Verse of the Day

“When he had called together all the people’s chief priests and teachers of the law, he asked them where the Messiah was to be born. “In Bethlehem in Judea,” they replied, “for this is what the prophet has written: “‘But you, Bethlehem, in the land of Judah, are by no means least among the rulers of Judah; for out of you will come a ruler who will shepherd my people Israel.’”” — Matthew 2:4-6 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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清教徒巴克斯特(林振时)  

清教徒巴克斯特(林振时)

2008-12-15 22:55:00|  分类: 清教徒神学 |举报|字号 订阅

有人称 Baxter是16世纪的鲁益士 ( C.S.Lewis)。

下面是一篇简介。

清教徒巴克斯特

(Richard Baxter, 1616-1691)

作者:林振时

转载自:http://www.evangellite.org/186/09.php

近年来,大家对清教徒的历史颇感兴趣,的确,清教徒在英国及美国历史上曾经起了引人注目的成就。可是,在十七世纪时,“清教徒” (Puritan) 是个蔑视的称号。可指那些被人认为是压抑,无喜乐,自义,甚至是很假冒为善的基督徒的称号。

这些英国基督徒的实际情况是有抱负,有目标,肯忍辱吃亏的一班人,他们想要清除罗马天主教对信仰的歪曲,除去历史留下的破旧,让基督的光辉,神的荣耀得到彰显。希冀将英国改造好,成为尊重神的国家,为世界各国所称赞,并造福全人类。

可是当时英国的政局不允许他们存在与发展,只停留在理想的阶段,实为可惜。

然而,清教徒传道人给神的教会留下宝贝的作品,是真诚事主的传道人的宝藏,是健康信徒及传道人的灵粮。其中犹以巴克斯特的作品多达一百三十多本,影响最大,直到今天仍为人所重视。

巴克斯特出生于1616年11月12日,为英格兰斯罗夏 (Shropshire, England) 一地主的独生子。当时当地民众的灵性大都处于沉睡状态,令人忧虑。当地的一主教直至八十岁时,只“当”主教,却连一次道也未讲过。有的 “传道人”一季只讲一次道,更谈不上布道或家访。

巴克斯特十五岁时,不必经过考问使徒信经,主祷文或十诫就可接受坚信礼。当詹姆士一世下谕准许民众在主日进行游戏活动后,到处可看到伴着音乐而起的舞蹈。 大大影响守主日的家庭。巴氏那时也多次想跟着大家一齐跳舞,只是听到朋友称他父亲是 “清教徒”,才阻止他溷进世俗里面。

他看到父亲认真读圣经,想会有比众人更好的结局,尽管引起他人的蔑视。老父亲也很盼望儿子能学他热爱圣经。做儿子的也没有令父亲失望,虽然身体不太健康,不能接受良好的教育,但仍大量阅读书本,包括拉丁教父和希腊教父的着作,读的书达一千多册!

巴克斯特想自己身体多病,来日不多,应该快快在世上为主作工。二十三岁时就被按立为传道人,作了短时间的校长,一年牧师助理。后接受奇得敏斯特 (Kidderminster) 圣玛利教堂当讲员 ( lecturer)。可是为时不久,英国暴发内战,巴氏就改当克伦威尔 (Oliver Cromwell) 的军中牧师五年之久。

在服事中,巴克斯特看到英国教会的腐败可怜,亟需彻底改造,以达到如加尔文在日内瓦那样的改造,成为如苏格兰归正派传道人诺克斯(John Knox, c. 1514 -1572) 所形容的那样:“使徒时代以来地上最完善的基督的学校。”不过巴克斯特不赞成他们那样从教会分裂出来的做法,只是信仰的归正 (reform) 而已。

教会与牧师

对于教会的认识,巴克斯特认为教会不是由一些“无心”的主教和教区内数千名会友组成的?只追求一些无关重要的快感,不求普通人走向天上的小径;也不是贵格 会 (Quakers) 那样只是一群朋友社团”(Society of friends) 却没有牧师。他认为真正的教会既是间医院,也是间学校,只能由正确教导及体现真理达成的。牧者应成为众人的榜样,既是牧人也是教师,是真正教会最为关键的人。

牧师自己应该是得救的,苏醒过来的,谦卑又顺服神的,才能去苏醒别人。牧师应教导信徒确认基督的大能,承认自己的罪过并得到安慰而高举基督。

巴克斯特要求同工传道时,应清楚表明关心人的灵魂,始终一致,让人看到你只为人的得救,而别无其他目的,让教会更加纯洁与合一。

巴克斯特每周讲道二次:礼拜天一小时,礼拜四一小时。他讲道时带有巨大的能力与紧迫性。他认为不能冰冰冷冷地为神说话,应该使尽力量来讲,令听者感到我们在“讲道”。

个人谈道

巴克斯特认为公众讲道之外,个别谈道更为重要,是令人苏醒的有效步骤。

巴氏每礼拜一及四与同工外出探访信徒,分别从城的一端开始,每家一小时,深入谈道,采用教义问答,使徒信经,主祷文和十诫来教导信徒,并了解其灵命情况。二人分头工作,一天共探访十五六家人,一年共访了八百家,把整个教区的信徒都了解了一遍。

由于他深入信徒中间,清楚明白信徒的景况,而且加以归类为十二种情况,可以针对个别情况施教。他在奇得敏斯特服事了十九年 (1641-1660),全城镇二千个成年人都蒙恩得救。让一个放荡闻名的地区成为模范的基督化社区。

巴氏是位抓紧时间的人,不单勤于牧养群羊,也勤于读书与写作,在奇得敏斯特服事时,就写了47本书,而且大受欢迎,有的书第一次印刷就卖了三万本;有的书在1700年就已译成法文,德文,瑞典文与荷兰文。

更大的教区

巴克斯特的宽容合一精神,在1660年,保守的清教徒则难以接纳,不肯让他上他们的讲台。这对巴氏反而有利,可以接触到英国其他的教会,让他服事的教区更为宽广。

他住在伦敦或附近地区的那几年,再写出其他87本主张合一的书及第一本意译新约圣经,供年青学者及“家庭祭坛”之用。

巴氏主要是“自学”圣经出身的,所以他鼓吹那种自学的方法,尽管他曾送不少书给哈佛大学 (Harvard College),而他宁愿让自己写的书放在小书贩的背包里出卖,让喜爱读书的人容易买到合宜价格的好书,以得到属灵供应,也不甘“收藏”在学者的图书馆 里。因此,他与出版商协商,不收版权费,只是每印十本书,取书一本,然后由他赠送需要的人。此外,他也用相当一部分收入购买圣经赠送穷人。

成功与难处

巴克斯特最后成为出名的牧师,作家与领袖,但他耿直,也常常引起人的反对,曾两次坐牢。他珍惜主内亲情所采取的中间路线,有时却两边都不讨好。不过时间是 最好的见证,在他逝世二百多年后的1875年7月28日,在英国中西部他曾服事过的 Kidderminster城,为巴克斯特的铸像举行揭幕及奉献礼,参加的包括有各宗派的牧师传道,表明这位先贤是正确的。

J. I. Packer博士认为:Baxter是他那一时代清教徒的带路人,是最成功的清教徒牧师,也是清教徒中着作最丰的一位。

Baxter的名着:The Reformed Pastor 仍为世界各地牧者重要的参考书。

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