Verse of the Day

“For Christ also suffered once for sins, the righteous for the unrighteous, to bring you to God. He was put to death in the body but made alive in the Spirit.” — 1 Peter 3:18 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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《英国复兴领袖传》12


作者:(英国)莱尔(J.C.Ryle) 出版社:华夏出版社

约翰·卫斯理与他的侍奉

放下卫斯理的讲道,我将给读者提供一份能够展示他才智的截然不同的资料。我将提供他为循道会从事福音工作的同工制定的12项规则。我认为,这些规则可以以一种不同寻常的方式,展示卫斯理的精明与判断力,而且也是他简练有力的创作风格的精美典范。他对这些人说:

  • 要勤奋。不要得闲一时,不要在琐事上耽搁,不要消磨时光。若非绝对必要,不要在任何地方多花费时间。
  • 要严肃。让向主圣洁成为你的座右铭。避免一切轻浮、滑稽、愚蠢的言谈。
  • 与女人谈话,特别是与年轻女子私下交谈,要节制、谨慎。
  • 在让我知道你们的计划之前,不要在婚姻方面采取任何举措。
  • 不要相信别人做的恶事,除非你亲眼看到这件事,并要留心自己的看法。在凡事上竭力建造:你知道审判官总是站在囚犯的一边。
  • 不要说任何人的恶言,否则你的话就会腐蚀人的生命。在面对当事人之前,要将你的思想藏在自己的心里。
  • 要用简明的语言尽早告诉人你认为他不对的地方,否则他就会激怒你的心。要尽快将心中的怒火赶出去。
  • 不要装绅士。你与绅士无关,正如你与职业舞蹈教师无关一样。传福音的人是众人的仆人。
  • 只以罪为耻,不以搬运木头为耻(如果时间允许),不以汲水为耻,不以清洁自己的鞋为耻,也不以清洁邻人的鞋为耻。
  • 要守时。按时做每件事。总的来说,不要修改我们的规则,而是要遵守这些规则。不是出于愤怒,而是为良心的缘故。
  • 在拯救灵魂之外别无所为。要奉献给这一事业。永远不要去需要你的人那里,总要去最需要你的人那里。
  • 在凡事上做福音之子,不要按自己的意志行。同样,按照我们的指导,你要使用部分时间传道探访,部分时间阅读、默想和祷告。最重要的是,如果你和我们一起在主的葡萄园工作,就需要做在我们看来最能荣耀主的事情。

我们无需对这些规则多加评论,它们本身就是自己的说明。虽然这些规则最初起草时,特别考虑到循道会同工的需要,但是其中所含的智慧却适用于所有基督教群体。如果所有福音的执事能够发扬这些规则,更多地记住这些智慧的建议,那么基督的教会该怎样快乐呢!

接下来,让我们看一看卫斯理是怎样针对具体的传道人提出自己的建议的。一个传道人陷入制造混乱和噪音的危机之中,卫斯理对此写道:

不要再让你的灵魂冒险尖叫吧。如今上帝借我警告你——我是他指派来管理你的。要尽可能诚恳地说话,而不是尖叫。要用自己的心说话,但声音要温柔。说到我们的主,“他不喧嚷,不扬声”(赛42:2)。这话是真的,他不会尖叫。在这里,你要效法我,我是属基督的人。我经常大声说话,言词通常也很激烈,但我从不尖叫,从来不劳累过度,我不敢。我知道这会得罪上帝,得罪我的灵魂。

向另一个不重视个人阅读和常规学习的传道人,他写了下面的话:

因此你传道的能力没有再增长,正如7年前一样。你讲道很活泼,却不深入,很少有变化,也没有思想。阅读以及日常的沉思和祷告,就可补足这一点。你忽视这些,是大大弄错了。没有这些,你永远都不能成为一个思想深刻的传道人,只不过是一个得救的基督徒而已。哦,开始吧!

每天安排一段时间来操练自己。你会领略到自己不曾领略到的。一开始可能觉得枯燥,后来你会发现很可爱。无论你喜欢与否,每天都要阅读、祷告。这是为了你的生命!没有别的途径,否则你一生都会虚度光阴,成为一个非常肤浅的传道人。对自己的灵魂要公正,给它时间和方法去成长,不要再让它挨饿了。

展现约翰·卫斯理思想的最后这一段范文,选自他写给林肯主教的一封信,这是一封公开的抗议书。因某些心胸狭隘的地方官员对林肯郡循道会人士可耻的逼迫而起。这是一封有趣的信件,不仅因为文风的圣洁,而且因为作者的高龄。他说:

尊敬的阁下,我是将死的人,一只脚已踏入坟墓的人。从人的角度讲,我已近90高龄,在地时日无多。但如果我不能将基督的爱这份责任卸在您的面前,我就不能平安地死去。这封信并不是一封很正式的信,无论对您、对人并不存任何企盼或畏惧。在主的面前,奉主的名——就是你们和我不久之后将要面对的那一位主——我要问,你们为什么要骚扰那些在地上安静、敬畏上帝、行义的人呢?

尊敬的阁下,你们知道循道会的人是怎样的——成千上万的循道会教徒是英国国教热诚的会友,他们不仅忠于自己的主,而且也忠于主的事工。尊敬的阁下,你们为什么要丢弃这些令人敬重的朋友,置宗教信仰于不顾呢?是因为他们的宗教热情吗?哦,尊敬的阁下,现在是为良心的缘故逼迫人的时代吗?我恳求您,阁下,您希望人怎样待您,您就怎样待他们。您是有判断力、有学问的人。不,我真的相信(那更有价值的事),您是一个敬虔的人。那么,想一想,让自己想一想。我祈祷上帝,将至美的福赐给您。

我将以这封信结束我对约翰·卫斯理的思想及其事工的介绍。从浩瀚的资料中节选一些资料是一件容易的事。对于寻找这些资料的人,它们现在都可以被找到。但是引用过多,会使主题受到破坏,有臃肿之嫌。我相信,我所说的,足以让读者能正确地评判约翰·卫斯理的智力与才能。

是否有人曾经认为,循道会的创始人不过是一个宗教狂、一个拥有中等才干且仅仅受过肤浅教育的传道人。一个受大众欢迎的成功的传道人,会是一个没有学识的教派的领袖?我请求这样思想的人认真地查考一下我为说明卫斯理的聪明才智提供的这些文选,重新考虑一下自己的观点。

无论人们是否喜欢循道会的教义,都必须诚实地承认,林肯学院这位年迈的院士是一位学者、一个明智的人。世界总在嘲笑传福音的传道人,满足于说100年前震撼英国的人是一些意志薄弱、头脑发热的宗教狂,是一些无知无识的人。犹太人在早期也这样说使徒,但是世界不能胜过事实。循道会的创始人是一个在牛津大学享有殊荣的人,他的作品显示出他是一个喜欢阅读、富有逻辑、非常聪明的人。世界之子如果可以,让他们否认这些吧。

最后,是否有人曾经因为卫斯理持阿明尼乌主义的观点而不喜欢他呢?是否有人怀着偏见惯于厌恶他,拒绝相信这样一位不完美的福音传道人也可以行善呢?我请求这样的人修正自己的观念,对这位年迈的十字架的精兵持较为友好的态度,将他当得的尊敬归给他。

约翰·卫斯理没有用尽我们伟大的主提供的全副武装,又怎么样呢?他常常说你们和我觉得不能说的话,却没有说我们觉得应当说的,又怎么样呢?尽管如此,他仍是基督勇敢的战士,是毫无畏惧地与罪、与世界和魔鬼斗争的勇士,是在一个黑暗的时代坚定不移地跟随基督的人。

他高举圣经,喝止罪恶。他对基督的宝血有更多地理解。他赞美圣洁。他教导悔改、信心与归正之必需。当然,这些事不应当被忘记。我们的主说的那些话,有深刻的含义,“不要禁止他,因为没有人奉我的名能行异能,反倒轻易毁谤我。不敌挡我们的,就是帮助我们的”。(可9:39,40)

因此,让我们为约翰·卫斯理所做的一切感谢上帝。不是去注视他的缺欠,而是谈一谈他没有做到什么。无论我们喜欢与否,约翰·卫斯理永远是上帝手中贵重的器皿。他是一百多年前英国仅次于乔治·怀特菲尔德的最重要的福音传道人。

让那些贬低卫斯理是阿明尼乌派教徒的人,读一读卫斯理在怀特菲尔德的葬礼上的讲道辞吧。他谈到自己伟大的同工和弟兄时说:

他基本的要点是,将凡人有的一切美善,都归荣耀于上帝。在救恩一事上,他尽可能高举基督、降卑人。他和他牛津的朋友们——起初被称为循道派的那些人——都声明了这一点。他们的主要原则是:说话、思想、行动端正的一切恩典,都在基督的灵里,都来自基督的灵;一切美德,无论蒙上帝多大的恩典,都不是出于人,唯出于基督的宝血。这是他和他们的教导。直到上帝赐人能力,人才能行一件善事、说一句良言、生一个善念。说所有人厌恶罪是不够的,不,我们所有人都死在罪恶过犯中。

我们都茫然无助,既无能力又不知罪。谁能从不洁净的事物中带出洁净呢?只有上帝。谁能让死人、让灵性死在罪中的人复活呢?只有他能将我们从尘土中提拔出来。但是他为什么这样做?并不是因为我们所行的义。主啊,死人不能称赞你,他们也不能做什么使他们复生。

因此,上帝所做的一切,只是为了他爱子的缘故。“他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。他被挂在木头上,亲身担当了我们的罪。耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义。”(赛53:5;彼前2:24;罗4:25)因此,这是我们可以得到,也确实得到的每一个祝福的唯一的、可称颂的原因,也是我们得到上帝饶恕,被他接纳的原因,也是我们完全称义的原因。

但是,我们凭借什么受益于基督的行为和他遭受的苦难呢?“是因着信,不是出于行为,免得有人自夸”。使徒说:“所以我们看定了,人称义是因着信,不在乎遵行律法。”还说,“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐给他们权柄,做上帝的儿女;这等人不是从人意生的,乃是从上帝生的。”(弗2:9;罗3:28;约1:12,13)

人若不这样重生,就不能进上帝的国。但是如此从灵生的人,上帝的国就在他们里面。基督在他们心里建立了上帝的国——在圣灵里的义、平安和喜乐。在他们里面的意念是耶稣基督的意念,使他们能够像基督一样去行。住在他们里面的灵,圣化了他们的意念与他们一切的谈话。但是,要视这一切为上帝借着基督的宝血和义白白赐下的礼物。出于同样的原因,让我们永远记得——人若有可荣耀的事,那就以基督为荣吧。

你们不会不知道,这些就是怀特菲尔德先生在各处坚持传讲的基本教义。但愿人们不像他们所做的那样,将他的教导概括为两句话:“重生,因信称义。”让我们全然无惧地、无论何时何地都坚持他的教导。无论遭遇怎样的反对和辱骂,让我们紧密地守着这美好的、拥有悠久历史的、不甚时髦的教义。

这就是约翰·卫斯理,一位阿明尼乌派信徒说的话。我对此不做任何评论。在任何一位轻看这位伟人,认为他是一个阿明尼乌派信徒的人面前,我只对他说,他是否真正明白卫斯理的观点是什么。首先,他要完全明白一百多年前卫斯理在英国传讲的是哪一类教义。

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