他要像一棵树栽在溪水旁,按时结果子,叶子也不枯干,凡他所作的,尽都顺利。诗一:三

  圣经常常将以色列民和上帝的子民,与树木作比。以赛亚六一章第三节说:“使他们称为公义树是耶和华所栽的,叫祂得荣耀。”美丽的树木,生出叶子和果实,给予庇荫和盼望。

  基督时代的民众,表面上都非常虔诚,有如多叶子的树。记得无花果树的故事吗?叶子多而无果实便受了咒诅。耶稣的时代,犹太人表面上非常虔诚,比上古时代的人更甚。但他们“却缺少圣灵所结的善良果实。”(天路原文二一五面)

  有时我们对于这些树,所结果实的意义很混乱。统计者说:果实乃是得蒙救赎之生灵的数目,基督徒所结的果子,便是由他带领悔改之生灵的总和,或是他冠冕上将要有多少星星。但这并不是果实。在此耶稣所谈及的,乃是圣灵所结的果子。

  圣灵甜美的果子是什么呢?加拉太书五章二十二、二十三节告诉我们:“仁爱、喜乐。”你看见一个人常常闷闷不乐——这可能表明他没有圣灵所结的全部果子。至少有一样他还缺少。“和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。”基督时代的民众叶子甚多,但圣灵甜美的果子却非常缺乏。

  当我们愈靠近末日,就会发现上帝的忍耐,仍然存在,直到启示录十一章十八节所指的时日。这节经文也说明,万物的结局之所以如此,便是因不结果的树木必须被砍下来。明显的,上帝的忍耐要继续存在,直到世人达到灭尽自己的地步。你们的眼目若睁开,就知道我们几乎已经到了这样的地步。因此,其他诸事必然会速速的应验。

  但在这期间我们要记着,耶稣“来不是要灭人的性命”(路九:五六)当门徒们说,“主啊,你要我们吩咐火从天上降下来,烧灭他们”时,耶稣却对他们说,“你们的心如何,你们并不知道。人子来不是要灭人的性命,乃是要救人的性命。”

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