Verse of the Day

““I am the good shepherd; I know my sheep and my sheep know me— just as the Father knows me and I know the Father—and I lay down my life for the sheep.” — John 10:14-15 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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2019年十二月
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顺服在神国度的权柄下

身为基督徒的我们当选择顺服在神国度的权柄下,我们不应以恶报恶,因神要我们去爱我们的敌人,并为他们祷告。我们争战的对象并不是敌人本身,而是他们背后的属灵权势,敌人的悔改与得救就是我们最大的胜利。

许多基督徒无法区分政府的权柄与教会的权柄,然而,明白两者之间的差异将帮助我们更有效地击碎捆锁人心的坚固营垒。

那些反对恐怖主义的各国政府虽是为正义而战,但神呼召教会进行的乃是一场完全不同、非肉眼能见的属灵争战。为这一些的事祷告,乃是教会的使命!

循序渐进地赢得实际的胜利

神呼召基督徒击败每一层面的邪恶权势,然而,惟有当万王之王居住在我们里面(或是我们住在祂里面)时,我们才有真正的属灵权柄;惟有当我们的信心加增,我们才能领受更大的属灵权柄,得以在更高的层面打仗。

大体而言,许多基督徒仍停留在敌挡邪灵搅扰个人灵命的层面。然而,当我们在这个层面得胜时,神就会赐给我们更大的属灵权柄,并呼召我们进入更高层面的属灵争战;使一个地域甚至于国家完全脱离黑暗的权势。

我们与仇敌的争战开始于心思的战场;当我们在自己心思的战役中得胜,就能为教会的胜利而战,当教会在她的地域中得胜,就能取代该地的黑暗权势。,所以我们当循序渐进地赢得实际的胜利。

 

一同抵挡仇敌向全地射出的火箭

若我们从神领受国家层面的属灵权柄,就有能力面对执政掌权的攻击;若我们拥有影响世界的属灵权柄,就有能力与管辖世界的恶魔针锋相对。使徒保罗即拥有改变国家和世界的属灵权柄,这就是为什么他必须面对凯撒大帝,凯撒背后的权势不是区区一只邪灵而已,而是管辖世界的恶魔。耶稣代表神国度中的最高权柄,因此祂必须亲自胜过撒但。

我们都了解二〇〇一年九月十一日在美国发生的恐怖攻击事件,此攻击事件乃由『管辖世界的恶魔』在背后操纵,目的是要造成美国及全球的恐慌。虽然在此事件发生之后,文明国家的政府组织已视恐怖份子为头号公敌,但恐怖攻击背后真正的属灵仇敌是不能光靠炸弹和子弹来击败的。

基督徒和教会必须战胜恐惧,不要任凭恐惧支配我们的生活,我们必须举起信心的藤牌,靠着耶稣的权柄,一同抵挡仇敌向全地射出的火箭。

善用属灵的兵器

攻击世人的邪恶权势可分为不同的阶层,其范围从攻击个人的邪灵、辖制地域或国家的黑暗权势,到管辖全世界的恶魔。

当仇敌透过恐怖事件和惊慌效应主导世界各国的外交政策之际,我们刚好能运用信心反击仇敌的攻势。信心的力量远远超过恐惧,有信心的人终将赢得最后胜利!

地上的政府必须使用武器来对抗恐怖份子,但惟有教会能够完全打赢这场恐怖战役,以弗所书六章12节说:『因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。』我们所对抗的并不是属血气的,我们打的是一场属灵争战,如果我们要赢得永久的胜利,就必须善用属灵的兵器。

东干人有了福音

查大卫宣教士起 因

「东干人」对许多人来说,可能从来没有听过这个名字,这就表明他们真是已经被许多人遗忘了。

大约七年前「大使命」杂志上有一篇报导,提到在中小亚细亚发现有廿多万华人与外界隔绝了有一百多年,他们至今仍沿用中国的风俗习惯,他们是一群未闻福音者,急需有人去向他们传福音。没有想到去年年初当我在莫斯科华人教会正要结束六个月的培训时,遇到一位好友张振耀医师,他刚从小亚细亚那一带路经莫斯科回美。我们相谈之下,知道他所工作的地方正是「东干人」居住的城市 – 吉尔吉斯托克马克市。

他问我肯不肯到偏僻的小地方去帮助他们;谈过之后,我就安排于去年六月到八月间去到那裡事奉。经过三个月的工作,我觉得那真是一个大好的工场,值得各地华人教会去关怀、投资和差派人去宣教的地方。我之所以有份于这工作正是我回应年轻时所学的一首诗歌:「无人去的地方,我要去传福音」。感谢主使我在晚年离世之前能偿我的宿愿。

近年华人福音普传会(简称「华传」)诸同工也得知了那一带的需要,愿意承接这一个使命,同时派了一对宣教士夫妇带着他们的小女儿在东干人当中工作。但禾场的需求极大,需要更多的人力,后来从张振耀医师听到去年我在那裡有三个月的开荒工作稍有成就,所以邀请我再去一段时间(六个月);这就是我目前正在整装待发的时刻。关于那地方的情况,外人知道的不多,特在这裡向读者提供一些资料,希望读者能为那裡多多代祷,使主名早日传开,主的教会也早日建立起来。

地理出产和人口

到底「东干人」住在什麽地方,有多少人口,这些都是读者急要知道的。你听说过西藏西北边有一个终年盖满冰雪的天山山脉吗?山的那边有一个大高原,海拔是2700公尺,属于前苏联的边境,在这一片高原上有两个国家,一个叫哈萨克,一个叫吉尔吉斯,也就是这一批回民所散居的地方。吉尔吉斯的面积是十九万八千五百平方,人口是四百六十万人,他们的祖先是匈奴族的游牧民族,到处漂泊。

约一百二十年前在中国陝西甘肃有一批回民时常作乱,清廷命令左宗棠派兵前往平乱,左宗棠把他们全部赶出中国境内,他们就去了哈萨克和吉尔吉斯,后来就在那裡定居下来。这一批由中国去的新移民被当地人称作「东干人」,意思是从东方来的人。他们有自己的风俗,很少与当地人通婚,今天吉尔吉斯的总人口是四百六十万人,东干人佔百分之六(约卅万人),在吉尔吉斯的托克马克市,是东干人集居的城市,有十二万人。

吉尔吉斯多湖泊和河流,能耕种的土地不多,因地质多沙土又多石卵,不宜耕种,适合畜牧,他们时常迁移,所以「蒙古包」一类的住所到处可以看到。吉尔吉斯蕴藏的煤、金、石油都很丰富,但都是未经开採过的。史太林时代苏联强盛,哈萨克和吉尔吉斯都去投靠苏联成为苏联的会员国,因此史太林帮他们建造了铁路、公路,也设立了发电厂和各种工厂,大批俄罗斯人、乌克兰人也来定居于此(佔人口百分之廿)。

由于工厂的设立,当时的男人谋生容易,收入也较高。但一九九一年苏联解体,俄国自顾不暇,无力再帮助他们,许多工厂停顿关闭,造成吉尔吉斯非常贫困,许多人失业,失业者佔百分之六十,一般民众的收入每月不足四十美元,因此许多孩童被遗弃,贪污与腐败,酗酒与吸毒,造成国家贫穷落后。

宗教信仰

吉尔吉斯在那一带许多小国中宗教信仰算是最自由的,邻国的阿富汗,土耳其等都是回教国家,影响他们颇大,国中信回教的佔百分之六十,回教堂到处林立,俄罗斯人和乌克兰人多信奉东正教(约是五对一之比)。

苏联时代,他们受共产主义思想教导不要上教堂,东正教与回教都大受影响。一九九一年共产思想为众人所弃后,教会又兴旺起来,但东正教中的领袖仍受某些团体操纵(吉尔吉斯的东正教仍隶属莫斯科所管辖),对于基督教(新教)的传播不但排斥,且加以种种限制,不肯放鬆。

福音工作的展开

自从大使命杂志报导吉尔吉斯有许多华人之后,先后有两个华人基督教团体去开设福音工作。今天凡向回教国家宣教的团体都知道,要以低调方式进行,最佳策略即先做福音预工。

路加国际服务团选择在东干人集中的托克马克城市开设「希望诊所」,邀请了五位俄罗斯人医师及护士,加上美国派去的医疗同工,于一九九九年开始工作,免费提供医疗服务,第一年来就诊的病人就有一万一千六百九十三名,他们去年增加房舍,添置了青年中心,又开设了英文和电脑班,吸引当地许多青年来参加,报名人数远远超过能容纳的人数。

中亚分享援助协会由美国的杨嘉善长老在托克马克开设小学,免费收纳当地失学的孩童,一所又一所总共已经开设了八所小学,收纳孩童有一千个,学校以俄语授课,学生包括吉尔吉斯人、东干人、俄罗斯人的孩童。学校聘请多位俄罗斯人当老师,办理得成绩斐然,已经深得当地人的称讚。此外,还开设孤儿院收养弃婴,希望藉着这些工作在孩童心裡撒下福音道种,等候将来的收割。

去年神把我带到那裡,我既不是医务人员,也不是学校教员,起先不知能作什麽,我是传道人出身,传道到老年时还是传道,所以我到那裡照常传道。不久我意外的发现,在那裡有一批人讲流利中国话,会阅读中文圣经,后来知道他们是由中国移民过来的人。因为一九六二年中苏交恶,赫鲁雪夫把派到中国的俄罗斯科技人员全部撒走,留下许多中苏通婚的家庭和孩子,他们在中国受到歧视,不准在中国任职。

许多公务员、医生、护士、教员都失业,在中国生活不下去,他们就是那一批被俄国领事馆安排迁到吉尔吉斯的新移民,人数约有一、二万人。他们是溷血儿,年岁大的已经六十到七十岁,小一辈的也有廿到卅岁。我由一位李姊妹带着每天去探访,与他们通畅的交谈,毫无语言阻隔,他们父母一方是俄人,在生下来以后在中国的东正教教会受了洗,但是对信仰完全不清楚,非常渴慕明白圣经,我答允他们在三个月内分三个地区,每星期两次向他们讲解圣经,从创世记人的堕落讲起,一直到启示录神的救恩最后的完成,在这三个月中大家彼此邀约邻居同来参加,人越来越多。

三个月后聚会的地点人数为满,最后一次借杨长老总部的大厅,一共有八十多人出席,颇具教会的规模。可惜我三个月的签证届满,不得不离开那裡。临别时大家依依不捨,使我觉得真是难受。回美以后,仔细一想这是一个回教徒佔多的国家,不应该开口就给他们传教,但神的带领极其奇妙,我所传讲的对象既不是回民,也不是俄人(没有语言的阻隔),来参加聚会的人是一批新去那裡的群众,所以我既不得罪回教人仕,也不得罪东正教人仕,神带领我做的传教是一条走夹缝的路线,神既赐平安,也必继续保守下去。

对那裡工作的盼望

神是庄稼之主,祂必会完成祂的工作,我们只有交託。我年岁已大 (今年是八十岁) 华传仍盼望我再去,我是心裡火热,仍旧想赴汤蹈火,可是到底岁月不饶人,外表虽然精力充沛,腿力却愈来愈衰退,不能久站不能走远,希望后继有人,华传今年到处找人能去接棒,还不知人在那裡,神今天也在问:「我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?」(赛六8)

我也想问:「谁肯起来回应神的呼召呢?」

本文参考的资料:

• Kazakshtan, Kyrgyzstan, Tajikistan…country studies by Glenn E Curtis ‘1997 • 路加国际服务团事工简介,联络电话:(818)996-5783 • 中亚分享援助协会简介,网页:www.mercyfund.org

(作者为退休牧者,曾是台湾学生工作创始人,现为华传特约同工)

让金色年华更灿烂 – 华传诚聘提早退休特约同工

神州华传资料室

您曾是医生、护士、工程师、经理、主管、老闆、教师、白领、蓝领……,营营碌碌在世奔波了数十年,日出而作,日落而息,养妻育儿,今天儿女已成人,或已成家。近期您因经济低迷而想到人生的「下半场」,或者您已计划退休,甚至已退休了,这是您早已梦寐以求的愿望:从此不必为了三餐劳碌,可以含饴弄孙,安享晚年。

可是,天天饮茶,日日逛街,报纸连广告也读得滚瓜烂熟,悠悠自在,毫无压力,生活静如镜……这样的生活真是您想要的「下半场」吗?您仍健壮如昔,经验丰富,心中火热,渴望馀年不致荒废,能被主使用,所以您心中总是难于忘怀福音事工,不甘心提早退休就如此閒置到天年?

为了不让生命就此生锈腐蚀,为了让馀生再创另一个高峰,请重新拾回已逝的信、望、爱,把馀年奉献给主使用吧!作主流通的管子,把主的恩爱传递给许多未得之民,让金色年华更显灿烂!

主的宣教工场需要您!华传需要您!

请您慎重思考加入华传的宣教行列吧!

——————————————————————— 华传乐意助您金色年华过得更灿烂:

一. 基本要求:

1. 重生得救的基督徒 2. 在教会中有效事奉及得到教会推荐 3. 愿意接受及顺服差会的安排和督导 4. 愿与华传宣教士配搭事奉 5. 有美好的人际关係 6. 有僕人事奉主的心态 7. 能抽出一年或以上时间参与宣教事奉 8. 有事奉牧养经验或专业经验 9. 身体健康状况适合上宣教工场 10. 没有经济的负担

二. 工作地点及性质:

1. 各宣教工场:佈道、植堂、门训、服侍、培育青少年及儿童… 2. 美国总部:推广、接待、文字、电脑网页、行政、秘书、总务…… 3. 各地办事处:行政、推动、差传教育、秘书、发行、总务…… 三. 华传每年六月提供三週集训 四. 华传可提供旅费及事工费,其他费用如生活费、医疗保险费等…须自筹。

有心参与者可上网到华传网址www.gointl.org 索取申请表,或来电查询,电话:(650)866-4450,传真:(650)866-4470)

突破华人宣教人力的瓶颈

周伟帼

一次,跟着两位西方宣教士及一班当地的弟兄姊妹到一个偏远的寨子,探望那里的村民,欲了解在那里办学的各样事宜。我们乘坐一辆破旧的箱型车,由一位德国宣教士充当司机,另一位宣教士则抱着他四岁大的孩子,坐在司机旁边的座位,我和其他同行的人坐在第二排,有的在后车厢半蹲半坐。

那是一条崎岖且凹凸不平的路径,我留意到那四岁的小孩,非常睏倦,虽然耽在父亲的怀中,但仍然无法安睡,因为一路上颠簸得实在太厉害了。他忽醒忽睡,又因为天气炎热,汗水好像圆珠似的从他的小头额冒出又滚到脸颊。

看到这情景,我心中在想,这些西方的宣教士为什麽要离乡背井来到这裡?若是在自己的家乡,他们的孩子不也能眯着眼睛,吸吮着大拇指,舒适的睡在有空调的房间吗?「中国人,你在哪裡!」我似乎再一次听到戴绍曾牧师早年在台湾宣教时,所发出感叹的呼声。

《华传路》这一期的主题是「华人宣教士,你在哪裡?」。根据英国差传统计学家巴烈特(David Barret)提供2003年的统计数据,全球海外宣教士有四十三万四千人。在这四十三万四千宣教士中,华人宣教士还不到一千人。试问,今天华人教会真的不能产生差传人力吗?要探讨这一个问题,我们首先应了解几个有待突破的瓶颈:

一. 委身的瓶颈:一位牧者曾经这样发问说:「我们教会头几年,有八位弟兄姊妹被差派出去,不知道为什麽近年来,连短宣也少有人愿意参加了」。这一间教会,可以说是蛮有差传异象的教会,每年定期举办差传年会、邀请宣教士回来分享、主日学办得也相当有规模。那麽问题究竟出在那里呢?

我们发现今天教会里,弟兄姊妹对属灵的追求,往往只限于圣经知识的追求,缺乏生命的活力,也从未有领人归主的经验。一个基督徒若真正领悟神藉祂爱子为我们所成就的一切,以基督耶稣的心为心,就会确定自己的人生方向,向神作出生命的委身。另外,相信物质生活的丰富,也是成为许多人驻足宣教的因素之一。

二. 教导的瓶颈:今天一般信徒对普世宣教认识相当肤浅。最近在一次差传推动聚会中,与一负责财务的姊妹谈起,前不久在一个国家推动差传时所遇到的笑话,一位教会领袖将「差传」误以为是「拆船」。这一位姊妹告诉我,她也遇到同样的事。一次她收到一张奉献支票,在附注上写着奉献的用途是为「拆船」,其实奉献者的目的是为「差传」而奉献的。

从这些例子我们可以明白一件事,今天教会普遍的弟兄姊妹对「什麽是差传?」及「为什麽要差传?」还是很模煳。因此,华人教会若要产生差传人力,必须加强差传教导。除了一年一次的差传年会外,平时也必须透过主日讲台及主日学的教导来增进弟兄姊妹的普世宣教意识。

三.培育的瓶颈:地方教会往往因为忙于各项事工,而忽略了发掘及培育宣教人力的责任。一位姊妹,神学一毕业就告诉教会,她准备出发去宣教工场了。教会给了她祝福,但没想到,才到工场就发生很多的问题,结果必须被调离该地,接受一段时间的训练。一个信徒,他的灵命是否成熟?他是否有宣教的恩赐?他是否能有效的传福音、训练门徒,建立教会呢?这些都需要教会提供学习及实习的机会,让他的知行能相称。若是教会能看重人力的培育,相信宣教工场上必不乏可为主争战的宣教士了。

除了地方教会,神学院也是培育主工人的基地。很可惜,今天在北美,无论是西方的或华人办的神学院,有宣教科目的并不普遍,有宣教科系的也是凤毛麟角。牧者若没有差传的异象和负担,就不可能带领教会成为有差传行动的教会,甚至阻挡了宣教工作的发展。一些清楚宣教呼召的弟兄姊妹,得不到教会支持,以致久久不能出发,因为他们的教会没有宣教异象及负担。

四.神学的瓶颈:好几年前,有人作过一个调查,参加短宣后而献身宣教的佔百分之二十五,然而由神学院毕业,进入宣教事奉的仅佔百分之一。为什麽呢?我也曾经去过几所神学院,为招募宣教士,每当我问到神学生,他们的负担及将来的事奉方向时,十有八九会告诉我,他们毕业后要牧养教会,有的表示将来要教神学或继续作学术研究,少有人会考虑宣教。到底是他们没有看到主大使命的重要,或者认为所学的原文在宣教工场派不上用场?

五.跟进的瓶颈:前几天,一位弟兄来到我们办公室,他在最近的一次特会中受感动,决志奉献一生事奉主。当我问他前面有什麽计划没有?没想到他的眼框立即红了起来。他说,「回来几个月了,你是第一个关心问我的」。每年各教会举办的差传年会,或三年一次联合性的差传大会,总有不少年轻人举手献身宣教。这些举手的人,他们如何能走上宣教工场?却少有人关心。没有跟进的关怀,就如撒了种却不继续浇灌,这样是难有收成的。

六.短宣的瓶颈:短宣其中一个重要的价值是在于它能够产生长期的宣教士,成为长期宣教士的踏脚石。在过去八年负责短宣的经历中,神恩待,我的确看到不少弟兄姊妹透过短宣的经历,愿意委身全职事奉,也有不少已经委身的,透过短宣,明白 神给他的宣教呼召而走上宣教工场的。

但是为什麽短期宣教还常遭到质疑及批评呢?探究其原因,往往是因为教会对短宣的目的不清楚,也没有好好的计划,造成短宣的滥用。有些基督徒,甚至抱着你去我也去,参加旅游团的心态,没有长远的委身,也缺乏事奉的装备。

七.家人的瓶颈:一般华人家庭非常看重子女教育,及将来的成就。孩子的成就,是使他们在亲友前,能够津津乐道的事。因此许多父母,甚至基督徒父母,极力反对他们的孩子献身宣教,认为这是一件没有前途的傻事。

身为基督徒的父母,应学习以天父的事为念,藉着为宣教祷告及奉献,从小培养孩子的宣教心。一位西国宣教士,六岁时因为他的父母接待宣教士,开始对宣教产生兴趣,直至长大,清楚 神的呼召,也走上宣教的道路。

基督教传入中华转眼间已将届两百年,华人教会是否能承担那未完成的使命,求神怜悯恩待,让我们不仅讨论讨论,而是能以实际的行动来突破华人宣教人力的瓶需要。

能为主而活实在是恩典

梁健民

亲爱的弟兄姊妹:

主内平安!

刚过去的五月底至六月中,是印象深刻的一个月,有强烈地震及全国进入紧急状态令,以致一些事工受到影响;现在秘鲁局势已大致恢复平静,请继续为这裡祷告。衷心谢谢你们的代祷,最近有一个家庭的改变令我不得不讚叹神奇妙的作为;有一位餐馆老闆终于决志归向主,我在上星期二跟这位老闆讲解圣经,他明白之后,即愿意决志。另外,每个星期一晚上我都会去带一个家庭查经,虽然是很不容易,但亦看到他们对信仰的渴求,因为他们会问很多问题,相信主会在他们心中继续动工。

有一些慕道朋友主动打电话告诉我,要在早上来吃早餐,要和我一起唱诗,谈谈信仰。不要小看这些时间的接触,因为这是一点一滴地将信仰介绍给他们,相信有一天是会有收割的。虽然有时我会很疲倦,特别是经过多个小时带领查经后,接着还要和他们交谈,但当见到他们愿意跟自己建立关係时,就会很开心。偶而也会有青年人陪我一起去探访,这些都是他们生命慢慢改变的见证。

不久前,我们在寻找地方设立福音中心,有了地方就可以不在餐馆聚会;有了地方,我们就可以有崇拜及主日学和其他活动。但由于业主不愿意很快回覆,后来他又病了一阵子,所以拖了一段时间。上星期说会尽快回覆,但到今天仍未有回音,看来我们可能要找另外一个地方了。这就是秘鲁了,请记念找地方的事情。

最近不知道为什麽肚子总是不听话,自从二月初「中招」之后,肠胃一直没有太大改善。我最怕是半夜起床,在寒冷的温度下去洗手间。有一次,我真的泻到一个地步,将面贴在洗手盘上,已经没有力再支持下去。之后,每一次身上都要带着卫生纸去探访,怕随时要去洗手间,直到现在我一直都有这个习惯,不要以为是开玩笑,这是真人真事。所以,现在我最怕的就是要从「暖和和」的被窝裡走去「冷冰冰」的洗手间,我觉得这是一件最痛苦的事;因为第二日我会变得没有精神,好像广东话所讲「补都补唔返」。

我现在发现没有办法坐小巴的第一排(司机旁边)坐位,每次逼不得已要坐时,我都没有办法向前看,要将眼镜除下,而且心跳加速得很快,这是我从来没有想过及遇过的,因为这些司机都开快车,我相信自己已患上一种坐小巴前排的恐惧症,但又不可以不坐,这是我平时的交通工具,求主保守我出入安全。

我每次下车,看看自己仍是体肤完整,就满心感谢主。利马的交通简直可以用「吓死人」来形容,生活在这裡本身就是一种无形的压力;有时看见一些不公平的事时,心裡就会嘀咕嘀咕,为何会这样,为何……但我会尽量将眼光转回神身上,原来心灵生活平衡亦需要学习,这样会活得较长久。总言之,我深深感受到每天都是恩典,能为主而活不是必然的事。

敬祝 以马内利! 主内小僕 健民

来自巴基斯坦短信

刘振东

一个偶然的机会让我旅行到了巴基斯坦。卡拉奇是巴基斯坦唯一的海港城市,也是这国最大的城市。我一下飞机,就被卡拉奇国际机场内的紧张气氛所震慑。虽然已过了深夜,机场内随处可见武装人员,几乎每隔10米就有一位穿着蓝色制服的警察和一位穿着深绿色军服的特种部队士兵(Ranger)共同站岗。

他们都配备冲锋枪和机枪。过了海关,取得行李,走出机场,更是不得了,在大厦门口停了一卡又一卡的特种部队车。原来还有点睡意朦胧的我,一下子就被彻底「震」醒了。活了大半辈子,从来没有近距离地见过这麽多的枪支;我才认识到自己到了一个世界最动荡的地方,世界第二大的穆斯林国家。

一出机场大厦,马上就被朋友派来的两个亲戚认出。因为我是从机场走出来唯一的中国人。紧接着我被他们送到一个机场附近预订好的酒店,此酒店是英国殖民时代留下来的医院所改建的。进到一个小房间,简陋又肮髒,一切用具都很陈旧;房间外面整夜不能安静,人走动和说话的声音交杂不停。我躺在床上多时,努力去适应被单和枕头,加上时差的缘故,整夜难以入眠。好不容易到凌晨时快睡着了,却被房间外突然响起的高音喇叭声吵醒,那是悠扬而似哭似哀的歌声,原来这是穆斯林的晨祷。

这是伊斯兰给我所上的第一课,让我感到此地是个恐怖与悲哀共存的地方。

第二天,我从酒店坐车到了机场,在登场口等航班的时候,与在旁边上网的一位来自美国华盛顿特区的巴基斯坦青年攀谈起来,知道他是奉父母之命回巴基斯坦来体验父母的出生之地及文化。

短短三个月的巴基斯坦生活经历,没有让他感受到作为一个穆斯林、一个巴基斯坦人的荣耀;反而让他去思考巴基斯坦伊斯兰社会和美国基督教社会的巨大反差,这刚好让我有机会向他解释宗教和文化的关係,以及一个以「上帝爱世人」为宗旨的基督教文明对人类和社会所带来正面的、革命性的影响。上帝的灵感动我,让我和这位年轻人在穆斯林的土地上,一起以耶稣的名做了祷告,求圣灵帮助他去相信和追随耶稣。

这是我进入巴基斯坦所结的第一个福音果子,印证了福音的大能。

随后,飞机把我带到巴基斯坦的第二大城市拉赫尔。一个历史名城,巴基斯坦最大省份旁遮省的首府。一出拉赫尔机场,我就被眼前一片黄色所震惊,那是一片黄土如沙尘,而且到处是垃圾。朋友派了车和司机来接我,路经警亭和哨卡,一条条皆有警察持枪守卫的马路,车子把我送到旁遮省的警察厅,一个完全被沙包、岗亭和机关枪所包围的院子。我被直接带进了省警督的办公室,原来这位省警督是我朋友的朋友。因此我被友好的接待、祝福,及获得茶和饼乾的款待。我和省警督谈到穆斯林的文化、基督教的文化、也一起聊起耶稣来。彼此有些了解后,我才告诉他我是美国籍的中国人,读过基督教的神学院,来巴基斯坦的目的是想知道,耶稣是否能像改变美国和西方社会一样改变巴基斯坦的现状。他对我表达了他对耶稣的尊敬,并且说一个穆斯林如果不爱耶稣就不是个真穆斯林。这是多麽难以想像的情景,确又是那麽的真实︰一位美籍的中国基督徒,在一个穆斯林省警厅裡,和一位巴基斯坦的当权者在谈耶稣。刚好到了穆斯林晚祷的时间,他向我道歉说他要祷告,我说我是否可以也为他向耶稣祷告,他说可以。所以,他向穆罕默德祷告,我却为他向耶稣祷告。

这是我第一次在别人(穆斯林)的国土上,大胆地与穆斯林的掌权者进行信仰的对话。

两天之后,我到了巴基斯坦的工业城市费尔斯拉巴德。这是一个以棉纺为主的工业城市,肮髒破烂落后,到处都有一两层盖了一半却没有钱装修的土楼,看不出那裡是城市中心。我的朋友邀请我参观他公司的办公室,当我站在他办公室的楼顶,眺望远处,我的心又被一片黄色所笼罩。

这时又到了他们的晚祷时间,全城播放出高音喇叭的声音在凄切地恳请人到没有色彩、昏暗的寺院祷告。我突然看到这麽一幅图像,一群无知被蒙蔽的虔诚人,被这凄苦的声音像鞭子一样地抽打着,并赶进一个令人绝望的建筑裡,是一个坟墓,一条进到地狱的通道。瞬间,我的眼泪流了下来,我真是一个有福的人,因为我有耶稣,而他们却没有。

就在那天、那个楼顶上,我决志要为这群人做点什麽,就是要把耶稣的福音带给他们。

参与宣教

人人有份:一把面一点油的參与

昔日神使用撒勒法寡婦的一把面和一点油,創出養活神仆人以利亞、寡婦和她的兒子的乐迹;今日神也能使用您甘心樂意獻上的一把面和一点油,為神州宣教路創出另一神蹟。

您的奉獻可支助神州宣教事工,裝備工人,在少數民族、偏遠地區、或大都市裡學習與實習,也同時支助差出的宣教士,讓他們往福音未得之民及未到之地開荒植堂,訓練門徒,塑造神州成為強大的宣教隊伍,承接主的大使命,共創神州宣教路。

計划步驟:

推动神州領袖教會 徵召神州青年人力 訓練神州宣教工人 差遣神州使命群体

籌款目标:一百万美元

籌款方法: 徵召一萬人奉獻,每人奉獻一百美元。這是人人均能献上的一把面及一点油。呼吁《華傳路》的读者,人人參与,共創神迹。 基金用途:支助神州宣教士在本地及普世传福音、實習及训练宣教人力。

我的回應 (pdf) (可填寫後傳真或郵寄至總部)

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青年宣教士,你在哪里?

(作者為神州华传国际总主任)

青年人,如果女皇在此呼吁你們去印度打仗殺人,我相信很多人会回应。

但為何今天萬王之王耶穌基督呼召你們到印度救人,竟沒有人肯去呢?」

宣教的人力從來都不足夠!前線開墾的先鋒如是,後防動員、支援的力量也一樣!

華人宣教士的數目一向相對偏低,年前有一些統計數字指出:華人教会差出宣教士比例算是最高的新加坡,每四百名信徒產生一位宣教士,香港居次,約七百名信徒產生一位宣教士。

據香港差傳事工聯会資料显示,香港的宣教士人數有減少的跡象,2011年香港的宣教士人數有494人,比2010年減少了17人(年增長率是負3.33%),這是該会自1989年有同类統計以來所從未有過的。況且香港宣教士的平均年齡是46.4歲,超過50歲的比少於40歲的比例稍為偏高,相信其他地區差出的華人宣教士也有类似的現象,情況急需改善!

看來徵召更多青年宣教士正是華人教會当务之急!到底今天願意獻身事主的青年基督徒在哪里?我們所能做的是什么?

引導生命方向

隨著時代的转变,我們理解到現代青年正面對生命不同的抉擇與考驗,也需應付生活與工作上的眾多压力与挑战。然而,生命的投放與取向並沒有年齡之分,也不應有時代之別,這是每一個信徒在任何時空下所必須思考及檢視的。一則對生命負責,二則回应救贖主的深恩與期望;也許青年人更需要把握青春,趁早規划人生的方向與目標,好讓生命活得更有意义和价值。

青年人不管學歷程度或工作經驗如何,只要尋求、仰望主,清楚祂的感動與引導,便應用信心踏出一步,在可行的范围內尝试多方參與宣教的工作,以初步體驗和發現自己的恩賜;繼而藉知识理論及行動實踐兩者並重的方式裝备自己,以進一步發掘、發揮自己的專長,也明確印證神的心意及所託付的工作,在某種崗位上投身宣教,甚至在工場上作長期的委身。

  有些青年人為了遊歷天下、体验人生,可以憑著充沛的活力與体力,不畏艱辛和帶著冒險精神地到海外進行「工作旅遊」(working holiday),他們的信心和勇氣是值得欣賞的──雖然不知道前路如何,卻用行動經歷。這无疑是很好的操練,而一切是从动机、意念和第一步開始!倘若青年人肯為宣教走出去,其實也沒有什么不可以,相信所付出的一年半載時間其意义会更大,而所能學習和得者的必然更多!

效法前人榜樣

二百年間,來華的西方宣教士當中不乏年輕力壯者。一八零七年,当马礼逊到達廣州時只有25歲;戴德生19歲立志到中國宣教,抵上海時还不到22歲;还有劍橋七傑,都是在25歲左右便來華傳教。他們都是當代的才俊──受過高深教育,在本國大有前途的年青人,為什么愿意离乡別井,遠渡重洋到中國?他們都是為了回應主的恩召,甘心把生命獻上。戴德生的名句不少人都知道,「假如我有千磅英金,中國可以全數支取;假如我有千條生命,决不留下一條不給中國!」但很多人並不知道他接著還有兩句:「不,不是中國,乃是基督;這樣的救主,我們為祂所作,會嫌太多嗎?」這正是因由所在,如果不是因為基督,他們會來中國嗎?只因為主,他們便順命遵从。

西方宣教士們不單要适应异文化、學習新語言,還要面對社會環境的轉變和清廷諸多的限制等!他們不都是為了回應主的愛,為了成就祂的心意而毫無保留地為中國人擺上自己嗎?劍橋七傑之一的施達德(Charles Studd)是环球福音會(WEC Int’l)的創辦人,他的一句箴言是筆者的座右銘:「如果耶穌基督是神的兒子並為我的罪而死,那麼沒有一種代價是大到我不能為祂付出!」(“If Jesus Christ is God and died for me, then no sacrifice can be too great for me to make for Him.”) 難怪他們可以如此被神大用。還有威廉波頓(William Borden),他放下百萬家財,一心到中國向回教徒傳福音,可惜在埃及受訓時因患腦膜炎而死,終年只有25歲。他臨終的名言是:「毫不保留、絕不退縮、從不後悔!」(No Reserve, No Retreat, No Regret!)

這些先賢正是效法使徒保羅的榜樣:「我不以性命為念,也不看為寶貴,只要行完我的路程,成就我從主耶穌所領受的職事,證明神恩惠的福音。」(徒二十24)他們都是神愛中華的明證,是主為中國教會所特意預備的!祈求神幫助新一代的華人信徒肯同樣回應主,甘願為主把年輕的力量獻上!華人教會既蒙了神那么多恩惠,理應跟隨西方宣教士的腳踪,為主作更多跨文化的宣教工作,把福音傳給更多民族和眾多最少得聞福音的群体。

給予鼓励幫助

教會責任

基督教會从來不會,也不应像摩門教般強迫青年信徒献身兩年传教,但與此同時又似乎走向了另一極端──只被動地等待宣教士的出現,然後再考慮是否支持他們。海外基督使團前總主任高力富(Michael Griffiths)博士認為「自願獻身」的模式並不可取,他認為「聖經所提的宣教士呼召,並非基於個人自願獻身的行動,或單憑個人主觀的蒙召;更正常的方式,是別人的推舉。」他建议招募宣教士的程序如下:

教會主動留意一些有潛質的信徒,挑戰他們踏上宣教之路;

那些信徒經過禱告後確定其呼召; 教會幫助他們尋找宣教工場; 教會答應為他們代禱及經濟支持; . . . → Read More: 青年宣教士,你在哪里?

神州的使命

 冯永樑 (作者为神州华传国际副总主任) 

「神州华传」的出现是上帝动员华人教会作普世差传的一项工作。为了动员北美华人信徒积极投身差传,上帝在十八年前感动了一批有负担和装备的教牧同工去回应祂的差遣,掀开了华人参予普世宣教的新一页。因着这一批同工的顺服,兴起了北美华人教会对普世宣教的热衷,不少教会相继回应、派出长短期宣教队伍投入宣教禾场。这宣教的火苗迅速从北美漫延至亚洲各地。短短数年间,「神州华传」便在八个国家设立了办事处,共同恊力参与宣教动员和徵召的工作。「神州华传」的发展速度,见证了上帝是何等迫切盼望华人教会起来投身普世宣教,把福音传到万邦和万民。

按笔者参予「神州华传」多年的观察,认定神赋予这华人差会三个很独特的宣教策略。这独特的策略可以用三个英文字来描写。笔者称之为3D的宣教策略。3D普遍代表立体的视像效果,让人更清晰伶俐地领受某一种影视观感。笔者认为这三个D也可以清晰地描写「神州华传」所着重的宣教策略和路线。

Diaspora 华侨宣教的特式

从前宣教学者都强调宣教的定意是跨文化和跨种族的普世福音工作。以前,西方差会的宣教士不会跑往异域向自己同族的人传福音和植堂。但近代宣教学者却发现在全球化(globalization)的大趋势下,这种宣教观念不一定适用于现有的环境。很多在欧美以外所兴起的近代差会,都彷效保罗的宣教策略;就是保罗无论到了什麽地方,都先着眼散居在海外的犹太人(Jews diaspora),在他们的会堂中宣讲基督;然后再进入外邦人中建立教会。这种策略也是「神州华传」所强调的宣教模式﹕奔向骨肉之亲,走逼人居之地。「神州华传」的宣教士无论到何处,若发现没有教会或团体向当地华侨传福音,他们都会义不容辞地在该地建立有使命感的华人教会,继而鼓励和训练他们积极参予向当地人传福音的工作。

Discipleship 宣教的门徒训练

感谢神为「神州华传」预备了一支强而有力的训练队伍,当中成员都接受过多年的宣教训练,拥有实际的事奉经验。我们认定上帝向谁多给便必然向谁多取。我们委身不单只在前线作传福音和植堂的工作,更积极训练新的宣教精兵和天国工人。「神州华传」视宣教培训为非常重要的事工之一。我们所强调的,并非只是宣教的知识和方法,更是全人的发展。这种门徒训练的模式必须要建基在属灵的关係上。故此,「神州华传」每年所训练的学生不着重人数的多寡,而是,致力帮助学员明白神的呼召,体会神所安排给他们的宣教禾场和角色。

 为此,「神州华传」在全球三大洲特别设立了三个宣教延展站(Gateway Cities),其目的就是为一些有心参予宣教但未完全确定神呼召的弟兄姊妹而设。我们特别鼓励一些刚从大学毕业的青年人参加。试着透过两三个月、甚至半年的文化体验、工场经验,引证神对他们的呼召。经过三个月至半年的宣教体验后,这些学员可选择在实习后进入神学院接受装备、或寻找别的事奉岗位。「神州华传」的三个宣教延展站分别为非洲的乌干达、东南亚的柬埔寨和拉丁美洲的墨西哥。

Decentralization 普世宣教的分工

上帝託付给「神州华传」在世界各地有八个办事处和十多个宣教工场。虽然这些办事处在各地都是「独立」注册的非牟利机构,但实质上是顺服在同一个国际董事会的带领,接受一个总部的管理,共同策动普世宣教,动员各地华人教会搭配。

在实际的操作上,「神州华传」非常强调团队的建立和运作。为了让各地的领袖和同工更同心推动宣教工作,「神州华传」每年都投资不少资源举行国际性的聚会,例如国际董事会和国际同工会等,藉此增进各地团队之间的沟通和合作。我们最重视面对面团契分享,好叫领袖和同工之间建立更深的情谊。我们相信有了亘相信任和尊重,这国际团队才能尽情发挥神託付给我们的丰富资源和共同异象。

在宣教工场上,「神州华传」同样强调团队的建立和运作。虽然我们宣教团队的人数较少和经验不足,但我们仍然坚持在徵召宣教士时,强调寻找有团队精神(team player)的成员。在甄选宣教士的过程中,透过各种的方法(例如﹕性格测验、面谈和谘询曾经与申请者合作过的同事等)去了解申请者是否一位有团队精神的成员。相较于找一些个性强、能独当一面的宣教士,我们更希望寻找能恊助建立团队,愿意委身在队工裡同心服事的领袖。

在工场督导宣教士上,「神州华传」一向强调培育和支援的角色。我们盼望能帮助宣教士不断在服事中成长。故此,我们经常与宣教士作定期的交通和检讨。藉此帮助宣教士们有更美好、更满足的服事。

Purpose of Relocation 总部搬迁之目的

按上述所描写的3D策略发展,总部迁移到香港实在是非常合适。正因「神州华传」大部份的团队成员都分佈在亚洲的各国。就是到非洲和中东等工场,从香港出发绝对比从美西出发更省时和省钱。当总部的同工更靠近各地办事处和工场时,便自然能更有效地发挥「神州华传」的3D策略﹕实践华侨宣教、门徒训练和团队精神的建立。让上帝普世的福音事工更广泛、更有效地透过海内外华人教会大大展开。求主帮助「神州华传」的众董事和同工,好叫我们儘快适应总部搬迁的过渡,让神州华传在香港的总部儘早走上轨道,发挥其在战略位置的果效。将荣耀归予我们宣教的主──耶稣基督。阿门。

 

凡穿上平安军装的人都将奉祂的名争战得胜

凡穿上平安军装的人都将奉祂的名争战得胜;神的平安是坚固的山寨,只要你有神的平安,胜利就将永远属于你。

保罗在帖撒罗尼迦前书五章23节如此祷告:『愿赐平安的神亲自使你们全然成圣。又愿你们的灵与魂与身子得蒙保守,在我主耶稣基督降临的时候,完全无可指摘。』使我们成圣的是『赐平安的神』,我们若住在神所赐的平安中,我们就是住在祂的里面,不犯罪并不代表成圣,住在神的里面才算成圣,当我们住在祂的里面,我们不但将离弃罪行,还将对神的作为充满信心和热爱。

祂必会为你成就大事

我们的生活若欠缺平安,就可看出我们对神的信心仍不够大,我们生命中最基本的呼召就是信靠神,因此主耶稣这么说:『信神所差来的,这就是做神的工。』(约六29)。每日单单信靠祂,比为祂做许多事还要重要,耶稣将祂的教会和国度建造在我们的心中,我们的心思将反映在我们的日常生活上。神审核一个教会的品质时,不会只看其主日崇拜有多精彩,而会察看这个教会的会友在平日有多信靠祂。

万事都互相效力

目前人们尚无法为中东的冲突提出有效的解决之道,惟有神的手中握有真正的和平之钥。神所赐的平安来自于明白耶稣是万王之王,祂的权柄远高过一切执政掌权的权柄。当我们看到祂掌权,我们就能确信罗马书八章28节所说的:『我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。』当我们深知以上经文是真实的,地上就没有任何力量能夺去我们的平安。

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