Verse of the Day

“But when the set time had fully come, God sent his Son, born of a woman, born under the law, to redeem those under the law, that we might receive adoption to sonship.” — Galatians 4:4-5 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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新牧人(巴克斯特)- 2

引 言

  「圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是祂用自己血所买来的。」(使徒行传20:28)

  有人认为,这节经文暗示了保罗对以弗所的长老们拥有权柄。然而,我们不可认为自己拥有任何这样的权柄。如果我们牧者被召而去教导神交托我们的会友,那我们也可以相互彼此教导。同他们(会友)一样,我们也与罪恶争战,也靠信心而活;然而我们有着更大的责任和更艰巨的困难,因此我们需要至少与他们受一样的帮助。上面这节经文清楚表明保罗是这样认为的。如果牧者们认真默想这节经文,那他们每个人都能使自己和整个教会极大地受益!

  我计划以如下的方式论述本主题:

  第一、思考为自己谨慎的含义。
  第二、说明我们为什么需要为自己谨慎。
  第三、探究为全群谨慎的含义。
  第四、指出我们为全群谨慎的途径。
  第五、陈述我们为何应为全群谨慎的几个目的。
  最后,把以上学习的内容运用在事奉上。
 

一、 为我们自己谨慎
 
第一部分 这种谨慎的本质

  一、首先,要省察自己,明确你已真正归正。
  
  要当心在你向他人宣讲基督的时候,你自己却没有与基督联合。神对忠心的传道人应许了荣耀的赏赐,但如果你没有真正接受福音,就别想获得那赏赐。有许多曾经多次警告听众要逃避地狱的传道人,现在正沉沦在地狱之中。如果你自己拒绝救恩,你认为神会因你将这救恩传扬给他人就拯救你吗?神从未应许过要救传道人,不管他们有多么大的恩赐,除非他们真正悔改归正。
  
  未得救是可怕的,但作一个未得救的传道人更为可怕。难道你不害怕打开圣经的时候,所读到的是对自己的定罪吗?当你在传福音时,难道没有因拒绝自己所宣讲的救主而积蓄神的忿怒、积累你的罪债吗?然而,一个未得救的传道人通常意识不到他自己的景况。他每天都在向别人分解神宝贵的真理,过着一种表面圣洁的生活,谴责他人身上的罪,并督促他们圣洁;但是多么地可悲啊:手里拿着生命之粮督促别人去吃,自己却饿死。假如你的情况是这样的话,那就听从我的忠告,在你再次向别人传道之前,首先把福音传给自己。在审判之日,当我们说:「主啊,我们不是奉祢的名说预言(讲道)吗?」而你所听到的却是主那令人畏惧的回答「离开我,我不认识你们」时,那你对主说这样的话又有什么用呢?我劝你在你所牧养的人前承认自己的罪,并要求他们为他们牧者的归正祷告!
  
  如果基督不住在你的心中,那你所传的道就是冰冷和无生命的。但愿每个神学生或预备投身传道事工的人都能体会到这一点。如果对圣经的学习不把人引向对神的认识和祂救人的恩典,那这种学习有何意义?我们若不认识神,就不能正确地认识其它事物;不将整个宇宙中的事物与其创造者联系起来加以认识,就不能正确认识它们。
  
  当神创造人时,人是完全的,并且活在一个完美的世界之中。世上的一切都在展现着神的荣耀。假如人没有犯罪,他对神和他自己的认识就会越来越深入。但是,当他为自己的益处而去追求知识时,他就丧失了关于神和祂创造的真知识,并且他所获得的知识都只不过是徒然和空洞的。
  
  基督的事工就是要使我们借着信心而恢复到人起初被造时圣洁、顺服和仁爱的光景。只有这样,我们才能深刻体会神的创造。如果在科学研究中不探求神,那这种研究就毫无价值。科学研究中惟一的真智慧是借神的创造之工所启示的而知道神存在,仰望并爱祂,以祂为乐。因此,在教育中把其它科目看得比探究神更重要是危险的。神学理应占首要的地位,并在我们各种学习中指引我们。大自然应被当作神用来启示祂自己的诸多书本中的一本来读。约伯记和诗篇的教导告诉我们,科学和神学并不象一些人认为的那样缺乏关联。
  
  所以,我劝所有基督徒教师们,在你教导学生学习科学的同时,也要告诉他们神和祂的救恩。不可认为他们太年幼而不能明白神的道。谁知道你所说的话会给他们留下多深刻的影响和多长久的印象呢?你所处的独特地位使得青少年们愿意听你。当宗教与其它科目被同等对待时,真正生命敬虔的实意就受到了窒息!既严肃又敬虔的学生是多么的少啊!在你的事奉当中,还有什么能比你在神带领下成为他们归正的途径所作的事奉更大呢?
  
  二、要殷勤保守你自己处于一种灵命健康的状态。
  
  在向他人布道之前先向你自己布道。如果你花了时间与神相交,那么你所牧养的人就看得出这点,也肯定会得到益处。你心中所注重的往往就是他们最注意听的。我承认,当我的心冰冷时,我的讲道也是冰冷的。如果我们的爱心、信心或敬畏之心减淡,这马上就会在我们的讲道中流露出来,即使不是通过讲道的内容也会通过讲道的态度表现出来,从而使听者蒙受亏损。但如果我们充满着爱心、信心和热心,那么我们的事奉就会给人们带来属灵的更新和勉励。
  
  我亲爱的弟兄,要谨守你的心,保守它远离世俗的邪情私欲。要持守你的信心、爱心和热心,多花时间与神在一起。如果不这样,你整个的生活就会乱套。你必须从祂那里支取天上的火焰来点燃你的祭。如果你的热心是假的,那你就别指望得到神的祝福。可耻的罪恶和异端开始时往往并不起眼。如果你屈服于骄傲,或者堕入谬误之中,那你就将成为神子民的咒诅而不是祝福。所以,为你自己也为他人的缘故,你要谨守自己。
  
  我认为,一个牧者在从事公开的事奉之前,应当特别谨守他的心。要读一些激励人的属灵书籍,思考一下你所要讲内容的重要性,或者想一想你所牧养之人属灵的大需要。要抱着对主的热忱去事奉,以使那些怀着冷漠之心而来的人在离去之前火热起来。
  
  三、要确保你的生活方式与你的教导一致。
  
  如果不这样的话,你就前功尽弃,毁了你已行的善工。如果我们言行不一,人们就会认为,基督教里没有多少真话,我们的讲道只是浮夸和空谈!如果我们坚信自己所讲的是真实的,那么我们肯定就会去按所说的去作。一句骄傲的话,一次坏脾气的流露,一个自私的行为,能够马上毁掉你们所有的事奉。为了争取更多灵魂,你难道不准备去忍受辱骂和伤害,去控制你的脾气,去约束你的骄傲,或与普通的人交朋友吗?有的人讲道是如此的小心,但生活却是如此的大意,这是多么奇怪啊!我们应当小心谨慎地去「行道」,不单是讲道,以免「欺哄自己」(雅各书1:21)。我们对待自己的生活方式应当象对待我们的讲道那样小心谨慎。如果我们想为主争取更多灵魂,那我们不但要注意讲道时所说的话,也要留意自己的生活!要努力运用你所具备可用于事奉神的一切,包括你的口舌!
  
  要坚持使你的行为和言谈无可指责。你的生活应在各个方面谴责罪并操练敬虔。例如,如果你想让你所牧养的人照看好他们自己的家庭,那你就应率先照看好你自己的家庭。
  
  而且,温柔和舍己对于克服别人对你的偏见来说是最为有效的。要抵挡一种试探,即运用你的权威去向人们施压,迫使他们敬重和顺服你。要作每个人的朋友,特别是作那些最穷困之信徒的朋友。只有作到这些,你的事奉才会卓有成效!
  
  我劝你,要慷慨并有同情心!以你的财物去满足他人的需要。购买具有启发性的属灵书籍赠送给你所牧养的人。在基督要求的情况下还不愿意奉献自己所拥有的,这样的人不会是真正的基督徒。如果有更多的牧者作出舍己的行为,这就会比他们的讲道更能开启人心去接受他们的说教。没有舍己的宗教是伪善的宗教。虽然我们不必生活在修道院中,但我们应为基督使用我们所拥有的一切。
  
  四、要确保自己不堕入你在他人身上所谴责的罪中。
  
  如果你违背基督的律法,你怎能高举祂为主呢?谴责罪比克服罪容易。要小心「攻克己身,叫身服你;恐怕你传福音给别人,自己反被弃绝了」(哥林多前书9:27)。
  
  五、要确保自己拥有作为耶稣基督之好仆人的资格。
  
  教会需要解决的困难非常多,即使在基督教最基本的事情上,信徒也需要很多帮助。我们肩负着因太过困难而许多人不去履行的职责。我们不得不警告人们小心那伪装巧妙的试探,以使他们能够逃避或抵挡它。我们有许多偏见和固执需要克服。为了让每个人的良知都能清楚地明白真理,我们需要极大的智慧!为了答复所有对真理狡猾的攻击,我们需要极大的恩典。在忠告他人时,我们需要大智慧。有人能作到这一切吗?对于这项高要求的事工,难道你不认为需要去尽各种努力装备自己吗?对自己的学习马马虎虎绝不会有助于你成为一个好传道人。如果我们懒惰并忽略神所赐给我们的蒙恩之道,那我们就会消灭圣灵的感动。所以,不可浪费光阴!要学习和祷告,探索和实践!这才是提高我们事奉果效的有效方法与途径。

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