Verse of the Day

“Accept one another, then, just as Christ accepted you, in order to bring praise to God.” — Romans 15:7 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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技巧 | 用头脑点燃心灵:默想的操练

“为什么我们会忘记大部分讲道的内容,为什么信徒听完一个讲道又一个讲道,毫不厌倦地听道或读书,可是他们的灵魂却仍然那么饥渴呢?”巴克斯特(Richard Baxter,1615-1691)回答说:“我想最大的原因莫过于他们对默想的无知和极大的忽略。”他还说,有些听众患有属灵方面的厌食症,因为“他们既无食欲,也不消化,”而另一些人则患有属灵方面的贪食症,“他们有食欲,却不消化。”

作为一位清教徒牧师,巴克斯特非常重视默想,他说“默想是一切敬虔的生命”,而基督徒默想时,是“运用理解力去温暖情感,并且借着头脑去点燃心灵”。今天和大家分享的内容分为三个部分。第一个部分是巴克斯特《基督徒指南》(A Christian Directory)中关于默想操练实践指引的撮述;第二部分出自周必克(Joel Beeke)“清教徒的默想实践”一文,总结了22点清教徒提到的“默想的益处”;第三部分从巴克斯特的《圣徒永恒的安息》最后一章“默想天国的示范”中选摘了几段,作为“默想的示范”。

“默想是我们必须学习的一门艺术……而且只要你努力去实践,就会日益进步。”(巴刻)愿我们“透过默想,属灵的心得着培育、操练和坚固。”(欧文)

默想的操练

作者:廖炳堂
出处:《灵修神学:理论与实践》 天道书楼 2015

1. 让蒙光照的理性和意志,管理和指挥我们每时每刻思想的内容、目的、优次和时限,不要让思想闲懒或随意放任;因为随意放任其实就是让罪欲支配思想,从而操控整个心灵和行为。

要让理性和意志对思想的管理逐渐成为习惯,就算休闲娱乐时也不例外,因为情绪轻松也无须道德放假。让理性管理感官欲望和感性,也不要让意志闲懒和轻忽恶念的入侵,对理智所觉察和判断的世俗或不洁意念,要立即终止并以其他意念来干扰,务须养成由理智当家作主的习惯。

2. 要留意情绪和精神健康,精神衰弱者不宜采用长时间的默想形式。

3. 要好好管理时间,紧迫的生活和事务不但使情绪经常处于紧张状态,也支配和限制了思想、反省和祷告的内容和深度。

神创设安息的规律必须遵守,心灵必须有空间才可以有更大的自由去默想圣经、反省生命、辨别圣灵的带领、专注于神和向他表达尊崇和爱慕、与他畅所欲言,以及有更多空间去作顺服上必有的争战和容让神恩典的介入(可十四35-42;林后十二8-10)。

4.属灵的团契交通固然可以互相造就,但不能取代个人在神面前默想真理和祷告的时间,定期的独处操练是必须的。正如我们不会选择在熙来攘往的市集去阅读和思考,因此我们也要离开人群和暂时中断所有通讯,安静环境对个人默想很有帮助。

5. 选择合适的默想经文材料很重要,这涉及我们对属灵信息的优次和对自己需要的了解。

a.属灵信息方面:巴克斯特认为所有圣经信息都适合默想,但按重要性而言,他认为将来在天家和我们面对面团契的神是最首要和心的内容,因为这是救恩的实现和神自我启示的最高峰,其次是围绕宝座四周的众圣徒和天使所汇聚的爱与喜乐。第三是今生中所领受救恩的福气:称义接纳、圣灵内住、成圣、不动摇的盼望和神不离不弃的爱等等。第四是蒙保守的教会群体的福气和权利。第五是福音传遍天下。最后是社会和个人所领受的一般性恩典等等。

b.个人需要方面:我们必须清楚自己内在的属灵渴求,例如:我们希望更爱神,那就应该多默想他对人的怜恤、忍耐、牺牲、道成肉身和十架恩典;或者我们希望更好面对死亡和神的审判,我们便应该多反省自己的过犯、软弱及恶习,诚心悔改,并多默想神如何赦免和改变他人顽梗的生命,使他们得着相反的德行;又或我们对神的的信心动摇,便应该多默想圣经中的正反事例,也特别留心神的应许和帮助。

安排默想必须有明确的属灵目标和主题,然后才选择材料。

6. 任何默想材料和主题的意义和默想方向,要视乎它们与神和永生的关系而定。

例如:默想任何信徒的责任时要切记这是圣灵的教诲,并且是支取更多恩典的途径;或者默想自己的过犯软弱时,要明白这是对神的冒犯和对他管治的反抗,也是对自己身上神形象的伤损,并且会将生命导向败坏和下沉,与追求爱神和永生背道而驰。将神和永生带入每次默想中,并不时将思绪化成短祷,直接和神交谈,可避免将默想约化成一人孤独苦思或自我修炼的活动,陷入律法主义和道德主义的陷阱。

7. 默想是以理智驱动情志的过程,和研经的目标、性质和思路截然不同。因此应选择熟悉的经文为材料,否则会堕入错谬解经或望文生义的主观陷阱。

默想首要是全面理解经文原意;然后由理智以论述、事例、神的应许、反问、责备和立志等等,去说服自己的感情和意志去喜爱追求或恨恶远离所默想的事物。巴克斯特形容这是一个向自己讲道的过程。

你默想时要热切地向自己的心传讲,并以独白的方式劝诫和陈明,直到你感到火开始燃烧……便要以你的良心提出论述……当你与自己进行这番最热切的谈话,就会发展出一股驱动力,这份驱动力不仅超越了认知,还突破了言语的限制。请效法就你所知最有能力的讲员……成为自己的优秀讲员,是基督徒必备的部分技巧和责任。一个礼拜听别人讲两、三次道,在比例上还过得去;但在一天之内,听你自己才讲两、三次道,就显得太不足够了。——巴克斯特(Richard Baxter)

8. 另外,我们也可以善用神所赐的感官经验和想象能力,辅助信心去领会形而上的属灵世界,以及引动应有的属灵感情。例如圣经中也借用美食(天国的筵席;太二十二2)、声音(吹号、雷轰、琴声和唱歌;启四1、5、8-9)、香气(金香炉;启五8)及各种景象(天上的盛会;启四至五章)等来类比天家多姿多彩的情景和欢乐。

感官经验可以帮助信徒在感受层面领受已知的真理,从而产生爱慕、期盼、喜乐、追求和立志等属灵感情,为知与行之间的鸿沟,搭建一道连接的心桥,使真理可以在我们的生命中产生应有感情上的冲击力,使我们更有动力去实践。

9. 然而,各人因着性格气质不同,在默想中情感反应的情况也有很大差异,我们不能以情感反应的强弱来评断当事人的默想生活或属灵光景。是否顺服神的话和结出圣灵果子才是衡量的准则(约壹二5;加五22-23)。 

默想的益处

作者:周必克
出处:《清教徒改革宗灵修神学》(www.chinareformation.com)

清教徒用大量的篇幅来说明默想的益处、妙处、用处、好处或默想带来的长进。下面就是其中一些益处:

1. 默想使我们的理性、灵性和审美都专注于三一上帝,在祂所有的位格中爱祂,并且享受与祂的同在(约一4:8)。

2. 默想有助于提高我们对神圣真理的认识。它“揭开了真理的面纱”(箴4:2)。

3. 默想是“智慧的养育者”,因为默想使我们更加敬畏上帝,而敬畏上帝是智慧的开始(箴1:8)。

4. 默想帮助我们在一切属灵的困境中相信上帝的应许,在所有外在的困难中相信上帝的护理,从而扩展了我们的信心。

5. 默想升华了我们的情感。华森称默想为“情感的声音”。他说:“默想孕育美好的情感,就像母鸡孵蛋一样;我们靠默想之火点燃情感”(诗39:3)。

6. 默想带来悔改并促进生命更新(诗119:59;结36:31)

7. 默想是记忆的良友

8. 默想有助于我们把敬拜上帝视为一种可以培养的美德。默想使我们喜爱上帝的殿甚于我们自己的家。

9. 默想会把圣经经文输入灵魂深处。

10. 默想对祷告十分有益(诗5:1)。默想为祷告定好了音准。

11. 默想使我们在听道和读经中能真正地获得益处。默想使圣言“在我们的灵魂中充满了生命和能力。”贝慈写道:“听取圣言就像摄取食物,默想圣言就像消化食物;用默想消化后的圣言会生出温暖的情感,坚定的决心和圣洁的行为。”

12. 默想圣礼有助于“增加我们的恩典”。它会使灵魂中充满信心、希望、爱、谦卑和各样属灵的安慰。

13. 默想会显出罪的邪恶。斐纳写道,默想“聚集所有武器,聚拢所有力量来压制我们的罪,并与罪恶在心中进行激烈的争战。”胡克说,“默想强化了堕落带来的刺痛,它深深地刺痛了良心,”默想是“抑制罪的良药”,是“制服贪婪的妙方。”

14. 默想促使我们“尽守敬虔的本分,它会使灵魂真切地感到上帝的良善;从而使灵魂愿意尽上本分。”

15. 默想有助于消除虚无罪恶的思想(耶4:14;太12:35)。默想有助于我们脱离现今罪恶的世代。

16. 默想是我们可以支取的内在资源(诗77:10-12),包括每天的生活方向(箴6:21-22)。

17. 默想有助于我们持守在信心之中;布瑞芝(William Bridge)写道:默想使我们的心“在一切外在和世界的工作中保持甘甜和敬虔。”

18. 默想是抵挡撒但和诱惑的有力武器(诗119:11,15;约一2:14)。

19. 默想是减轻痛苦的方式(赛49:15-17;来12:5)。

20. 默想有助于我们用属灵的团契和劝告帮助他人(诗66:16;77:12;145:7)。

21. 默想使我们对上帝通过祂的独生子倾注在我们身上的祝福更加感恩

22. 默想荣耀上帝(诗49:3)。

默想是灵魂的食粮,属灵真理正是靠着默想的胃和热量得以消化。人若失去心脏就会失去生命,同样,人若没有默想,那么他在阅读中获得的灵粮也就无法消化……并不是读的最多的人,而是默想最多的人才能成为最好的、最甜蜜的、最智慧的和最强壮的基督徒。”——布鲁克斯(Thomas Brooks)

默想的示范

作者:巴克斯特
出处:《圣徒永恒的安息》三联书店 2013

我的灵啊,你要带着最炽热的爱,靠你的安息更近一些!这是你要全力默想的事,是你值得全心爱慕的事。请看,你眼前呈现的一切是何等美轮美奂!它难道不胜过地上全部美的总和?其余所有的美相比之下岂不都是丑陋残缺?难道现在你还需经人劝说才能爱慕它吗?眼前的一切是你眼睛及心灵所有能力的盛宴,难道你还需经恳求才能去享用吗?你还能去爱那个黝黯的世界,那去爱那块会行走的泥土吗?你怎能不全心去爱那如此真实、可爱无比的上帝、基督和荣耀呢?你因朋友爱你而爱朋友,可朋友对你的爱如何能与基督对你的爱相比?他们为你流泪、流血不能安慰你,也不能将你为之流泪、流血之事坚持到底;然而,从你主流出的泪水和鲜血却有极好的医治功效。我的灵啊!爱若是配得到并该激发爱的回报,摆在你面前的则是不可测度的爱!纵使你为此倾尽所有的情感,也远远不够。你巴不得自己的感情能更丰富,千百万倍地丰富!你巴不得向那位为你耗尽全力,舍弃生命,倾倒出爱的献上长子和你灵魂的全付力量。

慷慨与怜悯若是能吸引人的爱,我对上帝的爱就该是无边的爱!充满我生命的所有恩慈,我迄今居住的所有地方,我所认识的所有团体和个人,我所参与其中的所有工作和关系,我所处的各种境遇,我所经历的各种变化,无在不告诉我,那活水涌出的皆是主的美善。主啊,我欠你爱的债何其多!且这债台在不断高筑!我当以怎样爱才能回报你如此丰盛的爱?我怎敢想自己倘能酬谢你,或用我的爱报答你所有的爱?我小如螨虫的爱怎能回报你大如金矿的爱;我爱的微弱愿望怎能回报你不断赐下的慷慨大爱?我的爱微不足道,它与其说是我的,倒不如说是你的,你的大爱无法测度。我怎敢将自己的爱与你的相比,用自己借来的、微弱的火星与你爱的太阳相比?我的爱岂能像那爱本身一样长阔高深?我岂能像那位造我、使我能够爱、又赐我仅有的一点爱的那样爱?上帝啊,你的大能,你创造、养育、掌管世界的作为岂是我能企及;在爱的上面,我同样远远无法企及。主啊,我要降服于你,我已被征服了。这是何等蒙福的征服啊!让你的爱继续得胜凯旋吧!在你领我在凯旋中从地到天,出死入生,从审判台前到宝座前的同时,你爱的俘虏将颂扬你的胜利!我本人连同凡看到这一幕的,都必承认你已得胜,都会说:“看哪,主是多么爱他!”只是,请容我在对你爱的臣服中爱你吧,我只是被你救赎的俘虏,而非与你同等。我怎能因爱你不能达到你爱我的程度,就索性不去爱你?但愿我能像爱朋友和我自己一样,深情地说:“我爱你!”尽管我不能像使徒彼得那样说:“你知道我爱你”(《约翰福音》21:15), 但我可以说;“主啊,你知道我愿意爱你。”我恼恨自己不爱你的心;我斥责我的心,它却没有改进;我给我的心讲道理,悉心劝告它,却见不到它受激励;我用圣事去搓热我的心,却感觉不到它在我里面发热。

“你这不配的灵魂啊!你难道没有定睛在唯一值得爱的目标之上?你难道看不见众圣徒那令人神往的荣耀?难道你仍旧没有渴慕之心?你难道不是一个理性灵魂吗?理性难道没有告诉你,这地与天上的荣耀相比只是土牢一座?你本不是个灵吗?难道你却不爱上帝,“他是灵,是万灵之父?”(《约翰福音》4:24;《希伯来书》12:9) 你为何对自己必腐坏的肉体百倍珍爱,而不更渴慕天上的荣耀?你到天上去的时是否会有爱?那时,主将让你的身体从坟墓中复活,使你永远在荣耀中如日头般发光;到那时你是爱,还是不爱?天国岂不就是爱的众灵相聚之处?永生岂不就是爱的状态?那不就是羔羊迎娶的大日子?天上的工作岂不就是爱?人的灵魂在那里岂不是要与基督一起被爱充满?既然如此,我的灵魂啊,你在地上就要开始爱!你只有眼下“思爱成病”(《雅歌》2:5),到了天上才能因爱而得痊愈。你只有眼下就“保守自己常在上帝的爱中”,不让“无论是死,是生”,还是任何事将我们与“上帝的爱隔绝”,才能被永远地保守在爱的满足之中,没有什么能减损你的快乐或将那甜蜜稍稍变苦;因为主已预备好一座大爱之城,在那里,他要将爱源源不断地赐予他拣选的人,“爱他的人也要住在其中”(《犹大书》1:21;《罗马书》8:38-39;《诗篇》69:36)。

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