Verse of the Day

“So I say, walk by the Spirit, and you will not gratify the desires of the flesh.” — Galatians 5:16 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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《动物园中的祈祷室》(5)

每日多了解上帝一些——两样树木

  他要像一棵树栽在溪水旁,按时结果子,叶子也不枯干,凡他所作的,尽都顺利。诗一:三

  圣经常常将以色列民和上帝的子民,与树木作比。以赛亚六一章第三节说:“使他们称为公义树是耶和华所栽的,叫祂得荣耀。”美丽的树木,生出叶子和果实,给予庇荫和盼望。

  基督时代的民众,表面上都非常虔诚,有如多叶子的树。记得无花果树的故事吗?叶子多而无果实便受了咒诅。耶稣的时代,犹太人表面上非常虔诚,比上古时代的人更甚。但他们“却缺少圣灵所结的善良果实。”(天路原文二一五面)

  有时我们对于这些树,所结果实的意义很混乱。统计者说:果实乃是得蒙救赎之生灵的数目,基督徒所结的果子,便是由他带领悔改之生灵的总和,或是他冠冕上将要有多少星星。但这并不是果实。在此耶稣所谈及的,乃是圣灵所结的果子。

  圣灵甜美的果子是什么呢?加拉太书五章二十二、二十三节告诉我们:“仁爱、喜乐。”你看见一个人常常闷闷不乐——这可能表明他没有圣灵所结的全部果子。至少有一样他还缺少。“和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。”基督时代的民众叶子甚多,但圣灵甜美的果子却非常缺乏。

  当我们愈靠近末日,就会发现上帝的忍耐,仍然存在,直到启示录十一章十八节所指的时日。这节经文也说明,万物的结局之所以如此,便是因不结果的树木必须被砍下来。明显的,上帝的忍耐要继续存在,直到世人达到灭尽自己的地步。你们的眼目若睁开,就知道我们几乎已经到了这样的地步。因此,其他诸事必然会速速的应验。

  但在这期间我们要记着,耶稣“来不是要灭人的性命”(路九:五六)当门徒们说,“主啊,你要我们吩咐火从天上降下来,烧灭他们”时,耶稣却对他们说,“你们的心如何,你们并不知道。人子来不是要灭人的性命,乃是要救人的性命。”

《动物园中的祈祷室》(4)

每日多了解上帝一些——众人都可享怜恤和公平

  主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。彼后三:九

  祂“于是用比喻说,一个人有一棵无花果树,栽在葡萄园里。他来到树前找果子,却找不着。就对管园的说,看哪,我这三年,来到这无花果树前找果子,竟找不着,把他砍了罢,何必白占地土呢?官园的说,主啊,今年且留着,等我周围掘开土,加上粪,以后若结果子便罢,不然再把他砍了。”(路一三:六、七)再留它这一年,不要现在就把它砍了。

  请问,过了那一年后,他是否把它砍了?那句:“今年且留着”究竟作何解释呢?它暗示我们,今日上帝的慈怜与忍耐几乎无限量。“几乎”——因为我们晓得时日要到,怜悯不再发出,而公正必须实行。然而耶稣在世时,给了我们不少的凭证,说明上帝存心极其怜悯。

  适当地调和怜悯与审判,乃是基督徒们,长期以来不易明瞭的问题。我们试着去了解旧约的上帝,和新约的上帝有何区别。有时我们或许会对于旧约圣经的确实性发生疑问。然而新约圣经也同样有关于审判的凭证。轮到审判一事,没有比亚拿尼亚和撒非喇的事更严格、更确切的。新旧约都同样的有难以明白之处。

  但有一样是准确可靠的;慈爱的父亲,绝对不容许他的男孩害他的女孩,而不设法拦阻。遇有如是的情形,他若袖手旁观,便是证明他不爱他的女孩或他的男孩。我们已听说不少有关上帝的公正和审判的言论,但有一项伟大优美的真理,依然存留到现在,就是上帝的忍耐仍未止息。今年还是要留着,不把他们砍下来。要给他们多一点的时间。如此,上帝的怜恤与忍耐,便和祂的公正与审判互相调和,而使我们都能得救。

《动物园中的祈祷室》(3)

每日多了解上帝一些——上帝的忍耐

  当下耶稣说,父阿,赦免他们,因为他们所作的,他们不晓得。路二三:三四

  许多世纪前,有一天,耶稣与祂的天父亲密地交谈着。天使在那里观望,局面非常悬疑、紧张。每个观望者都惊异罪的发生,如何破坏了上帝原有的计划,同时想知道上帝将怎样完成它。

  很长的一段时间过去之后,耶稣从祂与天父密谈的地方出来,表示祂自愿要替代人类受死。上帝赐下整个天庭,就是祂的独生爱子。这乃是最崇高的牺牲。

  在此我们看出,上帝和耶稣的意图是一致的,就是实行伟大的救赎计划。耶稣藉着祂在世上对待罪人的榜样,显明了上帝的神格。

  祂一再的怜恤犹太人,他们竟背叛上帝,杀害了祂的先知,又用石头打死奉差遣来帮助他们的人。最后上帝差祂的儿子耶稣降世为人,最完备的彰显了祂自己。“给他们另一个机会。”祂的怜恤是何等的清楚明白啊!

  假若你我被钉在十字架上,有恶人在那里讥诮,我们必定会说:“好,将那十二营多的天使差来,快快的差来。我们要对付这些人。”但与我们相反的,耶稣却说:“父啊!赦免他们,因为他们所作的,他们不晓得。”

  就是在十字架的事之后,上帝的忍耐也还没有结束。整个犹太国拒绝了祂,但祂仍然个别地恳求他们悔改。

  上帝的荣光虽已离开了圣殿,祂却差遣使徒们要先去耶路撒冷作见证——就是耶稣曾经预言说:“看哪,你们的家成为荒场,留给你们”的地方。即使在使徒们到各处旅行布道的期间,向犹太人传福音仍被包括在内。

  当司提反被忿怒的群众用石头打死之时,有圣灵降在他的身上,他就祈祷说:“主啊,不要将这罪归给他们,不要现在就弃绝他们。”

  不要让这个故事,只停留在基督时代的人们身上。将应用在你我的人生,你我的家庭,和你我所为之代祷的人。祂怜悯慈爱的呼召,今天仍然在进行着——向每一个人,每一颗心灵呼召。

17/9 本周五团契

弟兄姐妹主里平安,

这周五的团契仍然在何洁姐妹家里。

冬子和Jimmy会为我们安排交通。

参与的人目前可能有:冬子,李亮,何洁,马园,Jimmy, 郑磊,Tina, Cindy, 长勇,顾思靓,邵文,可涵,湘宁,长隆,Alvin。

愿主亲自祝福并带领我们。

Changlong

《动物园中的祈祷室》(2)

每日了解上帝一些——上帝不再宽容的时候

  上帝即不爱惜自己的儿子,为我们众人捨了,岂不也把万物和祂一同白白的赐给我们么?罗八:三二

  当所多玛与蛾摩拉两城的叛逆行为,到了一个限度的时候,上帝就不能再宽容他们。此外,罗马书十一章二十一节记载着:上帝再也不爱惜原来的枝子。保罗写信给罗马城的基督徒,恳求他们改变他们的作风。他提醒他们,他们虽然是野橄榄枝子,却得接在其中,原有的枝子反被折下来,因为到了一定的时候,上帝就再也不能爱惜、并保全整个的犹太国了。

  彼得后书二章五节也记载了,上帝另一次本乎祂的公正,没有宽容的事:“上帝也没有宽容上古的时代,曾叫洪水临到那不敬虔的世代,却保护了传义道的挪亚一家八口。”

  第四次上帝没有宽容将遍及全宇宙——彼得后书二章四节:“就是天使犯了罪,上帝也没有宽容。”当时在上帝面前也有罪行——在天庭里发生了叛逆,一位大有能力的天使为魁首。上帝虽然大有忍耐,祂终究不得不将叛逆的活动停息。这天上的战争,其结果是你我所知道的。祂所驱逐的天使们,到今天仍存在我们这世界。

  那么,上帝的公正看起来相当的严酷,是不是?因着罪孽,祂连一个城邑、一个国家、一个世界、一个宇宙都不肯宽容。这样的上帝,怎么会赦免一个罪人呢?

  因着上帝另一次的不爱惜(英文或作“宽容”——译者註),我们人类都有了盼望。罗马人书第八章三二节告诉我们说:“上帝既不爱惜自己的儿子,为我们众人捨己。”

  你若研究耶稣在十字架上所作的牺牲,就会发现这乃是上帝最伟大的“不爱惜”。在此显明上帝如何牺牲了自己。不是上帝恳求祂的儿子去,或耶稣恳求祂愤怒的父亲,宽容这些人!这样的概念,万万不能存在!

  相反的,你可以看明天父是和祂儿子,一同参与这伟大的牺牲的;耶稣原是上帝所能赐给我们的最大恩赐。祂不爱惜自己的儿子,好保全祂的公正,并使祂的慈爱与祂的公正相融。

《动物园中的祈祷室》 张晓风 著

引 言

我会写笑话,这是我很晚才知道的,知道后不免吓了一跳——原来我是这样的。

我的笑话仍然是严肃的——这是我更晚以后所知道的,知道以后,也不免吓一跳——原来我是这样的。

“动物园中的祈祷室”是记些可笑的祷词,他们不是坏人,但却是一些卑陋的、自以为是而排他的人物。他们惯于用自己的形像去塑造上帝,却不知用上帝的意象来塑造自己。

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每日了解上帝一些——上帝的公正

  审判全地的主,岂不行公义么?创一八:二五

  民众曾经暴动,反对犹太国统治者彼拉多,为要回复秩序起见,他就准许他的士兵侵入神殿,杀害正向上帝献祭的加利利朝觐者。

  犹太人将这不幸的事告诉耶稣,并非本乎怜惜或同情,乃因怀存自满,认为“这事没有落在我身上——故而我必然比遇害的人更加良善、更加蒙眷爱。”耶稣明白他们的意思,就向他们说,“你们以为这些加利利人比众加利利人更有罪,所以受这害么?”祂接着说:“我告诉你们,不是的。你们若不悔改,都要如此灭亡。”

  耶稣并非漠视上帝的公正。实际说来,要认明上帝的公正和审判,是一项非常重要的事。

  我们晓得时日要到,怜悯不再为我们辩护,公正的报应要临头。圣经也描述那时,上帝“没有宽容”,因为祂本着公正,再也不容忍当时的情形,继续下去。创世纪第十八章记载着上帝不宽容的一个事例。“上帝的朋友”亚伯拉罕,与祂商议所多玛的命运。他必然与友善的上帝有亲密的关系,才胆敢与祂这样讲条件。

  他说:“无论善恶,你都要毁灭么?假如那城里有五十个义人,你还毁灭那地方么?不为城里五十个义人,饶恕其中的人么?”他这样本着上帝的公正向祂要求。

  上帝忍耐着这位企图向他的创造主、指出适当作法的人,因而祂回答说:“我若在所多玛城里看见五十个义人,我就为他们的缘故,饶恕那地方的众人。”

  这使亚伯拉罕感到不安。要是没有五十个义人,那么该怎么办呢?因此他继续降低数目来讨价还价——四十五、三十、二十,最后剩下十个。耶和华回答他说:“为这十个的缘故,我也不毁灭那城。”这故事的结果你们都知道。上帝是一位公正的上帝,但祂的公正有个限度,过此限度,就不能容忍罪恶和叛逆,仍然存在。连十个义人都没有,因而所多玛被全然毁灭。但那可怜的少数义人,却被保存了。

每日了解上帝一些——上帝爱罪人

  上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。约三:一六

  使徒保罗告诉我们,从有世界以来,上帝的圣德一直被世人误会并误解。民众对祂曾略有所知,却没有当作上帝荣耀祂。结果,“他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。自称为聪明,反成了愚拙,将不能朽坏之上帝的荣耀,变为偶像,仿佛必朽坏的人,和飞禽走兽昆虫的样式。”(罗一:二一至二三)

  我们可能在思想上,将上帝改变为与祂的真像不相似,就是我们不跪拜木偶石像,也是如此。我们若不正确认识上帝的圣德,则我们是崇拜假神。我们晓得恩光的最后照亮,要传给末后世界的慈悲信息,乃是彰显祂仁爱的圣德。除非我们晓得上帝的真像,我们就无从将祂彰显给其他的世人。耶稣来,就是要将天父的真像显明给世界。

  有一天,耶稣与祂的门徒经过一位瞎子身边。(参约九:一)门徒就问:“拉比,这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪,是这人呢?是他父母呢?”

  他们这个问题,是根据当时一般人,对于上帝和罪恶所怀存的概念。当基督在世时,人们相信疾病与死亡,都是上帝对罪恶定的刑罚,有的是因自己犯罪,有的是因父母犯罪。由于这样的想法,受苦者又要背负被视为大罪人的重担。但耶稣说明疾病和痛苦,都是由撒但而来,矫正了人们错误的观念。

  魔鬼最巧妙的一种陷阱,是将他自己的本性归给上帝,结果历代以来,数以万计的人,都将痛苦、疾病和死亡的成因,推在上帝身上。

  约翰三章十六、十七节告诉我们,上帝爱世人,甚至差祂的儿子来救赎我们。“上帝差祂的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因祂得救。”这就是福音!这就是救恩!

每日了解上帝一些——上帝的真像

  耶稣对他说:腓力,我与你们同在这样长久,你还不认识我吗?人看了我,就是看见了父,你怎么说,将父显给我们看呢?约一四:九

  在早期一个美国人的墓碑上,有如下的记载:“在此埋葬的是傅康先生。他一生杀了八十九个印第安人。他原来盼望在该年内杀完一百个,但尚未达成已先在鹰渡自己家中,安睡在耶稣里。”你认为这是给我们有关上帝的准确描绘吗?或表明有人误会了祂的神格?

  经常有辩论谈到上帝慈爱和公正的适度混合。无甚价值的基督教学说,描述祂永不加害于人,最后准许众人都进天国。另一个极端派认为:上帝在那里寻找一切的机会,要消灭所有生物。

  误解上帝的神格,导致一些人不相信宗教。假如有多人相信他们所听到,有关上帝之错误见解,可能上帝自己也会不愉快。

  腓力向耶稣说:“求主将父显给我们看。”耶稣回答他说:“我与你们同在这么长久,你还不认识我么?人看见了我,就是看见了父。”耶稣来到这个全然误解上帝的世界,为要显明父上帝的真像——祂过去、将来,直到永远有怎样的形象。

  你看见一个人在湖边,朝向群众走过来。他患了大痳疯。他一走过来,众人都往后退。然而耶稣却邀请他过来,并且摸了他的身体。祂说:“他们认为你被上帝咒诅了,我却要使你得洁净。”这说话的是谁呢?乃是上帝!

  有一位妇女被拉到耶稣面前。控告她的人手中拿着大石头,预备将她打死。耶稣说:“我也不定你的罪。去罢,从此不要再犯罪了。”这说话的是谁呢?就是上帝——祂的慈爱和祂的公正,调合的多么完全。

  你再看见一个人挂在十字架上。他转过头来,勉强说了一句:“耶稣阿!……求你记念我!”耶稣对他说:“我会记念你。你要同我在乐园里。”这说话的又是谁呢?是上帝。昨日、今日、直到永远都是一样的——这就是上帝。

Leave and Move on –逃离诱惑

Row the boat without looking back