Verse of the Day

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联合卫理公会因LGBT问题分裂后保守团体计划建立新教派

在俄勒冈州波特兰市举行的联合卫理公会2016年大会上,代表们在全体会众前祈祷。 | Facebook/联合卫理公会大会

联合卫理公会(The United Methodist Church,简称UMC)是美国第三大基督教派,最近该教派的神学保守团体公布了他们建立新教派的计划,这是他们在关于LGBT问题的长期争论中向分裂迈出的另一步。

新教派被称为全球卫理公会(Global Methodist Church,简称GMC),是由17名成员组成的过渡性领导委员会建立的,该委员会由持保守神学的联合卫理公会成员组成。

卫斯理圣约协会(The Wesleyan Covenant Association,简称WCA)是一个保守的联合卫理公会倡导团体,该机构于3月1日宣布启动全球卫理公会,并解释说,在联合卫理公会批准正式的分离政策之前,GMC不会正式开始运作。

“神学上保守的联合卫理公会成员组建新教会的努力不是一个秘密,”WCA在公告中表示

“2018年底,WCA成立了‘下一步工作小组’,开始起草自己的‘教义和纪律手册’,概述了基本的神学告白和管理结构,供新教派参考。”

GMC的创建者和其他联合卫理公会成员在下一次全教会立法会议(即总议会大会)的结果出来之前,暂不采取进一步行动。

由于冠状病毒的流行,全球教派不得不多次推迟立法会议,目前该会议定于2022年8月29日至9月6日在明尼苏达州的明尼阿波利斯举行。

在这个2022年大会的议程上,将有一项提议,即为那些不再想留在联合教会的人提供资金并创建至少一个新的独立教派。

《基督邮报》联系了联合卫理公会(UMC),以了解拟议的新教派将如何运作,存在哪些反对意见,以及如果大会未能批准分离措施,新教派是否会中止其启动。

2019年2月25日星期一,在密苏里州圣路易斯举行的联合卫理公会大会特别会议上,支持LGBT人士全面融入联合卫理公会生活的人在观察员区示威。 | 联合卫理公会新闻处/Paul Jeffrey

无休止的辩论

几十年来,UMC一直在是否要改变他们官方立场发生争议,是否要像《纪律手册》中所概述的那样,将同性恋称为一种罪,禁止授予非独身的同性恋者圣职,并禁止为同性婚姻举行祝福。

修改教派《纪律手册》的建议经常在大会上被提出来,大会是通常每四年举行一次的全教会立法会议。

在大会上改变UMC立场的每一次尝试都失败了,主要是因为来自非洲和国外其他地方的代表,他们倾向于更加保守的立场。

2019年2月,在专门为解决这一问题而举行的大会特别会议上,代表们投票重申了传统立场,并拒绝了一项被称为 “一个教会计划”(One Church Plan)的提案,该提案允许区域机构和地方会众自行决定在LGBT问题上的立场。

尽管损失惨重,左倾的联合卫理公会成员继续开展反对该机构的官方立场的运动,有时通过按立公开的同性恋神职人员或主持同性婚姻来公然违抗规则。

例如,2016年,UMC西部辖区一致选举凯伦·奥利维托(Karen Oliveto)为联合基督教会山天地区主教,使她成为教会中第一位公开的同性恋主教。

尽管联合卫理公会司法委员会(即该教派的最高法院)在2017年裁定她的选举违反了教会法律,但截至今年4月,她仍然在任。

卫斯理圣约协会主席兼全球卫理公会发言人基思·博耶特(Keith Boyette)告诉《基督邮报》,联合卫理公会领导层的表现让其认为他们“不愿意维护教派的教义”。

“特别是在美国,一些主教、神职人员和教会正在公开藐视联合卫理公会的教义,”博耶特说。

“教会因此变得无法管理,这种不受约束的蔑视破坏了教会的完整性。”

博耶特说,“这种违抗行为”“近年来只会增加”,并指出“那些主张改变教派官方教义和做出违抗行为的人已经非常明确地表示,他们不会自动离开教派”。

“在教会领导层的蔑视和不服从下,挑衅教义的人不可能被强迫离开,”他继续说:“有鉴于此,神学上的保守派领导人决定发起一个新的教派,新教派将忠实于卫理公会原本的教义和教法,并以此来结束联合卫理公会内部这种无休止的冲突。”

宗教与民主研究所(Institute on Religion & Democracy)的约翰·伦培理(John Lomperis)曾作为代表参加过联合卫理公会大会,他告诉《基督邮报》,他认为在分裂问题上,所有之前隐藏的问题都暴露出来了。

“所有主要派别的领导人都承认,我们需要分开,而且分裂即将到来。现在的焦点变成了我们采用什么方式分开,是以各方都能接受的相对友好的方式进行分离,还是以更加激烈和痛苦的方式进行分离,”伦培理说。

“传统的联合卫理公会领导人为了达成和睦的分开,一直愿意做出巨大、痛苦的牺牲。但主教和其他自由派领导人是否愿意克制自己的贪婪和自私,使过渡更加顺利,还有待观察。”

2019年2月24日星期日,在密苏里州圣路易斯美国中心的圆顶内,联合卫理公会特别会议大会期间的舞台景观。 | 联合卫理公会新闻处/Kathleen Barry

保守派中很少有异议

2020年1月,一群神学上不同的联合卫理公会领导人表示支持《分离达致复和与恩典协议》(Protocol of Reconciliation and Grace through Separation)。

如果该协议获得通过,除其他事项外,将为保守的卫理公会成员拨款2500万美元,以创建一个新的教派,暂称为 “传统卫理公会”(traditionalist Methodist)。

到2020年3月,有三个地区议会投票决定将该协议书提交总议会审议,其中两个议会对该分裂方案表示了公开的支持

博耶特告诉《基督邮报》,“全球卫理公会(Global Methodist Church)就是议定书中提到的传统卫理公会的教派”,他“没有发现其他在神学上保守的团体或教派正计划从联合卫理公会中脱离或新建教派”。

支持创建新教派GMC的《好消息》(Good News)杂志副总裁兼总经理托马斯·兰布雷希特(Thomas Lambrecht)牧师告诉《基督邮报》,保守的联合卫理公会成员中几乎没有反对意见。

兰布雷希特回应说,他认同博耶特的观点,他知道“没有其他团体像全球卫理公会这样,作为传统主义者的替代选项而被组织起来”。

“总有一些心怀不满的人,对他们来说,全球卫理公会不是完美的答案,但我知道没有任何组织工作在进行,以形成一个替代方案,”兰布雷希特说。

“不满的人并不是教派的领导层,而是一些牧师和教友,他们在脸书或推特上留言,抨击新教派的教会的这个或那个规定。”

鉴于大会和可能批准分离的时间被推迟到2022年,关于GMC具体结构的辩论可能会在以后出现,兰布雷希特说。

“新教派的政体(行政结构)只公开了几个星期,所以其中一些可能会在未来出现,”他在3月份的一次采访中告诉《基督邮报》。“现在大会被推迟了,可能有足够的时间被批评和改进。”

Unsplash | Debby Hudson

一个初步的结构

虽然新的教派还没有正式启动,但全球卫理公会已经有了一个网站,其中包括一份使命声明和关于他们在大会召开之前的计划等信息。

如果这个新教派正式开始运作,它将允许女性按立,致力于种族平等,并采取措施防止神学上是自由主义的人士接管其领导权。

博耶特举例说,这包括在他们的“教义和纪律过渡书”中规定的关于领导结构和神职人员按立程序的措施。

他告诉《基督邮报》,“按立程序的设立是为了确保被按立的人对该教义立场的忠诚,而这些纪律以及教会内部的问责机制在每个层面都是强有力的。”

“在全球卫理公会,主教不是对彼此负责,而是对全球主教委员会负责,该委员会由教友和神职人员组成,他们会因为忠于教会的教义和教法而当选该职位。”

GMC也有一个与美南浸信会相当的程序,在这个程序中,如果发现有违反其立场的教会,可以将其从该教派中除名。

博耶特解释说:“一个条款是这样规定的,如果一个教会不能遵守全球卫理公会的教义和教法以及道德伦理,就会启动一个非自愿脱离教派的程序。”

“已经有一个完整的体系被概述给教会,这个体系会努力使该教会保持一致。但是,如果它坚持不服从教会的教义、纪律、道德规范,那将是最终的补救措施。”

《好消息》杂志的兰布雷希特听到了对GMC结构计划的批评,他对《基督邮报》说,他认为“最常见的批评声音是教会应该自己挑选牧师,机构要更多的成为一个呼召的体系,而不是由主教任命教会的牧师。”

“在早期的政体草案中考虑了更多的会众否决权,但鉴于需要确保妇女和少数族裔神职人员有平等的机会在任何教会中从事牧养工作,我们重新进行了考虑,”他继续说道。

“这个牧师任命问题无疑将成为新教会第一次成立大会的讨论事项”。

2019年9月25日至27日,堪萨斯州莱伍德复活教堂的作家和牧师亚当·汉密尔顿在年度领导力学院活动中发表演讲。 | Vimeo/ShareChurch

会有多少人离开?

联合卫理公会一间巨型教会的牧师亚当·汉密尔顿(Adam Hamilton)因支持改变《纪律手册》对LGBT问题的立场而闻名,他在2019年说,他预计会有多达7500间教会因这场辩论而离开教派。

汉密尔顿是在2019年9月在堪萨斯州的复活教会举行的领袖学院聚会上作出这一预测的,当时教派的大会仍定于2020年5月举行。

“一年后,我们将不再是今天的教会,”汉密尔顿说,他接着预测,联会将因此而“减少3400至7500间教会”。

汉密尔顿推断,有3400到6800间教会将退出联合卫理公会,加入一个新的神学上保守的教派,同时有300到1000个教会认为联合卫理公会的包容性和开放性仍然不够。

“因此,我们要么将失去一方的3400至6800个教会,要么失去另一方可能有300至1000个教会,”汉密尔顿在2019年说,并补充说这个估计“只是猜测”。

联会内部对创建全球卫理公会持支持态度的保守派,在提供愿意加入新教派的教会的会众的具体数字或名单这件事上犹豫不决。

博耶特解释说:“由于该协议尚未被联合卫理公会大会通过,地方教会还不能做出结盟的决定。”

“我们还没有要求各教会提供任何有关他们计划加入的指示。在这成为可能之前,他们还不能做决定。”

虽然博耶特说,他们“不能说有多少地方教会计划在全球卫理公会成立时加入,”但他确实指出,很多教会已经表示了兴趣。

宗教与民主研究所的伦佩里斯(Lomperis)(其组织与保守的联合卫理公会有许多联系)也拒绝透露一旦分离提案获得批准,可能会加入全球卫理公会的具体教会。

他告诉《基督邮报》,“列出所有可能加入GMC的特定教会是不明智的”,因为一些左倾的联合卫理公会领袖可能会有“报复性”行为。

他说:“这可能会把这些教会和牧师标上一个标签,使他们容易受到各种攻击。”

“即使我们通过了《协议》,主教和其他人员是否会公正地执行《协议》的条款,让教会和议会做出他们在公平、自由和知情的情况下的选择,这还有待观察。”

如果《协议》的分离计划通过并颁布,朗佩里斯伦佩里斯(Lomperis)认为,“我们可以预期会有一大批美国人加入GMC,欧洲,特别是东欧、菲律宾和非洲的其他人也会加入。”

解放卫理公会(LMX)的网站主页,这是一个进步的卫理公会教派,于2020年11月宣布成立。 | LMX

解放卫理公会

保守的教会并不是唯一考虑脱离联合卫理公会的教会,另外一些左倾人士已经成立了他们自己的分裂教会组织。

该组织被称为“解放卫理公会”(Liberation Methodist Connexion,简称LMX),于去年12月宣布成立,该组织将自己描述为“由前任、现任和非卫理公会信仰领袖组成的草根教派,致力于发展神的国度”。

“我们有意邀请所有活出上帝赐予的身份的人充分参与,”该网站的声明说。“我们正朝着成为基督追随者的新方式前进,驳斥困扰卫理公会的权力、主宰和特权的不平衡:包括殖民主义、白人至上、经济不公、父权制、性别歧视、文职主义、能力歧视、年龄歧视、对变性人的歧视和同性恋歧视。”

针对这一发展,宗教与民主研究所的主席马克·托利(Mark Tooley)写了一篇博文,预测这个左倾的教派不会成为一个主流实体。

“LMX将把神学多元主义发展出其更合乎逻辑的结论,即使不是完全摒弃神学教义,也会尽量弱化教义,以支持政治活动和身份政治,”托利去年写道

“毫无疑问,LMX开始时将非常小,并将继续是一个小的利基运动(niche movement)。大多数激进分子将留在联合卫理公会内部,或者不管它最终被称为什么,并将旧教派结构的剩余部分不断向左倾靠近。”

《基督邮报》为这个报道联系了解放卫理公会。虽然一位代表说他们会作出回应,但截至记者发稿时仍未得到答复。

2018年11月,卫斯理圣约协会的全球聚会活动在乔治亚州玛丽埃塔的贝瑟尔山联合卫理公会教堂举行。大约有2500人参加。 | Facebook/卫斯理圣约协会

不顾一切地离开?

全球卫理公会没有任何保守派的分裂竞争,许多领导人也签署了《协议》(分离达致复和与恩典协议),《协议》的通过并不是不可避免的。

2019年9月,在《协议》分离计划宣布之前,非洲主教团发表了一份声明,谴责任何“解散”联合卫理公会的计划。

“我们不接受任何要求解散教会并默认关闭总机构的计划,”他们说,正如联合卫理公会洞察力(United Methodist Insight)所报告的那样。

“……我们呼吁整个教派保持克制,努力以人道和尊重的方式来面对人类性行为的辩论。”

尽管如此,协议正是一位非洲主教——塞拉利昂的约翰·扬巴苏(John Yambasu),帮助制定的,该协议在非洲主教的声明发布数月后宣布。

博耶特告诉《基督邮报》,他相信,当涉及到非洲代表和主教可能的反对意见时,“最终,是基层神职人员和教友将决定他们要做什么”。

博耶特说:“那些来自非洲的主教敦促教会继续与联合卫理公会保持一致,但他们没有谈到保持一致将如何解决教会中存在的不可调和的分歧。”

当《基督邮报》问到如果议定书在2022年大会上未能通过,GMC将会做什么时,博耶特回应说,无论如何,仍有可能有许多会众会离开。

“那些支持它并在神学上与全球卫理公会保持一致的人从一开始就非常清楚地表明,如果联合卫理公会改变其教义或继续无管理状态,我们就不能成为其一部分,”他解释说。

“如果议定书不被采纳,联合卫理公会需要改变其教导和解决其缺乏一致性的问题,不然我们预计全球卫理公会这个新的教派还是会被推出。

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