Verse of the Day

“Like newborn babies, crave pure spiritual milk, so that by it you may grow up in your salvation, now that you have tasted that the Lord is good.” — 1 Peter 2:2-3 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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超級金融海潚! 13/9/2015 災難席捲全球

来自锡安的声音

凱瑞和珊蒂 泰普林斯基

8月7日– 对于连环四血月週期、犹太禧年和在今年的秋季节期美国国会通过(不通过)伊朗核协议,我们该做什麽(下篇)

上个星期,我写了关于在9月12 到13日连环四个血月週期的结束与美国国会通过(不通过)伊朗核协议之间的关联,另外,这个时间也是一个犹太禧年的结束。一些基督教领袖警告说,在这个日子美国经济将要崩溃、全球性的灾难要发生并且随之而来的是敌对以色列的灾难性战争。在这篇文章中,我将针对这些担忧提出基于圣经和现实的回应。

首先,我需要说明的是,上帝没有告诉我这些要发生在美国或全球范围的惊天动地的改变会发生在哪个特定的时间。就如西方世界所意识到的一样,主也没有告诉我他不会在很短的日子带来改变。无论是哪种情形,时间点是很关键的。对于疾速加重的罪,上帝必定要施行审判的。

我通过祷告来寻求关于这个季节以圣经为基础的并对圣灵带领敏锐的看见,这是我所领受的:上帝对于我们全然委身降伏于他的呼召在这个时刻十分急切。如果这些动荡是使我们委身降伏于他所必须的,那麽,上帝会使用的。

如果我们回应上帝的呼召并且大动荡也发生了,主会使我们预备好的。如果我们回应了上帝的呼召但同时什麽事也没有发生,主仍将以他的方式与我们同在。我们仍然要学习更像主耶稣来为未来预备自己。在此,我希望可以给那些为着即将到来的秋季感到担忧或烦恼的信徒们提供一些清晰的思路、圣经的根据或是重新的对焦点。

对即将到来的秋季节期的五点反应—以及对此的超越(为了便于记忆每一点都以R开头)

1.记住上帝是怎样的一位神。为了能够正确地参与上帝所要做的事情,我们必须首先要牢记上帝是一位怎样的神。上帝因着他的圣洁和公义必要审判罪。因为上帝是爱,他所做的一切都是为着我们的最大益处。上帝因着他的怜悯而赦免我们。因为他是至高神,所以他一直掌权。因为他是救赎的主,所以他要所有的人都得着救恩。因为他是得胜的君王,所以他赐给我们平安。上帝因着他的慈爱供应我们所需用的一切。因为他是守约的神,所以他充满热情地谨守与以色列的约。我们对于未来任何生命中的大的改变的反应应该从上帝的属性出发并与他的属性相对应。如果我们的反应不是这样的,那麽我们的反应可能不是从神来的。(出埃及记3:13-14)

2.以圣经为基础。这一点再强调也不为过! 如果你还做不到这一点,请花时间连于上帝清洁活泼的话语。带着全新的期待谦卑自己领受真理。上帝通过他的话语预备和赐能力给你们来应对生命中任何随时会发生的事情。(约翰福音16:33)

3.悔改。求圣灵启示你自己的罪。请不要忘记,对未来的惧怕就是罪!(就我看来,虽然不是全部,但是很多先知发出的警告更多是由恐惧驱使的。) 让我们不要过多地把注意力放在个人的存活上,相反要更多地放在大众的复兴上。让我们谦卑地但是要大胆地为着上帝赐下使国家上下都悔改的灵祷告,使主的旨意行在地上如同行在天上。(历代志下7:14)

4.与上帝建立亲密的联结。一位有先知恩赐的领袖说上帝最近告诉他关于上帝百姓的一句话:劳力是廉价的,但是友谊是昂贵的。主耶稣来称我们为朋友。他与那些与他相近的人相亲密。他对于他的朋友不隐藏他的心意。所以,全然住在主的同在中–即使是在你与主相联结的未来。(约翰福音15:15)

5.预备好。每天都被圣灵充满。从一种抵御的姿势转变成进攻的姿势! 你们与我都处在一场充满喜乐的为灵魂而战的战争中。当危机震动了自满时,机会也应运而生。让我们预备好使我们裡面的盼望有根有基。顺便提一点,你们是有理由可以在自然和超自然的层面上预备好自己参与这场战争的。如果你们可以的话,为你们自己以及有需要的人存一些额外的水、食物和其他必需品。这样做的目地不是自私的囤积,而是可以无私的提供帮助给有需要的人。具体如何预备因人和地方而异。但是在任何的一种情况下,我们做是因着爱。(路加福音17:33) 并且,无论未来会怎样,主的眼目必看顾你们! ____

8月4日–伊朗核协议及其带来的后果

内塔亚胡总理在8月4日对美囯的犹太裔领袖们的一个讲演(我也参加了)中简单明瞭地概括了伊朗核协议及其带来的后果。这个协议不但不会拦阻伊朗製造核弹的道路;相反它铺平了伊朗製造核弹的道路。原因是: 1.伊朗如何通过维持这个协议而获得核弹 *伊朗保持其庞大的具有完全合法性的核武基础设施。 *对伊朗的一切限制在15年内结束。 *15年后,伊朗可以不受限地在几天内製造不是一颗核弹而是一个军工厂。(奥巴马也表示认同) 2.伊朗如何通过违反这个协议获得核弹 *伊朗保持其一贯的欺骗和撒谎行径。 *伊朗隐藏其设施和藐视国际情报组织,就像它在福尔道和马兰士做的一样。 *在接到任何类型的国际核查要求的提前通知后,伊朗可以有整整24天的宽限期来隐藏其违反这个协议的证据。 3.伊朗核协议的间接影响 *其他中东国家将製造核弹。 *中东是世界最不安定的地方,一场核战争可能发生。(我附加:以西结书38章的战争?) *随着制裁的解除,伊朗将收穫数十亿美元,这个结果将会导致更多的地区性和全球性的恐怖活动。(伊朗是世界恐怖主义的主要支持者。) 4.我们应该做什麽 *用拆除核设施来换取解除制裁,这是美国首先要考量的。 *持续制裁伊朗的恶行。 *(我这裡附加)祷告!美国人民,不要向你们的领袖们保持沉默。你们可以使用这些链接网站或其它的网站发出你们的声音:

教会成熟之路 – 在中国基督徒中培养教会意识

文/林慈信

今天的华人教会正在经历一次新的宣教浪潮。20世纪60年代末,东南亚的一些华人教会在宣教事工上独占鳌头。北美华人目前的宣教热情是建立在20世纪60年代和70年代的学生查经班的基础上,这些学生查经班于80年代演变成华人教会。到90年代,这些华人教会中许多已经有了宣教预算,每年召开宣教年会,差派短宣队尝试和参与宣教,也呼召基督徒考虑在宣教工场中长期服事。今天的华人基督徒已经在以色列、俄国、伯利兹、新西兰、泰北、巴西和关岛向当地的华人传福音,并在全球各地建立了华人教会。华人基督徒和华人教会的华福运动,在语言上及华裔第二、第三代基督徒不同族群方面已经日益多元化,未来他们会变得更加多元化、更复杂也更令人激动兴奋。

华人教会从西方宣教士身上继承了先锋性的拓荒精神。在有意无意中,我们认为耶稣基督在地上的教会存在的首要目的,即便不是唯一目的,就是传福音和带领罪人悔改。教会就等同于宣教。这种看法的普遍性有其历史根源:不久之前,华人教会还是宣教的禾场。我们刚刚从依靠西方宣教士改变过来,开始自治和自养。譬如说,香港的几间神学院就是在二十世纪七十年代才真正在管理上本土化(北美的大部分华人神学院于20世纪80年代和90年代创建)。华人教会成长和成熟的历史还不算长。我们一直忙于在华人移居的地方传福音、植堂、聘请牧师、建教堂、致力于第二代年轻人的信仰承传,并开始筹措宣教预算。

在这个过程中,华人教会从西方宣教士朋友那里继承了一个独有特质:缺乏教会意识。这已经成为华人宣教传统的一部分。我们容易看见传福音的需求,而看不到建立合乎圣经的更像基督的成熟教会的需要。我们较注重直接的传福音宣教,而忽视如何建立自我管理和繁殖的教会。我们注意到培训门徒的当务之急,而没有注意到培养长期教会领袖的需要——没有去培养明天的牧师、宣教士、神学家、辅导员、青少年事工工人、音乐家和艺术家。一言蔽之,我们目光短浅,片面地理解神对教会在世界上的角色和作为的呼召。我们更多把教会看作是有机体——基督的身体,却较少看教会作为组织机构在社会和历史中见证神、为光为盐的独特角色。

教会意识薄弱的根源

除了中国教会还相对比较年轻之外,“教会”和“宣教”之间的混乱还有其历史根源。我们需要回顾19世纪晚期和20世纪早期的发展来了解其历史原因。

1860年第二次鸦片战争之后,西方宣教士被许多宗派和独立差会差遣,纷沓而至进入中国。19世纪晚期和20世纪早期,大部分西方基督徒认为不同教会的信仰都差不多一样,只在一些细枝末节上有些分歧。其实,宗派这个词的意思就是更大的“耶稣基督的教会”,宗派是大整体中的一个小实体和子集。因此,德怀特•莱曼•慕迪和其他人在19世纪60年代带领的大复兴,为宣教收获了学生志愿者的果子(学生海外宣教志愿运动成立于1883年),其结果就是数十个宗派和差会向工场差派工人,中国就是当时最大的工场。教会和差会之间的合作是理想,每个人都主张合作。然而,现实总是和理想有一段差距。

在整个20世纪后期,宣教士们都感受到彼此合作的需要,在纽约和伦敦举办了跨宗派的宣教大会,于1910在苏格兰爱丁堡举办的国际宣教大会中达到高潮。为了尽量邀请到更多宗派,以约翰•莫特(John R. Mott)为首的会议组织者同意大会不讨论信条等教义问题,也不讨论“谁是基督徒”的问题,让每个教会来解决这些问题。采取这样的妥协方法是为了让当时英国圣公会的主教同意赞助大会。这一举措带来了长期后果。宣教士继续对彼此合作很感兴趣,也继续避开教义问题,其中也包括教会的教义。

出于带领中国人归向耶稣基督的热情,来到中国的宣教士人数激增。到20世纪早期的时候,宣教士们感受到必须采取具体步骤来鼓励彼此间的合作。于是出现了几种合作模式:(1)合作性事工,联合基督徒大学和医院,如燕京大学和北京协和医院;(2)彼此谦让,差会根据地域分配和划分传福音和植堂的范围;(3)成立联盟,或者把各个差会的力量集合起来形成松散的架构;(4)还有极少数时候,来自不同宗派的宣教士们放弃各自差会的身份,合并在本土联合教会中。约翰•莫特于1912年和1913年访问中国,成立了中华续进委员会(China Continuation Committee),继续1910年爱丁堡大会的工作。结果于1922年成立了中华全国基督教协进会(National Christian Council)。1927年,成立了合并宗派中华基督教会(The Church of Christ in China),主要由长老会和公理会组成。

福建厦门的中华基督教会是跨宗派合并的一个绝佳范例。19世纪中期,厦门的公理会、长老会和改革宗的宣教士感到被呼召,要成立本土中国教会,而不是西方教会的复制品。他们在福建成立了联合区会,宣教士们违背了各自差会的意愿,加入了这个新的教会——中华基督教会,成为其中一员。基于相同的教义信仰,促进本土中国教会和宗派间合作,这不失为勇敢的举动。但是这只是中国教会历史上罕见的情况。宣教仍然主要是独立先驱式的开荒宣教士在广袤的中华大地上建立一个个孤立的教会。数十年过去后,独立教会是中国教会最普遍和常见的教会管理体系。

建立教会意识

我专门打造了成熟教会(churchhood)一词来说明华人教会和领袖中间薄弱的教会意识。这就像殖民地成熟走向国家身份(nationhood)一样。同样,中国从前的差传教会需要从倚赖外国宣教士长大成为全面成熟的 “成熟教会”。但是什么是成熟教会呢?

1.成熟教会是理解并明白神在教会中的荣耀和神对教会的呼召的重要性。神呼召他的百姓来敬拜他(出19:5-6;彼前2:9)。教会的存在的确是要给失丧的人传福音,牧养信徒成为真正的门徒。但是教会的首要呼召是敬拜和赞美永活的神。当代的“赞美和敬拜”运动常常把特定的音乐和敬拜风格等同于“敬拜和赞美”,因此限制了而不是扩大了我们对神荣耀的理解。我们需要更多教导敬拜,也需要把祷告从祷告请求清单变成庆贺、享受并欢呼神的完全和美好。这就是成熟教会的基础。

2.成熟教会的核心是基督徒委身于建立地上拥有长期有效的事工的可见的教会。教会是鲜活的有机体,是基督的身体。然而,教会也是神设立并安置在世界上的组织,为要完成特定的任务:传讲神的话语、施行圣礼、给失丧的传福音、照顾有需要的和牧养信徒。 这些事情都是长期的,需要祷告、人力资源、物力资源和委身。教会很容易就会重此薄彼。忽略了牧养和教导,教会就会变得肤浅 ;忽略了传福音和祷告,教会就会变得僵化;忽略了敬拜,教会就会变得以人为中心。

3.我们若是要按着神的呼召建立平衡的教会,就需要有奉献自己建立教会的基督徒和领袖。在西方,神兴起了神学教师、各种书籍的作者、基督徒广播和传媒专家、辅导员和辅导中心、青少年事工训练者、教会音乐家和音乐教师等等,他们全体协力建立教会。中国教会缺乏以上所有领域的人才,我们没有一个领域可以夸口说:“这个领域的人才过剩了!”我们要想满有基督长成的身量,就需要在神面前省察自己,在这些必要的事工中投入时间、祷告和资源(弗4:11-16) 。

4.成熟教会包括对未来的展望,而不仅仅看过去和现在。教会很容易沿袭人为的习惯,变得僵化。我们需要向前看。然而在展望未来的时候,我们不可以完全仰赖世俗的社会科学工具和概念。我们必须把神对教会的呼召记在心里,在对神的话语的顺服上毫不妥协,坚定不移地委身于宣告——福音是通向神的唯一道路。然而现在该是中国教会牧师和教会领袖们认真审视我们所生活的21世纪后现代世界的时候了。做到这一点必定会很艰难,因为我们习惯了用前现代的方式来看待教会的事工(当然也有许多例外,很多牧师已经向着了解未来的方向前进了)。

成熟教会需要大量具备教会意识的领袖。耶稣为教会舍命,显明对她的爱有多深;我们也要用同样的爱爱教会。耶稣爱教会,为她流泪;我们的祷告也要同样充满怜悯。耶稣爱教会,愿意管教她,洁净她脱离世俗;我们的行为也要同样的勇敢和公义。耶稣爱教会到底;我们也要学习基督,为神的荣耀和教会的成熟献身。

今天华人教会的平信徒已经被唤醒,担负使命,要在教会和世界中带来改变。他们预备好要让教会成为一个荣耀和有爱心的美好之所。教会领袖需要为他们提供合乎圣经的教会模式,装备他们,好让他们建造成熟的教会。

教会意识并不是头脑中明白几个学术概念,肯定也不是由简单易行的技巧构成,而是坚定的委身,以祷告为基础,用圣经真理来建造,为在教会中荣耀神。愿神赐给21世纪的华人教会众多委身的基督徒。

 

 

培养成熟的教会会友 (8)

技巧是灵命成长中“如何”的步骤。

技巧。技巧是轻松准确地做某事的能力。技巧不是凭听一场演讲而来的,却是靠练习与经验而来。在基督徒的生命里,有些技巧必须培养,才能够成熟:研经技巧、服事技巧、见证技巧、时间管理技巧以及许多其他的技巧。

技巧是灵命成长中“如何”的步骤。知识与透视都是有关所知,确信与品格是有关所是,技巧是关于所做。我们理当“行道,不要单单听道”(雅1:22)。我们的行动证明我们是属神的家庭。耶稣说:“听了神之道而遵行的人,就是我的母亲,我的弟兄了。”(路8:21)

今天很多信徒觉得挫折,因为他们知道该做什么,但是从来没有人教他们如何做。他们已经听了无数的信息,说到读经的重要,但是没有人教他们怎么读。他们也为自己有一个软弱的生活而觉得内疚,但是没有人花时间解释如何制作一份祷告事项单,如何以神的名来赞美神,如何为别人祷告。只有劝诫而没有教导解释,只会带出挫折感。每次我们劝诫人做某事,我们就必须负责解释如何做。

如果你的教会想要栽培出有果效的基督徒,就必须教导他们基督徒生活与事奉的技巧。技巧是有果效的秘诀。记得我在第2章里分享过的经节:“铁器钝了,若不将刃磨快,就必多费气力,但得智慧指教,便有益处。”(传l0:10)

马鞍峰教会栽培技巧的课程称为生命技巧研讨会。这个系列的研讨会通常是4到8小时,一天的课程。我们发觉人们比较容易排出一天来,而不能每个礼拜上1小时,连续上6个礼拜。不过,有时我们还是把研讨会排成数周的课程,因为内容实在太多,无法在一天里上完。

每一个生命技巧研讨会都只集中于一个特别的技巧,例如:如何读圣经、如何有效地祷告、如何处理试探、如何安排时间服事、如何与人相处。我们确认出9个每个基督徒所需的基本技巧,但是如果我们觉得教会里有某种需要,我们会随时提供课程。

   品格。像基督的品格是所有的基督教教育的终极目标。少掉这一点,就错过灵命成长的中心。我们是要“……长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:13)。

培养基督的品格是人生最重要的任务,因为这是惟——样我们可以带往永恒的东西。耶稣的登山宝训里清楚地告诉我们,永恒的奖赏是根据我们在地上所培养、所实行出来的品格。

品格绝不可能出自课室,而是由生活的环境所建立的。

这意味着我们所有教导的目标都必须是为了改变生命,而不只是提供知识。保罗告诉提摩太,他教导的目标是要栽培人们的品格:“这命令的目的是要激发爱;这爱是从纯洁的心、清白的良知和纯真的信心所产生出来的。”(提前1:5现代中文译本)保罗也是这样告诉提多:“但你所教导他们的,必须是出于那纯正道理的品格。”(多2:1英文用腓力版直译)

品格绝不可能出自课室,而是由生活环境所建立的。在课室里研读圣经只是确认出品格的价值,并且学习品格是如何建立的。当我们了解神如何使用环境来建立品格,那么神把我们放在建立品格的情况当中时,我们就能正确地回应神。品格的建立总是附随于选择之后。当我们做了正确的选择,我们的品格便越像基督。

每当我们选择以神的方法而非自我的天性来回应一个处境时,便是在建立我们的品格。我曾经写过一本书,是关于圣灵的果子,书名为《改变你生命的能力》,对于这个观念,这本书有清楚的解释。

如果你想要知道像基督的品格是什么样子,就该从保罗在加拉太书5章22-23节所说的9个品格特质开始:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。”圣灵的果子是基督的完美画像;他具有这9种特质。你如果要建立像基督的品格,你的生命就必须也要有这些特质。

神如何在我们的生命当中结出圣灵的果子呢?凭着把我们放在完全反面的环境里,让我们有机会作选择!神把我们放在不可爱的人当中,来教导我们什么是真实(爱可爱的人并不需要什么特质)。他在忧伤中教导我们喜乐(喜乐是内在的。快乐与否取决于所发生的事情,但喜乐却独立于环境之外)。他把我们放在混乱喧嚷当中,来建立乎安在我们的里面(如果凡事顺利,就不需要什么特质去处在平安当中了)。

神关心我们的品格,比关心我们是否舒适更甚。他的计划是帮助我们完全,而不是放纵我们。因此,他允许各种建立品格的环境临到我们:矛盾、失望、困难、试探、干枯的时刻,以及延迟。教会基督教教育的主要责任之一,便是以知识、透视的眼界及处理这些情况的技巧,来帮助人预备好去面对问题。如果这样做,人们便能建立品格。

一个世纪以前,史迈尔(Samuel Smiles)做了这样的观察:

种下思想,收成行动;

种下行动,收成习惯;

种下习惯,收成品格;

种下品格,收成命运。

建立知识、透视、确信、技巧、品格,有一个选辑顺序。必须先以知识立下根基。由于灵命的成长是基于神的话语,学习的第一阶段就是先取得圣经的实用知识。透视与确信都必须根据圣经。在圣经的知识之上,加上透视。对神的话语越熟练,就越能从神的观点看生命。“透视”自然会产生“确信”。当你开始以神的眼光透视事情时,便开始建立合乎圣经的确信,从而开始了解神的目标与计划,由此便改变你的动机。

确信于是供给你动机,去维持属灵习惯。经过无数次的重复,最终,这些习惯便成为技巧。当你做的时候,就不用再一直提醒自己要专注了。

当知识、眼界透视、确信以及相关的技巧连结在一起时,其结果就产生品格!先是知道,再来是了解,然后是全心相信,接着是去做。这四项的结果便是品格。

对于基督教教育课程的安排,你必须问自己4个问题:

人们是否学到圣经的内容与意义?

人们是否能更清楚地从神的眼光来看他们自己、生命以及其他的人?

人们的价值观是否越来越趋近于神的价值观?

人们是否越来越像基督?

在马鞍峰会,这些目标是我们持续不停去追求的目标。正如保罗在歌罗西书1章28节所说的:“我们传扬他,是用诸般的智慧,劝诫各人,教导各人;要把每个人带到神的面前,在基督里成为成熟的人。”(英文新世纪版直译)

我们对于灵命成熟的异象是,在耶稣再来以前,尽可能地多带人成为像基督的成熟门徒,以此来荣耀神。

培养成熟的教会会友 (7)

确信(Conviction)。字典往往把这个字定义为“一个强烈坚定的信仰”,其实,它的意义比这些还丰富。确信包括你的价值观、你的委身以及你的动机。我喜欢有一次从韩霍华(How-ard Hendricks)听来的定义:“信仰是你会为之而争论的事情,但确信是你会为之而死的信念。”知道要做什么(知识),为什么要做(透视),以及如何做(技巧),却没有一份确信激励你切实去实行,这些便全无价值。”

成长若没有一份确信,人们很容易灰心放弃。

当你一开始成为基督徒时,你做事往往只是因为身边的人告诉你这样做,或是学他们做。你可能祷告、读经、参加礼拜,因为你跟着别人做。对于一个新基督徒这样做没错——小孩子也是这样学习的。但是,当你渐渐成长,你必须建立你自己做这一切的理由。这些理由便是确信。合乎圣经的确信是长大成熟的基本条件。

80年代最热门的一首歌是“Karma Chameleon”(褐磨变色龙),是由“乔治男孩(Boy George)”所唱的。其中一段主要的歌词说:“我是一个没有信念的人。”很悲哀,许多人的价值观都很模糊,人生没有优先次序,人生的意义散漫。葛杰姆(James Gordon)曾说:“一个没有确信的人,软弱得如同门只拴在一个枢纽上一般。”

一个没有确信的人,使任凭环境的处置。如果你不决定何为重要的,以及你要怎么过你的人生,别人就会替你作决定。没有确信的人,往往跟着群众走。我相信当保罗讲到罗马书12章2节时,是指着确信讲的:“不要向这世界看齐,要让神完全改变你们的心思意念”(现代中文译本)。

教会必须教导合乎圣经的立场,才能抗衡信徒们一天到晚接触的世俗价值体系。正如老生常谈:“若不坚持立场,就会败于任何立场。”讽刺的是,人们往往对于一些无关紧要的事情坚持立场(足球、流行等等),对于重要的事情(对或错)却没有坚定的立场。

“确信”能够帮助我们不断在属灵上长进,成长需要时间与努力。成长若没有一份确信,人们很容易灰心放弃。除非有很好的理由,没有人愿意一直停留在困难的任务当中。教会能够教导人们如何祷告、如何读圣经、如何作见证,但是除非他们能确信,否则无法坚持下去。    那些对这个世界最有冲击影响的人,不管是好的或坏的方面,不一定是最聪明的、最有钱的或受过最好教育的。他们往往是有最坚强、深刻确信的人。马克思、甘地、释迹牟尼、哥伦布、马丁路德只是几个因着他们的确信,改变世界面貌的例子。

耶稣的一生完全取决于确信他自己乃是受差遣来完成父的旨意。这样的确信产生一种对他人生目的的清醒,使他免于其他事物的干扰。要洞察他的确信,只要研读耶稣一直使用这句话:“我必须……”当人们建立起像基督的确信时,他们也会建立起人生目标的意义。

“确信”有一种吸引人的素质,这可以解释为什么有许多邪教如此受欢迎。一个邪教可能是完全错误,又不合逻辑,但却被人以“确信”来相信。教会若没有清楚、坚强的确信,就绝不可能引来基督应得的完全委身。我们必须燃烧着这样的确信,相信神的国是这个世界最伟大的事。海弗那(Vance Hav-ner)曾说:“耶稣比历史上所有的独裁者要求更大的忠贞,不同的是,耶稣有权这样要求!”

马鞍峰教会在每一个课程、每一个节目、每一个研习会都教导合乎圣经的确信。“确信”藉着关系传播得最好,它具有传染性:人们被有确信的人包围,就会想要也有这份确信。这就是我们在生命建造程序里,强调小组的主要原因。让人与拥有坚固确信的人相处,比让人听一篇信息的影响力更大。

培养成熟教会会友 (6)

建立一个均衡的基督徒教育课程

我在前面提过,我相信灵命成长有五个衡量标准:知识、透视、确信、技巧、品格。这五个学习层次是灵命成熟的  基石。

马鞍峰教会的基督徒教育课程是根据这五个层次设立的。在此,我们没有足够的篇幅来详细说明生命建造讲座的各种训练课程,但是,我要解释我们如何建立主要的课程,并根据这个课程设立了每个层次的学习内容。

话语的知识(Knowledge of the Word)。要开始建立灵命成长课程,必须问两个问题:“人们已经知道些什么?”以及“他们需要知道些什么?”有些教会,其主要增长是来自自然生长(会友的孩子),或是从转会籍而来,会员们已经有一般的圣经知识了。但是,那些为未加入教会者而设计的教会,却不是这种情形。你无法假设新会员具有任何圣经知识,一切必须从零开始。

在最近的一次每月浸礼,我们为63位新信徒施洗,其中包括一位前佛教徒,一位前摩门教徒,一位前犹太教徒,一位前天主教修女。如果再加上曾为新纪元运动背景者,以及非基督徒背景者,真是要应付林林总总各式各样的人。圣经文盲在非信徒中间是很普遍的情形。他们甚至不知道最为人所熟知的圣经故事或圣经人物。

侯牧师(Tom Holladav)是我们教会带领成熟团队的牧师,告诉我他所带领的一位生命里有许多挣扎的新信徒的事情。当侯牧师翻到雅各书1章,并且解释试炼的目的,这个人对侯牧师的解释似乎很满意。当他要离开侯牧师的办公室时,他说:“我以为我的试炼是前世犯罪的结果。”侯牧师立刻看出他需要,向他解释了圣经里对生命的看法。

在知识层面上,教会必须定期有条理地提供持续不断的“新信徒”查经,以及新旧约圣经导读。我们曾经以27个周三晚上涵盖新约27本书。有许多非常好的圣经导读材料可资使用,著名的“走过圣经(Walk Thru the Bible)即是一个例子。

马鞍峰教会建立对话语知识的课程,是一套长达9个月的归纳查经课程,由我们的平信徒教师准备并教导,称作“话语(WORD)研经”。WORD是由查经的四个活动的第一个字母组成:想要知道(Wonder about it)(提出对经节的问题),加以观察(Observe it),思想(Reflect on it),实行(Do it)!这个方法在我的另一本书《动态查经法》有详细说明。每一课都附有作业,可以做为自我发掘、讲解、小组讨论以及家庭作业之用。这个课程从九月开始,隔年六月结束。妇女查经(WORD for Women)每周有两次,弟兄查经(Word for Men)每周一次。

由于圣经里每一卷书都很重要,马鞍峰教会要求每一位会友在他们自己选择其他经卷前,都要读五卷“核心”书卷。这五卷书是创世记、约翰福音、罗马书、以弗所书以及雅各书。

透视(PersPective)。透视是你从一个比较大的角度看事情而有的一种了解。这是一种能够了解事情的相关性,从而判断它们的相对重要性的能力。在属灵上意即从神的角度看事情。在圣经里,了解(understanding),智慧(wisdom),以及分辨(discerment),都与透视有关。透视的反面是硬心、盲目以及愚钝。

透视是回答生命里“为什么”的问题。

诗篇103篇7节说:“他使摩西知 道他的法则,叫以色列人晓得他的作为。”以色列人晓得神的作为,但是摩西了解神为什么如此作。这就是知识与透视的差异。知识是知道神所作所说的,透视是了解神为什么这样说这样做。透视是回答生命里“为什么”的问题。

圣经教导我们,非信徒没有属灵的眼界,而缺乏透视正是属灵不成熟的证据。神对以色列一再的责备就是他们缺乏透视,许多先知们斥责人的也正是这一点。相反的,能透视代表灵命成熟的特征。希伯来书5章14节说:“惟独长大成人的才能吃干粮,他们的心窍习练得通达,就能分辨好歹了。”学习从神的角度看每一件事有许多好处,但是在此我仅提四件。

第一,透视使我们能更爱神。我们愈了解神的本性与法则,我们便愈爱他。保罗祷告说:“能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深。”(弗3:18)

第二,透视帮助我们抵御试探。当我们从神的观点看情况时,我们便能了解最长远的结果,比短暂的乐趣来得重要。如果没有透视,我们就往往随从自己本性的倾向。“有一条路人以为正,至终成为死亡之路”(箴14:12)。

第三,透视帮助我们面对试炼。当我们对于生命有神的透视时,我们能了解“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”(罗8:28),以及“信心经过试验,就生忍耐”(雅1:3)。透视是耶稣能够忍受十字架的其中一个原因(来12:2)。他能够看穿摆在他面前痛苦之后的喜乐。

第四,透视保守我们避免错误。今天是有史以来,基督徒最需要定根于真理的时刻。我们活在拒绝绝对真理,相信所有的意见都等同真理的时代。多元论产生一个混淆的文化。问题不在我们的文化什么也不信,而在什么都信。合一论,而非怀疑论,是我们最大的敌人。

今天最需要的是牧师及教师,他们能够清楚教导对神的透视——关于工作、金钱、乐趣、受苦、善、恶、关系以及其他生命中的主要事项。当我们有透视,“我们不再作小孩子,中了人的诡计和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端”(弗4:14)。透视使人生安定。

 

我们呼求 – 为澳洲的同性恋向神献上呼求!呼求挽回失丧的灵魂!

培养成熟的教会会友 (5)

如果在委身的背后有重大的目标,人们不会怨恨被要求。

有些牧师不敢要求重大的委身,担心人们会离开。其实,如果在委身的背后有重大的目标,人不会怨恨被要求。一个重要的分别是,人们回应热切的异象,而不是回应需要。这就是为什么许多募款活动不成功的原因:因为他们着重于教会的需要,而不是教会的异象。

要求委身要明确。建立委身的另一个要诀是明确。明确地告诉人,对他们的期待是什么。在马鞍峰教会,我们不说:“委身于基督”,我们详细地解释委身包括什么。我们要求人接受基督成为主、受洗、加入会员、养成灵命成熟的习惯、从事事工,最后便是成就他们的生命宣教事工。如我前面所述,我们设计了四个誓约,清楚明确地叙述了每一项委身所包括的事情。

  解释委身的利益。帮助人们委身的另一个要诀是确认出其利益。神在圣经里,一再地这样做。圣经里的许多命令,都附有非常美好的应许。当我们顺服时,我们最后总是受到赐福。

一定要解释个人的利益、家庭的利益、基督身体的利益、社会的利益以及委身于灵命成长的永恒利益。人们的确有一种内在的欲望想要学习、成长、改进;但是,有时候你必须以他们的价值观与利益来讲述学习的目标和成长的目的,以唤醒那个欲望。

有时候,我真是很惊讶于一些商品广告的方式,它们能够把一些最平凡的商品,例如:除臭剂、清洁剂、洗洁精,介绍得听起来好像它们能够赋予你人生的新意义、精神、欢乐似的。广告商真是包装大师。多么讽刺!教会有让人生有意义、满足的真正秘诀,但是,我们却常常以如此平淡无奇的方式来介绍给人。把教会的广告品质,和其他东西的广告品质一比较,你就能立刻看出相异之处。

在101、201、301、401课程开始之时,我们会先对上课的人说:“这个课程能够帮助你……”我们也清楚地解释每一个委身的利益。

在委身上面建造,而不要朝委身建造。意即告诉人们要带领他们到那里去(以一个大委身来向他们挑战),重要的是,从他们所承诺能给的来开始,不管这个承诺有多微不足道。

我们向人挑战,要求委身,然后在其上慢慢成长。这就像选择作父母。在有第一个小孩以前,很少有夫妻觉得自己能胜任。但不知怎么地,在作了决定,生下小孩后,这对夫妻就能成长,扮演好父母的角色。

不妨把一个大委身,化整为零,分成许多小步骤,让人们慢慢进步。就如你已经看到的,生命建造程序(菱形棒球场)正是如此。我们不期望人能够一夜之间从新信徒成长到葛理翰或泰瑞莎修女级的委身—一我们让他们踏出婴儿的一小步。以菱型棒球场作为灵命进步的示范图,人们能够看到他们走多远了,还有多远要走。

每一次有人委身要跑到下一垒,一定要记得加以庆祝。能够委身以及保持委身是成熟的表现,值得肯定。创造庆祝活动,公开肯定成长。每年年底我们都举行一次庆祝活动,向那些签署成熟誓约,以及重新委身的人道贺。

庆祝活动给人们一种成就感,并能激励他们继续进步。有一个人曾对我说:“我上了30年的主日学,有没有毕业的时候?”人们能在庆祝会当中分享更深的委身如何带给他们生命更大祝福的见证。

我读过一些文章和书籍,说到战后婴儿潮这一代人不愿意委身于任何事情。这一点并不确实!他们的确期待他们的委身能带来相同价值的回报。他们只是对于他们所做的委身更挑剔,因为今天有太多的选择了。战后婴儿潮这一代人正急切地在寻求值得他们委身去做的事情。

帮助人们建立灵命成长的习惯

帮助信徒朝向灵命成熟而行,最实际、最有效的就是让他们养成可以帮助灵命成长的属灵习惯,一般称作属灵操练。我们使用习惯这个名词,因为这个名词对新信徒较不具威胁性。我们教导信徒,作为一个门徒当然需要有一些训练,我们相信这些习惯应该是一种享受,而不是成为一种忍受。我们不愿意人们对于能够帮助造就他们的属灵操练感到害怕。

杜斯妥也夫斯基曾说:“人们后半部的生命是由其前半部的习惯而来的。”巴斯噶也说:“一个人的品格如何,是靠他的习惯来衡量的。”人类是习惯的动物。我们如果不养成好习惯,就会养成坏习惯。

谈到品格就不能谈到习惯。

当我们走在灵命成熟的路上时,有许多好习惯我们必须养成。在设计课程时,我花很多时间思想关于成长必须学习的基本习惯。哪些是至少的必要条件?哪些是能够衍生其他习惯的主要习惯?当我研究这个问题时,我不时地想起那些影响我们的时间、金钱、关系的习惯。如果基督的主权在这三个方面都被认定,他才能真正地管理我们。

201课程,“迈向灵命成熟”,专注在如何建立四个基本的门徒训练习惯:保留时间读神话语的习惯、祷告的习惯、十一奉献的习惯、团契相交的习惯。这些乃是根据耶稣对门徒的训练:门徒会跟随神的话语(约8:31-32);门徒会祷告并结果子(约15:7-8);门徒不为他所拥有的捆绑(路14:33);门徒会向其他的信徒表达爱(约13:34-35)。

在教导这四个习惯的“是什么”、“为什么”、“何时”、“如何”之后,这个课程便更进一步涵盖了开始并维持其他习惯的实际步骤。在尼希米记9章38节,整个国家一起做了一个属灵的誓约,将它写下来,然后要求他们的领袖们在上面签名作证。在201课程结束时,我们要每个人都签一纸成熟誓约。我们把签署的誓约卡收集起来,由我签名作证,把它们套上胶膜,再送还给每个人,让他们把它放在皮夹里,带在身边。每一年我们都重新委身,并发给新卡。我们发现每一年重新委身,能够帮助灰心或停止这些属灵习惯的人们重新开始。

人们经过201课程便成为成熟的基督徒吗?当然不是,这就是为什么我们称之为“迈向灵命成熟”,其目的便是要帮助人们开始这个旅程。他们经过委身开始这个程序,并且开始实行成长所需的基本习惯。虽然,一路他们都会有挣扎,但是人们在完成这个课程之后,便永远地改变了。每一班的人在将他们的时间、金钱、关系委身给基督时,都是非常令人感动的一刻。他们的脸上充满对成长的期待——而其结果也是如此!

培养成熟的教会会友 (4)

雅各曾经警告初代基督徒:“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。”(雅l:22)有一个比喻是用一潭池水,只进不出,最后就变得沉滞腐败。任何基督徒的时间表若只是充满着查经,吸取圣经教导,却不事奉,也不传福音,他的灵命成长一定会停滞。感动之余若不表达,就变成沮丧。

教会对会友所造成的大伤害,就是让人们忙着参加接连不断的查经,而没有时间实行他们查经学来的。在人们能够将查经所学得的变成自己的价值思考模式,并付诸实行以前,便已经把学来的功课忘掉了,然而他们却还一直以为自己正在成长,因为笔记本越来越厚。这真是愚昧。

没有人认为我不重视查经。事实上,我非常重视查经。我写过一本有关查经法的教材,叫做“动态研经法”。我们必须持续不断在话语上努力才能成为基督的门徒。我所说的是,不要以为单单查经就能让人灵命成熟。这只是臻于成熟过程中的一个要素。在研读之外还需要去经历,才能成长。教会必须有一套平衡的策略来建立门徒。

设计策略

马鞍峰教会建立门徒的策略,是根据我以上提到的六个迷思的反面真理来设计的。我们相信灵命成长以委身开始,是一个渐进的过程,包括养成属灵的习惯,用五个因素为标准来衡量,以关系加以激励,要求他们参与教会的五个目标。提高委身层次

我一直很喜欢储艾顿(Elton Trueblood)为教会取的名字:“委身者公司”。如果每个教会都以他们会友的委身而著称,那就真是太好了。不幸地,教会往往是由委员会(Commit-tees)所组成,而不是委身(Commitment)。

有一个衡量你教会是否灵命成熟的方法是,随着时间的过去,做教会领导者们的标准是否有以对基督的委身程度,以及灵命的成长有更深的层次来订定。例如:当马鞍峰教会刚成立时,儿童主日学校老师的条件是只要你有热诚就可以了。经过这些年来,我们已经把要求订得越来越严格了!对于我们的平信徒牧者、我们的音乐事工人员以及其他事工人员也一样。

每一次,你提升领导者的标准,你就把教会里每一个人都跟着提升一点。如同俗话说:“水涨船高”。把重心放在提升你领导团队成员的委身层次上,而不要放在那些最没有委身的人身上,也不要放在那些半委身的会众身上。你会发现每当你提升那些最显著的领导团队成员的委身标准时,也同时提升对每一个人的期望。

如何让人委身于灵命成长呢?

问题不在于人要不要委身,而在于他们要委身于谁。

  你必须要求人委身。如果你不要求人委身,就没有人委身。如果你不要求你的会友委身,别的群体会要求他们的委身:文化团体、社区服务团体、政治团体、超教派事工团体。问题不在于人要不要委身,而在于他们要委身于谁。如果你的教会不要求也不期待人委身,他们便会下结论:教会所做的不如其他活动重要。

令人惊讶的是,很多社区组织对于参加者的要求比当地教会的要求还多。如果你曾经参加儿童球队联盟,当你的小孩登记参加之后,你就被要求除了参加练习以外,还要承诺供应点心、提供交通工具、奖牌、庆功宴等等。没有所谓志愿参加!

教会对于人最能提供的协助就是帮助他们认清应该做什么承诺,应该撤回什么承诺。我们有许多软弱基督徒的原因之一是,他们都是对许多事情半委身的,而不是全心投入到最重要的事情上。对许多人而言,阻碍他们灵命成长的原因不是缺乏委身,而是过度委身于错误的事情上。必须教导人们作聪明的委身。

要满怀信心地要求大委身。耶稣一向清楚自信地要求委身。他不是一副可有可无的模样,他要求人放下一切跟从他。非常有趣的现象是,你要求的委身愈大,你得到的回应也愈大。

人们愿意委身于对他们的生命有重大意义的事情。他们对于能赋予生命意义的事情,愿意负责任,也被具有挑战性的异象所吸引。相反的,人们对于软弱无力或可怜兮兮的请求帮助,往往无动于衷。耶稣明白这一点,在路加福音14章23节说:“你们无论什么人,若不撇下一切所有的,就不能做我的门徒。”他要求完全的委身。

有一个礼拜天,在我将要结束信息时,我分发一张特别的生命委身卡,并且要求人们将他们的一生完全委身于基督:他们的时间、金钱、雄心、习惯、关系、职业、家庭、精力。令人惊讶的不是我们收回几千张卡片,而是有177张卡片,是由从来没有填过登记卡,却表示已经来教会几年了的人交回来的。他们只是从来不觉得值得花他们的时间去填写每个礼拜的登记卡。有时候,一个大的委身比一个小小承诺来得还容易。

来自锡安的信息

凱瑞和珊蒂泰普林斯基

我們感謝你們一直以來給予我們在友誼、禱告和經濟上的扶持。這些扶持是任何一個事工必不可少的。“願賜平安的主隨時隨事親自給你們平安。願主常與你們眾人同在。” (帖撒羅尼迦後書3:16)

7月31日:伊朗核協議的簽署是如何與聖經日曆相匯合的(上篇)

2015年7月14日標誌著以色列以悲哀、悔改和屬靈征戰紀念聖殿被毀的為期三週的活動已經過了一半。也正是在這同一天,由美國在其中不斷斡旋的伊朗核協議經過很多次的推遲後最終簽署了。這個協議使得伊朗被允許製造核武器,伊朗因此可以使用這些核武器達成其消滅以色列和遏制美國的目標。

美國國會從7月14日開始有60天的時間可以決定是否批准或否決這個核協議。最終決定的期限是9月12日。根據聖經日曆,今年的吹角節(新年)開始於9月12日的晚上。有趣的是,吹角節(新年)也稱為審判日。

美國關於核協議的最終決定將在吹角節和贖罪日(敬畏日)之間的這段日子宣佈。吹角節也被認為是上帝的”審判日”,十天後的贖罪日是上帝封上這些審判的日子。

有人相信連環四血月週期的結束和猶太禧年(安息年)的新年(今年的9月12到13號)是與神釋放對美國和列國的審判有関聯的。就我個人而言,我不排除連環四血月出現在猶太禧年背後的重大意義。但我的注意焦點更多放在日曆節期背後的問題上,而不僅僅是天空出現的天文景觀。對於任何一個國家來說,罪都會使這個國家蒙羞。當一個國家的掌權者不斷地通過立法把邪惡當成美善的而把美善的當成邪惡的,這個國家就失去了神的祝福。當一個國家與其他國家聯盟的目的是摧毀以色列或猶太人民的話,這個國家將會承受這個行為所帶來的嚴重後果。這就意味著神將會審判美國(這個審判已經開始了)以及其它國家。即使以色列也不能免除她父親的管教。神的公義將遍滿全地,這個審判可能會很快地發生。同時,上帝充滿恩惠地賜平安給他的百姓並呼召他們來謙卑代求。

無論在即將到來的九月會發生什麼,我對美國、以色列和伊朗的基督徒都充滿著盼望。在這篇文章第2部分(下篇),我會建議基督徒們如何來回應在這篇文章上篇所提出的問題。耶和華說”我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。”(耶利米書29:11)

提醒:請通過電話或電腦加入我們和其他事工每個月第一個星期六從東部時間五點開始的為以色列和中東的24小時在線代禱。如需詳細的信息可給我們發電子郵件。

主內平安,

凱瑞和珊蒂泰普林斯基

培养成熟的教会会友(3)

成熟迷思之五:灵命成长是个人的私事

美国文化崇拜个人主义,甚至影响我们对于灵命成长的想法。大部分灵命造就的教导都倾向自我中心,以及自我关注,而没有理会我们与其他基督徒的关系。这完全不合圣经,也忽略大部分新约的教导。

事实是:基督徒需要靠关系来成长。我们无法与人疏离来成长,我们必须在团契的环境当中成长。在新约里,我们可以一次又一次地发现这一点。希伯来书10章24-25节说:“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。”神本意是要我们在教会大家庭中长大。

在上一章里,我指出关系是维持人们与教会连结的“粘胶”。但关系在使人进到成熟上,其实扮演着一个更重要的角色,是灵命成长不可或缺的要素。圣经教导我们,基督徒的团契相交不是随便我们要或不要的;而是必要的。基督徒若没有与其他的信徒有爱的关系,就是不顺眼主“彼此”相爱的命令。

基督徒需要靠关系来成长。我们无法与人疏离而成长,我们是在团契的环境中成长。

约翰告诉我们,证明我们走在光如果你没有与其他信徒有规律性的团契相交,就必须严肃地自问你是否行约翰更进一步建议,如果我们不爱其他的信徒,我们应该自问有没有得救。“没有爱心的,仍住在死中”(约壹3:14)。如果与其他信徒的关系这么重要,教会为什么不多强调呢?

你与基督的关系品质如何,能够从你与其他信徒的关系品质看出来。“不爱他所看见的弟兄,就不能爱没有看见的神”(约壹4:20)。注意约翰说“不能”,如果不爱神的儿女,是不可能爱神的。

耶稣也教导我们,如果与一个弟兄不和,你的敬拜便徒然(太5:23-24)。一个基督徒不可能与神相交,却不与其他的信徒相交。

很多基督徒从来没向人见证过主,是因为他们不知道怎样跟人建立关系。因为他们从来没有参加过小组,或建立过友谊,他们没有什么营造关系的技巧。他们不能与非信徒建立关系,因为他们也没有跟信徒建立关系。我们必须教导人如何建立关系,其理甚明。但是,很少教会花时间教导他们的会友如何与人建立关系。

成熟迷思之六:成长只要靠查经就行了

许多福音派教会都建立在这样的迷思上面。我称他们为“课室型教会”。课室型教会倾向于左脑导向,专注在知识上。他们强调教导圣经经文以及教义,但只稍微(只要有的话)提到信徒的情绪、经验以及关系的建立。一个著名的课室型教会声称,灵命成熟所需的就是“将教义戴在额头上”。

事实是:灵命成熟的产生,需要靠各种与神的属灵经历。真正的灵命成熟包括一颗敬拜赞美神的心,建立并且享受爱的关系,使用你的恩赐与才干来服事别人,以及与失迷的人分享你的信仰。任何教会带领人臻于成熟的策略都必须包括以下这些经历:敬拜、团契相交、查考圣经传福音以及事奉。换句话说,灵命成长的发生,要靠参与教会的五个目标。成熟的基督徒绝不仅止于研究基督徒的生命——他们还亲身经历。

由于有些基督徒过分强调情绪经验,而忽略了正统合乎圣经的教义,许多福音派教会因此就不愿重视“经历”在灵命成长过程的重要角色。他们对于别的群体的高举经历,过度反应,以致规避任何对经历的强调,并且将每一个经历都看成可疑的,特别是会引发情绪反应的经历。

灵命成长的发生,是藉由参与教会的五个目标。

可悲的是,这样的作法否定了神同时创造人的意志与情绪的事实。神乏给我们感觉有他的目的。若从基督徒成长的过程当中,将所有的经历除去,那么仅只剩下贫乏的、属知识层面的信条可供研究,而非享受与实行。

申命记11章2节说:“因为你们亲自体验上主而认识他”(现代中文译本)。体验是伟大的教师。事实上,有些功课是只能从我们的经验去学的。我喜爱箴言20章30节:“痛苦的经验往往会改正人生的方向”(现代中文译本)。

我曾经听过著名的圣经教师盖兹真(Gene Getz)说过:“查考圣经本身无法产生灵命,事实上,如果不去实行的话,只能产生肉体的情欲。”我发现这是真的。研读而没有服事,会制造出论断心态,以及灵里骄傲的基督徒。

如果基督信仰是一种哲学的话,我们的基本活动就应该是研读。但是,基督信仰是一种关系、是生命。用来描述基督徒生命最多的字眼是爱、给予、信以及服事。耶稣没有说:“我来是为叫你们研读。”事实上,“读”这个字在新约圣经只出现几次而已。但是如果你看许多教会的每周行事历,你会得到一个印象,就是参加查经好像是基督徒的唯一责任。

许多信徒最不需要作的一件事就是去参加另一个查经班。他们知道的已经比他们所做到的多太多了。他们所需要的是传福音与事奉的经历,将他们已经知道的付诸实行;关系经历(例如小组),让他们将所知道的负起责任来带领;以及有意义的敬拜经历,让他们表达他们对神的认识和爱慕。

培养成熟的教会会友 (2)

成熟迷思之三:如果能找到“要诀”,灵命成熟能立即发生

这是一个非常流行的误解。明显地,这是从一些最卖座的基督徒书籍的书名来的,而许多基督徒希望这些的确是事实。一些承诺“迈向成熟的四个简单的步骤”或“立即成圣的要诀”之类的书强化了基督徒的品格能够在一夜之间臻于成熟的误解。

如果提供一个成长的轨道,信徒便能快些成长。

许多真诚的基督徒花费一生,努力寻找一个经验、一个训练会、一个复兴聚会、一本书、一卷录音带或一个真理,能够立刻将他们变成一个成熟的信徒。他们的寻找徒劳无功。虽然我们有即溶咖啡、即食洋芋甚至立即减肥法,但是却没有所谓的立即灵命成熟这回事。

事实是:灵命成长是一个耗时费事的过程。就如同神允许约书亚和以色列人“渐渐”地取得那地(申7:22),他也使用一个渐进的改变过程来培养我们成为具有基督的形象。臻于成熟没有捷径,只有缓慢的过程。以弗所书4章13节说:“直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”这里提到成熟是一个目标,是一个旅程。尽管我们想要加速整个过程,但是,灵命的成长是一生的旅程。

我花了很多时间尝试去了解这个过程的要素,并且找出一个方法,能以简单的方式来传达给我们的会友,使他们能掌握并记得。我相信如果提供一个成长的轨道,信徒便能成长得快些。其结果便是马鞍峰教会的教导哲学,我们称之为“生命建造程序”。

生命建造程序使用钻石形棒球场作为灵命成长的图解说明,因为它是一般美国人能够明白的图形。我们把每一垒当作属灵成长的目标,人们便能明白他们成熟的里程碑是什么。我们向我们的会友解释,这些目标是为了帮助他们在生命的垒上向前移。我们期望马鞍峰的老马能得分!

正如我在第8章提到的,留在垒上是不会得分的!为此,我们在每一垒:会籍、成熟、事工以及宣教上指派一位牧师。每位牧师是那一垒的“教练”——帮助球员能安全到达下一垒的人。

如果能说服人们得分的重要,并且在每一垒给他们一个教练,人们跑回本垒就容易多了。同理,如果你能带领人委身于属灵的成长,教他们一些基本习惯,就能期待他们成长。

成熟迷思之四:灵命成熟是以知识来衡量的

很多教会评估属灵的成熟度是靠你认识多少圣经人物,能解多少经文,能背多少经节,能解释多少圣经神学而决定。教义辩护的能力被一些人用来作为属灵的证明,其实,圣经知识只是灵命成熟的基础,不是衡量一切的准则。

事实是:衡量灵命成熟与否,靠活出来的行为,多过于信仰。基督徒的生活不只是信念与信条;还包括行为与品格。信仰一定要有行为的表现,行为必须与所信的相称。

衡量灵命成熟与否,靠活出来的行为多过于信仰。

新约一再地教导我们,行动与态度比宣告自己的信仰更能显示出我们是否成熟。雅各书2章18节直截了当地说:“你有信心,我有行为。你将你没有行为的信心指给我看,我便藉着我的行为,将我的信心指给你看。”雅各又说:“你们中间谁是有智慧、有见识的呢?他就当在智慧的温柔上显出他的善行来。”(雅3:13)如果你的信仰还没能改变你的生活形态,你的信仰就没有什么价值。

保罗也认为信仰该与行为结合。在他的每一封信里都强调活出所信的重要性。以弗所书5章8节说:“从前你们是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事为人就当像光明的子女!”

耶稣说得最简洁:“凭着他们的果子,就可以认出他们来。”(太7:16)是果子,不是知识,显示出一个人的成熟度。我们如果不将所信的实行出来,我们是“把房子建在沙土上”(太7:24-27)。

我前面说过,圣经知识只是衡量灵命成长的其中一个标准。除此以外,我们还可以透过一个人的透视、确信、技巧以及品格来衡量。这“五个学习层次”是马鞍峰教会使用的灵命成长的建造根本。在下一个部分,我会分享我们如何建立一套在这五方面都坚固的门徒训练。

培养成熟的教会会友 (1)

 

为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。——以弗所书4:12我们最深的期望与祈求,就是你们成为成熟的基督徒。——哥林多后书13:9(英文版今日圣经直译)

新约圣经非常清楚地告诉我们,神的旨意是要每一个信徒在灵里成熟。他要我们长大。保罗在以弗所书4章14-15节说:“我们不再作小孩子,受异端的教导所欺骗……乃是要在爱中说真理的话,在我们的元首,基督里凡事长进。”(英文腓立版直译)

属灵成长的终极目标是要成为耶稣的样式。神从最起初对我们的计划,就是要我们像他的儿子。“因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。”(罗8:29)神愿意每一个信徒都培养出基督的德行。

现在,最大的问题是:属灵的生命如何发生?我们如何在基督里成熟?

关于灵命成熟的迷思

在我分享马鞍峰教会建立信徒臻于成熟的策略之前,我要破除一些关于灵命长进与成熟的错误观念。策略奠基于正确的资讯上是很重要的。

成熟迷思之一:一旦你重生灵命就会自动成长

许多教会都没有一套有组织的计划来跟进新信徒,也没有一套完整的策略帮助会友发展成熟。都任由他们,认定基督徒若参加聚会就会自动地自己成长成熟。他们以为他们所要做的只是鼓励他们来参加聚会。

我们委身于什么,就成为什么。

显然这并不正确。灵命的成长不会因为你得救,或甚至规律地参加聚会就自动发生。教会里满是参加聚会一辈子的人,却仍然是属灵的婴儿。一个被同化的会友不同于一个成熟的会友。在我们的生命建造程序图里,装备人们养成灵命成熟所需习惯的任务,我们称之为“帮助人们上二垒”。

灵命成长也不会随着时间而自然成长。希伯来书的作者悲伤地说:“你们早就应该为人师表了,可是你们竟还需要别人用神信息的第一课来教你们。”(来5:12;现代中文译本)

事实是:灵命成长必须刻意栽培的。灵命成长需要委身与努力。一个人必须愿意长大,决意长大,努力长大。门徒训练是以决意开始的—一并不需要一个复杂的决志,但却一定要是一个诚心的决志。当门徒决定跟随耶稣时,他们当然并不全盘了解他们所作的决定意味着什么,他们只是表达出一个跟随他的意愿。耶稣就根据那个简单诚恳的决定,在其上加以建造。

腓立比书2章12-13节说:“当恐惧战兢,作成你们得救的工夫;因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。”注意此处说“作成”,而非“继续作”你们得救的工夫。你不能够再在基督的救赎上添加什么了。保罗在此乃是说到这些已经得救的人灵命的成熟。重要的是,神与我们自己在我们灵命的成长上都有分。

成为基督的样式是我们委身的结果。我们委身于什么,我们就成为什么!正如委身于最大的命令以及大使命能建立一个伟大的教会,个人委身于此,也会成长为一个伟大的基督徒。若不委身于成长,任何成长都得靠机运,而不是刻意培养的。灵命成长实在太重要了,不能任由它自然凭机运发生。

指向成熟的灵命成长过程始于罗马书6章13节所述的那种委身:“你们要把自己奉献给神,像一个从死里被救活起来的人,把整个自己奉献给他,作为公义的器皿。”(现代中文译本)后面我会解释如何带领人们作这样的委身。

成熟迷思之二:灵命成长是一个奥秘,只有少数被拣选的人能臻于成熟

今天若提到“灵”这个名词,很多人就会想到某人身穿白袍,像瑜伽一般的坐姿、烧着香、双眼紧闭,嘴里哼着“欧嗡”的声调。另有些人会想到神秘派基督徒以及修士,把自己与世隔绝,过着严格遵守贫困、贞节以及孤独的生活。

可悲的是,很多基督徒觉得灵命的成熟是如此遥远,非他们所能及,甚至也不需尝试去达到。他们对于成熟的基督徒,有一种神秘理想的印象。他们相信“成熟”只有“超级圣人”才能达到。一些基督徒传记书籍也要为此错误印象负一点责任,他们把这些敬虔的人神格化,并且暗示如果没有一天祷告10个钟头,并且搬到丛林里去住,预备着为主殉道,就不用想要成为成熟完全的人。这种论调对于一般信徒真是打击,他们觉得必须满足于作一个“二等”基督徒。

事实是:灵命成长是很实际的。如果愿意培养成长所需的习惯,任何信徒都能长进成熟。我们必须藉着把灵命成长的因素分解成每天实际的习惯,以祛除灵命成长的神秘感。

保罗常常将基督徒的生活训练比喻为运动员的保持良好状态。我很喜欢腓立版的提摩太前书4章7节“操练自己,使自己灵命健壮”(英文直译)。灵命健壮之道是与身体健壮之道同样地实际。

人格是从我们养成的习惯所建立的。

如果一个人能规律地锻炼身体,养成好习惯,就能有健壮的体魄。同样地,灵命的健壮也是靠学习一些灵命操练,并练习养成习惯。一个人的人格是由其习惯形成的。

马鞍峰教会非常强调建立属灵习惯。自从我们将灵命成长分解为实际的步骤与每天的习惯之后,我们看到弟兄姊妹的灵命有令人难以置信的成长。

 

来信锡安山的信息

7月24日:希伯來11月9日的隨想

希伯來11月9日(這是紀念聖殿被毀禁食的日子,埃波月的第九天)是猶太日曆上最悲哀的一天。這一天是紀念以色列的兩個聖殿被毀的日子。在猶太人的歷史上,其他的幾個悲劇事件也發生在同樣的一天。(請在這個週末為以色列禱告。)

在希伯來11月9日這天,猶太人通過悲哀禁食紀念這一天。在這一天,耶利米哀歌整本書在禱告和極大的憂傷中被誦讀。通常情況下,悲哀的人們以一種卑微的姿勢在會堂坐一天。

這個兩分鐘的錄像是聖殿研究所這個機構拍攝的,這個機構完全不認可耶穌是彌賽亞。但是讓我們從超越自然的角度去觀看! 以色列的兒女們象徵性地和啟示性地被裝備得以帶領神的百姓到這位錫安的光面前。這個錄像在一個新的高度上預言了救贖的歷史。它反應了以色列人在希伯來11月9日這一天全心地為神的榮耀再次回來呼求。

當你在觀看這個錄像時(請打開聲音),請記住猶太人重建聖殿是為了重新恢復一套為罪獻祭的體系,這是與因信得著救恩完全相反。所以,讓這個錄像感動你為以色列在耶穌裡真實的恢復和更新禱告。”耶和華啊,求你使我們向你回轉,我們便得回轉;求你復新我們的日子,像古時一樣。”(耶利米哀歌5:21)

7月20日-“根基若毀壞,義人還能做什麼呢?”(詩篇11:3)

大衛指示我們可以做五件事情:

對於一些人來說,大衛的問題似乎沒有被回答。但是相比較而言,這句聖經經文希伯來文的理解卻更加深刻。我們需要在大衛所寫的有相似上下文的其他詩篇的亮光中看他的哀嘆。這位合神心意的人在面對極其邪惡的勢力時做了下面的五件事:

1.他保持著與上帝間不間斷的對話並保守與神的親密。因為知道上帝垂聽並回應他的呼求,他毫不避諱地表達了自己的疼痛、懼怕、憤怒、疲乏、孤單等等感受。因為他期盼上帝的回應,所以他持守著他的希望。

2.他選擇在事情越來越糟的情況下更加信靠他的王。為了做到這點,他大大地頌讚上帝的偉大主權。因著這樣做,他的靈被大大地提升,他也帶著喜樂被剛強起來。

3.大衛逃避那些尋索他命的人。耶穌曾說他的跟隨者在一些時刻也需要做同樣的事。

4.當大衛不知道為著未來要做什麼的時候,他就單單做對的事情,因為他知道上帝祝福每一個公義的選擇。

5.對於上述的所有情況,即使大衛做失敗了和功虧一簣,他也會很快地悔改並重新建立與上帝間親密的信任。

當大衛在上面的五步中證明瞭他是忠心的後,上帝賜給他恩典和主動應對邪惡勢力的策略的清楚方向。隨著這個過程的一次次重複,大衛被煉淨並更加成熟,到了一個程度,上帝永恆的彌賽亞國度將藉著這個合他心意的人建立起來。大衛在你們和我面對的事情越來越黑暗時對我們說話。他催促我們成為忠心的一群,使上帝藉著我們建立他現在和馬上來到的國度。

安息日平安,

珊蒂和凱瑞.泰普林斯基

 

证道 – 贴近神的心意 祝福以色列

经文:创世记12:1-3;马太福音23:37-39;以赛亚书2:2-3;49:11-12

今天为什么要讲祝福以色列? 平时我们每周都为以色列祷告,如果你不知道为什么要为以色列祷告,你可能就不会主动为以色列祷告,所以我们把神对以色列的心意,再次在这里告诉每一位,为的是要使基督徒知道上帝对以色列的心意。

建立为以色列祷告的主动性, 不仅仅因为在教会里,听见为以色列祷告, 而是在个体生命的需要里, 为以色列祷告,因为我们的神,是一位监察个人内在心事意念的神, 并且祂所爱的儿女,也是明白和体贴神的心意的人。

五年前,上帝的灵带着我去到耶路撒冷,我记得很清楚,当时在读博士的学生中,其中有一位就说;传道;那边的局势那么紧张,最好不要去,都不知道会发生什么事情,说话的是受洗不久的一个学生基督徒,心意是挺关心我的。但是,我很清楚上帝的意愿高过与人,祂是那位应许白天的太阳不伤你, 夜晚的月亮不害你的那一神,所以,我所要做的是;行出神的心意。

那一次的以色列之行对我个人来说,是一个更多和更大亲近神的突破,上帝把我带到一个为以色列祝福和代祷的委身的使命之中。

回过头来看,这是上帝的美意,祂不仅透过我们对以色列的祝福,祝福我手所做的侍奉,更在我生命的许多的事工里面,带出祂的祝福!为什么如此说呢?因为在祝福的律例里面,上帝是如此定的:

为你祝福的,我必赐福与他:那诅咒你的, 我必诅咒他,地上的万族都要因你得福。(创世纪 12:3 )

这是一段耶和华上帝对亚伯拉罕所说的话,把上帝对以色列的心意藉着圣经很清楚的告诉世人。并且说:地上的万族都要因你得福。

这也就是,五年前我和教会的大家,分享的的信息,今天也要与你们分享,为要使你们知道神的意愿是什么?

因为神的心意不仅仅是要你们相信我们靠着主耶稣基督的宝血得救,神的心意乃是要祂的灵居住在每一个信靠祂名的人的身上,并且得着能力。

当时我去参加的以色列特会,主题是 -《挖掘古老泉源,聆听时代声音》。

挖掘古老泉源,古老泉源;在这里的意思是:来看吧,看看圣经旧约的时候,上帝对我们中国是怎样预备又是怎样说的?

当中国人新年的那一天,我们被分散在耶路撒冷最热闹的市区,向犹太人分发红包,借助中国人的新春的风俗,与当地犹太人传递中国人的友善,为今后摇醒以色列民信耶稣是弥撒亚作前期的预热的预备。

我们在每一个红包里面都放一块美元,和介绍华人对新春吉祥的介绍。每人至少要发10个红包出去,钱是自己奉献的。当我们400多个人在同一天,同一个时间里出现在街头上,一手分发红包,一手拿着以色列的小旗时,说God Bless you ,几乎没有人再不友善了。

以赛亚书49:12-13的经文说:“看那!这些从远方来,这些从北方从西方来,这些从秦国来。”

圣经旧约是从希伯来文翻译过来的,在希伯来的原文里,秦国是那时犹太人对中国的称呼,今天的犹太人牧师和神学,都确定中国的信徒是被上帝预定和拣选的,最后使用成为把福音传回耶路撒冷的一个民族。神学上都认为,这是神在这个世代要成全的最大的一件事;因为,经文说:“看那,这些从远方来,这些从北方来,这些从秦国来”

在这段经文里,明显地表明,这些从远方来的可以是不同的国家,这些从北方来的,也可以是北面的一些不同的国家,唯有秦国是特指一个国家。

现在,再来看主题:挖掘古老泉源,知道是什么意思了吗?是指以赛亚书,是写在主前700年的旧约,早在上帝预备耶稣基督的救恩临到罪人的时候,神同样预定了要使用中国这个民族,最后把福音传遍地极。

众所周知,犹太人是一个被上帝分散到世界各地的民族。有一个很像犹太人的民族,就是中国人。今天的中国人正好是分布在世界各地的一个民族,从人口上来说,世界上平均每6个人中就有一个是华人。并且福音的走向,当时救恩出自于犹太人,又从以色列传到土耳其,希腊,罗马,后来又到欧洲和北美,接下来又到亚洲,非洲。如果说,地球是圆的话,不管从哪一个起点开始,最后绕一圈必回到原点。

现在我们就清楚使徒时期,保罗为要传福音就往东边去,但是圣灵阻止他不要往东方去,先往西边欧洲那里去。按着这个走向,正好应验了圣经所说的,福音传遍地极,最后回归耶路撒冷,是从东面汇合到耶路撒冷。

在创世记12:1-3的经文中:“耶和华对亚伯兰说:你要离开本地,本族,父家往我所要指示你的地方去,我必叫你成为大国,我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。

上帝答应亚伯拉罕要成为大国,并且要使亚伯拉罕的后裔,要像天上的星,海边的沙那么多。许多人都觉得,至今没有看见亚伯拉罕的子孙那么多,并且以色列一直处于战争的状态。然而,圣经是连贯的;

加拉太书 3:6 – 7:所以你们要知道,那以信为本的人,就是亚伯拉罕的子孙。

当地上的基督徒都同信一位亚伯拉罕的神,今天亚伯拉罕的子孙早就已经如同天上的星,海边的沙那么多, 并且还在继续增加。

无论是家庭要祝福,还是教会要祝福,前题都是要先祝福以色列!祝福以色列,就是祝福亚伯拉罕!

世界上许多战争的引发原因都与耶路撒冷相关,圣地成为一个列国互相掠夺和厮杀的导火线。

今天,围绕在以色列周边的国家声称说,要灭掉以色列这个国家和民族, 等于是在把自己放到诅咒的天平上,与神为敌。这样看起来,中国是聪明的,我们的老祖宗留下的话语是,某事在人,成事在天!即使在无神论的年代里,人算不如天算的文化,也还是在遗传。(在中国人的习俗里面)天基本是就是上天,老天 – 等同与上帝的概念。

那么作为华人的信徒,我们该如何来看待和面对这一些局势呢?毫无疑问,我们唯有按圣经的应许来顺服那一位创造万有的主宰。

这不是因为我们怕诅咒,是因为我们知道说,救恩原是出于以色列,今天的你我能够得救,神的恩典能够临到你我的身上,是因为,救恩从耶路撒冷传扬出来,才有机会临到我们。

虽然大部份犹太人至今还不醒悟到耶稣基督就是他们的弥撒亚,但是,同样是这个民族,是福音的起头。上帝的儿子道成肉身,出自于大卫的后代,表明神拣选以色列民是要万民藉着亚伯拉罕而得福。当人不喜欢以色列民,无形之中就得罪了上帝,也忽略了 –

人的救恩和福气是与以色列的态度相关的。 这不是你我能够做什么,或者可以做什么的问题,是人对上帝选民的态度,会相关到人是顺服还是悖逆神,所带出来的结果就是 – . . . → Read More: 证道 – 贴近神的心意 祝福以色列

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