Verse of the Day

“The LORD your God will raise up for you a prophet like me from among you, from your fellow Israelites. You must listen to him.” — Deuteronomy 18:15 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

历史日志

2018年十二月
« 11月    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31  

清教徒的默想操练

2017-08-19  Aiyushenh…  摘自 朱春林and郭…  阅 19 

微信分享:

清教徒的默想操练

文/以西结‧克沃维尔

配图/来源网络

  

“默想应用,默想医治,默想教导”

灵性成长应当成为信徒基督徒生命的一部分。彼得鼓励信徒在恩典里长进,在我们主救主耶稣基督的知识上长进。(彼后三18)

拦阻当今基督徒成长的其中一点就是我们没有学习属灵知识。我们没有花足够的时间在祷告和读经上,而且我们放弃了默想的操练。默想从前被认为是基督教一种核心的操练,是祷告操练至关重要的预备和帮手。

在教会历史上有一段时间,基督教教会曾经尽情投入在合乎圣经的默想之中,这包括与罪分离,与神和邻舍相合。在清教徒时代,无数的牧师传道,写书,论述如何默想。

在本章中,我们要看看清教徒默想的艺术,思考默想的实质,责任,方法,主题,益处,障碍和自我反省。

以清教徒为我们的导师,我们也许可以为我们这个时代重新恢复默想这种圣经所讲的操练。

壹、默想的定义,实质和种类
一、默想的定义 

默想,或沉思这个词是指思想,或者反省。戴维说:「我默想的时候,火就烧起。」(诗三十九3)它的意思还有低声说话,低语,用嘴发声。这是指我们所说的自言自语。如此的默想包括了人低声向自己背诵记在脑海里的圣经经文。

圣经常常提到默想。创世记第二十四章63节说,「天将晚,以撒出来在田间默想。」 尽管约书亚有着负责征服迦南地的重大任务,耶和华却命令他要日夜思想律法书,好使他可以遵行这书上所写的一切话。(书一8)然而,默想这个词在诗篇里出现的次数要多于在圣经其他书卷里出现的总和。诗篇第一篇说,喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福。在诗篇第六十三篇5节,戴维说他在床上纪念耶和华,在夜更的时候默想祂。诗篇第一一九篇148节说道,「我趁夜更未换,将眼睁开,为要思想你的话语。」(诗一一九48、59、97-99)

二、默想与成圣生活 

清教徒从不厌倦地说,圣经的默想包括思想三一真神和祂的话语。因着把默想牢牢建基在永活的道耶稣基督,和神所写的话语圣经之上。这种默想使清教徒他们得以远离那种强调默想却不行动,想象飞驰,却没有圣经内容的虚假的灵性和神秘主义有别。

对清教徒来说,默想既操练头脑,也操练内心;他默想,既使用感情,也使用理智去思考一个题目。汤姆.华森(Thomas Watson)把默想定义为「对思想的一种神圣操练,藉此我们记起神的真理,严肃思想这些真理,把它们应用在我们身上。」

柯乐麦(Edmund Calamy)写道:「真正的默想就是一个人默想基督,使他的心被基督的爱所燃烧;默想神的真理,被更新进入真理;默想罪,使他的心恨恶罪。」他进一步说道:「为了有好的果效,默想必须进三重门:理解的门,内心和感情的门,以及实际生活的门。你必须要如此默想神,以致你与神同行;如此默想基督,以致要以祂为至宝,活着顺服于祂。」《属天默想的艺术》

默想是每日的责任,它增强清教徒基督徒生命的其他各样责任。好像油润滑引擎一样,同样默想促进人去勤奋运用蒙恩之道(读经,听道,祷告,和基督的其他命令),加深蒙恩的标记(悔改,信心,谦卑),增强一个人和他人的关系。(爱神,爱基督徒肢体,爱广泛的邻舍。)

三、默想的实行 

清教徒论到有两种的默想:随时的和特意的默想。柯乐麦写道:「有一种是对属天事物突然的,简短的,随时的默想;有一种是庄重的,固定的,特意的默想。随时的默想就是人用感官观察,提升思想进入属天的默想。」信徒使用他眼所看到的,或耳朵所听到的,好像一把梯子,爬到天上。这就是戴维在诗篇第八篇对月亮和星星的使用,所罗门在箴言第六章对蚂蚁的观察,基督在约翰福音第四章对井水的使用。汤马士.曼顿(Thomas Manton)解释道:神用预表和礼仪训练古时的教会,使他们以普通的事物为基础,可以上升到属灵层面的思想;我们的主在新约使用取自人普通的功能和职分的比喻和模拟来教导人,这使我们在每一个行业和呼召中,可以用属天的思想去做世界上的工作,使我们无论在店铺里,还是在织布机前,或在农田里,我们依然可以思想基督和天堂。

(一)随时的默想

随时的默想,或即席的默想,对一个信徒来说相对比较容易,因为可以随时,随地,在任何人中间进行这种操练。一个思想属灵的人可以很快学会对自然事物作灵意思考,他的心思与属世的人对属灵事物都加以世俗化的思想是加以分辨的。正如曼顿所写的:「一个蒙恩的心就像一个蒸馏器,可以把它所遇见的任何事情进行蒸馏,作有用的默想。正如他在神里看万事,所以他在万事上看见神。」

几乎所有的清教徒论述默想的书都提到随时的默想。有一些清教徒,比如威廉斯珀斯托(William Spurstowe),汤马士.泰勒(Thomas Taylor),爱德华.贝里(Edward Bury),亨利.卢金(Henry Lukin),都写过整本关于随时默想的书。
然而随时的默想也有它的危险。约瑟夫.霍尔主教警告说,这样的默想如果不加控制,很容易就会偏离神的话语,变成迷信,就像罗马天主教的属灵观一样。人的想象一定要在圣经的掌管之下。

(二)特意的默想
最重要的一种默想是每天,特意的默想,在固定的时间进行。柯乐麦说:「当一个人把一些时间分别出来,进入私人的密室,或一个人行走,在其中庄重,特意地默想天上的事情,这就是特意的默想了。」如此特意地集中思想神,基督和真理,就好像蜜蜂长久伏在鲜花上,吸出一切的甜蜜。这是心灵反思的举动,心灵被带回到它的自我当中,思想一切它对默想的对象所知道的事情,包括原因,结果和性质。

汤马士.怀特说:「特意的默想出于四种来源:圣经,基督教实际的真理,神作为下的际遇(经历)以及属灵信息。」属灵信息对默想来说是特别肥沃的土地。正如怀特所写的,只听一篇属灵信息,对此默想,胜过听了两篇属灵信息,却一篇也不加默想。

一些清教徒把特意的默想分成两部分:直接的,专注在默想对象上的默想,反省的,集中在默想的人身上的默想。直接的默想是理智思考部分的一种作为,而反省的默想是良心的作为。直接的默想用知识启发思想,而反省的默想用良善充满人心。

特意的默想可以是教义性的,以神的话语为它的对象,也可以是应用性的,以我们的生活为默想对象。汤马斯.高格(Thomas Gouge)在写作中集合了特意默想的几个方面。一种专门,特意的默想,是把思想严肃地投入到某些属灵的,或天上的对象中,因此是与你自己交谈,目的是使你的心变得火热,你的感情复苏,你的决心得到升高,更爱神,更恨恶罪,等等。

巴斯特说道:「专门,严肃的默想与随时的,匆匆的默想有别,正如固定时间的祷告和在每天工作中发出的突发性,自发的祷告有别一样。」两种默想对敬虔来说都是至关重要的;它们既帮助头脑也帮助内心。没有心的应用,默想只不过是研究而已。正如汤姆.华森所写的那样,研究是找出真理,默想是对一个真理灵里的应用;一个是寻找金矿的矿脉,另一个是挖掘出金子。研究就像冬天的太阳,没有多少热度和影响;默想熔化冰冻的心,使它下滴成为爱的泪水。

贰、默想的责任与必要性  

清教徒强调默想的必要性。他们说:

第一,我们的神命令我们要默想祂的话语。单单这个理由就足够充分了。他们列举了极多的圣经经文(申六7、三十二46;诗十九14、四十九3、六十三3、九十四19、一一九11、15、23、28、93、99、一四三5;赛一3;路二19、四44;约四24;弗一18;提前四13;来三1)和实例。(麦基洗德,艾萨克,摩西,乔舒亚,戴维,马里亚,保罗,提摩太。)当我们不默想,我们就是轻慢神和祂的话语,暴露出我们的不义。(诗一2)

第二,我们应当默想神的话语,把它看作是神写给我们的一封信。汤姆.华森写道,我们不可把它匆匆翻过,而是要默想神写下祂的话语的智慧,我们用爱心接受。这样的默想将会燃点起我们的感情和对神的爱。正如戴维所说的,我又要遵行(原文作举手)你的命令。这命令素来是我所爱的。我也要思想你的律例。(诗一一九48)

第三,不默想,我们就不可以成为坚强的基督徒。正如曼顿所说的一样,信心除非以持续默想应许为食物,否则它就消瘦,要挨饿了;正如戴维所说,诗篇第一一九篇92节,「我若不是喜爱你的律法,早就在苦难中灭绝了。」华森写道,一个不默想的基督徒就像没有兵器的战士,没有工具的工匠。没有默想神的真理就不会和我们在一起;内心刚硬,记忆力衰退,没有了默想一切都要失去了。

第四,没有默想,所传讲的神的话语就对我们无益了。司可得写道,不默想看圣经就好像吞咽生的,没有消化的食物。巴斯特补充说,一个人可能会吃得太多,但他不可能消化得太好。华森写道,在对真理的认识和对真理的默想之间存在着极大的差异,这就像火炬的光和太阳的光的差别一样大;在花园中立起一盏灯,或一把火炬,这没有影响。太阳则有美好的影响,它使植物生长,草木兴旺;同样知识只不过像是在理解中点亮的一把火炬,影响很少,或者没有,他不能使一个人变得更好;但是默想就像太阳的光照,它作用在感情上,它温暖人心,使它更加圣洁。默想在真理中得回生命。

第五,没有默想,我们祷告的果效就变得小了。曼顿写道,默想是在神的话语和祷告中间的责任,和两者都有关系。神的话语给默想以喂养,默想给祷告喂养;我们要不犯错误,就必须听神的话语,我们要不荒凉不结果子,就必须默想。这些责任必须携手同行;默想必须跟在听道之后,走在祷告之前。

第六,没有默想的基督徒不能捍卫真理。他们没有脊梁骨,几乎没有对自己的认识。正如曼顿所写的那样,一个不认识默想的人是不认识他自己。华森说,成就基督徒的是默想。詹姆士.额西尔大主教写道,如果我们要上天堂,我们就必须坚行这个责任。

最后可以加上,这样的默想是预备讲道至关重要的一部分。没有了它,属灵信息就缺乏理解上的深度,感情上的丰富,以及应用的清晰度。本格尔(Bengel)给研究希腊文新约圣经的学生的教诲是抓住了这样的默想的精髓:「Te totam applica and textum ; rem totam applica ad te。」(把自己的一切都应用在圣经经文上,把圣经经文中的一切都应用在你自己身上。)

叁、默想的方法

对清教徒的作家们来说,默想是有必不可少的要素和规矩的。让我们看看他们对默想的经常性和时间,默想的预备,默想的指引是怎么说的。

经常性和时间

首先,对神的默想一定要是经常的,如果时间和工作容许,理想的是一天两次;肯定的是一天至少要一次。如果乔舒亚这位很忙的统帅,神都命令他日夜思想神的律法,我们岂不应当欢喜去在每个早晨和晚间默想神的真理吗?一般来说,我们越是经常默想三一真神和祂的真理,我们就越更深入地认识祂。默想也会变得更容易。

默想之间时间间隔得太长,这会拦阻默想结出果子。正如威廉.贝兹(William Bates)所写的那样,如果鸟儿离巢太久,鸟蛋就要变冷,不适合孵出小鸟了;但如果有不断的孵化,小鸟就要出来:所以当我们很久都不尽信仰的责任,我们的热心就冷淡,变得冰冷;不适合生出圣洁,和对我们灵魂的安慰。

其次,清教徒建议,为默想设定一个时间,坚守这个时间。这要支持这个责任,保护你免除许多疏忽不尽职守的试探,巴斯特如此写道。这应该是对你最适合的时间,是你最清醒,不被其他责任缠绕的时候。早晨是很好的时间,因为你这时候默想,就可以为一天其余的时候定下基调。(出二十三19;伯一5;诗一一九147;箴六22;可一35)然而对一些人来讲,晚上可能更有成效。(创二十四63;诗四4)一天的忙碌被抛在身后,他们预备好了,用甜美的默想安息在神的怀中。(诗十六7)

把主日用作大量默想的时间。在《公众敬拜神之指引》中,制定《韦斯敏斯德信条》的各位神学家建议道,把有空的任何时间,在公开的严肃聚会之间,或者之后的时间用来阅读,默想和重复布道。

也要以特别的时间来默想。按照清教徒的说法,这包括以下的时间:

  1. 神特别复兴你的灵,赐你的灵能力的时候。
  2. 当你因着受苦,或惧怕,或忧虑,或试探而思想陷入迷惑不解的困难的时候。
  3. 当神的使者的确呼召我们离开世界时;当我们头发变白,或者身体衰残,或者一些这般的死亡的先兆,的确告诉我们,我们的改变不会太远的时候。
  4. 当我们的心被一篇属灵信息,或者圣礼,或者我们留意到有任何的审判或怜悯,或神护理的作为的时候,(因为这时候)应该趁热打铁是最好的。(诗一一九23)
  5. 在某些庄严的责任面前,或在在圣餐之前,在深深降卑的特别时间之前,或在安息日之前。
肆、默想的预备

清教徒作家建议,为有果效的默想做预备,有几种方法。这一切都是大大取决于你内心的光景的︰

1.把这个世界上的事,它的工作和享受,以及它内在的困苦和忧虑,从你的心里清除出去。柯乐麦写道,向神祈求,不仅把外在的事物挡出去,还要把内在的事物挡出去;就是说,把虚妄,属世和让人分心的思想拦在外面。

2.洁净你的心,除去罪的罪行和污染,用对属灵事物的极大热爱兴起内心。把圣经经文和属灵真理珍藏起来。求神赐恩典活出戴维在诗篇第一一九篇11节所承认的话,「我将你的话藏在心里,免得我得罪你。」

3.用最大的严肃认真对待默想这个任务。要明白它的重要,卓越和潜力。如果你成功了,你就会被接纳进入与神的同在,再一次感到那永远的喜乐在这个地上的开始。正如乌瑟 所写的那样,这一定要成为你心里的思想,我是和一位万物都是在祂面前赤露敞开的神打交道,因此我必须要小心,不能在智慧的神面前愚昧说话,我的思想不可飘忽游荡。一个人可能与世界上最伟大的王说话,他的心思却忙于其他的事情上面;到神面前与祂交谈却不可这样;他察看的是你的心,所以你最主要要关心的是把你的心舵掌稳。要思想,在你面前的是三一真神的三位。

4.找一个安静,不受打扰的默想的地方。目的是要隐秘,安静,和安息,第一点是为了排除其他事物,第二点是排除噪音,第三点是为了排除动作,约瑟夫‧霍尔写道,一旦找到了一个合适的地方,就守住这个地方。一些清教徒建议让房间保持黑暗,或者把眼目闭上,排除一切眼目看得见的干扰。其他人建议在大自然的环境中行走,或坐下。在这方面各人必须找到合适自己的方法。

 

5.保持一种敬畏的身体姿势,无论是坐着,站立,行走,或在大能的神面前俯伏。默想的时候,身体必须要作心灵的差役,跟从它的情感。目标是把心,思想和身体集中在显在基督面前的神的荣耀上。(林后四6)

伍、默想的指引

 

清教徒对默想过程也提出了指引。他们说,一开始是求圣灵帮助。祷告求能力,去驾驭你的思想,把信心的眼目聚焦在这项任务上。正如柯乐麦所写的那样:「我希望你们向神祈求,启发你的理解力,给你的委身注入生命,使你的感情火热,祝福你这个时间,使你靠着默想神圣的事情,你可以被改变,成为更加圣洁,可以更加治死你的私欲,你的恩典可以得到加增,你可以更向这个世界,和它的虚空死,被升到天上,和天上的事物中。」《默想的属天艺术》

接着清教徒说,要看圣经,选择一段经文或一个教训去默想。他们建议,开始的时候一定要挑选一个比较容易的题目来默想。比如,开始的时候默想神的属性,而不是三位一体的教训。一次思想一个题目。

另外,选择最能应用在你目前的光景之中,对你的灵魂最有裨益的题目。比如说,如果你在灵里沮丧,就默想基督愿意接纳可怜的罪人,赦免所有到祂这里来的人。如果你的良心让你不安,就默想神赐恩典给悔改的人的应许。如果你在金钱上受到打击,默想神对那些有需要的人奇妙的护理供应。

 

接着,把选好的经文,或关于题目的某些方面背下来,刺激默想,加强信心,作为神指引的一种手段。

 

接下来,把你的思想集中在圣经,或者圣经的话题上,不要越过,去窥探神所未启示的。使用你的记忆,集中在圣经对你的题目所说的一切上。思想以前的属灵信息,和其他造就人的书籍。当你思想你的题目不同的方面时,运用良心这本书,圣经这本书,和受造物这本书。

 

记住,读经,默想,祷告是属于一起的。当其中一种操练低沉的时候,转向另外一种。坚持;不要放弃你的任务向撒但投降。

 

接着,挑旺情感,比如爱,渴慕,盼望,勇气,感恩,热情和喜乐,为的是要荣耀神。在你自己的心中保持对神的说话,包括自诉你的无能和短处,把你灵里的渴求摆在神面前。相信祂要帮助你。

 

你的记忆,判断和情感被激发后,接着把你的默想应用在你自己身上,激发你的内心去尽义务,得安慰,限制你的心,脱离罪。正如威廉.芬拿(William Fenner)所写的那样,扎进你自己的心里;预备好你自己的心。用应许,怜悯,判断和诫命装满你的心。让默想跟踪你的心,把你的心拉到神面前。

 

为你自己在恩典里的成长检查自己。思想过去,问,我做了什么?展望将来,问,靠着神的恩典,我决心要做什么?不要清规戒律般地问这样的问题,而是要出于神圣的激动,以及在圣灵做工的恩典中长进的机会。记住,戒律般的工作是我们的工作,默想的工作是甜美的工作。

 

以祷告,感恩和唱诗作为结束。默想是祷告最好的开始,祷告是默想最好的结束,乔治.思文诺(George Swinnock)写道。华森说,为你的默想祷告。祷告使一切事情成为圣洁;没有祷告,它们只不过是不神圣的默想;祷告把默想牢固建立在心上;祷告是在默想结束的时候打上一个结,使它不致滑开;祷告祈求神把这些神圣的默想永远保守在你思想里,它们的滋味可以居住在你心里。

分享家:Addthis中国

Leave a Reply

 

 

 

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>