Verse of the Day

“For it is God’s will that by doing good you should silence the ignorant talk of foolish people. Live as free people, but do not use your freedom as a cover-up for evil; live as God’s slaves.” — 1 Peter 2:15-16 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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新牧人(巴克斯特)- 6

第三部分 看顾羊群的动机

  一、第一个动机来自作为羊群监督的我们与羊群的关系。

  (a)圣经所强调的是事工而不是职分所带来的荣誉(提摩太前书3﹕1;提多书1﹕7)。有一些牧者,他们看起来有大量闲暇的时间。他们明白这事工的要求很高吗?我们牧者蒙召在基督的旗帜之下,是要带领我们所牧养的人去进行一场属灵的争战。比起他们花在世上的时间来,他们与我们在一起的时间十分少,他们的忧虑、牵挂和欢乐能够轻易使你所讲的话窒息而死,他们疑惑的心能够轻易使真理之火熄灭。一些原来似乎已归正的人,又重新回到不敬虔的生活之中,或者屈从于骄傲和错谬。如果我们不严肃认真而是马虎大意,那么甚至连真正的信徒也会在恩典上衰落。我们不应被这些困难所吓倒,而必须总是忠心和殷勤。

  (b)记住你是自愿作这事工的。所以,即使是一般的诚实也要求你忠心。

  (c)试想一下,作基督的使者去召罪人来与祂和好,这是多么的光荣。对牧者来说,为占有荣誉的位置而争吵,这是多么的卑鄙和渺小啊!他们对特权充满了野心,对事工却缺乏热望!如果他们把精力用在传福音上,就会拥有永远的尊贵和荣耀;如果他们学会以忠心、谦卑和舍己去事奉基督,他们就会作得很好。

  (d)要记住,与你特权相伴随的是巨大的责任。你完全靠教会供养,以致你可以全身心投入到事工当中。当他人受雇于普通的工作时,你却拥有特别的荣耀去学习神的话语。你最大的喜乐和特权是学习基督,并将祂传扬给他人。这些令人欣喜的特权当激励我们全心去作我们的事工。

  (e)你的事工不但把你与你所牧养的人联合起来,也把你与基督联合起来。基督总是在看顾着祂忠心的仆人,祂常把他们从逼迫和争竞中救拔出来。你想过为什么祂要如此奇妙地保守你吗?是因为这样你便可以完成祂要你去作的事工。

  二、第二个动机是,立我们作监督的是圣灵。

  祂装备了我们,并且带领、感动神的子民捐助我们来完成这事工。我们蒙召虽不象基督的门徒蒙召那样直接或不同寻常,但都出于同一位圣灵。既然神呼召了我们,我们就当有多么大的义务去服从啊!

  三、第三个动机来自我们伟大的责任。

  教会是基督的身体,是神对宇宙计划的中心;我们能忽视去看顾神的儿女,那与基督同作后嗣的人吗?即使作一个「神殿中看门」的人也是极光荣的,但我们却蒙召成为神子民的领袖!这是所有职事中最光荣的工作,它的确值得我们去付出最大的努力!

  四、最后一个动机来自所付出的代价﹕「神的教会,就是祂用自己血所买来的。」

  我们将认为基督的子民不值得我们给予最大的关怀而藐视祂的宝血吗?我们将忽略那以如此重价赎买的灵魂吗?基督亲自从荣耀中降世寻找他们,你却不去寻找他们吗?祂为拯救他们而经受了如此之大的磨难,你却不为他们舍己吗?当我们在看顾神所召集的子民时,不要忘记他们是基督宝血所赎买来的。倾听那血呼吁你要在你一切的事工上忠心的声音吧!

  使徒保罗在别的地方谈到了许多其它的动机,为的是要激励我们作工的热情。然而,如果圣灵把以上提到的几个动机应用在我们的良知上,就已足够了。


[1]清教主义:也称清教徒(Puritans),属于英国的复原教派,于伊莉莎白一世时最负盛名,欲净化英国教会,将天主教的腐败一举革除,最后脱离英国国教。这一教派在教义上属加尔文派,大多数属长老会,他们对英、美两国的宗教、政治生活有深远的影响。(赵中辉编著《英汉神学名词辞典》P.550,基督教改革宗翻译社1998年版)

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