终于妈妈点头了,同意让玛丽离开乡下的家,搬到附近的一个大城市里。玛丽的爸爸已经去世,妈妈不愿与她分开,说:“我怎么放心让你到一个到处都是诱惑,又没人指导你的地方,住在一群陌生人中间呢?”

  可怜的寡妇最后还是让步了。就这样,玛丽离开了自小长大的家。最初,每个礼拜都有一封信来,写得又体贴又亲切;妈妈会急切地仔细读每一封信,每一个字,甚至那些衣服啦,朋友啦之类的小事在她眼里都宝贵得不得了,因为她实在挂念女儿。可是,随着时间的流逝,妈妈注意到玛丽的信渐渐不一样了。她不再征询妈妈的意见,也很少谈她自己的生活。话越写越少,越写越冷淡。到最后,干脆就没有了。母亲的心直往下沉。烦恼中,她将自己的负担卸到负人重担者——主耶稣基督面前,一天又一天地祷告,祈求主指引、保护她的女儿。可怕的消息从远方的城市传到了母亲的耳中,说是女儿已经把她爱的警告和建议忘到脑后勺,把母亲的神抛到九霄云外,甚至忘了她自己是谁,过着罪恶、耻辱的生活。母亲听说这些,心都要碎了。她决定去寻找她失丧的孩子。她立刻动了身,到了城里,到女儿住的地方去找她,可是玛丽已从信上的地址处搬走了。母亲忍住心痛,没日没夜地到每一个可能的地方,去找她误入歧途的玛丽。

  就这样找了好些天,一点结果也没有。她只好决定回家,但一个新主意闪过心头。她去照相馆,照了一张相,洗了好几张。然后她到那些罪恶的场所,请求他们准许她将这些照片挂在墙上。这是一个奇怪的请求,但见她是一个和善的老妇人,没有人拒绝她。过了没多久,玛丽和她的朋友到了其中一个地方。她马上被墙上的照片吸引住了,说:“那看上去像是我妈。”

  她走近一点再看,惊讶地叫了起来:“是我妈!”

  然后她发现相片底下写了些什么,仔细一看,马上就认出了那熟悉的笔迹。没想到,那些字是:“玛丽,我仍然爱你!”

  玛丽可受不了了。除了责骂和严厉的措辞,她没准备听到别的。想到妈妈到这些只有罪人与愚蠢的人才来的地方,寻找她,而且愿意无条件地接受她回家,玛丽无法理解。她咀嚼着这句话:“玛丽,我仍然爱你!”

  童年时的光景涌上心头:妈妈的祷告、眼泪和慈爱的教导,还有她那敬虔的家。想到自己的过去和现在的光景,她完全被击垮了。她的心碎了,泪哗哗地往下掉。她邪恶的人生在她的心中清晰闪过,实在是可怕极了。她立刻决定离开她的狐朋狗友,回到妈妈的身边。守寡的母亲多高兴啊!她的女儿偏离了正路,现在又出乎意料地回来了。这个故事描绘了神对罪人的真诚呼召,要他们悔改归向祂。你能看出这个故事与浪子回头的故事有些相似吗?

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