经文:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处”(罗8:28)。

现在全球最大一颗珍珠名叫“亚洲之珠”。形如水滴,三寸长,差不多两寸厚。一六二八年波斯潜水员来到这颗珠子。印度的蒙兀儿皇帝雅汗把它买来,送给皇后蒙塔斯,这位皇帝还给皇后造过泰妃陵和珍珠寺。一个世纪后,这颗宝珠为中国清朝皇帝乾隆所有。一七九九年乾隆死后,成为陪葬物。一九零零年盗墓人偷了这颗珍珠。过了十八年,这颗珍珠运到香港当作向天主教外方传教会理事会借款的抵押品,但借款人赖债不还,这颗珍珠现落在谁手,至今尚未公开。二次大战后,这颗珍珠约值五万美元。时至今日又不知高出多少倍。

珍珠晶莹发光,洁白透沏,深引人喜爱它似乎象征着一种无瑕疵的品德。是的,珍珠的洁白,晶莹,是基督徒的象征,但形成珍珠所经过不平凡的痛苦经历,更能确切说明基督徒成功的秘决。

湖海里的珠蚌,当开启蚌壳,因砂石的侵入,使它感到非常痛苦,它的腺液受刺激,分泌出一种炭酸钙的化合物。一层一层薄纱似的珠母层,包围着砂粒,全身机能调动起来对付这颗不如意的砂粒,经过三五年或者更长些,这层胶汁层越来越厚,珍珠越来也就越大。这造成痛苦的砂粒却使它在体内形成了可爱的珍珠,痛苦的时间越长,珍珠的价值越大。

我们翻开圣经读到约瑟的一生历史真是可歌可泣,他的生平包含着不知多少血泪的事迹。他从小敬畏神,嫉恶如仇,常将他哥哥的恶行禀告父亲,因此遭到了亲弟兄亲骨肉的嫉妒和怨恨,以至于下毒手陷害出卖为奴。他虽然落难在异乡卑贱中,但仍洁身自爱,时刻警惕,惟恐作恶得罪神。因此对主母的再三引诱,能加以坚决的拒绝。结果无辜被投入埃及监狱。后来总算出了狱,被提升为埃及宰相。

约瑟在这漫长十三年岁月中,饱尝了人间多少辛酸苦辣,遭到多少患难和痛苦,但他并不怨天尤人,也不对他的弟兄不怨。这是因为他心中有神的灵(创41:38),他知道万事临到他身上,都通过神的许可,凡是出于他的,都是美好的。因此他能逆来顺受,如同河蚌一样,无声无息地把一颗砂粒,包容又包容,直至成为价值连城人人可爱的珍珠。

应该记住:宝贵的生命是由痛苦创造出来,价值大小与痛苦久暂成正比例。

保罗说:“所以我们不丧胆,外体虽然毁坏,内心却一天新似一天,我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比的荣耀”(林后4:16-17)。

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