?”路德在他那著名的回信中斥责道,“墨兰顿,去大胆犯罪! 然后到十字架大胆认罪! 整个福音是在我们以外的!” 那拯救我们的不是基督在我们里面的工作。拯救我们的是基督不受人主观操控的死,他在一不受人主观操控的十字架上不受人主观操控的流血。这听起来是如此简单,但它是真正的福音(它是完全不受人主观控制的)和内在主义的虚假福音之间的一场争战。当我们的自我反省导致绝望 (它们是很可能会导致绝望的,因为我们是不断犯罪),基督不受人主观操控,果效充分的工作必须要由我们的牧师向我们重复宣讲。 3. 牧师的工作。马丁路德相信我们是不能向自己这样做的。这必须要由那蒙召为我们这样做的牧师向我们宣讲。我们不可试图“向我们自己传福音。”我们要请求我们的牧师奉基督的名为我们宣告赦罪。我们要由他的手领受为赦免我们的罪的基督身体和血。我们要从他的讲坛上听,“愿基督籍此为你们所有的罪作了完全赎罪的宝贵身体和血,加力量给你们,保守你们在真信心中直到永生。平安去吧,愿主与你们同在。” 有人会回答说,“不可能这么简单的! 只是基督,只是他的死? 我就得赦免了吗? 在我的世界里是没有相应的例子的。这不可能是真的。” 但这并非是没有类比的。西方文学充满了类比。当然,它们都是附生于伟大的福音故事,但它们是类比。比如人只需要想想狄更斯的《双城记》,里面的主人公为他的替身献出生命。不要看那么远,电影《星传传奇》里的斯波克为船员而死。或者电影《申肖克的救赎》里的故事。或者想想那些一个钟头付上200美元去听他们的心理医生说话的人,心理医生没有罪的教义,更不用说赎罪的教义了,他们告诉人说他们多多少少都是OK的。这些和许多其他的例子都是那幅伟大图景的低程度的缩影而已。     在我们今日所传讲的假基督 唯独基督的意思就是只有一位真实和可以拯救人的基督。他不仅在他的流血和死上满有能力,可以拯救我们,他还是唯一的基督。今天的美国文化里有许多的“基督”,其实根本并不是基督。宣讲 唯独基督就意味着一个改革宗的基督徒要拒绝与唯独基督论相对立的立场,把它们看作是假冒的。我只提提这些立场的一些例子。 . . . → Read More: 唯独基督与牧师的职分 

再忠告教会中的领袖

     王明道

  

  在上期灵食季刊中我曾发表一篇文字,题目是「忠告教会中的领袖」。内容是警告教会中的领实现谨防那些擅长逢迎谄媚只为自己的利益打算的传道人。写过那一篇以后,我又想到教会中的领袖在用人这件事上还有一种危险,也是万不可忽略的,就是在教会中任用不真实信主的人作工办事。许多教会从很好的地步渐渐堕落到不可收拾的地步都中任用不真实信主的人作工办事。许多教会从很好的地步渐渐堕落到不可收拾的地步都是因为这个缘故。这种危险发生的起原大半是由于教会中人才缺乏。

比方说,一个教会需要一个干练能办事的人,但真实信主的人中间寻不到这种人才,不得已只好在不信的人中间去物色。物色着一个会办事的人对后,因为他不是信徒,教会中用他办事有些不适宜,不免要劝他先加入教会作一个基督徒。这个人如果是一个有气节操守的人,不肯为饭碗的缘故便盲目的作基督徒,这件事就好办了。但社会中这种有气节操守的人有多少呢。大多数的人都是眼中只看见金钱利益,如今既要在教会中作事,当然叫他作什么便作什么。

教会中的领袖因为需要人才的缘故,自然不能十分认真,他既然表示愿意加入教会,便模模糊糊的接纳他,随即聘请他在教会中任事。这个人既是干练能办事的人才,渐渐一定会攫得大权,再引用几个和他同类不真实信主的人在教会中作事,弄来弄去,教会中的大权都落到这个人和他的党羽的手中,到那时教会中的领袖虽然知道他不可再用,然而敢辞退他,也不能辞退他。教会中的领袖既然怕他,其它地位较低的职员和一般信徒们更不能作什么了。于是他便「挟天子以令诸侯」,在教会中为所欲为。真实信主的人看见这种情形只好洁身远引,没有信仰没有德行的腐败份子越聚越多,起初极良好的一个教会到这时就变成魔鬼的巢穴了。

不用说到不信的人中间去物色人才有这种危险。就是在教会中选用人才又何尝没有相同的危险呢。人心是多么诡诈的东西!许多人虽然加入了教会,表面上作了基督徒,然而从来未曾真实悔改。他们外面装得很敬虔,很热心,其实里面却充满了诡诈自私和不义。教会的领袖如果不谨慎用了这般人,一样的会发生我们上文所说的那种严重的结果。 自然有不真实信主的人任事的教会也不都一定败坏到不可收拾的地步。有些教会里面虽然有这种人任事,但因为他们的地位不高,权柄不大,或是因为他们的人数不及敬虔的人多,所以他们不能明目张胆的作恶。但只要有他们在教会中任事。就好象病菌在人体内潜伏着,只要有了适宜的机会,他们便会作崇。要希望教会完全,根本就不可容一个这样的人在教会中任一天事。不用说不容这样的人居高位,就连下位也不要给他们;不用说不使大权落到他们的手中,就连极小的权柄也不容他们得着;不用说不多引用这样的人,就连一个这样的人也不可用。 不用说教会不可引用不真实信主的人作传道士或其它职员,就连一些微小的事务也不可容不真实信主的人办理,就如在聚会中领诗,弹琴,主席,招待等等。这些小事虽然没有很很大的关系,不敬虔的人就常常藉此为进身之阶,渐渐得到高位和大权。从另外一方面说,不敬虔的人在会中作领诗弹琴主席招待等等的事,常会使一般人的心中留下很大良的印象。因为在聚会中担任这些事务的人很容易为众人所注意,不敬虔的人在言谈举止动作服装上处处不免有不敬虔的表现,软弱的信徒很容易因为看为些人以致跌倒,不信的人很容易因为看这些人以致藐视教会和神的道。聚会中属灵的空气也很容易被这些人弄得污浊不堪。容我举两个例子: 一次我在某处一座拜堂中讲道几日。每次讲道以前由一个青年人领着会众唱诗半小时。这位领诗的青年人举止轻浮,态度亵慢,领着会众唱诗的时候,常常弄些丑态,说些浪谑的话,引得会众大笑。讲道以前唱诗本是为使会众预备好他们的心,以便领受属灵的道理。不幸这位不敬虔的人在那里领诗,不但与会众没有益处,反倒使会众受了损害。 又有一次我在一处灵修会中讲道。那是一次盛大的聚会,到会的人在一千左右。会将完毕的前一天,一位赴会的写一封信告诉我说,在会场中有一个坏人,每次在聚会中在众人面前有极憎的行为,以致许多人忿忿不平,在聚会的时候都注意这个人,再没有心听道。他又告诉我说,有些人因为看不下去这种事,不等到会期完毕便回去了。他责备我每次坐在台上怎么不过问这件事,他又责备会中负责任的人怎么都缄口不言。

我看过这封信以后,真不知道是什么事,写信的人又不具名,使我无法查讯。我只好将这件事告诉几位会中负责任的人,我们约定大家一同留意,不久我们发现这件可憎的行为就发现在讲台上面。原来这座讲台极大,一架大的风琴就放在讲台的右边。弹琴的人弹琴的时候面前向着听从。那次聚会是一个青年的男人弹琴。

从开会到举会那个青年人一直坐在那双琴凳上,两只眼睛不住向前妇女方面发媚笑,送秋波,我们再留意他的视线所集中的地方,便发现一个服饰妖艳眼目流荡的少女正在与这位弹琴的青年人眉目传情。从开会到闭会一小时半之久,他们两个人一直在那里以眉目互相挑逗。我们再向各方面探讯,才知道以往几天聚会中他们每次都是这样作。写信的那位所说的就是指着这件事。我们赶快禁止那个人再来弹琴,但是八天的会已经过了七天,亡羊补牢,已是太迟了。

请不真实信主的人讲道的危险更不用说了。请不十分可靠的人讲道,他讲出摇动信徒的信心或谬解圣经的话,你将要怎样对付他呢,半途禁止他讲么?这真是极没有道理的事。若是容许他讲下去,那何异于容人将毒物分给你所牧养的羊吃。教会领袖请人在讲台上讲道,真是应当谨慎上还加谨慎。若不十分清楚知道一个人是真实信主的而且他所讲的真是按着正意分解真理的道,就总不可轻易请人到讲台上去讲道,这件事是不怕太严格的。 或有人说,你所讲的这些话都十对,但我们怎样能分办谁是真实信主的,敬虔的,谁是不真实信主的,不敬虔的呢?是,不敬虔的人也会装作很警虔的人可以在一个时候假装敬虔,却不能永久这样作。如果我们同一个人谈几次话,听他说他自己怎热心,怎样敬虔,便信他真是这样的人,我们一定不免常常被人欺骗。如果我们看一个人多认几样罪,多聚几次会,多损几圆钱,便以他为真实信主的人,我们也不免错认了人。

但如果我们观察一个人到一个月,两个月,三个月,半年,一年二,三年之久,不但听他说话,也看他的生活,不但看他在拜堂中怎样,也看他在家庭中怎样,不但在大事上留意他,也在小事上留意他。不但听他的朋友怎评论他,也听他的仇敌怎样评论他,此外再听那些不爱他也不恨他的人怎样论他。不但看他怎样对待你,也要看他怎样对待别人。

如果我们对一个人不存成见,也不轻信别人议论他的话,本着上面所说的原则观察一个要到几个月几年之久。我不敢说这样看人百不失一,大致总不至差得太多了。最怕见了一个人就先对他存上一个爱恶的心里,这样一来,你所喜爱的人有了坏处你也会看是好处,你所憎恶的人有了好处你也会看是坏处。又最怕轻易信他为自己作的见证。

人真是诡诈无比的东西。不用说一个人说自己好,他的话靠不住,有时一个人说自己坏,这些话也靠不住。诡诈的人最会揣摩人的心里。他们知道他们如果竟一个人说自己坏,这些话也靠不住。诡诈的人最会揣摩人的心里。他们知道他们如果竟说自己是怎样好,别人不能信他们的话,于是他们便从自己所犯过的罪恶中取出几样不甚重要的述说出来,然后述说他们怎样认罪悔改,或是捏造一些虚伪的事实,告诉人说他们以前怎样坏,主怎拯救了他们,改变了他们,藉些坚固别人信靠他们的心,然后可以乘机会利用人,欺骗人,为自己谋利益,谋地盘,或是藉此出风头。

除去这两样最怕的事以外,还最怕轻易信别人评论一个人的话。不错,我们常常可以从许多人的口中认识一个人,但我们也常常从许多人的口中误会了人。人的常情都是在爱一个人的时候便竭力说他怎样好,在恨一个人的时候便竭力说他怎坏。再加上许多人听见别人传说过什么事便不问真伪虚实,也随同任意传说,在这种情形之下,我们若轻易信人的话,以别人的批评断定一个人的好坏,自然不免弄出极大的错误来。别人的话不可不信,但别人的话也不可尽信。以别人的话为参考的材料,再自己去详细观察,而且不要只观察一两件事,要观察他整个的人生。这样作去,方可以不受人的蒙蔽,清楚认出一个人的真像。

最要紧的,在教会中用人第一当注重信仰和德行,才干怎样还是第二步的事。这话并不是说在教会中作领袖的只去寻找一些无知无识的人去作工。那不是我的意思。我愿意主的工场上有各样有才干的信徒,能牧养的,能讲道的,能着作的,能办事的,能唱诗的,能弹琴的,有口才的,有智谋的,但如果有人有这些才干却不是真实主爱爱主的敬虔人,我宁可舍弃这些人才,选用一些才能较低的真实信主爱主的敬虔圣徒。我不用这些人才最大损失不过是工作不能有更大的发展而已,如果我用了这些人才,连现在所有的工作都要被他们完全毁坏,结果只是造成一座受神咒诅的巴别塔,这种损失将要有何等大呢? 我曾在几个地方看见几处教会差不多要走到死灭的地步。中西传道的人简直没有道理可传,只是讲一点毫无生命的教训,作一些社会的事工而已。可是一查考他们的历史,便晓得几十年最多一百多年以前,这几个教会初创立的时候会有过极光荣的历史:他们的信仰十分纯正,他们所作的见证极有能力,他们在那时曾发过很大的光辉,谁料到只有几十年以后就会堕落到这种地步呢!这样好的教会一变而到这种地步,一个大原因便是会的领袖用人不当啊。 还有一件可注意的事,越是敬虔热心的教会领袖越容易任用不诚实不警虔的人才。一个原因是他们自己诚实,所以很容易想别人也是像他们一样的诚实,因此便受了人的欺骗。另一个原因就是他们误以为专心靠就是自己完全不用心思和知识的意思。如果有人劝戒他们,告诉他们说用人的时候当详加考查,他们便以为这是靠自己的智能,是不信赖神的表示。

他们想信靠神就是自己作愚人的意思。他们引用经上的话说,「耶和华护愚人」(诗百十六篇六节)却忽略了经上的教训说,「你们要谨慎行事,不要像愚味人,当像智能人。要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。不要作糊涂人,要明白主的旨意如何」。弗五章十五至十七节。因为有这两个原因,所以他们使极容易受不诚实的人的欺编和利用。甚至他们的工作已经被那些不诚实不敬虔的人毁坏到不可收拾的地步,他们还在那里向人述说他们的同工是怎样忠心,怎样可爱,这是何等令人痛心的事呢!

真理是这样:我们决不当有一点诡诈,但我们却不可不知道别人的诡诈;我们决不可欺编别人,但我们却不可不防备别人欺骗我们。如果我们受了别人的欺骗,不过是我们受鼎脶胸,这并没有很大的关系,但如果因为我们受了欺编使神的教会和神的工作受了损害,这真是了不得的事啊!我们的主「没有犯罪,口里也没有诡诈」,世上没有一个人比他更诚实;但是他却看得出来他的仇敌心中所存的诡诈和他们所设的恶谋,并且用极有智能的言语聪明的态度应付他们,免得自己在不当受害的时候受了他们的害,使神的工作受了亏损。

我们作他的仆人作他的门徒的人应当像他一样的诚实,同时也当像他一样的明智,一样的谨慎,一样的防备恶人的陷害和利用,发免使神的名因我们的无知受羞寻,使神的工因我们的愚味受亏损。不错,我们的主实在曾教训过我们,叫我们驯良像鸽子,但我们不要忘记,他同时还教训过我们,要我们灵巧像蛇。

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Statement on Pittsburgh Massacre

The International Christian Embassy Jerusalem extends its most sincere condolences to the families and friends of those killed in the shocking and depraved massacre at the Tree of Life synagogue in Pittsburgh over the Shabbat. We hope and pray that they will find comfort from the Father above in the midst of this pronounced . . . → Read More: Statement on Pittsburgh Massacre

United with Israel The Global Movement for Israel ™ Islamic Jihad terrorists fired some 40 rockets at Israel’s citizens in the south, eliciting a sharp response from the IDF. By: United with Israel Staff Israel’s citizens in the south experienced a terrifying weekend as Gaza-based Palestinians terrorists fired dozens of rockets at civilian . . . → Read More:

警告:史上最大的經濟崩潰!統一貨幣!為「新世界秩序」獸印晶片鋪路!

【解码财商】猶太人的致富金律

忠告教会中的领袖

  王明道 人的常情都是喜欢别人夸赞自己,顺从自己;尤其是在一个团体中作领袖的更是如此。一般只为自己的地盘饭碗金钱利益打算的人,明白了这种情形,无论在什么地方作事,就迎合领袖的这种心理,在领袖面前竭力讨好,曲意奉承,说些歌功颂德的话,逢年按节给他们送上一些礼物,领袖喜欢事情怎样作,就顺着他们的意思去作。领袖无论说什么话,永远是唯唯诺诺。 领袖吩咐什么,总是听命维谨。不问事情合理不合理,也不问良心许可不许可,只要能叫领袖欢喜,便竭力去作。这种人心中全然没有想到什么叫作忠诚,什么叫作责任,什么叫作节操,什么叫作真理,他们所知道的只有个人的地盘,饭碗,家庭,宴乐,金钱,财产,无论什么团体多有这种人在其中作事,那个团体中的事务永远不会弄到好处。 如果这种人在一个团体里居了高位,掌了大权,那个团体的前途更不堪设想了。可是在事实方面,这种人最容易谋得地位,得了以后还最不容易失去,并且这种人还最容易扶摇直上,飞皇腾达,居高位,占要津。这种人所以这样各容易发达,就是害为在各团体里面作领袖的大半都喜欢他们:喜欢受他们的恭维奉承;喜欢他们会歌功颂德,并肩谄笑;喜欢他们总是不忤人意,听命维谨;喜欢他们伶俐周到,易于驱使。因为喜欢他们的缘故,便任用他们,信靠他们,把事权交给他们,他们便趁着机会假济私,作威作福,争权夺利,大发财源。 一个团体有了这种情形,还希望一切事务能进步,能有良好的成绩,那是绝对办不到的事。可叹!可叹!世上各团体里面这种人最多,喜欢任用这种人的领袖更不少,于是各种事业例总不会有良好的结果了! 教会中何尝不是如此呢?有些教会的领袖本来是热心爱主忠诚作工的,可惜因为他们所任用的人不是真实爱主的,乃是上面我们所说那种只为自己的地盘饭碗金钱利益打算的人,所以他们虽然存很好的心愿,费极大的力气,耗许多的金钱,在他们的工场上,但所收的果效却是极其微渺,或是毫无成绩,有的甚至糟得不堪言状。尤其是在中国作工的西国宣教士,因为与中国人相处的时候不长,接触的机会又少,遇见这种为利作工的人在他们面前假装热心,卖弄殷勤,说几句悦耳的放放便使他们高兴的了不得,以为这样的人真是虔诚忠实,便信任他们,重用他们,将事务权柄交给他们。 他们也真会揣度领袖的心,看见领袖喜欢什么,他们便那样说,那样作,日久天长,他们的甘言蜜语充满了领袖的耳朵,他们的笑脸媚容遮蔽了领袖的眼睛,及至领袖对他们有了极深的信靠,无论什么人再说什么话,领袖再也听不进去,惟独对这些假冒为善的人真是言听计从,笃信不疑。到了这个时候,他们便可以作威弄权,舞弊营私,利用传福音的工场作他们发财养生的根据地了。 在这样的教会中若有忠诚事奉主的工人不附和他们,不随从他们,便要受他们的排挤攻击,甚至不能再在这个地方立足。爱主的圣徒看见这种情形不免要灰心退后,甚至洁身远引。不信的人看见教会腐败黑暗到这种地步,非但不肯信主,甚至讥议福音是毫无用处的东西。那班为金钱利益作工的人只要保得住饭碗,得到手薪金,便踌躇满志,全不顾教会的好坏。 教会的领袖呢,这时还在鼓里,听几篇编造的报告,还以为教会真是怎发达,工作真是怎进展,同时他们越加赏识器重这般长于欺骗的工人,夸奖与他们怎们忠心,怎样殷勤,怎样热心事奉主,谁知他们已经多时被这班人玩弄在掌中了呢! 我在许多地方的教会中听见看见的这种事实真不在少数。我前几年在某处作工的时候,认识一位西国的弟兄,他真是虔诚热心为福音劳苦的人。我钦佩他的忠心,我爱慕他的为人,但我为他叹息,因为他任用一个眼中只看见饭碗金钱的人在他的跟前,而且倚靠这个人如同左右手一般。我和他有几天的同处,我看清楚了这种情形。 他任用的那个人在他面前那种奉承谄媚的样子,叫我看着真觉得肉麻。那个人对别人竟至说出「我吃牧师的饭,我就要听牧师的话」,这种卑鄙无耻的话来。我又在某处看见过一位热心爱主的老年西国牧师多年所信任一位中国牧师,也是一个只知道自己的地盘饭碗金钱利益的人。我站在旁观的地位,不多些时候就看出那个人的行为是那样卑鄙,但那位当局的老牧师竟能信任这样的一个人到二三十年之久,这是多么难解的事啊。 教会的领袖有方法防备这种人以免受他们的害么?有,而且方法很简单。这个方法就是不要只听悦耳的话,不要喜欢人的奉承谄媚。如果一个人在你的工场上作工,总是在你面前夸赞你,说你的好处,顺着你的意思说话,从来不反对你的主张,你叫他去作一个不合真理的事他也听命惟谨的去作,他看见你有过失不发一言劝告你,规正你,他完全顺从你的支配和指挥,你无论提议甚至事他总是附和,他好象是完全没有自己的意志和见解。这个人多半就是我所说的那种人,你就当留意观察他,特别防备他了。 一个一有这种情形,纵使他不是顶坏的人,他也决不会是一个热心爱主忠心为主作工的人。一个忠诚事奉主的人决不肯听领袖的吩咐去作一件不合真理的事。他可以舍弃几十圆钱的薪金,他不肯出卖自己的良心。一个真诚爱主的人在见解与你不同的时候,一定要发表他的主张,不能心里不同意你的主张嘴里却表示赞成。一个真实爱主的人决不能看见你有过失不加规劝,却天天在你面前夸赞你,说你的好处。你一看见一个人有这些情形,就足可以知道这个人不配在教会里作工,不配担任传道的职分。如果你看见一个人有这种情形还信任他,器重他,引他为心腹,交给他权柄和事工,那就是你自己毁坏自己的事工了。 说起来真可叹!教会中许多的领袖专一喜欢这种人,尤其是西国领袖。他们说这种人热心,殷勤,他们以为这种人听从他们的话便是顺从圣灵。如果一个人不善于奉承他们,不完全随从他们的指挥,对于他们的主张提出什么异议,说什么他们不喜欢听的话,指正他们的过失,他们便以为这个人不忠心,不顺命,甚至说这个人骄傲,性情不好,因此远避他,厌恶他。殊不知这种人才真是诚实可靠的。他们看神的旨意比西国牧师的命令更重。他们认为不合理的事便提出异议,这正足以证明他们不是为饭碗的缘故便顺从人。 他们敢说领袖不喜欢听的话,指正领袖的过失,这正显明他们的忠心勇敢。从他们不奉承人这一点看来,便知道他们有节操,有德行。正是这种人才有资格在教会里作工,才配称为神的仆人,才可以托以事工责任。说起来真希奇,越是这种有德行有节操有勇敢有忠心的工人不容易在教会中作工,越不容易得教会领袖的信任器重。教会的前途怎么能有希望有光明啊! . . . → Read More: 忠告教会中的领袖

世界末日的使命何预备 | 李宗瑞牧师 | 2018-02-04 (主日第一部份)

末日到,世界正狂欢时,我们消失无踪!

羊、牧羊人 – 2

羊、牧羊人

大卫·默里牧师

  

牧者领袖   昨天我写的关于羊的文章是太严厉了一些,为了让读者感受好一些,我写了这篇关于牧羊人的文章,我还是按照读者你的情况来写的!     1. 牧者对他的羊忍耐

  我会众中的牧羊人和农夫有时鼓励我养几只羊,就连我的妻子(她老家是在盛产羊的苏格兰高地区)有时也这样建议。然而,身为一位在城里长大的男人,我知道自己绝对没有养羊所需的忍耐。     在苏格兰高地区有很多单行道,一次只能让一辆车通过。每隔一百码左右就会有一个小小的通行处,容得下两部车擦肩而过。很多次我被卡在这些单行道上,落在一群慢慢沿路闲逛的羊后面。一开始我会按喇叭,让发动机轰鸣,往车窗外大喊大叫——这一切都没有用。我学会了只能等候,直到它们决定悠闲地离开这路,再次回到它们的草地上。没有什么能推动它们。     当你快要对你聚会中的某人大发一场怒气的时候,要提醒你自己,“他们只不过是羊而已……我也是。”响喇叭,让你的发动机轰鸣,这有什么用呢?忍耐吧。

    2. 牧者认识他的羊

    我要说老实话,虽然经过这么多年看羊,它们在我看来每一只都是一样的。但是,我和一位牧羊人一起在田野里走过,他就知道每一只羊的名字和性情。他认识公羊、母羊,和它们的小羊。他知道它们以前落在什么麻烦里,他有多少次要来搭救它们。     牧师不但要研究认识羊总体的本性,也要具体研究认识他自己的羊。去到一个新的聚会,当务之急就是认识每一个人的名字——从最老到最小的人的名字——越快越好。然后,努力了解他们的品格、个性、恩赐、挣扎等等。     3. 牧者珍惜他的羊

  牧羊人谈论他们的羊,或者把它们指给人看的时候,他们脸上出现的那让人琢磨不透、如做美梦一般的表情常常令我惊讶不已。他们似乎在说,“它们可能只是羊,但它们是我的羊。”他们照顾它们,不断想起它们。一位搬到城里住了一段时间的牧羊人告诉我,有一次他夜里梦到他的一只羊,然后醒了过来。他打电话给他母亲,让她去看看那只羊,真的,那只羊病了,需要照顾。你怎么解释这回事!     牧师应当尽量大大珍惜看重每一只羊——不管他们身体、灵性或财务方面的健康情况如何!统计数据对牧师来说没有什么意义。99只羊可能情况很好,但如果有一只走失了,翻天覆地也要把它找回来。我刚刚搬家到苏格兰高地区的时候,在作牧养探访时常常会傻傻地问人,“那么你养了多少只羊?”我真不明白为什么回答都是如此含糊,直到我这位老家是在苏格兰高地区的妻子告诉我,“大卫!这个问题就像是问你银行里有多少钱!”我就不再这样问了。那么我们为什么总是问牧师,“你的聚会里有多少人?”牧师和牧羊人一样珍惜每一只羊,看它具有无限的价值,所以不管他有10个还是1000个人,这价值总是一样的——就是无限!     4. 牧者爱他的羊   牧者不仅只是珍惜他的羊,把它们看作经济产量的单位(实际上,我认识的大多数苏格兰牧羊人,他们养的大多数羊都是亏本的)。他爱它们,不仅整体上,还是一只一只地爱。他不仅只是有爱的情感,还采取爱的行动。   牧师会发现爱他的一些羊,这很容易。但还有其它羊……要为那些特别不可爱的人反复祷告。求神帮助你看到他们身上可爱的地方,或者帮助你,即使他们没有什么可爱的,也要爱他们——毕竟,那位大牧人、好牧人每天就是这样爱你的!      5. 牧者留心观察他的羊

    无论哪一天,我抬头看羊,它们看起来都是一样,也都在做同样的事情。然而,一位牧人能察觉出最小的分别。他能在问题完全成型之前就觉察出来。他看到一只羊停在田野里一个异常的地方。他看到它的姿势或进食习惯有了变化。他不仅看,还采取行动。

    好牧师也会培养出这些敏锐和仔细观察的能力。他会养成一种直觉、看出他的羊生命中问题的能力来。他察觉到面部不同的表情,敬拜时不同的姿势,语调的变化,也许他不能板上钉钉定得很准,但他觉察到有一些事情出了问题。并且常常问一些有智慧的问题,查出他很有理由担心的事情。     6. 牧者喂养他的羊

  饥饿的羊是不高兴的羊……还是吵得不行的羊。牧者知道在一年不同的时候,要把他的羊带到哪些最好的草地上去。他知道什么时候它们需要哪种草。他知道什么时候需要用水来让他的羊群重新恢复精神活力。     使徒彼得对喂养神的羊群充满激情,我们也知道他从哪里得着这份激情(约21:15-22;彼前 5:2)。我开始事奉的时候,一位年长的牧师告诉我,“如果你让他们肚子饱饱的,就不会听见有任何咩咩叫哭诉的声音了。”牧者要知道每一只羊需要的食物种类和分量,他就需要很有智慧才行。愿神帮助我们在正确的时间,按着正确的分量喂正确种类的食物。愿祂帮助我们不要让我们的羊挨饿,或者过度喂养他们,也不要让他们消化不良!   . . . → Read More: 羊、牧羊人 – 2

荒漠甘泉

荒漠甘泉 「用繩索把祭牲拴住,牽到壇角那裡。」(聖經詩篇一一八篇 27 節) 原作∕Mrs. Charles E. Cowman   讀者阿,祭壇不是在呼召我們嗎?我們不是要請求繩索把我們拴在祭壇上,使我們永遠不把我們的奉獻拿回來嗎? 我們常常在生活充滿了玫瑰色光彩的時候,樂意選擇十字架;在天色灰暗的時候,就退縮了。所以如果能用繩索把我們拴住的話,多麼好呢!   聖靈阿,求你把我們拴住,拴在十字架上,讓我們永遠不會離開它。求你用救恩的紅繩、愛的金繩、望的銀繩、把我們拴住, 叫不能逃回舊日的寬路去,也叫我們不去羨慕別的命運--只羨慕作主痛苦悲傷中卑賤的伴侶!   讀者阿,壇角在呼召你了。你願不願意來呢?你願不願意永遠居在順從謙卑的靈中,把你自己完全奉獻給主呢?──選   在一次野外聚會裡,有一位弟兄,願意把自己奉獻給神。他每天晚上在祭壇旁邊奉獻自己;但是每天晚上在他離開聚會以前,魔鬼就來使他相信: 他並沒有感覺什麼分別,一定是神沒有接受他的奉獻。   一次一次他這樣被仇敵擊退,最後一天晚上,他來赴會的時候,帶了一把斧頭和一根長大的木椿來。他把自己奉獻了以後, 就將木椿釘入他所跪的那塊地上。當他走出會場的時候,魔鬼又來引誘他相信這一切都不過是一幕鬧劇而已。   他立刻回到木椿那裡,指著木椿說:「你看,魔鬼先生,你看見那根木椿嗎?那就是我的證人 ── 證明神已經永遠接受了我。」魔鬼立即離開了他, 這位弟兄對於這個問題,以後再沒有什麼疑惑了。 ── 微小的聲音(The Still Small Voice)   親愛的,如果你也受了引誘疑惑你的奉獻的話,你也可以在一個地方釘下一根木椿,讓它在神前、魔鬼前,做一個證人說,你已經永遠解決了這個問題。

羊、牧羊人

(大卫·默里牧师) [日期: 2011-02-19 19:51:02 ] 作者: 来源:文章精选 [字体:大 中 小]    羊、牧羊人

大卫·默里牧师

 

   羊:“这篇文章是给你写的。”     整本圣经在总体方面把罪人,具体方面则是把神的百姓描写为羊。神差遣来引导他们的人,则经常被称为牧者。今天我们要来看看羊的特征,明天则看牧者的特征。我们从羊开始说,因为牧者带领的关键,就是明白羊的本性。     我曾经在苏格兰高地区牧会12年。在那段时间我被羊包围:路上有羊,山上有羊,海滩上有羊,我的院子里有羊。哦是的,有时候牧羊人的草地上有羊。我在路易斯岛上的书房离一片布满羊的草地只有12 英寸远。有时候在晚上,我抬头不看电脑屏幕,看到的是许多双发光的绿眼睛透过窗户在盯着我!我对羊有了相当深刻的认识。我学到了什么?

  1. 羊很蠢

  我不知道在动物智商方面羊的分数会是多少,但我想它们应该是紧贴得分表的低端。看起来它们只知道怎样做好一件事,就是吃草(还有生出更多吃草的羊)。     有可能几乎什么也不知道,但却算不得愚蠢;但如果你是一只羊,情况就不是这样。它们如此没有理性。你看着它们在一条小溪跟前停下来。它们知道自己是跳不过去,也不能在里面游。那么它们会做什么?它们还是跳进去!     2. 羊学得很慢

  每一位牧羊人都可以把无数的故事讲给你听,即使给羊教导非常痛苦的教训,它们却还是不明白这痛苦的教训。一只羊会尝试穿越篱笆而被铁丝网钩住。第二天它要再次尝试,再次尝试……     3. 羊没有吸引力      一些动物可能不太聪明,但用动作的美观优雅加以补足。但是羊是如此笨拙,如此缺乏灵巧和威严。虽然一些牧者会对你说情况并非如此,但对于大多数从外面观察的人来说,羊是肮脏、带着一股臭味、难看。        4. 羊要求多多

    你有没有见过一只羊羔是怎样在妈妈身上吸奶的?几乎一生下来它就猛烈地吸允它妈妈的奶头。这不知足的要求始终不会离开过它们。它们要求草、草、更多的草;日复一日、夜复一夜(它们到底还睡不睡觉?)。雪铺盖大地的时候,它们富有攻击性地要求牧人给它们吃的。它们的食槽只要空着很短一段时间,就听听它们的咩咩叫唤吧。牧羊人一出现就会看到那要生要死一拥而上的混乱。   5. 羊很固执

    你有没有试过要把一只羊挪开?这就像是尝试推动一头大象一样。有没有看过一位牧羊人尝试调动一只羊进羊圈,或浸到池里给它洗药液?这就好像尝试与鬼魔摔跤一样。有一次,五六只羊闯入我的花园。我以为要把它们从敞开的宽门口再赶出去,这会很容易。但情况就好像是有一道电网(只是羊才看得见)横跨着这缺口处。我可以把它们赶到任何一个地方,每一个地方,但就是不能从那门赶出去。   

  6. 羊很强壮

    我曾见过最强壮的男人被羊打败。你看着它们皮包骨的“手脚”,以为“太容易”了,接下来发生的事,就是你在土里躺着或面朝下,被压得扁扁的。我曾经被奔跑的羊压倒过,那就像被一辆坦克碾过一样。     7. 羊总是走失

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牧师的自我警醒 – 3

司布真 (本文选自经典出版社《注意!牧者们》)

第三,让牧师小心,他的个人品格当与他事奉的所有方面相一致。

我们都听说过这么一个故事,一个讲道讲得如此之好,生活却如此糟糕的人,当他上了讲坛,大家都说他不应该再从那里下来;他下了讲坛时,他们都宣告他不应该再上到那里去。

愿主救我们,不让我们效法这样的两面派。愿我们永远不要在祭坛上作神的祭司,在会幕的门外作彼列的儿子;相反,愿我们可以像纳西安(Nazianzen)论巴西流(Basil)所说的那样,“在教训上如雷鸣,在行事为人上如闪电。”我们不会相信那些两面人,人也不会相信那些言行不一的人。

按常言说,行动比说话更响亮,所以糟糕的行为在效果上就是淹没了说话最雄辩的事奉的声音。毕竟,我们要用自己的手来做最真正的建造;我们的品格一定要比我们的发言更能劝服人。在这里,我不仅要警告你们关于行出来的罪,还要警告你们提防不去行的罪。太多的传道人离开了讲坛就忘记了去事奉神,他们的生活是负面地不相一致。

亲爱的弟兄们,成为像上了发条的牧师,不是因为里面常有恩典的内住而充满活力,而是被暂时的影响所驱动;只是当前落在事奉压力之下的牧师,但走下讲坛的梯子就不再是牧师,我们想起这点都要深恶痛绝。真正的牧师总是牧师。太多的传道人就像我们买给自己孩子的沙画玩具;你把盒子朝下,那小小的跳动就转来转去,直到所有的沙都流下来为止,然后它就挂在那里一动不动了;同样,只有他们在做必要的事奉时,他们才坚持真理,但在这之后,没有钱,就不念诵主祷文;没有薪水,就不布道。

做一个言行不一的牧师,这是一件可憎恶的事。圣经上说我们的主就像摩西,因为祂“说话行事,都有才能。”神的仆人应当在这方面效法他的主,他应当在教训的言语上,并在他行事的榜样上都有才能,如果可能,要在后者最有才能。值得我们注意的是,我们所看到的唯一教会历史书是《使徒行传》。

圣灵没有记录下他们的布道。它们是很好的布道,比我们所能讲的要好得多,但是圣灵还是只关心记载他们的“行”。我们没有看到使徒的决心书;当我们教会开会时,我们记录下我们的要点和决议,但圣灵只是记录下“行”。我们的行为当要如此,以致值得被记录下来,因为它们确实要被记录下来。我们必须仿佛活在神更直接常在的察看之下,好像活在显现一切的那大日一样。

牧师的圣洁同时就是他最大的必需和最美的装饰,仅仅在道德上优秀是不够的,一定还要有更高的美德;一定要有言行一致的品格。但这必须要被那神圣、使人归圣的油膏抹,否则我们就会有所缺乏,不能使我们在神和人面前成为至为芬芳。

已故的约翰•史陶顿(John Stoughton)在他题为《传道人的尊贵与责任》一文中语重心长地强调牧师的圣洁:“如果乌撒只是因为摸了神的约柜就必须死,而他这样做是因为要帮助快要掉下来的约柜留在原位;如果伯示麦的人因为朝里面看就要死;如果靠近圣山的牲畜都受到警告;那么那些被容许与神亲密交谈的人,像天使一样‘在祂面前侍立’、‘不断瞻仰祂的面’、‘在肩上抬约柜’、‘在外邦人面前宣扬祂的名’的人,一句话,就是作祂使者的人,他们的为人又当如何呢?‘

耶和华啊,祢的殿永称为圣,是合宜的;’设想器皿一定要圣洁,衣服一定要圣洁,所有的物件都一定要圣洁,唯有那连衣服上都要写着‘归耶和华为圣’的人可以不圣洁,这岂不是何等荒谬的事吗?在撒迦利亚书中,连马的铃铛上都刻着圣洁的文字,而圣徒的铃铛,亚伦的铃铛岂可不圣洁呢?

不,他们必须是‘点着的明灯’,否则他们的影响就会散发出某些恶毒的品质;他们必须是‘倒嚼和分蹄’的,否则他们就是不洁净;他们必须‘按着正义分解真道’,在生活中为人正直,这样就把生命和知识联系在一起了。如果圣洁没有了,使者就是让那差派他们的国家和差派他们的王蒙羞了;并且,这没有以美好生活来唤醒的死的教义,好比已死的亚玛撒躺在路上,拦阻主的百姓,使他们不能在他们的属灵争战中欢然前行。”

传道人的生命应当成为一块磁石,把人吸引到基督这里来,当他们的生命使人不愿来的时候,这确实令人悲伤。牧师身上的成圣是呼吁罪人悔改的嘹亮号角,当与圣洁的喜乐连在一起时,这种成圣就非常奇妙地对人有吸引力。耶利米•泰勒(Jeremy Taylor)用他丰富的文字对我们说,“西律的鸽子若不是抹上了基列的乳香,就永远不能把那么多不认识它们的鸽子吸引到它们的鸽巢里;戴狄慕斯说,‘要使你的鸽子气味芬芳,它们就会吸引一整群的鸽子’;

同样,如果你的生命是极佳的,如果你的美德就像极贵重的膏油,你很快就会吸引你的部下‘跟从你宝贵的香气’快跑;但你一定要是卓越的,不是按着人的常规,而是合神心意的人;如果你像神,人就会努力效法你;但当你只是站在德行的门口,不为别的,只是为了不让罪进去,那么除了恐惧驱使进入的人以外,你将不能吸引人进入基督的羊圈。

行最荣耀神之事’,这是你一定要行在其中的道路:因为仅仅是行所有人所要求的,这是卑躬屈膝,而不是出于儿子般的感情;当你所行的不像神的儿女,你就更谈不上作别人的父了:因为一只昏暗的灯笼,尽管一面有微弱的亮光,但连一人都几乎不能照亮,更说不上指引众人的路,或者用它火焰的亮光吸引许多人跟从了。”

另外一位同样让人羡慕的圣公会神学家说得很好、很有力量,“指引博士到基督那里去的那颗星,引导以色列进入迦南的火柱,不仅仅发光,而且还行在他们前面(太2:9;出13:21)。如果手还是以扫的手,雅各的声音也没有什么用。按着律法,有任何污点的人都不可献供物给耶和华(利21:17-20);主藉此教导我们,祂的牧师当要有何种美德。

祭司的袍子上当有铃铛和石榴:前者是代表纯正的教训,后者是代表多结果子的生活(出28:33,34)。主要在那些靠近祂的所有人当中显为圣(赛52:11);因为祭司的罪使人厌弃给耶和华献祭(撒上2:17);他们罪恶的生活确实使他们的教训蒙羞;如圣奥古斯丁所言:“他们用教训建造,用生活拆毁。”我要用《耶柔米致捏坡提安典书》(Hierom ad Nepotianum)中纯正的一段话作为结束。

他说,“不要让你的行为令你的教训蒙羞,免得那些在教会里听你讲的人心里默默回答你说,‘你自己为什么不行你教导别人的东西?吃饱了肚子的人去劝说别人禁食,这样的教师是没有说服力了。’强盗可能会指责他人贪心,但基督的牧师应该舌头、内心和手一致。”

汤玛士•普雷菲尔(Thomas Playfere)在他的《说得好,行得好》中也讲得非常有趣。“在士每拿这个城市有一个荒诞的演员,用指头朝着地说,‘哦,天啊!’那地方的首长伯雷莫一看见,就再也忍不住了,很生气地从人群中走出来,说道,‘这个傻瓜用手失礼,用手指说假的拉丁文。’那些教导得好、行得糟糕的人正是这样的人;不管他们的舌头是怎样说天上,他们的手指却是指着地上;这样的人不仅用舌头讲假的拉丁文,还用手讲虚假的神学;这样的人不按着他们所传讲的生活。但如果他们不改正他们的行为,坐在天上的那一位就要嗤笑他们,并要嘘声把他们赶到台下。”

就算在小事情上,牧师也要小心他的生活应当与他的事奉相一致。他应当特别小心不食言。这应当特别引起注意,甚至要到极端的程度;我们再小心也不能过分,真理不仅要在我们里面,还要从我们身上发出光。伦敦一位很有名的神学博士(我毫不怀疑他现在是在天上,他是一位非常优秀和敬虔的人),他在一个星期天通知人说,他打算探访他所有的会众,并且说道,为了能够完成在一年里访问他们和他们的家人一次,他要按着顺序访问所有的固定会友。

我非常熟悉的一个人,那时候是一个穷人,知道牧师要来家里看他,就非常高兴,在他认为该轮到他的一两个星期之前,他的妻子就十分仔细地清扫壁炉,把家里打扫得极其整齐,那人早早下班回家,每天晚上都盼望在家里遇上这位博士。这持续了相当一段的时间。这位博士要么是忘记了他承诺的,要么是因这样做太疲倦了,或者因为其它原因,从来没有去这位穷人的家,结果,这个人对所有的传道人都失去了信任,他说,“他们在乎有钱人,但不在乎我们这些穷人。”

许多年这个人都没有固定在任何一个敬拜的地方,直到最后他偶然来到爱赛特会堂,一直留作我的听众有好几年,直到神把他带走。要使他相信牧师当中会有任何人,可能是一个诚实的人,能不分厚薄爱有钱人和穷人,这可真不是一件容易的事。要避免造成这样的伤害,就要对我们的言语特别小心。

我们一定要记住,人是非常仔细地看着我们的。在同胞的眼前,人几乎不会贸然作奸犯科,然而我们是活在、行在这样的众目睽睽之下。我们被成千上万如鹰一般的眼晴看着;让我们如此行事为人,以致假如天上、地上和地狱里都挤满了察看我们的观众,我们都不需要在乎。如果我们能在我们的生活里彰显圣灵的果子,我们公开的位置就大有好处;弟兄们,你们要小心,不要丢掉了这个优势。

我亲爱的弟兄们,当我们对你们说,要为你们的生活谨慎时,我们甚至是说,就算对你们品格最小的部分也要小心。要避免小小的欠债,不守时,说人闲话,给人取绰号,小小的次要的争吵,以及所有那些使香膏粘上了苍蝇的小小的罪。那些降低了许多人名声的自我放纵,我们必不可容忍。那些招人怀疑的不拘礼节,我们必须以清洁的心加以避免。那些使得一些人变得讨厌的粗鲁,使另一些人变得让人蔑视的浮夸,我们一定要将之除去。我们不可因着小小的事情冒极大的风险。我们必须在乎的是按这个原则行事,“凡事都不叫人有妨碍,免得这职分被人毁谤”。

但这不是说,我们应当被我们生活在其中的社会的各样风气或潮流所约束。作为总体原则,我恨恶社会的潮流,蔑视常规,如果我认为冒犯一条礼节规定会有最大的好处,我这样做了就会感到心满意足。不,我们是人,不是奴隶;我们不可放弃我们作为人的自由,而去做那些喜欢温文尔雅,或者以高雅炫耀的人的奴仆。然而弟兄们,任何与罪为邻的粗鲁,我们都必须像对待毒蛇一样加以回避。上流社会的规矩对我们来说是荒谬的,但基督的榜样不是;祂从来没有为人粗鲁、低贱、无礼或不雅。

即使在你们的娱乐中,也当记住你们是牧师。当你们离开阅兵式,你们依然是基督军队中的军官,因而要让这来决定你们自己的表现。如果更小的事情都一定要小心,那么你们对道德、诚实和正直这些大事更应该何等注意呢!在这里,牧师一定不可跌倒。他的私人生活一定要与他的事奉保持良好一致,否则夕阳很快就会落在他身上,他越早退休就越好,因为继续留在他的职分中,这只会使神的事业蒙羞,并且败坏他自己。弟兄们,演讲的时限已经到了,我们必须要停下来。

[1] 编注:这个比喻跟罗马天主教选举教皇的方式有关,指的是这些年轻人要进入事奉所依靠的血统关系等。 [2] 指的是主餐。 [3] 指没有人愿意做的工作。 [4] 指的是如果该撒怀疑他妻子做了什么坏事(比如奸淫),他就会处死她。 [5] 司布真在此是引用王上22:31的经文。

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