「神就对挪亚说:『凡有血气的人,他的尽头已经来到我面前;因为地上满了他们的强暴,我要把他们和地一并毁灭。你要用歌斐木造一只方舟……看哪,我要使洪水泛滥在地上,毁灭天下;凡地上有血肉、有气息的活物,无一不死。我却要与你立约:你同你的妻,与儿子儿妇,都要进入方舟。凡有血肉的活物,每样两个,一公一母,你要带进方舟,好在你那里保全生命。』……挪亚就这样行。凡神所吩咐的,他都照样行了。」(创世记六章13~14、17~19、22节)

神的耐心超乎我们的想象。我们在启示录二章20~21节看到,神甚至给耶洗别悔改的机会。事实上,神极大的耐心本身就是一种审判。传道书八章11节说:「因为断定罪名不立刻施刑,所以世人满心作恶。」作恶的人会将神迟来的惩罚解释为神根本不在乎他们的恶行,因此变得愈来愈堕落。惟有内心真正公义的人才会明白:神的忍耐事实上是一种恩典。

我们能够悔改,是由于神的忍耐。哥林多前书十一章31节告诉我们:「我们若是先分辨自己,就不至于受审。」耶稣也在马太福音廿一章44节说:「谁掉在这石头上,必要跌碎;这石头掉在谁的身上,就要把谁砸得稀烂。」掉在石头上跌碎总好过被石头砸得稀烂;谦卑自己并认罪悔改总好过神的审判临到身上。

神给我们时间悔改及赎罪,免得祂必须亲自惩罚我们。然而,神的忍耐是有限的。到了某个程度时,祂的审判就会迅速临到。我们若总是指望神会宽容,这种心态实在是大错特错,因为神必会审判,我们逃得了一时,却逃不了永远。

在挪亚时代,神看到当时的世界尽都败坏,就决定要毁灭地上凡有血气的活物,然后再以祂所保存下来的余种重新开始。我们可以在后来的世代,以及圣经中看到类似的例子反复上演。人类领受一个伟大的呼召,就是要与基督同住,而撒但则对这个呼召极尽败坏与扭曲之能,迫使神下手毁灭祂所创造的人类。但是,总会有一些人是撒但没有办法使之变节的,而神就会使用这些人继续朝祂的旨意迈进。

也曾经有极多的基督徒、家庭、教会与属灵运动原本怀着崇高的呼召,然而他们的呼召同样都受到仇敌的腐化,于是神必须撤除祂对这些人的委任。当中总会有些人能坚持到底,神就会使用这些人作为种子,在另一个时间或地点继续实现祂的旨意。因此,许多对神的国度具有极大贡献的卓越领袖,都出身自过去曾遭受挫败的教会或属灵运动。

许多人会因为教会的分裂或失败而感到失望,他们放任自己灰心丧志,以至于无法再蒙神使用、为神的国度效力。但是,也有些人会预先盖好方舟,并且进入其中,在审判的洪水来到时,能安渡其上。方舟里的一切活物将会存留,实现神为将来所定的目的。

前面也曾说过,每一件发生在我们身上的事情都是神所允许的,为要使我们的灵命变得成熟。这些事情可能让我们痛苦,也可能让我们平安。耶稣基督就是这艘方舟,我们进入舟中,这艘方舟就得以帮助我们度过地上任何的处境与艰难。我们若与祂同在,再大的洪水都不能淹没我们。任何的风暴都无法渗透我们在基督里享有的平安。耶稣是避难所,无一仇敌能胜过祂。当我们知道自己已经陷入困境、大难临头之际,我们不要只是逃避问题——我们必须进入方舟里面

如果我们住在基督里,就是住在圣灵里。圣灵的果子是「仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。」(加拉太书五章22~23节) 我们若能完全住在基督里,就没有任何事物能阻止我们结出这些果子;仇敌的攻击不能使我们失去爱心、失去在主里的喜乐或失去对冒犯者的宽容;也不能使我们变得不再良善、恩慈、信实、温柔、节制。仇敌攻击我们的目的只有一个:让我们结不出圣灵的果子,好把我们赶出方舟、被洪水淹没。

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