「耶和华闻那馨香之气,就心里说:『我不再因人的缘故咒诅地,也不再按着我才行的灭各种的活物了。地还存留的时候,稼穑、寒暑、冬夏、昼夜就永不停息了。』……神晓谕挪亚和他的儿子说:『我与你们和你们的后裔立约,并与你们这里的一切活物——就是飞鸟、牲畜、走兽,凡从方舟里出来的活物——立约。我与你们立约,凡有血肉的,不再被洪水灭绝,也不再有洪水毁坏地了。』神说:『我与你们并你们这里的各样活物所立的永约是有记号的。我把虹放在云彩中,这就可作我与地立约的记号了。』」(创世记八章21~22节,九章8~13节)

人心此时已经坏到极处,因此审判是必要的;但神也透过审判赐予大地新生。神虽然时而必须对某些城市、地区或文化施行审判,但祂在这段经文首度与人类立约:祂不再咒诅地,也不再用洪水毁灭全大地。祂还把彩虹放在云彩中作为立约的记号。从此以后,「雨」在圣经里就代表了祝福。

为什么全能的神要和堕落的人立约?通常立约的时候,双方都要付出一些代价。如果合约对某一方特别有利,那是因为强势的一方掌控了弱势的一方。全能的神不需要人类的任何东西,但祂却不断与人立下对人有利的合约。人有一个最大的信心问题就是,人不相信有这么好的事。人类除了顺服以外不能给神什么,而顺服就是神想要的东西。死亡与罪恶就是因为人类的悖逆而来到这个世界。顺服可以使这个世界得着恢复,正如罗马书五章19节所写的:

「因一人的悖逆,众人成为罪人;照样,因一人的顺从,众人也成为义了。」

全能的神不断将祂的话语赐给人,而祂的话语总不落空。神后来又与亚伯拉罕、以色列以及所有相信十字架救恩的人立约。神的话语就是祂的契约,而祂是永远守信的。祂要求我们的回报只有顺服,就连这个回报也是为了我们的好处——为了要救赎我们。

新约的制定不但要使人类从堕落的地位中被恢复,而且人类的地位还能够透过这约被提升,超越堕落之前。新造的人不但能与神同行,还有神的灵住在他们里面,甚至连天使都难以理解这奥秘。神不但赐永生给顺服祂的人,还接纳他们成为自己的儿女。祂甚至降世为人,住在人类中间。我们除了爱祂、顺服祂外,还能拿什么回报祂?神难道不值得我们全心全意地顺服与委身吗?

保罗在罗马书一章5节及十六章26节里都提到了「信服真道」真正的信心必然伴随着顺服。我们是因为相信耶稣基督的十架救恩,才能进入新约的恩典中。我们靠的不是自己的行为,因为律法已经证明我们不可能靠自己的努力,达到神公义的标准。尽管我们难以靠自己的力量顺服神的律法,但神还是施恩给我们,让我们能顺服祂——这个恩典就是神赐给我们、住在我们心里的圣灵

神不但在我们无以为报的时候与我们立了新约,还赐给我们丰盛的恩典,使我们能够回应祂的期待。我们如果爱神,而且也愿意顺服祂,祂就会赐给我们顺服的能力。我们若愿意与祂立约,祂就会将祂所有的一切赏赐给我们,使我们成为祂的儿女。世上永远也没有任何契约、协议或机会比这约更好的了!

让我们顺服从神而来、内住在我们心中的圣灵,藉以表达我们对神的爱与感激。神对我们惟一的要求,就是爱神爱人。我们的神是全世界最为荣耀、慷慨,也是最慈爱的神,我们怎能不爱祂?又怎能不完全献上自己、在一切事上讨祂喜悦?

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