Verse of the Day

“If you declare with your mouth, “Jesus is Lord,” and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved. For it is with your heart that you believe and are justified, and it is with your mouth that you profess your faith and are saved.” — Romans 10:9-10 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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祈祷出来的能力 19

邦兹著 滕近辉译

十九


“这继续不断的职务上的匆忙,与交往上的匆忙,破坏了我的心灵,也破坏了我的健康,我巴不得多有更早的灵修时间。我怀疑了我已养成一种少做属灵操练的习惯,例如个人灵修、默想、读经等。所以我的心灵冰冷、刚硬、荒脊。我最好每日用二小时或一小时半在灵修上。我过去睡得太迟,以致早上只有匆匆半小时的时间用在自己的心灵上。无疑的,一切伟大的良善的人的经验,都确定了一件事:若没有合宜的独自灵修的时间,心灵就荒脊软弱。一切都可能籍祈祷完成——我愿称之为全能的祈祷——为什么不能?祈祷是全能的,因为它是慈爱与真理之神的定命。既然如此,祈祷吧,祈祷吧!”

——威伯甫司

我们的灵修并不是用时钟来计算的,但是时间确与它的本质有关。能等候、久留、用力,是在与神相交上很重要的条件。匆忙,无论在什么事上都是不宜而有损的,尤其在与神相交上,其损害程度达到可惊的地步。短短的灵修,对于深度的敬虔等于毒疮。安静、属灵的握住与力量,永远不会与匆促连在一起。短短的灵修减少属灵的壮力,阻止属灵的长进,掘空属灵的基础,使属灵生活的根与花枯萎。它是灵性后退的泉源,浮浅之敬虔的确象:它欺骗人,它使种子腐烂,使树叶生虫,使土壤瘦脊。不错,圣经里面所记载的祈祷是短的,但是那些祈祷者,在神面前有很长的甜美和摔跤时间。他们藉不多的几句话得胜,但是其背景却是长时间的等候。圣经所记载摩西的祈祷虽短,但是他四十昼夜禁食向神作有力的呼求。

以利亚祈祷被收缩于短短的记载中,但是无疑的,他与神有长时间的崇高的相交与如火的挣扎,然后才能带着满有把握的勇气对亚哈王说:“这几年我若不祷告,必不降露不下雨”(王上 17:1)。圣经中所记载保罗的祈祷是短的,但是他“昼夜竭力祷告。”主祷文是神为了幼稚的嘴唇所留下的祈祷缩影,但是基督耶稣在完成工作之前曾多次整夜祷告,他这样的祷告,就使他的工作完美无瑕,使他的品格表现出神性的丰满与荣美。

属灵的工作是劳苦的工作,人极不愿作这样的工作,真正的祈祷,需要付上高的代价,真诚而有强度的注意力,长的时间,这是血肉之体所不喜欢的。只能少数人具有这样强健的质素。虽然他晓得表面的工作在人眼前一样混的过去,但是肯付上这样高的代价。我们惯于贫穷可怜的祈祷,而觉的不错——至少它维持一个象样的嘴脸,使良心平安,但它是麻醉品中最可怕的一种!我们可能轻忽自己的祈祷生活,直到根基倾倒的时候才看清它的危险。匆促的灵修造成脆弱的信心、低微的信念、可怀疑的敬虔。与神同在的少,就等于在神的事工上微小。减短祈祷,这使整个属灵的品格收缩、贫穷、疏懒。

需要用许多时间神才能充分的注入祈祷者的心灵中,短短的灵修将神的流入之道切断;需要用许多时间才能获得神充分的启示,匆忙将这画面破坏。

马丁亨利惋痛地说:“传道人缺少灵修性的读经,祈祷的时间短促,只将时间不停止的用在讲章上,这样就造成了他的心灵与神之间的陌生与距离。”他认为他过去将太多的时间用在公众面前的职务上,将太少的时间用在独自与神的会晤上。他深受感动,愿将时间分别出来,用在禁食与诚恳郑重的祈祷上,其结果显明于他的记录中:“今晨得到力量祈祷二小时。”身历数代帝王的贵爵威伯甫司说:“我必须用更多的时间独自灵修,我的生活太过于向外。灵修时间的减少使心灵饥饿,日渐瘦弱无力。”关于他在英国国会中的一次失败,他说:“让我记下我的悲伤与耻辱,这一切大概都是因我减少灵修时间而发生的,所以神容我倾跌。”他的救药是在早晨有更多灵修的时间。

早晨用更多的时间祷告,会象魔术一样使许多衰败的属灵生活复兴,重新得力。早晨用更多的时间祈祷,将要在圣洁敬虔的生活上显出它的功效。如果我们的祈祷不是如此短促匆忙,圣洁敬虔的生活就不会如此之难,过这种生活的人也不致如此之少。如果我们留在内室的时间加长加强,基督化的温柔馨香的性格,就不会如此难寻,而有更多的人可以承受。我们生活得贫穷而不洁,因为我们祈祷得低陋。用多量的时间享受内室的丰宴,就会把肥油骨髓带入我们生活中。我们能在内室中停留在神面前的程度,就是我们在内室以外与神同在的程度。在内室中匆促的停留是虚幻无益的一件事。我们受到它的蒙蔽,并且在许多事上与属灵产业的承受上,因它而蒙受损失。久留于内室中,使人受教、获益,得胜。伟大的胜利常是在神面前伟大等候的结果——等候直到言语用尽。无声与忍耐的等候终获冠冕。耶稣基督着重的话:“神的选民昼夜呼吁他,他纵然为他们忍耐了多时,岂不终久给他们伸冤么?”(路 18:7)

祈祷是我们所能做最大的事,为要将它做得好,必须有安静、时间、尽力等各种条件,不然它就沦为最低陋卑微的一件事。真正的祈祷产生最大永久的效果,假如可怜的祈祷获得最小的效果。我们不可能真正祈祷的过多,假祈祷则愈少愈好。我们必须重新学习认识祈祷的价值,重入祈祷的学校。没有其他的事比祈祷需要用更多的时间来学习。如果我们想学会这奇妙的艺术,我们决不能只从这里那里抽出一点零碎的时间来祈祷。儿童们可以唱“与耶稣稍谈”,但是我们必须用铁腕抓住每日最好的时间,用在祈祷上,不然就没有获得称得起祈祷的祈祷。

但是,今天祈祷的人很少。祈祷的威名已经被传道人所贬损。在匆忙的今日,在电与蒸气时代的今日,人不肯多用时间祈祷。有的传道人只将祈祷文读出或背出,当作他们职务上的一个节目;但是有谁奋起紧握住神?谁象雅各那样祈祷,直到得到冠冕,被称为有能力如王子的祈求者?谁象以利亚那样祈祷,直到自然界中被封起的各种力量被解开,饥荒的土地,象神的园子一样开花?谁象主耶稣那样祈祷——在山上整夜祷告?使徒们“专心以祈祷为事”,这是最难使传道人与平信徒去作的一件事。我们有肯奉献金钱的信徒——其中有人捐的甚多——但是他们不肯“专心以祈祷为事”。没有这样的祈祷,他们的金钱可能是咒诅而已。有很多传道人能讲出口若悬河的伟大讲章,论及奋兴的需要与神国的扩展,但是很少人愿意祈祷。少了他,一切讲道与组织就落到连虚空都不如的地步。祈祷已成为过时的、失落的艺术。这一个时代最大的恩人,就是那使传道人与信徒重新祈祷的人。

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