凡活着信我的人,必永远不死。你信这话么?约一一:二六

  有一个人病了,他名叫拉撒路,是住在伯大尼城。马利亚和马大也住在该处。那以香膏膏耶稣,用她的头发擦祂脚的马利亚,就是生病的拉撒路的妹妹。

  历代愿望告诉我们,自拉撒路和基督初次见面之后,拉撒路对祂的信心就非常坚固,他也成为主最忠实的门徒。(参阅历代愿望第五十八章)他们三位都成为耶稣亲密的朋友,祂何时到伯大尼,都要去看望他们。他们之间有很深的交谊与友爱相联系。

  耶稣时常周游四方,当拉撒路生病时,祂不在犹太地,离伯大尼甚远。马利亚和马大将信息请人告知耶稣说:“你所爱的人病了。”因为耶稣甚是爱他们,祂当然会立即前来使拉撒路的病得痊愈。可是耶稣给她们的回复是:“这病不至于死。”她们赶快跑到拉撒路的病房说:“拉撒路,你听得见我们向你说的话吗?”“听得见。”“好,你不用挂虑,你不会死,耶稣已经说了这样的话。”

  然而他却死了。这一定使她们很难过。不坐在耶稣脚前的人,往往便是恼恨上帝,怪上帝容许他经历这诸般的困难。可是坐在耶稣脚前人的情形却是两样。虽然她们心里伤痛,马利亚与马大的信心却没有摇动,他们也没有因拉撒路的死亡责怪耶稣。

  耽误了两天之后,耶稣向祂的门徒们说:“我们现在就回到伯大尼去。拉撒路已睡了。”祂的门徒们认为,耶稣这句话是说,拉撒路正在休养中,却不明白耶稣为何要去叫醒他。最后耶稣以他们能了解的话,坦白的向他们说:“拉撒路死了,然而我要去叫醒他。”

  耶稣就回到伯大尼去,有马利亚和马大在那里迎接祂。她们虽然遭遇到这样的损失,信心仍旧很坚固。这故事的末段你们都知道。洞口的石头挪开了。拉撒路从死亡中醒过来。我们所谓的死,不过是暂时的分离,并非永远的死别。我们众人都可以展望到当耶稣复临时,所必有的大团聚。

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