Verse of the Day

“When he had called together all the people’s chief priests and teachers of the law, he asked them where the Messiah was to be born. “In Bethlehem in Judea,” they replied, “for this is what the prophet has written: “‘But you, Bethlehem, in the land of Judah, are by no means least among the rulers of Judah; for out of you will come a ruler who will shepherd my people Israel.’”” — Matthew 2:4-6 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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新牧人(巴克斯特)- 3

第二部分 为我们自己谨慎的目的

    
  一、要为你自己谨慎,因为你跟别人一样,要么上天堂,要么下地狱。
  
  你传福音给别人,甚至带领他人归信基督,但若无圣洁,你就不能算为真正得救。你能够传扬基督但自己却忽略祂,传扬圣灵但自己却抵挡祂,传讲信心但自己却不信,传讲归正但自己却还未归正,宣讲天堂但心却依然在世间;你或许会是世上最伟大的传道人,但心里若没有神救赎的恩典,你就仍不算为真正得救。传福音的人必将按福音接受审判。所以,你要谨慎,因为你拥有一个要么得救要么永远失丧的灵魂。
  
  二、要为你自己谨慎,因为如同其他每个人一样,你也有一个倾向犯罪的堕落天性。
  
  如果连那无罪的亚当都因没有保持警惕而堕落,那我们更应多么小心谨慎啊!正如星星之火可以点燃最大的森林,一桩罪也能够引发许多别的罪。不要忘记,即使是最圣洁的圣徒也仍残存着骄傲、怀疑、个人野心和其它所有的罪。我们十分容易受愚昧或私欲的引诱,从而使我们的判断歪曲、热心冷淡,使我们的努力和殷勤松懈下来。如果你不小心谨慎,你那颗背信弃义的心就会趁机骗你。你原以为早已除灭的罪就会死灰复燃。由于你是如此的软弱并易于犯罪,所以你必须小心谨守你自己。

  三、要为你自己谨慎,因为你是撒但特别攻击的目标。

  作为基督的仆人,你对撒但的权势是一个严重的威胁。要知道,如果你跌倒,那你所牧养的人将会成为牠易于捕食的对象。为了制服你,牠会向你提出最阴险的建议,向你不断施展最大的诱惑,向你发动最猛烈的攻击。撒但能够把自己装扮成光明天使,牠可以轻易让最聪明的人在不知不觉中上当受骗。当你事实上是出卖了基督的时候,或许你还以为自己在信心上有了长进。当垂钓者用牠的饵引诱你上钩时,你甚至连钩或线都看不到,更不用说那钓你的恶者了。这饵是如此的适合你的本性和性情,以致你肯定会被牠所吸引。如果撒但成功地毁灭了你,牠就会随之利用你去毁灭别人。如果撒但能把你变得不忠心,或是引诱你去犯罪,这将使牠多么的兴奋啊。牠将指责教会说:「瞧,这就是你们虔敬的传道人。」牠将不无得意地对基督说:「我能把祢最好的仆人变为背叛者。」最后,牠还要指控你辱没了自己的事奉。所以,你要小心谨守自己,不要给撒但幸灾乐祸地看着你跌倒的机会。

  四、要为你自己谨慎,因为有许多人在仔细地观察着你。

  如果你的言行有任何闪失,每个人都将知道。别的人犯了罪或许还无人注意,但你却无法这样。你应为此而感谢神,因为这会有助于你小心谨慎。所以,你要象活在众目睽睽之下的人那样生活。有这样一些心怀恶意的人,他们十分乐于抓住你最小的错误不放。如果在你身上找不到任何过失,他们甚至会无中生有地编造些出来。所以,在如此之多心里充满着邪恶的论断者面前,我们是多么地应该谨慎自己的言行和生活啊!

  五、要为你自己谨慎,因为你的罪含有更大的罪债。

  (a)由于你比别人知道得多,如果你犯罪,你的罪债就更大。
  (b)你的罪含有更多的伪善。你的职责是要传讲罪的邪恶,揭露它的邪恶本质。既然这样,难道你自己却还私下纵容罪吗?难道你在公众面前是罪的仇敌,而私下却与它为友吗?
  (c)你的罪更加奸恶。每个基督徒都宣称自己对基督的忠诚以及对罪的仇视。作为一名牧者,这种对基督的忠诚必要比一般的信徒有过之而无不及。你每次讲论罪或审判,每次给人施洗或主持主餐,都意味着你对罪的弃绝和与基督的联合。如此说来,如果你容让罪恶在你心里占有最小的位置,你都是一个多么可耻的背叛者!

  六、要谨守自己,因为你的职责需要特别的恩典。

  对于要求不高的职责来说,较小的恩赐和能力或许已经足够了。然而,如果你成为了福音的执事,教会的牧者,你就需要比一般信徒有更多的恩典。你应真正确定神已呼召了你去从事这事工,并为这事工而装备了你。有些人在担负要求相对不高的角色时能够很好地事奉基督,然而一旦成为牧者,他们给教会带来的就只是灾难。如果你要为主争战,并肩负起牧者的重担,你就绝对需要谨守你自己。

  七、要谨守你自己,因为主的尊荣与此紧密相连。

  我们与主越亲近,我们的过失给祂的名带来的羞辱就越大。对于一个真基督徒来说,神的尊荣比他的生命还要宝贵。你能容忍听到人们将你的罪恶污秽拋在神的面上吗?所以,你要小心你所说的每句话和你所作的每件事,因为维护神在世上的美名是你的责任。如果你作不到这些,神将重新恢复祂的尊荣,而你自己的耻辱却不会如此容易地被挪去。

  八、要谨守自己,因为你事工的成败有赖于此。神不会使用那些不适合从事福音伟大事工的人。

  (a)你想神会使用那些只为自己却不为祂的荣耀而活的人吗?有的人把事奉神当作一种职业,有的人则是为了求得自己的声誉或别人对自己的尊敬,也有的人是为其它自私的目的。当神不祝福这样的事奉时,我们会惊讶吗?他们事工所导致的结果只能出于自己。

  (b)如果你在事工上不忠心或心怀二意,你想你会成功吗?如果你的信心只出于理智,你的热心只出于激情,那你的讲道就是无用的。如果你从未体会到罪的邪恶或圣洁的价值,那你会当真叫罪人悔改吗?如果连你都不怜悯自己,使自己归向基督,那你能够怜悯他人,指点他们归向基督吗?如果你不相信地狱的存在,你就不能警告人们下地狱的危险。如果你想作一个争取更多灵魂的人,你就应当坚定地相信神的话语和来世,并活出一个充满圣洁和热心的生活。凡是忽略自己灵魂的人,都没有资格去牧养他人。

  (c)如果你事奉的是撒但,你会去与牠争战吗?这就是一个尚未蒙恩得救、没有悔改归正之人的光景,这就是为什么许多基督教会的牧者是基督仇敌的原因。他们也许在嘴上谈论基督和敬虔,但私下却尽可能地去行抵挡祂的事。他们辱骂那些热爱和顺服基督的人,说这样的人盲信和伪善。有的牧者可能看起来是忠实可靠的传道人,但内心却被世故、骄傲、怀疑以及对敬虔的反感所支配。假冒为善者能够在表面上看来是诚恳的,因为在口头上反对罪比实际克服它要更容易。他们或许会乐于看到他人悔改,而自己却继续享受那些见不得人的邪情私欲。除非你恨恶罪和撒但,把其视为人灵魂的毁灭者和基督的仇敌,否则你就不能认真地去与其争战。一个不信基督的人非但不恨罪,而且还最喜爱它。这样的人完全没有资格去带领神的子民,也不适合去恳求他人弃绝世俗和私欲。

  (d)如果一个人的生活与他所传讲的不相配,那人们对他所讲的就不会认真。如果他不按自己所说的去作,他们就会认为连他自己都不相信自己所讲的话。如果某人说房子着火了,而他自己却悠闲地靠在椅子上,你就会认为他是在开玩笑。总之,人们更愿意相信他们所看到的而不是他们所听到的。如果他们看到你自私、世故或漫不经心,他们就会认为你反对罪的讲道只是空谈。如果你不纠正自己邪恶的言谈举止,他们就会认为你所讲的事情并不重要。而且,这会给他们借口去批评那些更加敬虔的人,说:「某某牧者在讲审判和地狱时只是跟我们开玩笑,而你们却用这些来使我们心烦意乱。」他们会认为你传道的目的只是为了从中获得薪金。如果一个人主日在台上讲道,而其余的六天却为自己的快乐而活,那他配作基督的仆人吗?

  最后,要记住,你一切事奉劳作的果效完全取决于主的祝福。

  基督已应许与祂忠心的仆人同在,应许祂的圣灵住在他们里面,应许赐给他们力量传扬祂,应许他们胜过撒但。对那些不忠心的仆人,却不存在这些应许。事实上,如果你不忠心,祂就会离弃你,并使你一切的努力都化为灰烬。凭着祂自己的主权,神也有可能会用你去向祂的子民作某些有益之事,但这种情况是很少发生的。如果神虔敬的仆人处于衰退的光景,那这种情况也会某种程度地发生在他们身上。

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