Verse of the Day

“For it is God’s will that by doing good you should silence the ignorant talk of foolish people. Live as free people, but do not use your freedom as a cover-up for evil; live as God’s slaves.” — 1 Peter 2:15-16 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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新牧人(巴克斯特)- 9

第三部分 对异议的答复

  1、如果我们公开地教导我们所牧养的人,那么就没有必要去私下教导他们了。

  回答﹕使徒保罗「或在众人面前,或在各人家里」都教导人(使徒行传20﹕20)。事实证明,有许多人听我条理清楚的讲道有好几年,但他们却令人吃惊地对基督教基本的道理一无所知;然而通过一个小时私下的教导之后,他们所明白的要比他们从前所领受的全部还多。

  2、我们只对那些在我们这里聚会的人负责。

  回答﹕我们被吩咐要尽可能地向多人传福音,这是广传福音的最有效途径之一。

  3、这项事工要求是如此之高,我们将没有充足的时间去查考圣经。

  回答﹕(a)牧者应当已熟练掌握基本教义,并且能够教导他人自己所知道的;同时拯救失丧的灵魂比学习重要。

  (b)教导他人基督教的基本要义,将有助于加深你自己对它们的理解。你或许没有学习到许多非基本的真理,但你所掌握的知识才是最重要的;把时间用在这项事工上将给你带来极其宝贵的经历,也将给你所牧养的人带来极大的益处。

  (c)然而,由于学习是如此的重要,我建议你尽可能抽时间用在这方面。如果我们减少浪费的时间,就肯定能找到足够的时间用于对我们所牧养的人进行私下要理问答的教导和我们自己的学习。

  (d)如果时间不足,我们就当优先集中去作最重要的事。我宁愿放弃我所有读书学习的时间,也不愿欠下让一个灵魂失丧的罪债。

  4、连续不断的作工会使我们困乏。我们需要时间放松一下以及和朋友在一起。

  回答﹕(a)这是为纵容自己和懒惰之人所找的借口。如果每个人都象这样认为的话,就不会有殉道者,也不会有真基督徒!

  (b)我们已经有充足的时间休息,不能够以休息为借口去忽视自己的职责。我的身体不好,这意味着我比大多数人更需要锻炼,而对我来说,午餐前一个小时的散步已足够了。如果有人认为自己需要更多的休息和放松,他就应当重新考虑一下舍己意味着什么。如果连使徒都需要攻克己身,叫身服自己,那我们岂不更当如此?过分热衷于轻松自在,以致不能舍己去向正在走向毁灭之灵魂传福音的人,不配事奉神。

  (c)我们的时间和精力不正是要用于神的事工吗?犹如蜡烛是用来照明的,同样我们也要燃烧自己,以自己的光去照亮救恩之道,而不是为肉体的享乐而活。

  (d)你的朋友和家庭比你的事奉更重要吗?你将花过多的时间与他们在一起而忽略你的本分吗?你要把他们放在神之上,先尊荣他们而不是神吗?如果你仍然想取悦人,那你就不是基督的仆人。

  我不能明白,当有如此之多的灵魂正在牧者的身旁走向毁灭时,他却把时间花在娱乐活动之上。如果你不看重灵魂的价值或基督为其献出自己的伟大,那你就不配事奉神。时间十分宝贵,岁月飞逝,不再复转;你把大量的时间浪费在琐事上吗?虽然别的人可能会把他们的时间浪费在过多的消遣和娱乐之上,但我们却不能这样。当一个医生身边躺着众多濒临死亡的病人时,他能够去放松一下自己,寻求点消遣吗?一个战士能在战斗正当激烈的时候去消遣一下吗?他们的职责关乎着生与死的问题,而我们的职责则关乎着永恒。

  5、我不认为神会以私下教导每个人这种额外的责任来使我们担负重担。

  回答﹕我们已经说明,这项事工既是必不可少的,同时也是神清楚吩咐的。当罪人纷纷奔向被罚入地狱的结局时,难道我们可以因帮助他们太困难这理由就对他们不予理睬吗?这是对他们的同情还是出于我们的懒惰?你是否只在使自己喜悦的情况下才顺服神?你是否能够借着把神的事工称作苦工而尊荣祂?如果你不准备舍己,你配作基督设立的牧者吗?

  耶稣没有吃饭就去向一个妇人传道。你真相信有天堂和地狱吗?如果你相信的话,你怎能认为拯救失丧之人是件过分劳神费力之事呢?难道你没有意识到你在拒绝一份祝福吗?基督徒生活的奥秘之一就是,付出的越大,得到的也越多。当我们顺服基督时,我们能够更多地体验到祂的爱、喜乐和平安。对那些勤用自己银子的人,基督应许了永远的赏赐(马太福音25﹕14-30)。这是一种「负担」吗?牧者对自己职责的忽略是一桩可憎的罪,而你还要为自己的忽略寻找借口使你的罪加重吗?

  6、使徒时代与我们现今有很大不同。那时的牧者在面对残酷逼迫的情况下肩负着建立教会的伟大使命。

  回答﹕那些持这种异议的人根本没有触及到现实。教会中的假冒为善者和世界上的各类罪人真是如此之少,以致我们可以放松自己,不加努力了吗?因为我们今天的人受过更多的教育、更为先进文明,我们的时代就真比从前好吗?只要看一看目前教会的状况和我们周围的世界,就可以发现这种异议是多么荒谬了。

  7、如果我们使得事工要求过高,人们就不愿意参与事奉,导致牧者的短缺。

  回答﹕(a)事奉的这些要求不是出自我们,而是出自基督。神何以要减轻我们的责任而让我们的邻舍沉沦呢?

  (b)基督并没有在为教会受了如此大的磨难之后任她没有牧者看顾。兴起人去从事这事工并以祂的灵装备他们的正是祂。基督应许过赐教会「我合心的牧者」,这些人将乐意「为祂选民的缘故凡事忍耐」。我们会常常有负于自己的职责,因此我们需要不断地得到基督的饶恕。然而,因事奉的要求太高而拒绝从事事奉神的工作,这是一种故意和严重的罪。

  8、如果人们拒绝我们的教导,那我们所作的就毫无意义。

  回答﹕(a)的确有许多人是十分顽固的,但这所显明的其实是他们所处景况的严重性,所以我们必须更加努力地去说服他们。

  (b)人们反对我们的原因在更大程度上是因为我们缺乏热心和坚忍。一些善于讲道的人是如此的骄傲,以致人们因此而远离他们。

  (c)人们缺乏热情并不是我们可以不作工的借口。拒绝我们事奉的人加增了他们的罪债;但如果我们不尽自己的本分,那罪就在我们了。

  (d)那些拒绝我们事奉的人让我们有更多的时间与那些接纳我们事奉的人在一起,因此后者所得的益处将更大。

  9、如果公开传道是神赐下使罪人归正的主要途径,那又何必去个别地教导他们?

  回答﹕(a)私下忠告和劝勉有助于我们更好地了解我们所牧养之人的状况;这也反过来有助于我们更好地准备讲道的内容。

  (b)无论我们是在对几千个人还是在对一个人传讲圣经的真理,这都是讲道。个别地去教导人,这既合理也符合圣经。在圣经中我们也找得到这样的例子;反对只能来自罪恶和撒但,但神将赐我们恩典去克服和战胜它。

  我们能够从使徒行传20﹕18-32学到不少的功课﹕
     我们的基本职责﹕「服事主,凡事谦卑。」
     我们具体的职责﹕「为自己谨慎,也为全群谨慎。」
     我们的教导﹕「当向神悔改,信靠我主耶稣基督。」
     事奉的方式﹕「或在众人面前,或在各人家里,我都教导你们。」
     他(保罗)的爱心和热心﹕「我昼夜不住的流泪,劝戒你们各人。」
     他的忠心﹕「凡与你们有益的,我没有一样避讳不说的;……神的旨意,我并没有一样避讳不传给你们的。」
     他纯洁的动机﹕「我未曾贪图一个人的金、银、衣服。」
     他的舍己﹕「我却不以性命为念。」
     他代祷的心﹕「我把你们交托神和祂恩惠的道。」
     他的尽心尽责﹕「所以我今日向你们证明,你们中间无论何人死亡,罪不在我身上。」

  如果我们牢记这些经文,时常默想它们,这将有助于我们成为更合神心意的牧者。同时,我们也不可忘记一件必不可少的事﹕「先求神的国和祂的义。」真诚的牧者总是把神的荣耀和拯救灵魂作为自己的目标,有了这个目标,我们事工的负担便会轻省,我们所受的苦难会更有价值。神决不会让任何人因事奉祂而招致损失,基督忠心的仆人将来所得到的赏赐远远超过他在今生的任何损失。我还需要说什么来说服你完全献身这项事工吗?
 

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