Verse of the Day

“So I say, walk by the Spirit, and you will not gratify the desires of the flesh.” — Galatians 5:16 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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林书豪与流浪汉欢庆新年

林书豪希望鼓励人们不要去论断那些无家可归的流浪汉。

林书豪,26岁的洛杉矶湖人队后卫,透过他的YouTube频道,让人们了解到全明星赛季中休息期间他一天的生活。林书豪开车到纽约上州,和全家人一起看望了这位运动员的弟弟。

这位控球后卫和他哥哥在做传统的中国菜,如煎饺,并且在公园和一群流浪汉分享了他们的传统,庆祝中国新年。

“希望这个影片中的故事鼓励我们不要对那些无家可归期间的人们妄下结论,而是热切地爱他们,愿意倾听他们的故事,”林书豪在影片的描述中写道。“我知道,对我来说,见到路易,凯文和安吉尔是非常宝贵的经历。”

个无家可归的人吃饭,诚恳地谈心

“关于名人、运动员或演艺人员的一大误解是,我们拥有一切,”林书豪说。“关于流浪汉或无家可归的人的一大误解是,他们一无所有。”

凯文是林书豪见到的流浪汉之一,他谈到了有些人对流浪汉并不准确的刻板印象。

“人们认为,那些流浪汉不想为他们自己做的更好,”凯文在影片中解释说。“他们不想工作,或者不想上学,或者不想更亲近家人,但实际上这并不符合事实。”

林书豪进一步强调,花时间和那些不幸的人在一起是非常宝贵的经历,并指出:“我只是觉得这是很有价值的事——就是坐下来,听一些故事,找到你能够理解他们是谁的方法。和他们相处,同情并理解他们所经历的,以及他们一直喜欢的,好吧,我会根据我所看到的论断你。”

影片以马可福音12:30-31节的经文结束,经文说,“你要尽心……爱主你的神。其次,就是说,要爱人如己。再没有比这两条诫命更大的了。 ”

林书豪之前解释说,他在全明星季中休息期间“重新调整”“心态”,这让他能够用“自由的心灵”进行更多的进攻。最重要的是,林书豪牢记他打球的原因,无论输赢。

“这就像,当我打球时,我提醒自己,不管结果如何,只是打球,为了神,”林书豪说。“这似乎是很基本的,但当你非常在乎球赛时,你真的会在乎结果,很明显。”

 

锡安之光

秦普林斯奇牧师

逾越节对于基督徒的特别意义

今年从四月三日到四日,居住在以色列和世界各地的犹太家庭将聚在一起讲述这个古代的但并不过时的逾越节的故事。年轻的一代从他们的长辈那裡听到娓娓动听的对于这个充满神迹的事件的讲述,他们就像自己亲身经历了那些历史事件一样。但是,逾越节并不是一个只有犹太人过的节日。上帝邀请每个人加入这个救赎的故事。如果你是基督徒并且如果你能像过节的犹太人那样在听故事时似乎就像自己亲身经历了一样,这个故事会帮助你在现今的时代站稳。其实,你在生活的很多方面经历了这个故事所讲述的。

逾越节是七个利未节期之一,”节期”在希伯来语的意思是”指定的时候”。 这些节期是上帝根据他在不同季节中的曆法所定的与他的百姓相会的日子。逾越节从来就不是一种仪文形式,这是个与永在的神相遇的日子。在庆祝过五十多个逾越节后,我认识到上帝通过这个节日复兴我们的信心并且赐给我们诸多的恩典:保护、洁淨、能力和预言。

保护

逾越节是纪念上帝从埃及为奴之地将以色列人拯救出来。追想起在出埃及的几个世纪前,雅各和他的儿子们离开”应许之地”到埃及与约瑟同住。在那裡,他们生长繁盛,直到有一天新的法老因惧怕他们的与众不同就奴役他们。上帝命令法老释放希伯来人自由,可是直到上帝在埃及地降下一次比一次厉害的十灾后,法老才释放了他们。在降第十灾的那天夜裡,上帝击杀了埃及人所有的头生儿子。然而,击杀天使”越过”了每个以色列人的住宅。这个灾过后,法老释放以色列人出离埃及。

“逾越节”希伯来语的意思是伸展翅膀或是披肩在一个物体上遮盖和保护它。在降第十灾的那个夜晚,上帝通过让希伯来人用被杀的羔羊的血涂抹门楣来遮盖和保护他们。在很久之后的一个逾越节,在希伯来年日曆的同一天,更伟大的神的羔羊为以色列人受死。他的血涂抹在所有人类的心门上,使人因着这血的遮盖脱离死亡。

希伯来人在埃及地寄居的地方叫歌珊。在大饥荒中,上帝特别的超自然地保护了歌珊地。例如,当厚重的黑暗临到埃及时,歌珊地却被亮光照耀。可能正是见证了这个保护,许多埃及人加入了希伯来人出埃及的行列并以耶和华为神。让我们倍受鼓舞的是,当同样的事情发生在你的生命中时,上帝选择保护你,正如祂的荣耀和光从你身上发现一样。

洁淨

“头一日[逾越节]要把酵从你们各家中除去”(出埃及记12:15)。在圣经中酵象征罪,在出埃及记所记的那个夜晚以色列人不得不在神的主权下匆匆离开埃及。他们没有时间像平常那样把酵添加到他们带到沙漠的面里(出埃及记12:31-34)。这样就像征着罪已经从他们的阵营中除去。为了在逾越节期间除去酵(或酵母)的痕迹,今天许多犹太家庭仍然十分小心翼翼地用劲擦洗清洁他们的家。同样的,我们这些已经被逾越节的羔羊耶稣从罪和死亡中释放的人,也一样被告诫要从我们的生命中除去酵(林前5:7)。在这个季节里,是否有特别被洁淨的恩典赐给上帝的百姓呢?

能力

一年一度的逾越节故事提醒以色列人,我们肉身血源的祖先们亲眼看见瘟疫摧毁古埃及、红海分开和法老的军队被淹死。”耶和华用大能的手把我们从埃及为奴之家领出来”(出埃及记 13:14)。但你们也看过上帝的大能的手救你们脱离仇敌辖制的能力。就好像以色列人从埃及被拯救出来一样,上帝为了你们的好处而战。

有时争战比你们预期的更激烈,这是因为上帝将要取得的胜利也比你们预期的更伟大!逾越节事件的本来目的是要荣耀神,让世人知道上帝的救赎不仅仅是给以色列人,也给埃及人和列国。上帝使用任凴法老越来越刚硬低挡上帝旨意来成就这些事。同样的,今天的争战也是为了荣耀上帝,并让世人知道上帝的救恩不仅仅是给那些已经与他有关係的人。他们的也要帮助地上万国万民从仇敌辖制中得着拯救和离开为奴之地。

预言

如果你曾体验过传统的逾越节晚餐和故事讲述,或称为塞德尔(希伯来文意为”次序”),你就知道这个节日充满指向弥赛亚的先知性预示。事实上,”最后的晚餐”就是一次遵照今天犹太人家庭仍然使用的礼仪进行的塞德尔。耶稣对他的门徒(他的家人)说,”我很愿意在受害以先和你们吃这逾越节的筵席”(路加22:15)。在晚餐中,他将无酵饼和酒比作自己的身体和血,如今教会称之为圣餐。通过塞德尔的其他元素和逾越节的故事,耶稣象徵性地说明接下来几个小时将会发生的事,就是如今称为受难日的这天。关于他为罪代赎、受死十字架和复活的预言都要实现(赛53,诗22)。

相信耶稣今天仍然”很愿意”和祂的门徒及家人一起过逾越节。这不是在讲宗教形式的要求,只是在提醒你,你已受邀白白进入救恩一切的祝福里!因为最终出埃及/逾越节的故事预示的是未来列邦的拯救。 圣经教导说将有日子来到,上帝要释放审判临到全地,就像当初临到埃及一样。敌对上帝的势力将像法老一样抵挡上帝。

但那时许多上帝的百姓要以各样的方式被保护(可能和我们自己希望的方式不同),如同当初在歌珊地。从现今到那时,如果争战超出我们的预料,让我们记住上帝所计划的胜利也将是更大的。同时,他也会像在埃及地与以色列同在一样和我们同在。在指定的时候弥赛亚要回来宣告胜利。他将恢复全地归于上帝的国度。列邦都要加入以色列的出埃及之歌:”你们要歌颂耶和华,因他大大战胜,将马和骑马的投在海中”(出15:21)。

逾越节快乐!

杨牧谷牧师给儿子的一封信

原文;杨牧谷牧师给儿子的一封信 作者:张远来Ronald

亲爱的孩子:

1.永远不接受别人的判命,只相信走过的路是证明上主的邀约,胜过的险阻是说明上主的恩佑,一生与主同行,立志造福人群。

2.前面的路其实没有攀不过的高山,除了自己的胆怯;没有胜不过的险阻,除了自己的不信。所以永远不轻言退下;无论何时何地,竭尽所能,再加一点,势必捱过下一步。

3.你唯一的敌人不是环境,不是际遇,而是撒旦。所以我儿,你务要警醒,每天保持灵修的习惯,守静而慎独,习惯把每事带到主面前,寻求他的指引。

4.在学校的时候你要见高山越高山,遇险滩涉险滩;出到社会,我希望你能多留意身边需要帮助的人。我曾对你妹妹说,世上太多心灵是破碎,肉体受摧残的人,我鼓励她多为这些人谱出能抚慰人创伤的歌曲。你也要用你的方法叫身边的人多一份安慰与希望。

5.金钱不是工作的目标,它更永不应成为人生的目标。在你的年代,它再没有机会成为逃避战祸的保命单位,因此永不赋予它有任何终极的价值。假如金钱能济人于燃眉,或可以囊助圣工,赶快这样使用它吧,它给你的满足感是别的无法替代。

6.你要有自己持守的原则,而你愈快建立愈好。至于原则是什么,你不须问我或任何人的意见,因为生命是你的,怎样使生命发挥到最高效益,必须自己找出来。有自己的原则,省得到时惶惑。有原则又能一生恪守不渝的,在你那年代会愈见珍贵。

7.我儿,你一定要留意神在你生命中的旨意与预备。他会为了成就他的国度,为你预备非凡的召命与恩典。……人一生的成败,是在怎样看,怎样用自己的一生。

8.一个纯为自己而生活的生命,其实是一个不值得活的生命。一个人“为己活必为己伤”。

9.幸福不是不须付出,而是有可以付出的对象。同样地,要付出并不是不幸;没有付出的,那才叫悲哀。一种散漫的悲哀,它是现代都市人死气沉沉的重要成因。

10.一生立志,要尊重女性,像主当初造她们时候的本意。永不践踏她们的尊严,轻看她们的价值。她们是我们生命的伙伴,一起探索,共同成就生命的使命,我们就算是紧握幸福的钥匙了。

(杨牧谷牧师给儿子的信 —摘自《你欠生命一份神迹》)

主啊!

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《答妙莲法师十问基督教》

原文:《答妙莲法师十问基督教——成佛与成上帝》 作者:张远来Ronald

《答妙莲法师十问基督教》

博主按:常有信徒问及佛教与基督教教义问题。这里博主转载吧龚天明牧师解答一位佛教人士的十个诘问,以帮助我们更深地认识两种信仰不同的理念。我们尊重其他宗教,但确实要辨明真理。

第一问 成佛与成上帝

妙莲法师问:我们相信佛教,虔诚修行佛道的主要目的,是想永远脱离轮回之苦,到达彼岸而成为佛,这是佛教中的最高境界,也是所有佛教徒最憧憬的去处。因此,为了想成佛,不管在家的居士或出家的僧,尼,情愿忍受各种痛苦,不惜吃尽千辛万苦,因为得解脱成佛,是关乎我们未来生死之间最大的事情。

但听说基督教不讲成佛,而是用人信耶稣成为上帝的儿女的说法,但据说当基督徒死后去天国后,他的身份仍停留在是上帝的儿女上面。基督徒不能到达你们所称的最高境界,而变成上帝。所以我觉得佛教比基督教来得好,因为我们能成佛。你们却不能成上帝。但不知你对这件事有何意见?

 

龚天民牧师答:

你的问题很有意义,这的确是佛教和基督教之间的最根本不同点中的一个。据我与中、日两地佛教徒所接触的经验,发现有许多肯思想的人也和你一样,向我发过同一的问题。例如在中国佛教界有名的张澄基博士曾在台湾「政论周刊」第一三○期中发表「佛法,宗教、与今日世界」的一文中,攻击基督教说:「……佛法的目的要使人人成佛,但其它宗教绝不许可人能成上帝…………其它宗教叫人如何去做房客而不是叫人去做房东,房东只有一个上帝,别人永远是没有份的。佛不以自己成佛为满足,他还希望人人成佛………」。

再如煮云法师攻击基督教的著作中也说「信佛的希望将来成佛」(「佛教与基督教的比较」),由此可知佛教徒对这个「成佛」.的道理看得何等重要,甚至把佛和基督教的上帝来作比较,而以为成佛就是变成宇宙的房东––上帝了。

我们当知道任何一个宗教,都有她所主张的最高级境界或最高地位,但这些不同的最高地位,其真正意义当然因宗教不同而各有其特殊解释。相信你早已知道,佛教主是释迦牟尼,释迦(Sakya)是种族之名,能仁之意,牟尼(Muni)乃寂默或贤人之意。因此,纬迦牟尼意即印度释迦族贤人之意。

(释迦族本姓罂昙 Gotama)当时全印度有十六个大小强弱的国家(类似中国古时的诸侯),释迦便是其中一小国的太子。由于政治,经济,家庭和宗教等种种复杂原因,他学像当时的苦行者毅然离家出外修行去了。据说他在伽耶城附近曾苦修六年之久,在此其间,他思想了宇宙的问题和人生的问题.

有一天,据说,他忽然大开觉悟,他曾经想过而不得答案的宇宙万物的来源和人生痛苦的起因等问题,现在都一一获得答复了,换言之,在他心中有了一套他自己思想创进出来的宇宙观和人生观。这些道理不外是四圣谛,八正道,其中最重要的莫过于「诸法因缘生」的道理了。根据佛教古来的说法,释迦是开悟了,明白了,所以成了「觉者」,成了「悟者」,梵文称为 Buddha,中文后来译作「佛陀」。

但稍有印度哲学智识的人,一定会记得与释迦同时代的菩提子其人,他后来被尊为耆那教之祖,他成了教主后,曾被他的信徒尊称为「耆那」(Jina 胜者之意),或「大雄」(Mahavira)或「悟者」(Buddha)。后者的 Buddha 和释迦被称为 Buddha(佛陀)在原文完全一样,都仅系觉者而已。这是一个当时大家可用的一个术语,谁也不能禁止谁不准用这个 Buddha,但以后佛教势力大增,信徒日众,所以这个 Buddha 便成了专指释迦而用的佛教专有名词了,但这是几百年以后的事。

为什么今日的佛教徒,以为成佛便是变成宇宙的房东,变成上帝了呢?其中是有思想上的原因的,原来,当释迦牟尼去世以后,他在信徒眼中的地位逐渐被理想化,被神格化,几百年后,终于到达了释迦牟尼肉身虽灭、但他的法身(类似一种灵体)却永远常存不灭,且成了宇宙间最高的「主宰」了。

例如已故日本帝国东京大学教授,佛教学权威,姊崎正治博士说:「弟子们随看师主的灭后,将佛陀的人格更予理想化了。和追慕师主一起,最后竟到达了可在这个人的身上看到人与法的一致性,以及在这个人身上看出法身如来了。关于这个信仰思想的发达、请看则着「现身佛与法身佛」,(见氏着「根本佛教」第五篇「佛陀的人格」)。

中国佛教界有识之士对于释迦的被神化亦是痛心之极。其有佛教权威性的「觉生杂志」在社论中说,「……先就佛陀言:小乘分派前,释迦牟尼世尊是被千万信徒目为一位人间圣者,其伟大成就,可谓前无古人,后无来者,佛陀化导世人,一切与常人无异,异者只是迷悟悬殊,精神生活的一面不同而已。后来,渐次神圣化,神秘化,无形中人间的,历史的佛陀,慢慢地被一幕幕的神话掩饰成非人间的寓言的佛陀了,有人(也许大多数的人是如此)以为这样能增加信仰者的虔诚心,并能提高佛陀的地位,其实,效果适得其反,佛教在印度灭亡,这点未尝不是原因之一。……

反观今日的信仰佛陀者,或视诸为神明,或比诸为上帝,神佛不分,黑白混淆,不知所信者是什么。如不是千余年来教徒自己积非成是,把佛陀精神隐灭,反把佛陀事迹神话化,那有今日的混沌现象?因此,应还佛陀的真面目,使他再活现于人间世界之前,这实为我们应努力的第一件事(见社论「庆祝佛诞感言」一九六一年三月十五日版)

妙莲法师!其次,相信你一定也知道,当佛教于汉朝传入中国之时,印度和西域的传教和尚们曾煞费心思,不知应将 Buddha 这个字译作甚么中国字才对?大概他们会想到,如意译为悟者,觉者之类的名词,则显得太平凡,引不起中国人的尊敬,所以便开始音译 Buddha 为浮屠,浮图,佛图,蒲图。

但这些什么浮图,浮屠,到底不成话,经过一个时期后便改为专用「佛陀」两字了。后汉书西域传第七十八天竺国条中,用的是「修浮图之道」,同列传第三十二楚王英条中,用的是「浮屠之仁祠」。在魏书释老志中说:「正言之,浮屠乃佛陀,佛陀与浮图之声相近,皆西方之言,来时转成二音也」。

今天还有些受了走江湖拆字这玩意见影响的佛教徒,看了「佛」这个字,便以为佛由「人」及「弗」二字所成,故此,佛非人也,乃神也。(人–人,弗–不,非之意)。这也难怪他们,原来当佛教传入之初,道教神仙思想盛行于汉朝社会,一般中国庶民便用了当时的思想接受了佛教(日本学者称此为「格义佛教」).

道家的虚无思想被看成与佛教小乘空与大乘般若空思想相类似,因此一般人民竟把释迦佛看成是一个大神仙,那些印度和西域的和尚都被认是道术精深的道士了,例如梁代慧皎的「高僧传」将波斯僧安世高(一六一年抵华)描写成「安世高自七曜五行,医方异术至鸟兽之声,无、有不通达者。善知前生,多有神迹,为世人不可量知之道术之士也」。

从纪元前后起,佛陀在印度的被神格化(大乘佛教特别强调佛陀法身常住,但小乘者却不如此主张),再加上中国汉朝时代人民以神仙的观念接受了佛教的歪曲思想之故,这些逐渐演变到今天,而终于把佛教徒领到了以为人成佛便是做宇宙的房东,做上帝一样的了。但这个决不是原始佛教的思想,是释迦牟尼连做梦也不会想到的新道理!

妙莲法师,恐怕我解释「佛陀」两字意义的背景说得太长了,但这是很重要的。现在我再要告诉你,由于佛教是无神论,主张「诸法因缘生」之故。在佛教教义上,当然没法承认宇宙间有一位超越者上帝的存在了。(但如果有人把释迦佛看成是宇宙间的房东,那么,便类似有神论了。但已违背佛教原意)

但即使佛教徒只信因缘论而不信上帝,事实上,上帝仍旧存在看、我深深觉悟到这位上帝是宇宙的创造者,统治者、宇宙万物都无非是被他所造的被创造物而已。所以创造者与被创造者在本质上是两个完全不同的存在,当然被创造了的基督徒––人,不能成为上帝,基督徒也从来没有想过要变成上帝,与上帝同位。因为这是自高自大,骄傲亵渎的行为!有罪的人靠看信耶稣,能重回天家之成为上帝的儿女已是感激万分了,渺小的人类还想再做甚么吗?

总言之,请你不要忘记,人成佛便是对佛教道理开悟者之意。所以无论甚么人都有开悟的可能,本来并无甚么希奇神秘之处,如果让我和菩提子的信徒般借用梵文 Buddha 一用,那末今天的基督徒岂非都早已成了佛陀?因为他们是基督教的觉者和悟者,至于耶稣,他是法,是真理,他不是成道或开悟,因他本身便是道。在这点,悟者释迦也赶不上耶稣了。最后,我劝你拿出勇气来,找本基督教的圣经读一读,踏上你自己当走的宗教信仰之路!

补语:我仔细的再查了查佛教的历史,发现只有释迦牟尼一个人才真正的获得了「佛陀」的称号,至于那些跟了他一辈子的大弟子们,也不过只得了一个阿难尊者,摩诃迦叶尊者等「尊者」的称号罢了。甚至遧被尊为八宗之祖的印度佛教大家龙树以及唯识宗始祖世亲和无着等三大人物,都只是某某菩萨而已。

佛教自汉朝流传迄今快两千年了,但中国佛教徒中也找不出一个甚么佛来,顶多只是菩萨称号而已,已去世的太虚大师也只被称为太虚菩萨罢了!请问你,连阿难,龙树这些大人物都不能称为佛,到底谁才能成佛呢?是不是在原则上只准释迦佛才有此「佛」的称号?别人都一律不行?

或者你要反驳,请看佛教中的阿弥陀佛,药师如来佛,过去七佛,以至三千佛名经中所提的佛……,岂非都是佛吗?但我知道这些佛名都是局于形而上的,换言之,只是一种理想中的名字而已,他们都不是历史上的人物,没有在世上做过人,(有谁能替他们找出确实的历史证据?根本不行)。凡在世住过有历史可按的佛教徒中,只有释迦牟尼一个人才被称为佛陀,这大概是为了要尊敬他而与别人能作一区别而来的呢!

佛教徒天天望看想成佛(神格化了的佛?),但一查印度和中国的佛教史,除释迦外,却找不出一个由人而真正成佛的事实来。由此可知,成佛,成佛不知害死了多少人为它冤枉受苦?或者你会和别人一样地说,修大乘的菩萨(佛教徒)为了大发慈悲努力救众生之故,所以情愿现在不成佛,到几世以后再成佛。

但这种说法是说不过去的,是证明不能成佛的一种借口而已。事实上,活看的佛教徒那个都不想快快的到达彼岸?不然何必如此受苦?现世如无一点点成佛的把握,还想再等到在渺茫不可知的来世,来来世再成什么佛吗?

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天国文化

为父之心

特约记者 陈淑安

不少人都认识「庙街牧师」黎振满(Sam叔),听过他从过去吸毒、入狱的经历中走出来,生命改变成为服侍神的勇士,运用圣灵恩赐在庙街做权能佈道,建立教会的奇妙经历。原来这一切转化的关键,源于他在父神裡,重新寻获爱子的尊贵身分。当现今教会渴想复兴,却又充斥着无力感之时,Sam叔向这世代呼吁,必须把自己浸泡于「父爱」之中,才懂得为人父亲、为人牧者,轻省地负起父神交给自己的托负。

生命改变从认识天父开始

Sam叔年幼时对地上父亲的印象十分模煳。他的爸爸是做生意的,名下管理六间戏院,工作忙得常常不在家。「戏院很晚才关门,他晚上收工后,有时会去夜总会喝酒吃饭,有时会去应酬。」与爸爸之间的仅有的回忆,就是在八号风球的一天,戏院关门了,爸爸才回家跟儿子们玩「牌九」,以及替爸爸搥骨、拔白头髮,换取一毫子「人工」。

早年走上歧途,入过黑帮,吸过毒,更当过五年警察(有牌烂仔),Sam叔跟前妻刚生下第一个儿子后,就因为贪污而被捕。「上法庭时,我跟儿子说:『爸爸要去『行船』了,未来一两年你都不会见到我,不过我迟些回来时,会带些礼物给你。』」现在回想起来,他也觉得儿子的童年很坎坷。「他唸一年级时已经转了六间学校,因我坐监时,他要到祖母那儿住,总之搬来搬去。」在这样的环境下,他跟儿子的关係岂不完蛋了?幸好Sam叔认识了「天上的父亲」。「后来我信主,带同儿子到西差会进修,又恳求他原谅我,承认爸爸说了谎。」

在差会进修的五年,Sam叔同样从神那裡经历到父亲的爱。事缘初期他曾经跌倒,再次吸食白粉,便在神面前从新悔改,彻底地处理自己的内在生命,操练聆听神的声音。父神以诗篇一三九篇7至8节向他说话,叫他不要躲避祂的灵和祂的面,他就彻底悔改,痛哭流泪。「这次悔改之后,我便开始过信心生活,领受马太福音六章33节,就是先求祂的国和祂义……我要交生活费、学费,又不敢问家人借钱,亦无教会在经济上的支持,就这样学懂不靠任何人、任何机构,只靠天上爸爸的供应。」

不能忽略「神的儿子」身分

「我作为祂的儿子,有很尊荣的身分。」Sam叔认为,人性都喜欢追求功能身分,例如五重职事中的使徒、先知、牧师等,是「功能性」的、有贡献的、被教会认可的。这些职分都是好的,但人倾向寻求这些职能上的成功作为自己的价值,却忽略自己是「神的儿子」这个身分。「这个身分是没有功能的,是讲求关係的。」他指出,教会、社会组织都是功能性的,令人不断从功能上追求认可和尊荣。

然而Sam叔强调「要是我们的身分是神的儿子,我们的生命就连繫于天父的关係,自然就会将神的属性显明出来,结果生命所展现的感染力,就带出职能与职效。」约翰福音五章19节说,耶稣是因为看见阿爸父作甚麽,他才去作,Sam叔从主耶稣身上学到爱天父,与天父有亲密的关係和沟通,以致作成祂的工。

「约翰福音中,约翰介绍神是我们天上的爸爸,所以有114次称神为父的记载。耶稣教我们祈祷说:『我们在天上的父』。可是我们现在的概念中,神是『上帝』,是遥远的,不是就近的,是高高在上、有权威的君王。」Sam叔解释,与父神复和,复还神儿女的身分是关键所在,以孩子的身分去领受父神的爱,追求「父子」的关係。

以父神心肠牧养教会和社区

每年都有不少神学生来Sam叔的教会考察,许多都问:「Sam叔,你为什麽可以做到这些事工呢?你是哪一间神学院毕业的呢?」Sam叔回答说:「我是『庙街神学院』的学生,还没有毕业。」他以父神的心肠去牧养教会和社区。三年前,Sam叔因着廿多年在庙街的服侍荣获荣誉教牧学博士学位,因为与天上父神的关係,能够这样服侍,见证天父与他一起走过这些事奉的日子。

现时, Sam叔认为懂得在神裡面做儿子,才懂得做父亲,他不仅在神面前学做儿子,更在儿女面前学做父亲。他每天都会将自己亲近天父所得到的领受,透过智能手机与在海外的儿女们分享。「我作为属灵爸爸,也要以为父的心,去喂养我的儿女、媳妇、同工们……我有甚麽需要、挣扎、困难、挑战,也会坦白跟他们分享。」

Sam叔认为,教牧在忙碌中亦应该享受婚姻、家庭生活。在儿女的成长过程中,Sam叔拨出很多时间,跟他们相处,例如大儿子喜欢钓鱼,便常常陪他钓鱼,又陪小儿子打篮球,以为父的心透过运动激发他们的斗心和决心,爸爸是最好的教练,能训练男孩子迈向成为成熟的男人。

对主内弟兄姊妹,Sam叔都有一份「为父的心」,视他们为属灵子女,甚至曾邀请一些黑道人士来自己的家居住,透过同住的门训计划,重新养育他们。他又表示,一个有「为父的心」的牧者,对教会同工,不应有操控之心。多年前有同工一心希望建立教会,即使对方年轻,Sam叔也愿意全力支持和成全他们。「『为父的心』就是在有生之年委身于他们的成功,他们成功拓展神的国度,就是我的满足,在教会看见自己的属灵孩子比爸爸成功,就会喜悦。」

代表天父拥抱肉身父母

他亦鼓励弟兄姊妹积极处理自己内心的爸爸破碎形象,以及对爸爸的愤恨、不满。「我在教会教导弟兄姊妹作自己的父亲(father yourself),以天父的爱重新肯定自己、养育自己,事实上许多肉身的父母都是情感上丶属灵上的孤儿,没有健康的父母带大,缺乏父母的肯定和讚赏。弟兄姊妹可以作出观念转移,在属灵层面代表天上父神去拥抱丶欣赏和肯定地上的父母,透过天父的爱重新养育自己的爸爸(father your father)。」Sam叔的父母也因此经历关係的修补丶复和丶医治,之后他们都归主,认识天父的爱。

在地上与肉身爸爸的关係会直接影响与天上爸爸的关係,爸爸本来就是要拥抱子女、欣赏子女、疼爱子女,牵着孩子的手去玩……。「当这些亲密关係不存在,脑海空白一片的时候,祷告我们在天上的父时,便会有很厚的牆成为天父与我们中间的鸿沟。」他指出阿爸父喜悦祂的孩子,因此我们作为祂的孩子也要学习喜悦自己、欣赏自己,以阿爸父的爱去善待自已,不但懂得做阿爸父喜悦的儿子,又因懂得以天父的爱去滋养自己(father yourself),就自然能够去作儿女们的父亲。要是连自己都不懂「作自己的父亲」滋养自己,就会以地上父亲对待自己的错误方式,来对待自己的儿女。

「摩西传承给约书亚、保罗传承给提摩太、以利亚传承给以利沙,都是师徒引伸出来的父子关係,所以以利亚被提时,以利沙喊叫:『我的父啊,我的父啊﹗』」Sam叔带领教会廿多年,接下来的目标是「传承」,以「父子同行」的心兴起年轻一代。

代祷者和牧者合一祷告 香港就进入命定

代祷者和牧者合一祷告 香港就进入命定 乌干达苏比牧师专访

「我看到主耶稣开着车来到香港,但路上满佈垃圾,非常难行。神很想来复兴这地,因时间已到了,但这地确需要很多的认罪悔改。」

特约记者 宓馨

来自非洲乌干达的苏比牧师(Pastor Julius Suubi),于香港创办了「圣洁大道国际事工」,专门训练代祷者,并于荔枝角设立廿四小时的祷告祭坛。一位非洲牧者,怎麽会来到香港这片细小的土地来建立祭坛?我们特别专访他,听听他多年来祷告祈求复兴的经验,及在他的领受裡,神对香港的心意。

神带领他来香港

圣洁大道国际事工虽然位于荔枝角一所旧式楼宇之内,但内裡设有敬拜祷告祭坛及办公室,舒适雅洁。创办人是来自非洲的苏比牧师,是甚麽激发他来香港设立祭坛及事工的呢?

一脸温柔谦虚的苏比牧师答道:「我的香港之旅源于2002年一次的祷告。神启示我要为亚洲及北非祈祷,但我当时从未想过要到亚洲,因为我在非洲的属灵长辈们多数到欧美国家事奉;而且我认为语言是一大障碍,亚洲地区能说英语吗?所以我继续禁食祷告,寻求神的心意。」

他为亚洲祷告了好一段时间后,在2005年6月再次禁食祷告四十天。「这次神感动我要跟随祂的带领来祷告,并且不要为我自己个人生命的事情代祷。接着我每天醒来就为中国、香港及澳门祷告!正在我禁食到第二十天的时候,一位在中国教英语的姊妹就致电给我,她曾经是我们代祷学校的学生,告知我她正在一家国内的家庭教会教导代祷课程,也请我到中国去教导。」

可是当时正在进行禁食祷告的苏比牧师没有即时回应。后来姊妹告知他,如果要申领中国签证,要先到香港。「在香港等领签证的三至五天时间,我需要找一家教会去祷告。姊妹把四十家香港教会的网页发给我,我逐一祷告之后,神清楚指示我要到新曙光教会去,但当时他们的网页简陋非常,而且只得中文而已!」但到了新曙光教会之后,他开展了代祷者课程,并建立了祷告塔,就这样跟他们合作了三年,并认定了对香港的负担。

乌干达、肯尼亚和马来西亚的复兴

「神就是这样把香港的负担给我。祂呼召我要帮助香港众教会,建立强而有力的祷告塔。这也就是圣洁大道国际事工的源起。」

苏比牧师指,一个城市要得复兴,教会的角色非常重要,因为教会就是孕育代祷的地方。「让我分享乌干达得着神转化的经验,由爱滋病率最高的非洲国家,现在已变成最低!这全因为教会愿意兴起来一起禁食祷告,神便释放了一种特别的祷告恩膏在他们当中。当我们追求神的时候,就能带来复兴,继而转化!」

苏比牧师又说,很多人想祷告,但不懂怎样祷告。「神给我看到祂在乌干达的工作之后,祂呼召我把经验与其他国家分享。」所以神后来差他到肯尼亚去,同样经历了极大的复兴。

香港如何可以从肯尼亚复兴的经验中学习呢?首要的是教牧及堂会之间的合一。「从来没有单一的祷告事工,可以带来城市的更新转化。以肯尼亚的教会为例,他们有很多不同的祷告事工,祈求复兴已有一段长时间,但总是各自为政,只宣传自己的事工。直至两年前,我们发现国内原来已有那麽多的代祷者,但却未见复兴,各祷告团队便决定走在一起,推动了『主祝福肯尼亚』的大型祷告运动。」

当祷告运动开始了,没有谁是主领人,便由神的国主导。「我们决定把全国四十七个省份献上给主。当我们在国家大球场举行盛大的奉献礼的时候,副总统也来参加。」

奉献礼之后,奇妙的事发生了,肯尼亚政府竟然在当地发现大量的油田!过去四十年来,政府不断探掘油田却找不到,但认罪悔改后、土地被祝福的时候,神的同在与祝福就临到。「我们更喜见偷窃罪桉减少,经济却在短时间内增长。牧者之间更得着前所未有的同行和相爱。」

接着,神又差派苏比牧师到马来西亚进行祷告训练,同样见证了当地的转化。「马来西亚的祷告事工同样细小而分散。神呼召我到吉隆坡的最大教会之一全备福音堂(FGA),那裡有八千人聚会却得数十人参加祈祷会。他们邀请我推动祷告训练学校,很感恩竟然有逾一千人参加。」此后,FGA带领了吉隆坡的祷告运动,与当地教会每月一次一起祷告,循道卫理等不同宗派也一同参与。他们的焦点不再是自己的教会,而是整个民族的复兴。

「接着我们到了槟城、亚庇及古晋举行祈祷会,所有教会都有出席。」祷告塔自此在这几个城市陆续诞生,教会在一年内的人数也不断飙升,是一个很大的进展。

对香港的特别负担

「对于香港,我们的使命是训练代祷者,并且强化本地的祷告祭坛。我们希望与更多牧者合作。这裡不是一个教会,我们只想分享祷告的学习。」

苏比牧师又透露神给他有关香港的启示:「我看到主耶稣开着车来到香港,但路上满佈垃圾,非常难行。神很想来复兴这地,因时间已到了,但这地确需要很多的认罪悔改。」

「去年11月我们举行了整天的严肃会,为这城认罪代求,也有不少牧者来参与;但我们继续祷告时,从神领受我们需要在明年继续认罪,因为这民族全体的罪并非建于一时,而是长久累积的。」

苏比牧师指,根据圣经中神做事的模式,一个城市的罪要达到满泻的时候,神的审判才会临到,就像所多玛及俄摩拉一样;而我们必须恳切祷告认罪,才能经历神对罪的倒空及祂赦免的恩典。

「所以,我们正计划明年每月一次举行认罪严肃会,共十二次;并呼吁堂会牧者一同来参与,谦卑来到神面前为香港祈求怜悯。」他又指现在正是神进行审判的时候,包括日本、海地、澳洲、美国等地的天灾与经济的滑落,神正在处理每一个民族。所以,香港教会起来合一祷告认罪,是祈求复兴的关键。

苏比牧师一再强调,单一事工不能成就复兴:「教会合一十分重要,我们也为香港的祷告运动代祷,让我们同心专注为这城守望;就像肯尼亚的祷告运动一样,没有谁是主领人,单单属于神的国。」

最后,他以历代志下七章14节鼓励我们:这称为我名下的子民,若是自卑、祷告,寻求我的面,转离他们的恶行,我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。

他指香港有独特的先知性呼召,是连接中国与亚洲的门,在神的心中佔了一个重要位置;可是我们的代祷者和牧者必须合一祷告,才能释放香港进入命定。「神很想医治这地,并将进行荣耀的收割,时间已到了,让我们都来配合神的工作吧!」

圣洁大道国际事工: www.highwayofholiness.hk

为什么要关怀以色列连载 – 10

作者 – 秦普林斯奇牧师

余民的复兴

令人振奋的复兴正在进行中;自使徒行传以来,从未有过那麽多犹太人接受相信主耶稣!我亲眼目睹这场复兴,实在难以用言语描述这份喜悦!

先知耶利米预见有一天,大批犹太人会从「北方之地」及各国得释放,回归以色列地。(耶16章14-16;23章7-8)「北方之地」指位于以色列以北,包括前苏联的地区。正如耶利米所预言的,于十九世纪末,有两个主要的运动同时间在北方之地扎根发展──锡安主义运动(Zionism)与弥赛亚犹太教(MessianicJudaism)。

一百年之后,大批犹太人不光从北方之地挣脱束缚回到了国土,也同时归向以色列的救主耶稣基督。

回到使徒行传时代

1990那一年,我与先生凯瑞Kerry第一次与朋友约拿单‧伯尼斯(Jonathan Bernis)前往苏联宣教。约拿单凭着信心租下莫斯科当地最大的体育馆,邀请市内所有犹太人前来听耶稣基督的福音,在他的说服之下,深信当地犹太社群对福音异常开放。

我承认自己有些疑惑,特别是在佈道会前一天,我走进那巨大的体育馆,望着眼前一排排几万个空座位,心想:明天会有多少个「对福音异常开放」的犹太人会坐在这裡?估计除了我们团队的成员和几排莫斯科人外,剩下的空座位可能多得数不过来。

实际的情况完全相反。大批来自各个阶层的犹太人、非犹太人蜂涌前来,有的身穿昂贵貂皮大衣,有的则醉薰薰的手持伏特加酒瓶。当敬拜一开始时,原先表情冰冷严肃的面孔渐渐融解。

整个体育场被神子的温暖充满,会众感动流泪。我未曾见过如此样的场面。

呼召决志的时候,唯有少数的人没回应。成千上万的苏联犹太人与外邦人站在一起,接受以色列的神和祂独子为他们的救世主。整个会场被泪水覆盖,我亲眼目睹了浪子民族回头,父神兴奋地迎接他们回家。实在另人高兴得头晕目眩。

后来我们研究过去教会和犹太的历史,发现我们所经历的,是圣灵在犹太子民当中一次史无前例的工作。之后我们在许多前苏联地区的共和国首都宣教,群众甚至冲破体育馆闸门,为要进入会场听耶稣基督的福音。

我们看见许多刚刚得救的犹太人,带着火热的信心移民以色列;许多教会与我们合作,将福音带进当地犹太社区而被神祝福许多新生命。犹太救世会众扎根并大大地兴旺起来。

神在俄罗斯带进的大复兴,向全世界宣告:现今是以色列人蒙救赎的日子。

这些年来,大批犹太人归主的现象不只出现于前苏联,也陆续出现于美洲及世界各地。正如先知耶利米的预言,神要从北方之地和列国恢复祂的百姓。基于种种原因,信主犹太人的确实数目难以估计,但估计全世界信主耶稣的犹太人至少超过两百多万。

以色列可见软化的部份

以色列境内的犹太人对福音的态度,也明显地柔软许多。据基督教新闻媒体的报导,以色列声称在1967年,境内信主犹太人的数目,约有二百五十人到2002年则增至七千人。

「在以色列……面对愈趋频繁的恐佈袭击,信耶稣的犹太信徒……人数愈来愈多。 一般以色列人对暴力事件及和平谈判感到无奈及挫败;信耶稣的犹太团体在这一切动盪不安中,向外界伸出援手,为正在寻求人生意义的同胞带来盼望。」

民众对「和平谈判」的期望破灭,全国各地民众开始转向以色列列祖的神。《耶路撒冷邮报》(Jerusalem Post) 的主编麦可‧弗伦(Michael Freund),前总理办公室的官员,公开发表社论,呼吁民衆悔改、祷告:

「以色列最佳的防卫力量是祷告;时候到了,让我们使用这个武器….以色列必须发动一场国际性战役,大卫之盾的活动(Operation Shield of David),结合全世界犹太人、基督徒及所有关心以色列的人士来为我们祷告….是时候将希望放在神,衪不像政客,祂永远可被倚靠的,也是永远信守承诺的。」

这位官员并非主耶稣的信徒,然而,他的心听起来像刚硬或柔软,盲目或至少有些可能性呢?麦可‧弗伦先生在文章中表达了传统犹太观点,反映出愈来愈多的以色列人今日的属灵品质。

这是以色列近代史上头一回,犹太拉比们激励全世界犹太人起来,为以色列进行专注的代祷。他们的言论正是神自己吸引以色列人归向祂的証明:「在这个时刻……我们岂可不颤抖、不软化我们的心?岂可不用祷告将我们的祈求扬起至天上的父神呢?」

目前在以色列境内福音事工的发展为何呢?一波波苏联犹太人移民回归以色列,怀着对主耶稣着火的信心,逐渐改变了全国属灵的气氛。早在1999年,《耶路撒冷邮报》有这样的报导:

「苏联的新移民,使得国内信耶稣的人数大增」,这篇报导犹太救世团体急速成长复兴,估计在以色列的犹太信徒规模约有五千人。在这写作的同时,犹太信徒领袖纷纷发表言论说,得救的人再创新高,以下是一些报导:

「几乎每间信耶稣的教会人数都在爆增,教堂座位都不够坐了。」

「本地的恐怖暴力事件,使得许多人前来寻求主。过去几个月来,几乎每星期都有年轻人信主。」

「寻找神的人多,福音工人大量缺乏。」愈来愈多犹太人的心弦被那位至圣者触动,这一切正如圣经的预言:「在苦难中,他们必切切寻求我。」(何5章15)。

有这麽多犹太人寻求神,归向主耶稣,我们又怎能说他们是刚硬、眼瞎、或因反犹主义而不与他们分享耶稣基督的福音?以色列人有部份是硬心、盲目的,然而却有愈来愈多的人心软化下来寻求主。

不论「外邦人的日期」(times of the Gentiles)在末世论代表什麽意义,这段时期已趋近结束。今日,神正将犹太人的心回转归向祂自己,如同祂在外邦人心中所成就的。

敌挡犹太人得救的势力

每次圣灵带来重大的突破时,撒但便会发动所有抵挡势力去阻挠、破坏犹太救世的复兴。每当有犹太人信主时,马上可以明显感觉到有属灵大浩劫扰乱攻击他/她。家人与亲友感觉背叛,甚至施予逼迫。但真正的敌人是恶者,不是所爱的家人、也不是犹太组织或宗教社区。

当犹太救世信徒面对不信耶稣的犹太人时,我们用爱心为迫害我们的人祷告。不久后,我们便有机会迎接他们进入神的国,正如我和我父亲一般。

我在莫斯科经历过撒但所发动的一次惊人反对势力。当时,起来阻挠我们活动的单位,有极端传统犹太人(ultra-OrthodoxJews)、新法西斯恐怖团体、新纳粹党员和共产党员。这些党派平时互相明争暗斗,却联合起来打击我们,意图阻挡我们这群犹太救世主信徒前往莫斯科传福音。

我们不但激起仇犹组织的反抗,也使敌对基督教的势力以武力前来攻击。我们拼命祷告,希望他们的成果失败,这些示威者举着各种标语,全副武装来会场抗议骚扰。最后竟有许多人在活动后留下来寻问,渴望知道更多有关耶稣的事。

例如:「旧约真的记载有关耶稣基督的预言吗?」到目前为止,撒但所兴起敌挡向犹太人传福音最顽强的一股势力,是由一些传统犹太人及极端传统犹太人所组成的「反宣教士运动」。他们的目标,是希望阻止其它的犹太人信主,就像当年敌对主耶稣及基督徒的法利赛人一般,他们积极的逼迫以色列境内信主的犹太人,也在世界各地以各样计谋阻止犹太人信耶稣,跟踪每一位犹太宣教士,试图去摧毁宣教士领犹太人归主的事工。

这些反对宣教的犹太人,是由中世纪末信奉Kabbalah(犹太通灵巫术)流传至今,保罗有一段极为贴切的描写:

「我可以証明他们对上帝确实很热心,可是他们的热心并不是以真知识为基础。….因为他们不依靠信心,而凭着行为。….

但是,由于上帝的选择,又根据上帝对族长们的应许,犹太人仍然是上帝的朋友。」(罗10章2;9章32;11章28)

我肯求你能迫切为我的同胞,就是这些敌挡基督的犹太人代祷。因为使徒保罗曾也和他们一样。神爱这些误入歧途,火热的反宣教士。他们是以色列人中对福音最刚硬、最盲目的一群了。

但儘管他们心眼被矇闭,神仍爱他们。以色列境内对犹太信徒的歧视「反宣教士运动」最大的动力,来自历史上留传下来的一种错误思想:那就犹太人不可以同时是基督徒又是犹太人。

这种完全不合圣经、不合逻辑的思想主张;任何犹太人只要一信耶稣,就不再是犹太人,而成为犹太民族的叛徒。很可悲的是,几千年教会所提倡或拥护的仇犹主义使这谎言成了敌人重要的武器。

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为什么要关怀以色列连载 – 9

作者 – 秦普林斯奇牧师

犹太人与福音

神呼召我为犹太子民祷告代求,这成了我生命中首要的召 命。无论在室内室外,或在以色列境内境外,我不停为犹太同胞 祷告。每天我留意一切会影响以色列的新闻时事,并且寻求圣灵 的引领,如何为这一切发生的事进行战略性的代祷。我也与一些 可信靠、又爱慕、服事主耶稣的以色列朋友保持密切连繫,其中 一对忠心服事主的夫妇叫阿弗尼‧薄斯基(Avner Boskey)与拉 结‧薄斯基(Rachel Boskey)。

在关乎以色列的课题上,薄斯基夫 妇往往能提供合乎圣经真理的先知性观点。过往多年,我多次问阿弗尼在这个时刻最需要迫切为以色列代祷的是什么?」他的回 答都是同一句:「为以色列人信主得救祷告!」而我总是这样回 应:「我从圣灵听到的也是这样!」

当我写这本书时,中东的政局又显得十分紧张,而且几乎是 瞬息万变。每一个以色列的居民,早上起来准备出门时都会担心, 「今天我会不会遇上一颗自杀炸弹?」还有,因着战争的压力, 以色列的经济不稳定,许多人都不知当天领到的是否会是最后一 份薪水。

如果今天我打电话问阿弗尼同样的问题,问他什麽是以色列 最迫切的需要,我深信他会怎麽回答,而我也同样会回应:「我 从圣灵听到的也是这样!」 如同使徒保罗在二千年前清楚地说:「我是多麽热切地盼望 我的同胞都能得救!」(罗10章1),这样的祷告并非甚麽新鲜事。

当然,我们必须特别为以色列向神求平安、求保护;为其领 导者求智慧;为受伤者求医治;为贫困者求工作机会。这些都是 我鼓励你迫切为以色列人祈求的事。然而在圣灵裡为以色列最首 要的祷告是:「使以色列人得救!」你想触摸耶和华的心吗?请 你留心细听祂藉着保罗发出的呼喊。耶是华的负担,就要以色列人得救。

犹太人如何得救?

或许你会感到惊奇,但犹太人和世人一样,都是透过恩典因 着神的儿子得救。耶稣受刑的前一晚,对一群犹太人宣告说:「我 就是道路、真理、生命;若不藉着我、没有人能到父亲那去」(约 14章6)。

后来,彼得被圣灵充满,向聚集的犹太领袖们说:「拯 救只从祂而来,因为天下人间,上帝并没有赐下任何其他的名, 使我们可以靠着得救。」(徒4章12)。唯有犹太人的救世主耶稣, 才能成全犹太人几千年来得救赎的盼望。 圣经说得救只有一条路,无论你是犹太人或外邦人、以色列 人或阿拉伯人、黑皮肤、白皮肤、黄皮肤、或溷合血统的人,神 爱你到一个程度将自己的独生子赐给你,所以不论你是谁,只要 你信衪就能得到永恆的生命。

唯有衪儿子耶稣的名,能使我们的 罪得赦免,让我们得以与创造主和好。 许多人都认同这些基本的信念,但有些基督徒对以色列人的 救赎有不同意见。他们说:因为犹太人乃是神的选民。

透过亚伯拉 罕,神已和以色列人立了约,保証要爱他们,也拯救他们。 这套所谓双约救赎(Dual Covenant)的神学思想,认为神预备了两种救恩的途径。简单来说,犹太人因着旧约得救,外邦 人则因新约。换句话说,犹太人是透过旧约经卷中的律法(Tanakh) . . . → Read More: 为什么要关怀以色列连载 – 9

为什么要关怀以色列连载 – 8

作者 – 秦普林斯奇牧师

以色列的得救

有几根枝子被折下来,而你这野橄榄树的枝子得接在其中,一 同分享着犹太人丰富的生命力,得着橄榄根的汁。所以,你们 不可轻看那些像枝子给折下来的人;不可夸口,若你们夸口, 应当知道不是你托着根,乃是根托着你……因为神能够把他 们重新接上。(罗11章17、18、23节) 弟兄们,我心裡所愿的、向神所求的,是要以色列人得救。…… 然而人未曾信祂怎能求祂呢?未曾听见祂,怎能信祂呢?没有传道的,怎能听见呢?(罗11章1、14节)

被弃的根,砍断的枝

请你跟我一起回顾童年时期的一个经历,这经历是我心灵深处烙印对「基督教」的形象。我和一群孩童在我们芝加哥会堂裡, 看着一段凄惨的记录影片:一排排面颊深陷、眼珠突起的活骷髅 骨在我们眼前缓缓行走,他们都是纳粹「医学」实验的牺牲品。 几分钟后,镜头转向一堆堆数不完的死尸,如同废物场的粪土被 推土机推进深不见底的大坑。我心中充满恐惧与疑惑。

这时片子结束了。拉比打开灯,神色凝重来回踱步,我们十 几个孩子都不敢出声,因为知道拉比有些重要的话要吩咐我们。

「这就是基督徒会对你们做的事,你们绝不可让他们再这样 残害你们!」,他警告着小孩们。你们绝不可让他们再这样残害!

不!绝不!」 「不…绝不再让他们这样残害我们!」我心中暗自发誓, 当时我才五岁。

上学后,几次在校园僻静处,我被其他学生讥讽是杀死基督 的人,他们甚且将我推倒在地。为了求生,我必须还击。不论他 们口中的基督是谁,但显然祂想要我死,祂的人不断这样地提醒我。

我是何等无知,而那些人也如此。

对经文无知不是藉口

在经文中,圣灵多次发出警号,提醒你和我不要「无知」或 「骄傲」。如同警示灯发出红色警戒,意思是要我们察阅并注意。 这些警告在新约圣经中出现了六次。这向我暗示其重要性。当我阅读这些经文时,我听见主以柔和但坚定的口吻对我说:「珊朵 拉,这非常重要!留心听我要说的话,不要骄傲,这于你是有益 的,要记住。」

有时候神要求我们加倍留心,因为经文的重要性,神的孩子 需要知道将会有考验,主希望我们能通过考验。基督徒面对这样 的考验与警告和以色列有关。

保罗在罗马书谈到神对以色列子民的慈爱和他们永不改变 的呼召,他指出教会在这个问题上的顽固。他恳求说:「弟兄们, 我不想你们因无知而不了解这奥秘的真理,好使你们不会受骗」 (罗11章25节)换句话说:「留心听着!为着你们自己的好处, 不要受蒙骗;否则你会失去神所要你得着的祝福!」

如先前看到的,这段经文背后有很重要的文章脉络。罗马教 会和主要外邦信徒已开始认为神弃绝了犹太子民。这种看法使父 神的信实面临危机,因此,受膏的使徒心中对犹太和外邦人充满 负担与怜悯,急切地要将事情说清楚。

「不可骄傲」:保罗警告着,「反要惧怕,神既然没有饶恕 原来的枝子[就是不信的枝子],也必不宽容你」(罗11章20-21 节) 。这是一个非常严肃的问题:明白神对以色列不变的恩慈, 否则,你也会被砍下来(罗11章22节)。

保罗这样说是否暗示着我们在神面前若要站得稳,甚至持守 所得的救恩,会与我们如何对待犹太人有关?(还记得绵羊与山羊的比喻吗?)或许你从未思想过这问题的迫切性。多数教会在不可对犹太人无知、骄傲的吩咐上了解甚少!

我们不能否认几世纪以来,外邦信徒对以色列的无知和傲慢 . . . → Read More: 为什么要关怀以色列连载 – 8

里外更新

林慧蓉 – 本文原刊於《舉目》第11期

《里外更新》的作者克莱布博士,是圣经辅导学会的创始人。该学会训练基督徒按圣经原 则,帮助自己及他人解决人生问题。作者在《里外更新》一书中,针对今日信徒在蓬勃外表下的内心虚假本相做出了深刻批判。他指出,许多信徒与神与人的关係, 都非常肤浅与贫乏。

有人以传讲心理学的自我肯定来代替整全的福音,有人则以更多的圣经知识、门徒训练,或更努力的服事及祷告,来代替真诚地面对内心挣扎。

作者认为所有人心底都有一份抹不掉的伤痛,这是活在不完美社会的必然现象。基督徒是否敢面对心灵的阴暗处,承认自己仍未经历神真实的同在呢?

短暂而麻木的舒 适不是人生的目标,要体验神丰富的恩典,必须正视人性的丑陋及生命的痛楚。惟有通过灵魂深处痛苦的手术,割除一切拦阻我们享受神恩典的毒瘤,才能得到丰盛 的新生命。

本书分为四卷。

第一卷,探视生命的内层。

生命改变的第一步,在于探视内心的勇气。在许多看似成熟、美丽的外表之下,有人或以活动或成就来遮掩内心的痛苦;有人因怕被拒绝而与人保持距离;或是只敢流露美好的一面,否认内心的挣扎。这些人营造自我欺 骗,忽视内心真实世界的状况,失去生命更新与蜕变的机会,困在自己建造的沙土城堡之中。

有些真诚面对内心挣扎的基督徒,又常落入现代心理学的陷阱中,想要透过分辨个人气质,表达负面情绪,及创伤记忆的医治等方法解决问题,以为改变的力量是从自我认识和心理成长而来,而不是透过悔罪的途径、经由圣灵在人心中的运行而产生。

第二卷,探讨人内心的渴求。

渴求是人的基本天性。每个人都渴望尊重,希望与他人有美好而深入的关係,更期盼对社会有所贡献。然而在这堕落的世界裡,我们所经历的总是无法满足乾渴的心灵,不是别人让我们失望,就是我们令别人伤心,因此痛楚成为人生正常的经历。

作者指出人有三种渴求;

第一是表层渴求,这是指物质的舒适。

第二是基本渴求,指人际关係的满足。

第三是核心渴求,指与神深交的喜乐。

人自然的倾向是从物质及 人际关係中寻求快乐,这就必然经历失望与痛苦。艰苦之路引人到神面前,惟有承认自己对周围环境及人际关係失望,人才愿意放下自我中心,对基督产生如饥似渴 的追求。对神对人的那份真爱,便有成长的可能。

而在这个由内而外的改变过程中,人必须:

1. 发现埋藏心底的渴求,才能避免依靠成就感或毒品这些替代物得到满足。

2. 了解到若不确知自己的渴求,言行中必会自我保护及防卫,因而限制了爱的能力。

3. 唯有认清自己心灵的渴求,并承认这世界无法满足自己,才会渴慕追求认识神。

正视内心渴求的三个步骤在于:

1. 承认自己的困惑,敢于提出尖锐的问题,才能解除困惑、坚固信心。

2. 正视内心失望的痛楚,探究生命中重要人物与自己不和谐的关係,并不再要求他们完美,才能自由地去爱。

3. 接纳自己的罪性表现,留心自卫行为对人际关係造成的伤害。

第三卷,探讨人为满足渴求的错误策略。

问题的症结在于人的内心。惟有处理内心的罪恶,经历心灵深处的更新,才会有行为上的改变。人心渴求爱,但对任何可能伤害心灵的关係,常会筑起一道牆来自卫, 以为这样才是安全的,才能避免人际关係的伤害。事实上,自卫的罪使人心隔绝,更伤害对方。惟有揭露出隐藏的自卫动机,人与人之间才可能有坦诚相交,并踏上 真爱的途径。

人在苦难的困惑中,常会倔强地要求神立刻解除痛苦。事实上,神乃是创造主,祂拥有我们生命的主权。人惟有谦卑顺服,才能让苦 难琢磨出成熟的生命。

虽然约伯也曾倔强地要求与神辩论,但神校正他的眼光,反省他自己与创造主辩论的资格,认清谁是生命的主宰。当约伯谦卑悔改,不再按己意向神强求时,由里到外完全被神改变了。

有三个资源帮助人认识自我的真相,就是神的灵、神的话及神的子民。我们必须调整视觉的焦点,看清 自己的责任,乐意让神的灵光照内心的罪,而不是一味责怪别人;读经的目的不在于研究经文,乃是让圣经的真理、神的话照明内心深处的真我,进而影响生命,活出神的爱;信徒之间坦诚相交,生命与生命、真我与真我深入接触,能用爱心表达对别人言行的感受,也能虚心接受别人对自己的评语。这样的关係,才能彼此建立 与扶持,而不是表面化的交往。

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ISIS曲解了伊斯兰教吗?(连载)

本文原刊《舉目》73期

赛莱菲派

19世纪时,沙乌地阿拉伯又有了赛莱菲运动(Salafi Movement,或Salfism)的兴起。赛莱菲派与瓦哈比派两者有很多相似的地方,又经过了融合的过程。由于“瓦哈比”这个字让有些人反感,从本文的目的而言,我们对二者不做区分,就通称为赛莱菲派。

赛莱菲派痛恨西方现代主义,坚决反对神学上为了适应的创新。他们追求复古,回到默罕默德以及他的跟随者的时代,唯独尊崇《古兰经》和默罕默德的圣训。

赛莱菲派强调字面解经,反对一千多年来哲学性的神学思辨。他们生活严谨,犹如“清教徒”,严格遵奉伊斯兰教法。除了默罕默德,他们反对对古时的圣徒和各种宗教图示的尊崇,单单信仰一个阿拉(又称“安拉”。编注)。

这个宗教背景就是基地组织成长的温床,也是ISIS发展的温床。

五、ISIS的信仰

2014年6月,巴格达迪宣佈自己是哈里发.ForWebISIS的头子巴格达迪(Abu Bakr al-Baghdadi)就属赛莱菲派,更因为他出身自默罕默德的古莱什族(Quraysh),有资格作哈里发(最高宗教和政治领袖)。ISIS的主脑们都属赛莱菲派,不过他们比赛莱菲更为绝对。

研究伊斯兰的专家,《大西洋月刊》的编辑之一的格雷米·伍德(Graeme Wood),即将在2015年3月出版的杂志上发表一篇长文:《ISIS到底要什麽?》(“What ISIS Really Wants”,已于2015年2月19日上网。http://www.theatlantic.com/features/archive/2015/02/what-isis-really-wants/384980/)。为了这篇雄文,伍德访问了好几位在欧洲与澳大利亚, ISIS的神学同路人。

比赛莱菲派更彻底

根据伍德的研究,ISIS对回归《古兰经》和圣训,做得比赛莱菲派还要彻底、绝对。他们反对任何与现代有关的观念和做法,包括选举。他们不承认奥斯曼帝国的哈里发,认为他们不够纯洁。

当然,ISIS反对什叶派,以及追求冥想的苏菲派,认为这些门派都是叛教者,该处决。他们对待其他穆斯林的严酷程度,甚至超过对待其他宗教的。他们尊崇本拉登(Osama bin Laden, 1957-2011),但是反对基地组织。

战争反是怜悯?

Anjem Choudary.by Snapperjack.httpswww.flickr.comphotos7199534@N066005177156 -R20-ForWeb伦敦有位ISIS的同路人Anjem Choudary告诉伍德,ISIS认为战争是种怜悯,而非残酷!

伊斯兰国有义务用恐怖手段对付敌人。因为这样做可以加速胜利,缩短冲突的时间。维护阿拉的信仰是他们最高的任务,为了达到这个使命,使用任何手段都合法!他们诚心希望把世界带回第7世纪,回到中古!

征服罗马?

他们要“征服你们的罗马,砍断你们的十字架,把你们的妇女掳来做奴隶。”

他们的末世观有点像基督教“时代论”的末世观:“罗马的军队要与伊斯兰的军队在叙利亚相遇”,那个战争将会是罗马的滑铁卢。之后,末世来到,耶稣降临,率领穆斯林得胜!

至于谁是“罗马”?他们虽然没有说明,却诚心等待这一天的来临。

他们对《古兰经》和圣训的字面解释,使得他们积极地,把人钉十字架,奴役妇女和小孩,砍人头,这些都是加速末日来到的手段。如果一个穆斯林反对他们的做法,那麽他就违背《古兰经》和圣训,就是叛教者。对付叛教者唯一的的手段就是处决。

征服世界

BH73-7908-coptic martyrs-科普特正教会把这21位被ISIS谋杀的埃及基督徒封为圣徒与殉道者。 – for webISIS与其他圣战组织或基地组织都不同,他们需要佔领土地——有土地才有合法性。所以,他们必须建立“伊斯兰国”。不但如此,伊斯兰国要征服世界,所以他们不承认任何国界,他们要做到:“普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣。”

对ISIS来说,如果他们攻城掠地的势头被削弱了、阻止了,他们的神学路线也就破产了。因为这表示,他们错解了《古兰经》和圣训。

可见,ISIS是彻底的复古派,坚持回到起初原汁原味的样式。他们是伊斯兰原教旨主义的极端派,坚持只有他们才真正纯洁。

这个号称直接承续默罕默德的信仰,绝不能说成是“扭曲的”伊斯兰教,就如我们不能称基督教中极端的“基要派”,是扭曲的基督教一样。

虽然投奔ISIS的战士,或许各怀不同的动机,也并不真正瞭解ISIS的理念,但是在ISIS的领导阶层,他们绝对不是盲从,或因为贫穷铤而走险。他们是有一套清楚的神学理念,而且是很能够自圆其说的。

你只能说他们是顽固的教条主义者。他们之可怕也正是在这裡,因为他们是带着宗教的热诚,却干着最惨无人道的勾当。因此,我认为它根本就是个邪教组织。

六、如何降低ISIS的影响力?

2014年12月,伊拉克的游击队一度错误报导说,看到美国士兵参战。ISIS的一些推特帐户立即爆发了极度的兴奋,好像热心的主人欢迎客人的来到。

今天,很多美国人督促奥巴马政府出兵伊拉克;其实最希望此事成真的,莫过于ISIS。因为如此,就验证了他们的末世论:“罗马”亲自出战,穆斯林的最后之战就要开打了。

所以,阻遏ISIS的势力最好的方法,就是让穆斯林世界动员起来,集体声讨ISIS。这批人肯定不是“罗马”,纵使他们无法立刻把ISIS消灭,但是如果联合势力,可以阻止ISIS继续扩充,甚至挤缩它的疆界,他们就会慢慢死亡。千万不要让这个冲突成为“十字军的西方”(罗马)与伊斯兰的冲突,那只有火上添油,越烧越烈。

Ahong_of_a_mosque_at_guyuan_gansu.1912-1949-ForWeb 费城的阿訇

. . . → Read More: ISIS曲解了伊斯兰教吗?(连载)

我掂了掂手上那塊石头

本文原刊于《举目》官网言与思专栏

近几个月,远志明牧师和柴玲之间20多年前的那件私事愈演愈烈,变成华人基督徒圈的大事,还上了华人的报纸新闻版。这几天,就连美国《今日基督教》也针对此事刊文评论。

面对远柴事件一路演变,要我心如止海、不为所动,是绝对做不到的。就连我脑袋裡久不用的福尔摩斯侦探细胞,也全都活络起来,跟着网络新闻走向起舞,努力还原事情真相,判断孰是孰非。手上掂着的那块石头,这一会儿想砸远,下一会儿想砸柴。

直到听到[海外校园机构]“事情真相未出之前不论断”的立场(编注),我才豁然清醒,不再闻风起舞,开始思考怎样以基督的心为心,来面对这件事。

不由得想起3位加拿大牧师婚变事件。请各位不要以此联想加拿大牧师常有这类的问题,只是因为地缘的关係,住在加拿大的我,自然关注这些事件。这3位牧师裡有两位算是世界知名的牧师,他们出事时,有个共同点,就是当事人愿意服下来,让其他的牧师负起监督和重建的责任。

当有人曾问阅历丰富的加拿大基督教电台创办人大卫‧曼斯(David Mainse),该怎样处理其中一位牧师的事件﹖他回覆,谁按立这位牧师,就由谁负起责任。结果,出事的牧师就服在为他按立的牧师下,先是重建婚姻家庭,再重建服事上帝的职务。

然而,并非事事能照这理想进行。另一位失足的牧师面对的,则是牧养的羊群都散了(求主怜悯﹗),当地许多牧者清楚表态不欢迎他。但有一位牧师出了面,接纳他到自己的教会,并以不伤他自尊心的情况下,帮助他渡过经济上的困局,并且帮助他重建婚姻,进而重建服事。

而另一位失足的牧师,则是由跨越美加两国的几位名牧,共同出面监督并重建他,现在也已经回到服事工场。

监督并帮助这些失足牧者重建生命,并非易事。儘管这些牧师婚姻和家庭已得重建,但是回想在3位加拿大牧师重建的整个过程当中,每位监管他和重建他的牧师或牧师团体,都一路受到不少批评、压力,并且有些事情牵扯複杂,不见得在处理上能尽善尽美。然而,这些助人重建的牧者们的动机,是崇高且可敬的。

大卫犯下姦淫和谋杀桉时,上帝并没有一怒摧毁他,而是重建他﹔而神子耶稣降世,担起人类众恶的罪责,钉在十架上,又复活升天,更是为了重建--重建我们与祂之间的关係,从而重建我们与人的关係,甚至重建我们与自己的关係(不再活在疚责中)。

无论事实真相如何,上帝的心意总是重建,但并非意味着当事者无需面对事实真相所应付的责任。细细思索着上帝重建的心意──我掂了掂握在手上好些日子的这块石块,决定把它化为祈祷,成为重建远柴两人生命、两人彼此关係、各自的婚姻家庭、以及重建华人教会的祷告石块之一。

编注:

当柴远事件有越演越烈之势,总干事华欣曾于1月14日及2月26日,两度发信给所有OCM相关同工,表明我们的立场。

“[海外校园机构]期盼柴远事件能够遵循圣经教导的原则,当事人都顺服圣灵的光照,为信主前后的罪,认罪悔改,亲自妥善解决。在对整个事件有清楚完整的了解之前,我们不作评判和论断。谨以代祷在上帝的宝座前交託仰望,坚信上帝的公义和慈爱、真理与恩典,必在一切事上得胜。”

ISIS曲解了伊斯兰教吗?

本文原刊《举目》73期

因着近一年来“伊斯兰国”(ISIS)的猖獗,以及他们违反人类文明、惨无人道的暴行,2015年2月18日,美国白宫终于召开了“打击暴力极端主义”峰会(Summit on Countering Violent Extremism),出席的60个国家代表中,包括了许多穆斯林国家。

这个为期3天的峰会的主要目的,是要凝聚各方力量,希望找到有效的方桉,劝阻年青人,遏止踊跃参加ISIS的狂潮。

不过,此会引起了各方的批评,认为白宫过分谨慎,生怕触犯穆斯林,澹化了伊斯兰信仰的因素,并不能面对极端伊斯兰主义的现实真貌,因此所提出来的方桉,很可能无法到位。

一、扭曲的伊斯兰信仰?

U.S. President Obama addresses the White House Summit on Countering Violent Extremism in Washington奥巴马总统温和的自由主义理念,使得他不愿意被人冠上霸权的标籤。于是在面对国际上棘手的问题时,往往矫枉过正,显得瞻前顾后,举棋不定。结果,因循反而造成问题的扩大;这次面对ISIS,也不例外。

奥巴马定位ISIS是“扭曲的伊斯兰信仰”(perverted Islam)——在ISIS于叙利亚的地中海边,集体谋杀21位科普特基督徒(编注)之后,他澹化了宗教间的冲突。奥巴马不希望人们误认为这是 “文明的冲突”,害怕因此过度扩大了打击面。

但根本问题是:ISIS是否是“扭曲了”的伊斯兰信仰?是ISIS激化了穆斯林,还是伊斯兰信仰的本质,不可避免地滋生了ISIS?更且,如何根除ISIS现象,让年青人不至于前扑后继地去参加?

二、西方的“东方主义”情结

首先,我们要谈西方的“原罪”。除了以色列的问题以外,“原罪”使得这几百年来,西方成为穆斯林国家的敌人,那就是西方本身对“东方”的误解。

1978年,知名评论家、美籍阿拉伯裔、专门研究中东问题与巴勒斯坦的哥伦比亚大学教授,爱德华•萨义德(Edward Said,1935-2003。他与犹太裔的普林斯顿教授,伯纳德•刘易斯/Bernad Lewis之间,多年的辩论,是学术界一个很重要的里程碑。)出版了划时代的巨着《东方主义》(Islam Through Western Eyes, 1980),倡先研究西方人眼中的“东方”。他认为:

Edward Said Poses In His Office“如果只考虑美国的情况,让我们稍微夸张点说,穆斯林和阿拉伯人主要被看成是石油提供者和恐怖分子。几乎所有的细节,比如人口密度、阿拉伯-穆斯林人的生活热情等等议题,从来没有进入过那些以研究阿拉伯世界为职业的人的视界。

“我们能看到的,不过是一个这样的粗鄙和过于简化了的阿拉伯世界。那个阿拉伯世界对于武力进攻,毫无抵抗能力。”

在西方世界的“东方主义”的观念中,西方社会是已开发的、有理性的、灵活的,而且是表现优异的。而阿拉伯世界,则是不开化的、中世纪的。

直到今天,西方国家打击恐暴的心态,都脱离不了这个框架。

我想,这也是奥巴马极力希望避免蹈入的覆辙——他不想疏离穆斯林国家。不论萨义德说的是否有理,我们必须对这个“原罪”谨慎。

三、穆斯林看非穆斯林

历史上,穆斯林与非穆斯林间的关係,一直是很複杂的。穆斯林世界对待外在的族群与对待内在的族群,又有不同。即使是默罕默德的时代,也一直不断演化。

“齐米”

按照《古兰经》和(默罕默德)圣训(Hadith)所制定的伊斯兰教法(Sharia Law),在伊斯兰国家中信仰其他一神教的国民,称作“齐米”(dhimmi),他们是受到保护的。信仰多神教和无神论者则不在此列,可以任意处置。齐米是穆斯林社会的次等公民:他们要交吉兹亚税(人头税)、不能从事某些职业、不能穿绿衣服、不能骑马、证词在法庭上无效、不能对外传教、不能盖新教堂,等等。

在奥斯曼帝国(又译鄂图曼帝国,1299-1923。是15-19世纪间,唯一能挑战崛起的欧洲国家的伊斯兰势力,曾不只一次实行伊斯兰化与现代化改革,编注),这些规矩大致上被遵循。

根据伦敦的伊斯兰专家Jasser . . . → Read More: ISIS曲解了伊斯兰教吗?

为什么要关怀以色列连载 – 7

作者 – 秦普林斯奇牧师

永不后悔的选召

因曾是律师,我记得在柯林顿总统的不名誉事件中,在他的起诉桉,国际将争议焦点放在他说出的字「是」is,其它英语系国家都知道,is 这个字是现在式,如果说「是」,那麽就是指现在仍存在的事情。

保罗在罗马书第9章4节,讲到以色列「是」上帝的选民,上帝使他们拥有儿女的名份。在英文或希腊文圣经中,所使用的「是」(is)是现在式,表示是一件仍然存在的事情。

神说:那长子的名份「是」以色列人的,意思是说以色列直到今日依然拥有神长子的名份,当然也包括罗马书9章4-5节中所提的一切福泽。

他们的祝福不是为了自己,更重要的是为地上万族带来祝福。在本章我们会探讨保罗的信中,有关以色列的属天恩膏基因「是」如何塑造我们与她之间的关係,并带给人类有哪些祝福。

收养作为儿子

神说,犹太人是祂的儿子,且拥有长子的名份,神的恩赐和选召是没有后悔的(出4章22-23;罗11章29)。而所有信耶稣为救主的人,在长子的圈裡都是被神认养的孩子(希伯来12章23)。但是唯有以色列,整个民族全属于神的长子。

在家庭裡,我们很容易理解长子的分别。我们认养了两个女儿,和其它父母一样,我们都宝贝这两个孩子。虽然我们并没有偏爱其中一个,但对她们两人的爱确实有点分别,因为她们是两个不同的人。作为泰普林斯奇家中的一份子,她们都有各自的特权,当然也有自己的烦恼。

我们的长女嘉茜在家裡享有独特的地位。在成长的过程中,她当然比妹妹早遇到各种各样的挑战。妹妹塔莎则努力记下姊姊所享有的一切特权,但若遇到问题时,就和她没有关係(例如:「妳是大的,妳应该比我知道」。

她总是会在姊妹争吵后用低沉单调的口气说着)。我常常提醒塔莎,应当欢欢喜喜为姊姊祝福,自己则从姊姊的经历和错误中学习功课。她们出生的先后次序有神奇妙的安排,使她们可以彼此祝福。

作为耶和华的长子,以色列应当第一个领受神为祂的孩子所预备的事物,也因为这缘故,以色列成为全人类预知的缩影。

以色列是第一个与神面对面,经历祂同在的民族;第一个认识祂的 爱,并学习信靠顺服祂的国家;也是第一个经历群体的敬拜,领受先知性的引导并面对神公义审判的国家。

新约持续同一个模式,「先是犹太人,而后外邦人」(罗1章16)。「所有行善的人会得到祝福,先是犹太人,后是外邦人」(罗2章10);同时,所有作恶的人将逃不了患难和痛苦,先是犹太人,后是外邦人」(罗2章9)。当圣灵以大能运行于地时,以色列总是第一个感受到,他们最先蒙福,也最先受苦。

而且作为长子,他们所领受的都是双倍。

在古代近东,长子比年幼的兄弟多获得较多尊荣。当耶稣还是婴孩时被带到圣殿献给父神,这个仪式并不是因为祂的弥赛亚身份而去举办,而是为了成全法律的要求:「凡头生的,必称圣归主。」(路2章22-24;出13章1,12-13节)

长子往往亦被尊为家中的领导者和祭司特权、地位、权柄、责任和承继权都属于他。他就像整个家族灵魂的化身,肩负整体的典范和名誉,承担生死存亡、祸福的重责。

在后现代的西方社会,长子仍然享有不少特权,同时也面对不少艰难。他们比较需要为年幼的弟妹负起责任,一举一动都影响着整个家庭的家风和声誉。

无可置疑,长子必首先蒙福;也必首先受苦。也就是说他们拥有双倍的利弊。作为神的长子,以色列所得的也是双倍的;他享有双倍的祝 福,却也承受双倍的咒诅(赛40章2;61章7:耶16章18),因为上 帝多给谁,就向谁多要(路12章48)。

神多给以色列,同时,神也向以色列多要。我要劝勉基督徒谨记,如同我小女儿塔莎:须尊重嘉茜,受惠乃是因以色列的经历,毋须为此争闹,出生的次序乃是神的祝福。

神的荣耀

以色列是神的荣耀,随即保罗受圣灵感动,提到有关以色列的属天恩膏基因。请注意罗马书是在犹太领袖弃绝耶稣之后写的。尽管他们不顺服,神的荣耀(就是当祂显现时,由肉眼可看见的光辉),依然留在犹太民族上。

从神学的角度来看,神的荣耀(希伯来文为Shekhinah)指的是耶和华同在和祂天性的彰显。就个人经验,这是我们每个信徒所渴慕能够经历的体验。在以色列,神的荣光时常能具体地以独特方式(肉眼可见的)表露出来。

我在以色列这个国家,以千变万化的方式捕捉到神的荣耀,例如:以色列奇蹟似地复国事实、犹太人根据圣经的生活写照、考古证据、创新艺术和高科技发展等等,神的荣光甚至能在祂心爱的犹太子民脸上返映出来。

虽然以色列整体看起来因战争不断而疲惫不堪,但祈求施恩的圣灵正触动着神子民的心。与犹太人在心灵裡互动,使人能感受到一种奇妙的属天荣光。我也因此能亲身经历神的荣耀,如同以色列的天空安置了天堂荣耀的出口,直通往我的心灵。

以色列独特的历史彰显神荣耀的同在。神多次以天使或人形的方式向她的列祖显现 (如同天使在雅博渡口向雅各显现)。神的荣耀昼夜不停地以日间云柱,夜间火柱的形式引领以色列人走过旷野,长达四十年之久。

来到迦南地后,所罗门建的圣殿成为神荣耀居住的所在,虽然外表乍看之下并没太戏剧化,但神的荣耀三番四次介入以色列的历史──祂奇蹟似地保存她,将海水分开、用指头把诫命写在法版上,使城牆倒塌等等。

光是託付给他们的圣经,都反映出神的荣光(林后3章7-11)。

尽管神不和任何人分享祂的荣耀(赛42章8;48章11),然而以色列身上却带着一份独特的神性光辉。他们的心仍然随着天上的韵律而跳动,无论目前跳动有多麽微弱。她身上铭刻着神的荣光和印记。

神正在为那即将降临的荣耀预备以色列的心,使他们能去祝福万民 (赛44章23;60章1-2)。一旦这个荣耀到达最高潮时,以色列会扮演主办国的身份,迎接各国,为弥赛亚耶稣的临到预备耶路撒冷作为救主的圣殿 (结43章1-5)。

到那日,耶和华的荣耀,会像海水充满海洋一般,遍佈全球和属灵领域,(哈2章14)。

圣灵感动保罗,提醒罗马基督徒圣经的约仍是属于以色列人的,因为罗马信徒渐渐认为他们已经取代了犹太人的地位,成为上帝的选民。

早期在罗马的教会以外邦信徒居多,在当时的基督教界深俱影响力,最后因而兴起罗马天主教,往后的许多世纪成为迫害犹太人的主要势力。

后来新教兴起,承袭替代神学的错误逻辑。圣灵在罗马书第9章到第11章,对替代神学 (ReplacementTheology) 提出反驳,规劝信徒不要忘记祝福以色列,才能蒙恩得福。

站在他们的立场发言,我必须说由于罗马教会不像别的城市有许多犹太居民,教会中犹太信徒的数量也相应较少,因此比起其它犹太人数较多的教会,他们对旧约经卷的认识非常有限。

如此一来,因为他们看到绝大多数的犹太人都拒绝耶稣为救主,罗马信徒自然想办法去分析神的话。但耶和华证实祂的话语是信实的,因为祂并没有拒绝犹太人。旧约和新约仍然属于他们,祂继续说,犹太人仍然是属于神的子民。

确实,有关以色列的约,包括那些有关土地的应许,将来必定会成就。可是我相信这一切应许得以实现,与基督徒为以色列的代祷有密切关係。神要祝福祂的旧约子民,但在这过程中,代求是最重要的一个环节:

「耶路撒冷啊,我在你城牆上设立守望者,你们要呼求上主耶和华,你们不要歇息,也不要使祂歇息,直等祂建立耶路撒冷,使耶路撒冷成为万国所称颂的城。」(赛62章6-7)

我们不应该认为神与以色列民所立的约是不附带任何条件,就表示我们不须站在破口向神呼求。相反,因为神启示我们明白了祂的心意、计划的原则,好让我们的祷告和努力可依着至高旨意而行。

律法

「律法!」这字眼总使人与受束缚、劳役联想在一起,想起来就令人感到束缚。所以还是别去想。我们总结,自己已经从定罪的律法中释放出来。

然而,在罗马书第9章第4至5节,圣灵说犹太人受祝福是因领受律法。保罗说: . . . → Read More: 为什么要关怀以色列连载 – 7