Verse of the Day

“As a father has compassion on his children, so the LORD has compassion on those who fear him;” — Psalm 103:13 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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培养成熟的教会会友 (5)

如果在委身的背后有重大的目标,人们不会怨恨被要求。

有些牧师不敢要求重大的委身,担心人们会离开。其实,如果在委身的背后有重大的目标,人不会怨恨被要求。一个重要的分别是,人们回应热切的异象,而不是回应需要。这就是为什么许多募款活动不成功的原因:因为他们着重于教会的需要,而不是教会的异象。

要求委身要明确。建立委身的另一个要诀是明确。明确地告诉人,对他们的期待是什么。在马鞍峰教会,我们不说:“委身于基督”,我们详细地解释委身包括什么。我们要求人接受基督成为主、受洗、加入会员、养成灵命成熟的习惯、从事事工,最后便是成就他们的生命宣教事工。如我前面所述,我们设计了四个誓约,清楚明确地叙述了每一项委身所包括的事情。

  解释委身的利益。帮助人们委身的另一个要诀是确认出其利益。神在圣经里,一再地这样做。圣经里的许多命令,都附有非常美好的应许。当我们顺服时,我们最后总是受到赐福。

一定要解释个人的利益、家庭的利益、基督身体的利益、社会的利益以及委身于灵命成长的永恒利益。人们的确有一种内在的欲望想要学习、成长、改进;但是,有时候你必须以他们的价值观与利益来讲述学习的目标和成长的目的,以唤醒那个欲望。

有时候,我真是很惊讶于一些商品广告的方式,它们能够把一些最平凡的商品,例如:除臭剂、清洁剂、洗洁精,介绍得听起来好像它们能够赋予你人生的新意义、精神、欢乐似的。广告商真是包装大师。多么讽刺!教会有让人生有意义、满足的真正秘诀,但是,我们却常常以如此平淡无奇的方式来介绍给人。把教会的广告品质,和其他东西的广告品质一比较,你就能立刻看出相异之处。

在101、201、301、401课程开始之时,我们会先对上课的人说:“这个课程能够帮助你……”我们也清楚地解释每一个委身的利益。

在委身上面建造,而不要朝委身建造。意即告诉人们要带领他们到那里去(以一个大委身来向他们挑战),重要的是,从他们所承诺能给的来开始,不管这个承诺有多微不足道。

我们向人挑战,要求委身,然后在其上慢慢成长。这就像选择作父母。在有第一个小孩以前,很少有夫妻觉得自己能胜任。但不知怎么地,在作了决定,生下小孩后,这对夫妻就能成长,扮演好父母的角色。

不妨把一个大委身,化整为零,分成许多小步骤,让人们慢慢进步。就如你已经看到的,生命建造程序(菱形棒球场)正是如此。我们不期望人能够一夜之间从新信徒成长到葛理翰或泰瑞莎修女级的委身—一我们让他们踏出婴儿的一小步。以菱型棒球场作为灵命进步的示范图,人们能够看到他们走多远了,还有多远要走。

每一次有人委身要跑到下一垒,一定要记得加以庆祝。能够委身以及保持委身是成熟的表现,值得肯定。创造庆祝活动,公开肯定成长。每年年底我们都举行一次庆祝活动,向那些签署成熟誓约,以及重新委身的人道贺。

庆祝活动给人们一种成就感,并能激励他们继续进步。有一个人曾对我说:“我上了30年的主日学,有没有毕业的时候?”人们能在庆祝会当中分享更深的委身如何带给他们生命更大祝福的见证。

我读过一些文章和书籍,说到战后婴儿潮这一代人不愿意委身于任何事情。这一点并不确实!他们的确期待他们的委身能带来相同价值的回报。他们只是对于他们所做的委身更挑剔,因为今天有太多的选择了。战后婴儿潮这一代人正急切地在寻求值得他们委身去做的事情。

帮助人们建立灵命成长的习惯

帮助信徒朝向灵命成熟而行,最实际、最有效的就是让他们养成可以帮助灵命成长的属灵习惯,一般称作属灵操练。我们使用习惯这个名词,因为这个名词对新信徒较不具威胁性。我们教导信徒,作为一个门徒当然需要有一些训练,我们相信这些习惯应该是一种享受,而不是成为一种忍受。我们不愿意人们对于能够帮助造就他们的属灵操练感到害怕。

杜斯妥也夫斯基曾说:“人们后半部的生命是由其前半部的习惯而来的。”巴斯噶也说:“一个人的品格如何,是靠他的习惯来衡量的。”人类是习惯的动物。我们如果不养成好习惯,就会养成坏习惯。

谈到品格就不能谈到习惯。

当我们走在灵命成熟的路上时,有许多好习惯我们必须养成。在设计课程时,我花很多时间思想关于成长必须学习的基本习惯。哪些是至少的必要条件?哪些是能够衍生其他习惯的主要习惯?当我研究这个问题时,我不时地想起那些影响我们的时间、金钱、关系的习惯。如果基督的主权在这三个方面都被认定,他才能真正地管理我们。

201课程,“迈向灵命成熟”,专注在如何建立四个基本的门徒训练习惯:保留时间读神话语的习惯、祷告的习惯、十一奉献的习惯、团契相交的习惯。这些乃是根据耶稣对门徒的训练:门徒会跟随神的话语(约8:31-32);门徒会祷告并结果子(约15:7-8);门徒不为他所拥有的捆绑(路14:33);门徒会向其他的信徒表达爱(约13:34-35)。

在教导这四个习惯的“是什么”、“为什么”、“何时”、“如何”之后,这个课程便更进一步涵盖了开始并维持其他习惯的实际步骤。在尼希米记9章38节,整个国家一起做了一个属灵的誓约,将它写下来,然后要求他们的领袖们在上面签名作证。在201课程结束时,我们要每个人都签一纸成熟誓约。我们把签署的誓约卡收集起来,由我签名作证,把它们套上胶膜,再送还给每个人,让他们把它放在皮夹里,带在身边。每一年我们都重新委身,并发给新卡。我们发现每一年重新委身,能够帮助灰心或停止这些属灵习惯的人们重新开始。

人们经过201课程便成为成熟的基督徒吗?当然不是,这就是为什么我们称之为“迈向灵命成熟”,其目的便是要帮助人们开始这个旅程。他们经过委身开始这个程序,并且开始实行成长所需的基本习惯。虽然,一路他们都会有挣扎,但是人们在完成这个课程之后,便永远地改变了。每一班的人在将他们的时间、金钱、关系委身给基督时,都是非常令人感动的一刻。他们的脸上充满对成长的期待——而其结果也是如此!

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