Verse of the Day

“But from everlasting to everlasting the LORD’s love is with those who fear him, and his righteousness with their children’s children— with those who keep his covenant and remember to obey his precepts.” — Psalm 103:17-18 Listen to chapter Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 by Biblica. Powered by BibleGateway.com.

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第十六天 最重要的事

  无论我说什么,信什么或做什么,   若没有爱,我便一无所有。   (哥林多前书十三章3节,Msg)

  爱就是遵照神命令我们的方式去生活。   正如你们从起初所听见的命令:在爱中生活。   (约翰二书-章6节,NCV)

生命全关乎爱。

  因为神是爱,所以神最盼望我们在世上学习的功课就是如何去爱。当我们去爱的时候便最像他,因此爱是神给我们所有命令的根基:「因为全律法都总结在一条命令:爱人如己」。

  学习不自私地去爱不是易事,因为这违反我们自我中心的本性,所以要穷一生之功去学习。神要我们爱每一个人,但他特别要我们爱神家里的人,这是我们人生的第二个目的。彼得说:「特别要爱信主的弟兄姊妹。」保罗回应这个意见说:「我们一有机会帮助别人就该做,但是对于在神家中的信徒,更应加以特别的照顾。」

  为什么神坚持我们要特别关爱其他信徒呢?为什么我们要先爱他们呢?因为神盼望他的家以爱见称。耶稣说我们向世界最好的见证,不是我们信仰的教条,而是我们彼此相爱。他说:「你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。」

  在天堂我们永远享有神的家,但首先我们在世上却需要努力为那永恒的爱准备自己。神给我们一些「家庭责任」来训练我们,其中最重要的是学习彼此相爱。

  神要我们与其他信徒经常紧密地交往,来学习爱的技巧。与人疏离无法学习爱,你必须处在人际当中——与一些令人厌烦、不完美、令人沮丧的人相处才能学会。透过团契生活,我们学习到三个重要的真理。

爱是人生最好的应用

  爱应该是你最优先的次序、最基本的目标、最伟大的志向。爱不是你生命中「很好」的一部分,而是「最重要」的部分。圣经说:「让爱成为你最大的目标。」只说「我人生目标之一是爱」是不够的,这听起来好像爱只不过是你十大目标之一。关系应该是你生命中的首要,为什么?

生命没有爱就无价值

  保罗指出: 「无论我说什么、信什么或做什么,若没有爱,我便一无所有。」我们往往把关系当作可有可无。我们会有找时间陪孩子或挪时间见朋友这样的说法。这听起来,令人 觉得关系只是生活中诸多行事历的一部分。但是神却说,关系是生命最重要的。

  十诫中有四诫论及我们与神的关系,其余六诫则是我们与人之间的关系,但全部十诫都是关于关系!耶稣把神最看重的事总结为「爱神」与「爱人」。他说:「你要尽心、尽性、尽意爱主一你的神。这是诫命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命是律法和先知一切道理的总纲。」学习爱神(敬拜),然后学习爱其他人,这是你人生第二个目的。

  生命里最重要的不是成就或财富,而是关系。那么,为什么我们往往允许我们的关系被牺牲呢?当我们忙碌时,便省略关系,减少花时间,精神、精力在爱的关系上。神认为最重要的事已被其他紧急的事代替了。

  忙碌是关系最大的敌人,我们的生活常被生计、工作、账单、目标挤得满满,好似这些事情是人生的重点,其实人生的重点是学习去爱——爱神和爱人!人生减去爱等于零。

爱永远长存

  神要我们将爱放在首位的另一个原因是爱永远长存。「如今常有的有信,有望,有爱这三样,其中最大的是爱。」爱能存留后代;你如何待人,而不是你的成就或财富,是你能存留在地上最持久的影响。德蕾莎修女说:「重要的不是你做了什么事,而是你为这事付出多少爱。」爱是永远常存的秘诀。

  我陪伴过许多人度过他们生命最后的一刻,当他们面临永恒的边缘时,我从来没有听过一个人说:「拿我的证书来,我想多看它一眼。取我从前所得的奖状、金牌、金手表来给我。」当生命即将终结时,人们要的不是被东西包围,而是被人包围一我们所爱的人、与我们有关系的人。在人生的最后一刻,我们都了解,关系才是人生命的全部。懂得尽快学会这真理的人便是智者。莫等到临终时,才明白关系才是最重要的。

神根据我们如何去爱评估我们

  将学习去爱当作人生目标的第三个理由是,神会根据我们如何去爱而作出评估。神评估我们属灵成熟度的方法之一,就是根据我们关系的品质。在天堂,神不会说:「告诉我你的职业、你银行的存款,以及你的嗜好。」他会检视你如何对人,特别是那些有需要的人。耶稣说,爱他就是爱他的家人,并照顾他们实际的需要。「这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了。」

  当你进入永恒,你必须留下一切,所能带走的就是你的品格特质。这就是为什么圣经说: 「惟一重要的便是经由爱表达出来的信心。」

  既然如此,我建议你每天清早起来,在床边跪下或坐著祷告说:「神啊,不管我今天成就了什么,我要确定我花时间爱你并爱人,因为这是生命最重要的,我不想浪费了今天。j若你会将其浪费掉,神何必要多给你一天呢?

最能表达爱的方式是付出时间

  事情的重要与否,可由我们愿意花多少时间在上面来衡量。你花时间愈多,就显示那件事情对你的重要性和价值愈多。你若想知道一个人看重什么事情,只要看看他们怎么使用时间就知道了。

  时间是你最珍贵的礼物,因为你只有一生那么多的时间。你可以多赚金钱,但不能多赚时间。因此当你付出时间给某人,乃是将你生命的一部分送给他,而那是绝对要不回来的,因为时间就是生命。所以,时间是你所能给人最大的礼物。

  单单口头上说「关系很重要」并不足够,还必须花时间在关系上来证明:只有言语是没有用的。「我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。」 关系需要花时间与努力,而表达爱最好的方式是付出时间!

  爱的真谛不是我们想或做或供应别人,而是将自己给出去多少?男人大多不明白这一点,很多人对我说:「我真不懂我太太、小孩,我供应他们一切所需,他们到底还要什么?」他们要的是你啊!你的眼睛、你的耳朵、你的时间、你的关心、你的同在、你的专注!这是没有任何东西可以替代的。

  最令人渴慕的爱的礼物不是钻石、玫瑰或巧克力,而是专注。爱是如此的凝聚专注在另一个人身上,令你在那一刻忘了自己的存在。专注等于说:「你是如此珍贵,以至于我不惜将我最宝贵的资产——我的时间——给你。」每当你付出时间,你就是作出牺牲,而牺牲就是爱的真谛。耶稣为我们作了榜样:「要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物,除去我们的罪。」

  你可以「付出」而没有「爱」,但你不能「爱」而不「付出」。「神爱世人,甚至赐下…」,爱意谓放弃,为别人的好处放弃自己的喜好、舒适、目标、安全感、钱财、精力或时间。

去爱的最佳时刻就是现在

  拖延有时是应付琐碎事的最好方法,但因为爱是最重要的,所以要立刻去做。圣经一再强调说: 「有了机会就当向众人行善」,「利用每一个机会行善」、「你手若有行善的力量,不可推辞,就当向那应得的人施行。你那里若有现成的,不可对邻舍说:去吧,明天再来,我必给你」。

  为什么现在是你表达爱的最佳时刻呢?因为你不知道还有多少机会。环境会变,人会死去,孩子会长大,你不能保证有明天。你若要表达爱,最好现在就行动。既然知道有一天要站在神的面前,你便要认真考虑以下的问题:你要如何解释那些你看重工作企划案或某些事情胜过人的时候?谁是你需要与之多花时间的人?你要从你的日程表上删去哪些事使之可能?你需要做什么牺牲?

  爱是人生最好的应用,最能表达爱的方法是付出时间,去爱最好的时刻就是现在。

  第16天 我的人生目的省思

  思想要点:生命全关乎爱。   背记经文:「因为全律法都包在「爱人如己」这一句话之内了。」(加拉太书五章14节)   思考问题:扪心自问,关系是我人生中最重要的事吗?我要如何确保它的优先地位?

华理克

第十五天 我是为神的家而造

  那位创造和维持万有的上帝……   为要使许多儿子一起享受他的荣耀。   (希伯来书二章10节上,现代中文译本)

  你们看,父赐给我们的是怎样的慈爱,   就是让我们可以称为神的儿女,   我们也真是他的儿女。   (约翰一书三章1节,圣经新译本)

你是为神的家而造。

  神想要一个家,于是他创造你成为其中一份子。这是神赋予你人生的第二个目的,在你出生以先,神已安排妥当。整本圣经都是关于神建立一个家庭的故事,他要这个家爱他、荣耀他、与他永远掌权。圣经说:「神不变的计划是要藉着耶稣基督,把我们纳入他的家中,这是他所喜悦的。」

  因为神是爱,所以他珍惜关系;他的本质就是建基于关系,他以家庭的关系来认定他自己:父、子和圣灵。三位一体是神和他自己的关系,是最和谐完美的关系,我们应该研究一下其中的涵义。

  三位一体的神与他自己一直存在于爱的关系中,因此神从来不会寂寞,他并不需要有一个家,但他却希望有一个家庭,因此他造我们,把我们带进他的家中,和我们分享他的一切,

  这给神带来极大的快乐。圣经说:「他喜悦以真理的话语造了我们,我们也就成为他家中的首生儿女。」

  当我们信靠基督,神便成为我们的天父,我们也就成了他的儿女,其他的信徒就成为我们的弟兄姊妹,教会就成为我们属灵的家。神的家包括所有过去的、现在的和将来的信徒。

  每一个人都是神所造的,但并不是每一个人都是神的儿女。进入神的家惟一的办法就是重新生入这个家。你藉著第一次的出生,成为人的家庭的一员,却藉著第二次的出生成为神家中的一份子。神「将重生的权利赐给我们,以致我们能成为神家的一份子」。

  成为神家庭的一员的邀请是普世性的,但是有一个条件:相信耶稣。圣经说: 「你们大家都藉着信跟基督耶稣合而为一,成为上帝的儿女。」

  你属灵的家比你肉身的家更重要,因为那是永远的家。地上的家虽是神美好的礼物,但却是短暂脆弱的,会因为离异、疏离、年老,及无可避免的死亡而破碎。但是我们属灵的家——和其他信徒的关系,却可存留到永恒,是比血缘关系更为坚固的契合。每当保罗停下来想到神这个永恒的计划,就不禁发出赞美:「当我想到神的智慧和计划,我就在天上地下各家各族的本源、我们的神面前屈膝。」

神家的好处

  从你重生进入神的家的那一刻起,神就给你一些令你惊异的生日礼物:姓氏、长相、特权、亲密的关系和继承的产业!圣经说:「既然是儿子,就靠着上帝承受产业了。」

  新约圣经非常强调我们丰富的「产业」。圣经说:「我的神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。」作为神的儿女,我们可以分享这个家的财富,在地上我们有「丰富的恩典、恩慈,忍耐、荣耀、智慧、力量和怜悯」,但我们在永恒会继承更多的产业。

  保罗说:「我愿意你们知道,他所赐给他子民的是何等丰富荣耀的产业。」这产业包含什么呢?首先,我们可以永远与神同在;第二,我们会变得完全像基督;第三,我们不会再有痛苦、死亡和折磨;第四,我们会得到奖赏,重新被委派事奉岗位;最后,我们更可以分享基督的荣耀。那是何等的基业,比你能够想像的更富有!

  圣经说:「上帝为他的子民保留在天上的福泽;这福泽是不败坏、不污损、不衰残的。」这表示你永恒的产业是无价、完美、恒久、受保护的;没有人能从你身上夺去,也不会受战争、经济衰退或自然灾害的毁坏。这永恒的产业不是退休,是你应该向往并努力争取的。保罗说:「无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的,因你们知道从主那里必得着基业为赏赐。」退休是短视的目标,你应该为永恒而活。

受洗:归入神家的标记

  健康的家庭都有值得自豪的地方,家人不会羞于承认自己是家中的成员。令人伤感的是:我曾遇过不少信徒,他们从来没有遵照耶稣的命令,藉着受洗,公开承认自己属于神的家。

  洗礼不是可有可无的仪式,随你任意拖延。它代表你归入神的家,是你向世界公开宣告:「我不以成为神家中的一员为耻。」你受洗了没有?耶稣吩咐他家里所有的人都要遵守这项美好的命令。他告诉我们:「去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。」

  有很长一段时间,我对耶稣在大使命里,将受洗、传福音与教导列为同等重要,而感到困惑。为何受洗这样重要?后来,我才知道因为它象征神给予我们的第二个人生目的:参与在神永恒的家中,享受团契交谊。

  受洗蕴含著重要意义:受洗是向人宣告你的信心,代表你与基督同埋葬、同复活、象征你旧的生命已经死去,并公开宣告你在基督里有了新生命,亦是庆贺你加入神的家。

  受洗也是一幅描绘属灵真理的现实图画,代表了神如何把你带进他的家:「我们不拘是犹大人,是希腊人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受洗,成了一个身体,饮于一位圣灵。」

  不过,受洗不会使你成为神家的一份子,惟有信耶稣才可以。但洗礼显出你是神家的成员,就如结婚戒指一样,是个有形的提醒,叫我们不要忘记出自内心的委身,受洗是开始,而非当你灵命成熟时才做的一件事,圣经指出惟一的条件就是你相信。

  在新约圣经中,人信主后便立刻接受洗礼。在五旬节,有三干人在信主当日接受洗礼;其他如埃提阿伯的太监在信主后当场受洗;而保罗和西拉则替腓立比狱卒和他-家于深夜受洗。新约中没有出现过稍后洗礼的事,若你还没有遵照基督的命令,接受洗礼以表达你相信基督的话,现在就赶快去受洗吧!

人生最大的特权

  圣经说:「因那使人成圣的和那些得以成圣的,都是出于一。所以,他称他们为弟兄也不以为耻。」让我们铭记这奇妙的真理:你是神家中的一员,因着耶稣使你成为神家里的一个成员,神以你为傲!耶稣的话绝对不错:「耶稣伸手指著门徒说:「这是我的母亲和我的弟兄。凡遵行我天父旨意的人,就是我的弟兄、姊妹和母亲了」,成为神家里的一份子是至高无上的荣耀与特权,非任何事物能够相比。每当你感到自己不被重视、不被爱,或缺乏安全感时,记得你属于神。

  成为神家里的一份子,是你所能得到最至高无上的荣耀和特权。

  第15天 我的人生目的省思

  思想要点:我是为神的家而造的。   背记经文:「又因爱我们,就按著自己的意旨所喜悦的,预定我们藉著耶稣基督得儿子的名分。」(以弗所书一章5节)   思考问题:我应如何开始对待其他信徒,像对待自己的家人一样?

华理克

第十四天 当神似乎远离

  上主在他子民面前把自己隐藏起来,   但是我仍然信靠他,把我的希望寄托于他。   (以赛亚书八章17节,现代中文译本)

无论你感觉如何,神是真实的!

  当人生事事如意——神赐你丰衣足食、知己良朋,美满家庭、身体健康、惬意际遇,你会很容易敬拜神;但是人生境遇并非恒常如此。你要怎样敬拜神呢?当神似乎遥不可及时,你又会怎么做呢?

  最深刻的敬拜是能在痛苦中赞美,试炼中感恩、试探时信靠、受苦时降服,在神看似遥不可及时仍然爱他。

  友情往往受到分离与沉默的考验。双方可能因著地域的阻隔无法沟通,你与神的友谊也不会时常都感到那么亲近。杨腓力(Philip Yancey) 睿智地说:「任何关系都会有时比较亲密,有时则较疏离:而在与神的关系中,不管是多亲密,也会像钟摆般,有时从一边摇到另一边。这时,敬拜就变得困难。

  为了要使你的友情更趋成熟,神会以一段看似分离——一段感觉他似乎已经离弃你或遗忘你的时期来考验你;你觉得神仿佛在千万里之外。十架的圣约翰描述那些灵性黑暗、存疑、与神疏离的日子为「灵魂的黑夜」。卢云(Henri Nouwen) 称它们作「缺席的牧养」,陶恕叫它们作「夜间的牧长」,其他人则称之为「心灵的寒冬」。

  除了耶稣,大卫可以算是神最亲密的朋友,神欢喜叫他作 「合他心意的人」。然而大卫却时常抱怨神不在身边:「主啊,祢为什么远远站著? 为什么在我最需要祢的时候隐藏起来呢?」「我的神,我的神,你为什么离弃我?我哀号求助,祢为什么不来帮助我? 」「祢为什么遗弃我呢? 」

  当然,神没有真正离开大卫,他也没有离开你。他一次又一次地应许: 「我必不撇下你,也不丢弃你。」但他没有应许「你会时时感觉到我的同在」。事实上,神承认有时候它会向我们隐藏他的面;有时候,他显得好像在我们人生战场上失踪了似的。

  马弗乐(Floyd McClung)如此描述:「某天清晨你醒来,发觉没有任何属灵的感觉。你祷告,但毫无动静。你斥责撒但,却没有任何转机。你尝试各种属灵操练……你的朋友也为你祈祷……你承认自己所犯的每一项罪,四处请求每个你知道的人赦免原谅,你禁食……仍然无效。你开始怀疑这个属灵的低潮究竟要持续多久。几天?几星期?几个月?或是永无止境?……你感觉你的祷告只到达天花板便弹回来。在绝望中,你大声喊叫:「我到底怎么了? 」

  真相是,你没有问题! 这是神考验你与它的友谊,并促使你成熟的正常步骤:每一位基督徒至少都会有一次、甚或多次这样的经历。虽然痛苦又令人困惑,对于你信心的成长却是绝对重要的。明白这一点,使约伯在无法感受神的同在时,仍然满有希望。他说: 「只是我向东找寻,神不在那裹;我向西找寻,也找不到他;我不见他在北,因他正躲藏;又转向南,也寻不著他。然而他知道我所行的路,他试炼我之后,会称许我纯如精金。」

  当神似乎遥远,你或许会觉得他在对你发怒,或是为你的某些罪惩罚你。事实上,罪恶确能断绝我们与神的亲密关系。因著不顺从、与别人有冲突、生活忙碌、与世界为友,甚至其他的罪,都会使神的灵忧伤,疏离了我们与他的关系。 然而,尽管这种被神抛弃和疏离的感觉往往与罪扯上关系,但它其实是我们都必须面对的信心考验:即使当你无法感觉他的同在,生命中没看见他作为的时候,你仍会继续爱神,信靠他、顺服他,并且敬拜他吗?

  今天这个时代,基督徒在敬拜中最常犯的毛病,就是去寻找一种经验,而不是寻找神。他们渴求某种感受,当感受到时,他们就说是敬拜了。这是错的! 神常会挪去我们的感觉,叫我们不要倚靠这些。找寻一种感觉,甚至是与基督亲近的感觉都不是敬拜。

  当你刚信主,神会给你许多确定的感觉,并常应允你那些毫不成熟、自我中心的祷告,好使你清楚他的存在。但是当你在信心中成长,他要你戒断这些依赖。

  神的无所不在与他同在的表现是截然不同的事。一个是事实,另一个通常只是感觉。神一直都同在,即使在你不知不觉时。而他的同在是这么的深奥,绝无法单靠感觉来量度。神的确要你感受它的同在,但他关心你是否信靠他过于你是否感觉得到它。讨神喜悦的是信心,不是感觉。

  最能扩展信心的情况是在人生濒临瓦解,而神又无处可寻时。约伯就是这样:在一天之内,他失去了所有的一切——他的家人、事业、健康,所有他拥有的!而最令人沮丧的是—— 在整整卅七章经文中,神一声不吭!

  当你不明白你的人生到底是怎么一回事,而神又静默不言时,你要怎么赞美神? 处在危机当中又没有任何沟通,你如何维系关系? 当双目充满泪水时,你如何能定晴仰望耶稣?你可以参照约伯的作法’他伏在地上下拜说:「我赤身出于母胎,也必赤身归回」赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。”

告诉神你真正的感受

  向神敞开你的心,卸下每一个感受。约伯这样做,并说:「我不能再沉默! 我又忿怒又怨恨,我要倾诉!」当神似乎遥不可及时,他大声呼求:「我愿如壮年的时候:那时我在帐棚中,神待我有密友之情。」神能够处理你的疑虑,忿怒、恐惧、哀伤、困惑和所有的难题。

  你是否知道,向神承认你的绝望也是信心的表达? 当大卫既信靠神却又感到绝望的同时,他说:“我相信祢,因此我说:「我完了! 」’听来有点矛盾:我倚靠神,但我彻底被摧毁了! 大卫的坦诚反映出他坚定的信心。首先,他相信神;其次,他相信神会聆听他的祷告;第三,他相信神容许他将自己的感受说出来,并且仍然爱他。

专注神永不改变的属性

  不管环境如何或你的感受如何,紧抓住神不变的属性。提醒自己有关神的永恒真理:他的美善,他爱我,他与我同在,他知道我所经历的一切,他关心我,并且对我的人生有美好的计画。艾瑞蒙 (V. Raymond Edman) 说:「在黑暗中时,绝对不要怀疑神在光明中告诉你的真理。」

  当约伯面对人生骤变,而神又默然不语时,他仍然找到可以赞美神的理由:

  * 他既美善又慈爱。   * 他是全能主宰。 . . . → Read More: 第十四天 当神似乎远离

第十三天 讨神喜悦的敬拜

  你要尽心,尽性,尽意,尽力爱主——你的神。(马可福音十二章30节)

神要的是你的全人。

  祂不是只要你生命的某一部分。祂要你的全心、全性、全意、全力。神对三心二意的委身、部分的顺服、以及你用剩了的时间和金钱都不感兴趣;祂要你完全的奉献,而不是你生命的一小片。

  一个撒马利亚妇人曾经和耶稣辩论什么是敬拜的最好时间、地点和形式,耶稣告诉她那些都是无关紧要的问题,你敬拜的动机和敬拜时向神听献上的,远比在哪裹敬拜重要得多。敬拜的方式有对有错。圣经说:「我们要用虔诚的心,以讨神喜悦的方式敬拜上帝。」1讨神喜悦的敬拜有四个特点:

神喜悦我们正确的敬拜

  人们常说:「我喜欢把神想成……」,接着就讲出理想中敬拜的神是什么样子。但是,我们不应为神创造一个自己觉得舒适、又讨众人欢喜的形像来敬拜,因为那只是一个偶像而已。

  敬拜必须基于圣经的真理,而不是基于我们对神的见解。

  耶稣对那撒马利亚妇人说:「那真正拜父的,要以灵和真理拜祂,因为父要这样的人拜祂。」「以真理敬拜」意思是照着圣经裹所启示的那位神来敬拜祂。

神喜悦我们真诚的教拜

  当耶稣说:「以灵敬拜」,祂不是指圣灵,而是指你的心灵! 你是照着神的形像造的,你乃是一个灵住在身体里,而神的本意是要你的灵和祂相交。敬拜就是我们的灵对神的灵的回应。

  当耶稣说:「要尽心,尽性爱你的神。」祂的意思是敬拜必须是真实衷心的。它在乎的不是佳言美句,而是你的真心话。无心的颂赞等于没有颂赞,毫无价值,是对神的一种侮辱。

  当我们敬拜时,神看重我们的心胜过我们的话。圣经说::「人是看外貌;耶和华是看内心。」既然敬拜使我们在神里面得到欢喜,当然会有情感的表现。神赋予我们情感,使我们可以深情地敬拜祂;但是这种情感必须是真诚无伪的;神最讨厌伪善,祂不要引人注目的表演或装模作样的敬拜;祂要的是你的诚实与真爱。我们的敬拜或许不完美,但不可以不真挚。

  神喜悦的敬拜是既有深挚的情感,又合乎教义原则的。我们必须心脑幷用。

  当然,只有真诚还不够,因为我们可以很真诚却又十足的错误。因此,敬拜必须「心灵」和「真理」兼备,必须既正确又真实。神所喜悦的敬拜是既有深挚的情感,又合乎教义原则的。我们必须心脑幷用。

  现今,有些人把音乐带来的情绪激动与圣灵的感动混为一谈,其实它们是完全不一样的。真正的敬拜产生于你的灵对神有所响应时,而不是被音乐旋律所引发。事实上,一些情绪化、自省式的歌曲反而妨碍敬拜,因为它们把注意的焦点从神转移到自己的感受上。敬拜中最令你分心的,往往是你自己——你的兴趣以及你忧虑别人对你的看法。

  基督徒之间,对于向神表达赞美最正确、最正宗的方式,往往有不同的意见,而这些争论常常只是反映出个人的喜好与背景的差异。圣经中提到许多颂赞的形式,其中包括认罪,歌唱、欢呼、肃立、屈膝,跳舞、发出欢喜的呼声、见证、弹奏乐器、举手等等。以神给你的性格与背景,最真实表达出你对神的爱,那就是最好的敬拜风格。

  我的朋友汤格力(Gary Thomas)发现,许多基督徒在敬拜上往往流于墨守成规,只有例行的形式,而没有活泼地与神交往。原因是他们勉强自己使用的灵修方法或敬拜方式,幷不符合神给他们的特质。

  汤格力认为,如果神特意把我们造成各有不同,我们又为什么要用同样的方式去爱祂呢?当他参考一些基督教的经典书籍,又访问一些成熟的基督徒时,他发现在基督教二千年的历史中,基督徒曾从许多不同的途径享受与神亲密的相交,其中包括户外活动、学习,歌唱,阅读、舞蹈,艺术创作、服务他人、独处,与人交往,以及参与其它各种不同的活动。

最真实表达出你对神的爱,那就是最好的敬拜风格。

  在他的著作《神圣的通道》(Sacred pathways)一书中,汤格力提到与神亲近的九个途径:自然主义者喜欢在大自然中表达对神的爱;感觉主义者在敬拜中使用他们的感官,不只用耳朵,也用视觉、味觉、嗅觉、触觉来表达对神的爱;传统主义者通过仪式、礼拜、表征以及固定的形式中敬拜亲近神;禁欲主义者喜欢以独处和简单的生活方式亲近神;行动主义者透过与罪恶对抗,与不公义争战和建立更好的世界去爱神;服务主义者以爱他人和满足他人的需要,来表达对神的爱;热心主义者以欢庆来爱神;沈思默想者以切慕敬爱的心爱神;知识分子则用心研读来表达对神的爱。

  没有一种敬拜以及与神为友的方式是「放诸四海而皆准的」;但可以确定的一点是,如果你不是以神创造的无伪的你去敬拜祂,你一定不能叫神得着荣耀。神要你做你自己。「父所要寻找的,是那些在神面前以单纯诚实的心,献上敬拜的人。」

神喜悦我们用意念敬拜

  耶稣命令我们「要尽意地爱神」,在新约中重复出现过四次。神不喜欢无意识的赞美,敷衍草率、陈腔滥调的祷告,或无的放矢地喊叫「赞美主」。无意识的敬拜是没有意义的,你必须用意念敬拜。

  耶稣称那些无意识的敬拜是「无谓的重复」,就算是圣经名词,有时也会因滥用以及未经思索而成了陈腔滥调。人很容易在敬拜当中使用陈腔滥调,而不愿花心思以新的词汇与方式去荣耀神,这就是为什么我鼓励你们多读不同的圣经译本的原因,这样可扩展你们在敬拜时的表达。

  试试不要用赞美、感谢、哈利路亚、阿们等字眼来赞美神,尝试列出一些意义相同的字眼和新颖的用词,如仰慕、尊敬、珍惜、尊崇、敬重、欣赏等。

  此外,用词要明确。如果有人对你重复十次「我赞美你! 」你可能会想:「这是为什么?,你宁可接受两次明确的赞许,胜过二十次含糊笼统的好评。神也不例外!

  还有一个建议,就是把神不同的名字罗列出来,幷专注于这些名字。神的名字不是随意订立的,这些名字向我们表明神不同的特性·在旧约中,神渐次地将自己的新名字教导以色列人,以此来显示祂自己,祂也吩咐我们要称颂祂的名。

  神也要我们聚集敬拜时,用意念来敬拜。保罗在哥林多前书十四章,使用整章来讨论这一点,他结论道:「凡事都要规规矩矩地按着秩序行。」

  关于这一点,神坚持我们的聚会要能让在场的非信徒也能明白。保罗观察道:「你们在聚会中,若只用灵的语言(方言)来说感谢的话,在座不懂「方言」的人,不明白你在说些什么,心中怎么会起共鸣,和你同声说「诚心所愿」来感谢神呢?即使你谢祷的内容非常好,无奈别人因为不知你说些什么,也不能获益。」对于参与敬拜聚会的末信者感受敏锐是圣经的命令,忽视这个命令便是不顺服,又是没有爱心。关于这一点,完整的解释请看《直奔标竿》的第十三章:「敬拜能成为见证」。

神喜悦我们有实际行动的敬拜

  圣经说: 「……将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。」为何神要我们把身体献上?为何它不说献上你的灵?因为你在世上若没有身体就什么都做不了。将来在永恒中,你会有一个全新的,更美、更好的身体,但当你仍然在世上活着,神的要求是:「将你有的献给我! 」祂只是要求有实际行动的敬拜。

  你一定听过有人说:「我不能参加今晚的聚会,但我的灵会与你们一起。」你知道这是什么意思吗?毫无意义!你一天在世上生存,你的灵就与你的身体形影相随,你的身体若不出现,你也绝不可能出现。

  我们敬拜是「把身体献上,当作活祭」,我们的观念往往把「献祭」与死物连在一起,

真正的敬拜乃根植于神的话语。

  但神要的是「活祭」,祂要你为祂而活!问题是,既然这是活祭,就有可能从祭坛爬下来,而我们往往就是这样。我们往往在星期天高唱「基督精兵前进」,星期一却变成开小差的逃兵!

  旧约时代,神悦纳许多不同形式的献祭,因为它们都预表耶稣在十字架上,为我们所作的牺牲。如今神悦纳不同形式的献祭,如谢恩、颂扬、谦卑、悔改、奉献、祷告、服事他人、与有需要的人分享等等。

  真正的敬拜是要付代价的。戴维明白这道理,他说:「我不肯用白得之物作燔祭献给耶和华一我的神。」我们要付的代价之一就是,放弃以自我为中心,你不可能同时高举神,又高举你自己;你敬拜不是为了做给人看,或是为自己高兴,你必须把注意的焦点刻意地从自己身上转开。

  当耶稣说: 「要尽力爱神」时,它指出敬拜是需要下工夫费神的,不总是方便舒服,有时甚至是意志的行动,是甘愿的牺牲。消极被动的敬拜只是一种矛盾讽刺。

  当你不想赞美但仍然赞美,当你疲惫不堪而仍然起床敬拜、当你筋疲力竭而仍然去帮助别人的时候,你是向神献上了牺牲的敬拜,神悦纳这样的敬拜。

  瑞马特(Matt Redman)是英国一位敬拜带领者,他谈到,他的牧师教导他们教会敬拜的真义。为了使会众明白敬拜幷不只限于音乐,有一段时期他禁止聚会唱歌,以此来学习以其它的方法敬拜。当这段时期结束,马特写了一首经典歌曲,歌名叫「敬拜的心」(Heart of Worship) :

  我带给你的仅是一首歌,   因为歌不是你所要的,   你寻找的远深于此, . . . → Read More: 第十三天 讨神喜悦的敬拜

第十二天 与神建立深厚的友谊

  祂与敬虔人作朋友。(箴言三章32节,NLT)   你们亲近神,神就必亲近你们(雅各书四章8节)

你可以选择要与神有多亲近。

  正如任何友谊一样,你和神的友谊要不断地建立,友情不会自动发生,需要有渴慕的心,也必须花时间和精力。你若想要与神有更深入、更亲密的关系,一定要学会坦诚地与祂分享

  你的感受,信靠祂叫你做的一切,学习去关心祂所关心的事,幷且渴慕祂的友情超过任何其它的一切。

我必须选择对神诚实

  与神建立深厚友谊的基石,是完全的诚实,这包括你的过错和感受。神没有要求你完美无瑕,但祂坚持要求完全诚实。圣经中神的朋友就没有一个是十全十美的:如果完美的人才配与神交朋友,我们就永远没有机会了。所幸,因着神的恩典,耶稣仍然是「罪人的朋友」。

  在圣经中,神的朋友都能诚实地向祂表达他们的感受,往往是抱怨、猜疑、指责,甚至还与创造他们的主争辩;然而,神对这样的坦白却似乎从来不介意,反而大加鼓励。神容许亚伯拉罕在毁灭所多玛城的事上质疑祂,与祂讨价还价,把可以使城免于被灭的义人数目,由五十人减至十人。神也耐心聆听戴维许多对于不公、背信、被弃的指控。神也没有因为杰里迈亚声称神欺骗他而把他处死。神亦容让乔布在经历严酷考验时,发泄他的埋怨苦毒,而且至终神还为乔布的坦诚来辩护,幷指责乔布的朋友太虚伪。神告诉他们说:「你们对于我不坦诚,不如我的朋友乔布对我……现在,我的朋友乔布将为你们祷告,我也会接受他的祷告。」

  另一个令人惊异的真诚友谊的例子,是神坦诚表达祂憎厌以色列的不顺服。祂告诉摩西自己会遵守诺言,把应许之地赐给以色列人,但却不愿在沙漠中与他们同行了!神受够了,而且祂让摩西知道祂的感受。

  摩西也以「神的朋友」的口吻同样率直地回答说:「瞧,你要我领导这百姓,但你不让我知道你要差谁与我同行……如果我在你眼前真的很特别,让我参与你的计划……不要忘了,这是你的百姓,你的责任……如果你不愿与我们同往,那就干脆就此打住吧!我怎么知道你与我以及你的百姓同在呢?你到底要不要与我们同去呢? 」……神对摩西说: 「好吧,我就照你说的做吧!因为我清楚认识你,而且你对我是很特别的朋友。」

  神容许我们以这样率直的态度对它吗?绝对容许!真实的友谊是建基于开诚布公的态度·看来好像很鲁莽,但在神眼中却是真诚。神喜欢聆听它的朋友热情的话,对那些陈腔滥调,却感到索然无味。要成为神的朋友,你一定要对神忠诚,和它分享真实的感受,而不是你认为应该要感觉什么或说什么。

神没有要求你完美无瑕,但祂坚持要求完全城实。

  你或许需要承认,你的生命中曾经感到被骗或失望,因此对神深藏忿怒与怨恨。除非我们足够成熟,才能了解神为了我们的好处,使用任何发生在我们生命当中的事,否则,我们往往对于自己的外表、背景、未蒙应允的祷告、过去的伤害,以及一些我们想要改变的事,来怨恨神。人往往为了别人引起的伤害来责怪神;这便造成白威廉(William Backus)所谓的「你与神之间隐藏的嫌隙 」。

  怨恨是我们与神为友最大的障碍。我们心想:「如果神容许这事发生,我为什么要与神为友呢? 」要解决这一点,当然就是我们必须明白神总是以你的利益为考虑来行动的;即使这是痛苦的,而且你也不了解。释放你的怨恨,表达自己的感受,是痊愈的第一步·就如同圣经里许多人所做的,将你真实的感受告诉神。

  神用诗篇教导我们率直诚实,那是一本敬拜的指南,充满激昂、疯狂,怀疑、害怕、怨恨,以及深切的热情,也混合着感恩、赞美和信心的宣告;一切所有可能的情绪都记录在其中。当你看到戴维和其它人的情感表白,你就知道神想要你毫不掩饰感受地敬拜祂。你可以像戴维那样的祷告:「我在祂面前吐露苦情,陈说我一切的患难。因为我已被击倒了。」

怨恨是我们与神为友的最大障碍。

  令人鼓舞的是,神所喜爱的挚友如摩西、戴维、亚伯拉罕和乔布等,都曾经有过疑惑。但是,与其使用一些敬虔的陈腔滥调来掩饰忧惧,他们却率直地将这些感受坦白公开地说出来。有时候,表达对神的怀疑是与神进到更亲密关系的第一步。

我必须选择以信心来顺服

  每一次你信靠神的智慧,幷照着它所说的一切去做时,即使你不明白,你便加深了你与神之间的友情。我们往往不会想到顺服是友谊的一个特质,我们觉得那是父母子女或上司下属之间,而非朋友之间的事。但耶稣清楚地告诉我们,顺服是与神亲密的条件,它说: 「你们若遵守我的命令,就是我的朋友。」

  上一章,我曾说明耶稣称我们为「朋友」这字眼,可以譬喻为宫廷中「君王的朋友」。即使这些亲近的同伴享有特权,他们仍受制于君王和它的命令。我们与神为友,却不与祂同等·祂是我们亲爱的领袖,我们跟随祂。

  我们顺服神不是出于责任、恐惧或被迫,乃是因为我们爱祂,幷且相信祂知道什么对我们是最好的。我们想要跟随耶稣基督,因为我们感谢祂为我们所做的一切。我们愈紧跟随祂,与祂的友谊就愈深厚。

  不信主的人往往以为基督徒顺服神是出于义务、内疚或害怕被惩罚,其实正好相反。因着我们是被赦免、蒙释放,我们顺服是出于爱,而且我们的顺服更给我们带来极大的喜乐!耶稣说:「正如父亲爱我,我爱你们;你们要常生活在我的爱中。你们若遵守我的命令,你们会常生活在我的爱中,正像我遵守我父亲的命令,而常在祂的爱中一样。我告诉你们这些事,为要使你们得到我的喜乐,让你们的喜乐满溢。」

  请注意耶稣只是期待我们学像祂对父神做的,耶稣与天父的关系是我们与祂的友谊的榜样,耶稣做父叫它做的一切,全部出于爱。真正的友谊是主动而不是被动的。耶稣叫我们去爱,去帮助有需要的人,分享自己所有的,过圣洁的生活,宽恕他人,幷领人归主。爱促使我们立刻顺服。

  我们时常被挑战去为神做「大事」,事实上,当我们出于爱的顺服而为祂做卑微的事时,神更喜悦我们。这些事也许是一般人不会去注意的事,但神却会注意,幷且视之为对祂的敬拜。

  人的一生或许会有一次大好的机运,但是各种小机会却环绕在我们每天的生活中,即使只是借着一些简单的行为,例如说实话、仁慈待人,鼓励别人,这些都会讨神欢喜。神珍惜这些简单顺服它的行动,过于我们的祷告、赞美和奉献。圣经说: 「你以为主会喜欢你的燔祭和贡品比你的顺服更多吗?要知道顺服比献祭来得更珍贵。祂愿意你听从祂的命令,比你向祂献上公羊的脂肪更令祂高兴。」

  耶稣在三十岁时由施洗约翰为它施洗,开始祂公开的事工,神从天上说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」到底耶稣先前那三十年做了什么,竟能令神喜悦祂?圣经对于那隐藏的三十年没有任何说明,只有路加福音二章51节有点头绪:「祂就同他们下去,回到拿撒勒,幷且顺从他们。」三十年时间可用二字作总结:「顺服」! !

我须选择看重神所珍贵的

  朋友会关心对方所看重的,当你愈是神的好朋友,你会愈关心祂所关心的事,与祂同乐。保罗是最佳的例子,神的计划是他的计划,神的热爱便是他的热爱;他说:「我心裹烦乱,因我极为关顾你们——神的热爱在我心里燃点。」戴维也是这样:「因我为祢的殿心里焦急,如同火烧。」

  神最看重的是什么呢?是祂百姓的救赎,祂要祂每个失落的儿女都被找回来!这就是耶稣来到世上所有的原因。神心里看为最宝贝的就是祂爱子的死,其次就是当祂的儿女向别人传扬这个好信息时。要作神的朋友,先决条件就是去关心你身边神所关心的每一个人,神的朋友会引领别人认识神。

我必须渴想与神为友胜于其它任何事

  当你愈是神的好朋友,你会越开心祂所开心的事

  诗篇就充满这类例子,戴维热切盼望认识神胜于任何其它事:他使用渴慕、渴想、恋慕、切求等字眼。他恳求神说:「有一件事,我曾求耶和华,我仍要寻求:就是一生一世住在耶和华的殿中,瞻仰祂的荣美,在祂的殿裹求问。」他在另一首诗篇中说:「祢永恒的爱比生命宝贵。」

  雅各布切望神赐福他的生命到一个地步,他一整夜与神摔跤,说:「祢不给我祝福,我就不容祢去。」这个故事最传奇的地方是,这位全能的神竟让雅各布赢了这场摔跤!神不会因为我们与祂摔跤而发怒,因为摔跤使我们与神产生个人的接触,为我们与神带来更亲密的关系!同时摔跤也是一个有热情的活动,当我们对神怀着热情时,祂便欢喜。

  使徒保罗是另一个热切企求神友谊的人,没有任何事胜于这事,这是人生首要之事,是他人生的焦点,生命里最终极的目标。这就是为什么神能够这样大大使用保罗的原因。英文扩充版圣经充分表达出保罗的这份热情:「我终结的目的是我能够认识祂,好使我愈来愈深刻地、愈亲密地认识祂,更清晰强烈地经验、认识、了解祂本质的大能。」

  事实是,与神有无亲近在于你的抉择。与神有亲密的关系是你的选择,而不是意外而得。你必须用心寻求。你真的想要这份关系胜于其它一切吗?这对你有多宝贵?值得你为之放弃其它的东西吗?值得你去努力培养所需要的习惯与技巧吗?

  过去你可能曾经对神热情,但是已经失去那样的渴望了。这就是老底嘉基督徒的问题,他们失去了起初的爱心。他们做了所有一切对的事,却是出于义务而不是出于爱。如果你只是机械性地做一些属灵的行动,就不要讶异神会允许你的生命经历一些痛苦。痛苦是热情的燃料,它能增强我们去改变的力量,而这通常是我们所欠缺的。鲁益师说:「痛苦是神的扩音器。」是神将我们从属灵混沌中唤醒的方法。你的难处不是责罚,只是慈爱神的警钟。祂不是对你生气,祂乃是为你疯狂,祂会用尽一切方法将你带回来与祂相交。其实,有一个比较容易的方法,可以重新点燃你对神的热情,那就是从现在就开始求神给你这种爱的关系,幷且继续不断地求,直到你得到为止。你可以整天这样祷告:「亲爱的耶稣,远胜于一切的,我想要能亲密地认识祢!」神对于被掳到巴比伦的百姓这样说:「你们找我,一定找得到;你们若一心追寻我,我保证让你们找到。」

你最重要的关系

  世上没有其它事物没有任何事物比与神建立朋友的关系更重要,那是一份持续到永恒的关系。保罗告诉提摩太说:「有些人已去生命中最重要的事——他们不认识神!」你错过了生命中最重要的东西吗?你现在可以开始行动。请谨记这是你的抉择,要与神有多亲近,由你决定。

  第12天 我的人生目的省思

  思想要点:与神多亲近在于我的抉择。   背记经文:「你们亲近神,神就必亲近你们。」 (雅各书四章8节)   思考问题:为了更能亲近神,我今天要作出什么抉择?

华理克

第十一天 成为神的挚友

我们原是上帝的仇敌,但是籍着祂儿子的死, 祂使我们成为祂的朋友。既然成为祂的朋友, 我们不更籍着基督的生而得拯救吗? (罗马书五章10节,现代中文译本)

神想成为你的挚友。

你与神有多重关系,神是你的创造者、主人、审判官、赎罪者、父亲、救主…等许多。但最令人震撼的事是一全能的 神渴望成为你的好朋友!

在伊甸园里,我们看见神与我们的理想关系,亚当与夏娃享受与神亲密的友谊,没有仪式、宗教或教条,只是神与訑所创造的人之间简单的爱的关系。没有内疚与恐惧,因此亚当夏娃以神为乐,神也喜悦他们。

本来我们受造是要一直与神同在的,但当人犯罪,这种完 美关系就消失了。旧约时代只有少数人有这样的荣宠,与神有深厚的友谊。摩西和亚伯拉罕被称为「神的朋友」,戴维被称为「合神心意的人」,而乔布、以诺与挪亚与神都有亲密的情谊。但在旧约圣经中,大部分的人是惧怕神多过把神当成朋友。

然而,耶稣改变了这个情况,当它在十字架上为我们的罪付上赎价的时候,象征神人隔绝的圣殿幔子从上到下裂开,表示人再一次可以直接亲近神了。旧约时代的祭司要用很多的时间预备见神,现在我们则可以随时随地与神亲近。圣经说:「全都因为主耶稣基督为我们所做的,我们得以与神成为朋友,现在我们可以欢心雀跃地享受与神奇妙美好的新关系了。」

我们可以成为神的朋友,是因为神的恩典和耶稣的牺牲。「一切都是出于神,祂借着基督使我们与祂由仇敌变为朋友。」

圣诗说:「耶稣是我恩友」(What a friend we have in Jesus),事实上,神还邀请我们与三位一体的圣父、圣子、圣灵成为朋友。

耶稣说:「以后我不再称你们为仆人,因仆人不知道主人所做的事。我乃称你们为朋友:因我从我父所听见的,已经都告诉你们了。」经文中「朋友」一词不是指普通朋友,乃是指亲密可靠的情谊。原文里「朋友」这这个字与婚礼中的伴郎,以及国王身边的亲密可靠的朋友,是同二个字。在皇宫内,仆人必须与国王保持距离:但若是在国王亲密可靠圈内的朋友,则可以直接与国王见面,聆听机密事件。

我们可能难以理解神竟然要和我们作亲密的朋友,但圣经说:「祂是那位热衷与你建立关系的神。」神深切地想要我们亲密地认识它。事实上,神规划宇宙、主导历史以及我们生命里所有的细节,为要我们成为它的朋友。圣经说:「祂从一人造出万族,使他们散居在整个地面上,而且为他们预先定下了年限和疆界。祂这样做是要他们寻求神,或者能够在摸索中找到祂。」

认识神幷爱神,是我们最高的荣幸:被我们认识与爱慕,是神最大的喜悦。神说:「夸口的却要因了解我,认识我而夸口……,因为我喜悦这些事。」

我们很难想象,有限、有罪的人怎能与这位无所不能、人眼不能见,完美无瑕的神成为朋友? 主人与仆人、创造与被造,甚至父子的关系,都较易明白接受。但神要与我们成为朋友是什么意思? 观察多位圣经中神的朋友的生活,我们可以学习到与神为友的六个秘诀。在这一章中,我们先研究两个秘诀,下一章再讨论其余的四个秘诀。

成为神的挚友——借着时常交谈

你若想只靠着每星期去教会一次,或甚至每天一段的灵修时间,便永远无法与神建立出亲密的关系。与神的情谊必须建立在与神分享你所有的人生经历。

当然,每天灵修是很重要的,但神期望的远超过每天一次的例行约会:祂更盼望参与你生活中每个活动、每次谈话,每个难题,甚至每个想法。你可以一整天与祂天南地北,无所不谈地,告诉祂你做什么、想什么。「不住地祷告」的意思是,当你购物,驾车、工作做每天的例行工作时,都与神谈话。

人们常误解「与神在一起」就是单独与祂一起。当然,我们必须如同耶稣向我们示范的那样,与神有独处的时刻,但那只占你醒着时的小部分时间。假如你邀请祂参与在你所做的每一件事情上,你也认知祂的临在其中,那么无论你做什么,都是「花时间与神相处」,

学习不断与神交谈的一本经典之作是《实践神的同在》 (Practicing the Presence of God),这本书的作者劳伦斯弟兄 (Brother Lawrence),是十七世纪法国修道院一名不起眼的厨师,他可以把煮饭和洗碗碟等普通琐碎的事情,转化为赞美神、与神相交的行动。他认为,与神建立友谊的关键不是改变你所做的事,乃是改变你做事的态度。从现在开始,把本来为自己做的事,如进食、洗澡、工作、休息、倒垃圾等,转变成为神而做。

今天我们常觉得需要「放下」日常的工作去敬拜神,这是因为我们没有学会经历祂时刻同在的缘故。劳伦斯弟兄发觉,通过日常生活中的琐事敬拜神是一件轻松容易的事,他无须放下工作去做特别的属灵退修。这正是神认为最理想的情况。在伊甸园里,敬拜不是一场聚会让你去参加,乃是一种不断持续的态度:亚当,夏娃与神乃是处在一种不断的相交当中。既然神任何时候都与你同在,就没有任何地方比你目前这一刻所在之处更靠近神的了。圣经说:「祂在万有之中,统御万有,贯彻万有。」

劳伦斯弟兄另一个很有帮助的方法是,整天不断以简短交谈的方式祷告,而不作冗长复杂的祷告。要能专注又不致分心,他说:「我不建议你使用许多重复的字句来祷告」对于今天这个「注意力涣散」的时代,这个450年前的建议特别适用。

圣经叫我们「一直祷告」,可能吗?有一个办法是整天使用「呼吸祷告」(breath Prayers),历世历代以来许多基督徒都这样做。选择一个简短的句子,不断地以一口气重复地向耶稣说,例如:「你与我同在」、「我接受你的恩典」、「我要倚靠你」、「我属于你」、「我要认识你」、「帮助我信靠你」…等。

也可以使用简短的圣经节,比如: 「活着就是基督」、「你永不离弃我」、「你是我的神」、「为基督而活」等,以此不断地祷告,直到这些话语深植在你心里。只要切记你的动机是要荣耀神,而不是想控制祂。

实践与神同在是需要学习的,是一项你可以建立的习惯。就好象音乐家要每天练习音阶,才能轻松地演奏出美妙的音乐,你也要勉强自己在每天不同的时刻思想神。你必须训练你的心思常常思想神。开始时,你可以在四周用许多视觉辅助来提醒你自己,比如,你也许可以贴一张小纸条,上面写着说:「这一刻,神正与我同在,随时帮助我!」本笃会 ( Benedictine)的修士使用每小时响一次的钟,来提醒他们停下来作「每小时的祷告」。你也可以用闹表或可定时的行动电话,来提醒自己这样做。有时我们会感到神的同在,有时却不会。

如果你想用这些方法来寻求神同在的经验,那你就错了。我们赞美神,不是为要得到好的感觉,而是为了要行它喜悦的事。你的目标不是求感觉,而是不断意识到神随时随地与我们同在的事实,这才是敬拜的生活方式。

成为神的挚友——借着不断地默想

与神建立情谊的第二个方法是整天思想神的话,即是默想。圣经不断地提醒我们要默想神是谁、祂成就了什么事、说了什么话。

不认识神所说的话,就不可能成为它的朋友;除非你认识神,否则你就不可能爱神;你不认识祂的话语,就不能认识祂。圣经说,神「借着它的话语向塞缪尔显示祂自己。」神今天还继续用同样的方法。

你虽然不能整天读圣经,却可以整天默想,反复思想所读的经节,幷且背记在心里。

默想常常被误解成一件困难又具神秘仪式的事,是遁世的僧侣们修行的方式。事实上,默想只是聚焦的思想,是一件任何人都能学,随处可做的技巧。

当你心中不停地想着某个难题,那叫做忧虑;当你心中不停地想着神的话,那就叫做默想。你若知道怎么忧虑,你就已经知道怎样默想了!你只需要把注意力从你的难题转到圣经上就行了。你愈默想神的话,你的忧愁挂虑就愈少。

神把乔布和戴维当成祂亲密的好朋友,因为他们珍惜祂的话过于一切,幷且昼夜思想。乔布承认说:「我看重祂口中的言语,过于我需用的饮食。」戴维说:「我何等爱慕你的律法, . . . → Read More: 第十一天 成为神的挚友

第十天 敬拜的中心

  你们要把自己奉献给神......把整个自己奉献给他,作为公义的器皿。(罗马书6章13节)

敬拜的中心是降服。

  降服不是一个受欢迎的词,几乎与顺服一样地不受欢迎。它似乎蕴含失败的意思,令人联想到打败仗、输了游戏或向强者屈服。无人想作失败者。这字眼往往带有负面的意思,例如被追捕的犯人向官方投降。

  现今充满竞争的文化教导我们千万不可放弃或让步,因此我们也就很少听到”降服”这两个字。如果争胜代表一切,降服简直是不可思议。我们宁可谈论得胜、成功、克服以及征服,却不愿提及让步、遵从、及降服。然而,降服于神却是敬拜的中心,这是对神奇妙的爱与怜悯的自然反应。我们将自己交给神,不是出于害怕或责任,而是因着爱:“因为神先爱我们。”

  罗马书中足足用了十一章的篇幅,解释神对我们难以置信的恩典之后,保罗激励我们在敬拜中以整个生命来降服于神:“所以弟兄们,既然神这样怜恤我们......把自己当作活的祭物献给神,专心事奉他,蒙他喜悦。这就是你们应该献上的真实敬拜。”真正令神欢喜的敬拜,是将自己完全交给神。这节经文的前后部分都有奉献的字眼。奉献自己给神就是敬拜的真谛。这种全人降服的行动有不同的名称,例如献身、让耶稣居首位、背起自己的十字架、向自己死、顺服圣灵。但名称虽重要,更重要的是你真正去行出来。神要你百分之百地献予他,百分之九十五也不行。

  有三个障碍拦阻我们完全降服于神:恐惧、骄傲及困惑。我们不明白神多么爱我们,我们想控制自己的生活,误解了降服的真义。

我能信靠神吗?

  信靠是降服的基本要素之一。除非你信靠神,否则你不会降服于他,除非你熟识他,否则你不会信靠他。恐惧阻碍我们降服,但爱能除去一切恐惧。你愈知道神多么爱你,就愈容易降服于他。

  你怎么知道神爱你?他给了你许多证据,神说他爱你,他的眼目从不离开你,他关心你生命的每个细节,他让你享受各样美事,他对你的人生有美好的计划,他宽恕你,他满有爱心忍耐你。神的爱远超过你所能想像的。

  神对我们的爱最伟大的表达莫过于神的儿子为我们牺牲:“唯有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”如果你想知道神有多在意你,看看基督在十架上张开的两臂,正是向你说明:“我爱你这么多,情愿死也不愿没有你而活着。”

  神不是一名残暴的奴隶监工或恶霸,用武力迫使我们去降服。他不曾想要破碎我们的意志,只是恳请我们自愿跟随他。神满有慈爱又任我们自由自在,当人降服于神,就有真自由,而不是束缚。当我们完全向主耶稣降服,便会发现他不是暴君,而是救主;不是老板,而是兄弟;不是独裁者,而是朋友。

承认自己的有限

  骄傲是阻碍我们完全降服的第二个因素。我们不愿承认自己只是受造之物,不能控制每一件事。”你们便如神......”这就是最原始的试探。想要完全掌控的欲望是我们生活中种种压力的根源。生活是一生争斗,但人们不明白的是,我们正如雅各一样在与神争斗!我们想要成为神!这是一场我们永远赢不了的争斗。

  陶恕曾说:“很多人仍充满愁苦、仍然寻求、仍然毫无进步,原因是他们还没有走到尽头。我们仍然尝试发号施令,妨碍神在我们身上的工作。”我们不是神,永远也不会是。我们只是人,当我们试图成为神的时候,最终就成了撒但,困为撒但欲望便是成为神。

  理性上,我们接受自己的人性,但情绪上,在面对自己的有限时,我们的反应是激动、生气、怨恨。我们想要高一点(或矮一点)、聪明一点、强壮一点、更有才干一点、更漂亮一点、更富有一点。我们想要拥有一切,想要做尽一切,当事情不照我们想要的发生时,我们便烦乱失望。与此同时,一旦发现神赏赐别人我们所没有的特质时,我们便妒忌、羡慕、自怜。

降服的真义

  降服于神不是等同于被动地屈服、听天由命、找藉口偷懒,也不是接受现状。降服的意思可以是完全相反的,它可以是牺牲自己的生命,忍受痛楚,从而改变一些需要改变的事物。神常常呼召向他委身的人为他打仗。降服不是胆怯懦弱之辈做得到的事;也不表示放弃理性的思维。神不会浪费他赏赐你的心智,他不要机械人来事奉他。

  降服不是压抑自己的个性,神要你独特的个性。降服不但不会令这些物质消失,反而可能将它们提升。鲁举国师有这样的观察:“当我们愈让神作主,就愈能成为真正的自己。因为他造我们。他按照自己的心意,刻意地创造了不同的你和我......当我转向基督,将主权交给他的时候,我开始成为真正的我。”

  ”遵从”最能表现出降服的道理。对神所有的要求,我们要说:“是的,主!”但当你说:“主呀,不要!”时,便出现矛盾了。你若不顺服他就不能称耶稣为主。当彼得整夜打鱼都没有,耶稣叫他再试一次时,彼得作了降服的榜样,说:“我们整夜劳力,并没有打着什么。但依从你的话,我就下网。”纵使看来不合情理,降服于神的人也会遵从神的话去做。

  降服的另外一个表现是信靠。亚伯拉罕虽然不知道要往哪里去,却仍然跟随神的带领。哈拿虽不知道是何时,却依然等候神最完美的安排。马利亚不知道事情如何发生,却等待奇迹出现。约瑟虽然不知事情为什么那样发生,却仍然信靠神的计划。这些人物每一位都完全降服于神。

  当你仰赖神使事情成就,而不去尝试支配人、勉强人照自己的计划而行或控制情况时,你便知道你降服于神。你放手让神工作,不要常常自己”作主”。圣经说:“将自己降服主前,要耐心等候他。”多一点信靠,少一点自己的勉强。当你不急着对别人的批评作出辩护,你便知道自己降服于神了。降服的心最能在人际关系中表现出来。当你全心降服,你不会把人挤进去、不会只顾自己、事事维护自己的权利。

  对许多人来说,最难降服之处是在金钱上。很多人会想:“我想为神而活,但我也想多赚钱,舒舒服服地过日子,有一天能退休。”降服的生命不应有退休这个目标,因为它与神争夺我们生命的焦点。耶稣说:“你们不可能同时作神的仆人,又作金钱的奴隶””你的财宝在哪里,你的心也在哪里。”降服至极的示范是耶稣。耶稣在被钉死的前天夜将自己降服于神的计划,他祷告说:“阿爸!父啊!在你凡事都能,求你将这杯撤去。然而,不要从我的意思,只要从你的意思。”耶稣并没有向神祷告说:“神呀!你若是能将这痛苦拿去,就请这样做。”他肯定神凡事都能,却向神祷告说:“神啊,如果你认为拿走是最好的,请将这苦杯挪去,但若是这能成就你的美意,那么这也是我所想要的!”

  真正的降服者说:“父啊!假如这个难题、痛苦、疾病、处境,是为了在我或其他人生命中成就你的目的和荣耀,请不要挪开它!”这种程度的成熟得之不易。在耶稣的例子里,他为神的计划忧伤以致流血如汗。降服是一件艰巨的事,对我们来说,这是一场与我们的自我中心的剧烈争战。

降服带来的祝福

  圣经清楚说明当你完全降服于神会有什么好处。首先,你会经历平安:“别再与神争论了,你只要顺从他,便可以得着平安,事情也会顺利。”其次,你会得到自由:“全心全意跟随神,自由便常在......因为他的命令释放你,以致你可以活在他的自由中。”第三,你能在生命中经验神的大能。当你将一切交给他时,基督能胜过顽强的试探与过不去的难处。

  在约书亚面临生命最大的争战之际,他与神相遇,向神俯伏敬拜,降服于神的计划。这个降服带来耶利哥一场极漂亮的胜仗。这看似矛盾,胜利经由降服而来,降服不会削弱你,反而使你刚强。降能于神面前,你便无须突破害怕或需要服于其他事物之下。救世军的创始人布威廉曾说:“一个人的能力伟大与否,从他降服的程度可见一斑。”

  神使用愿意降服的人。神选择马利亚成为耶稣的母亲,不是因为她有才干、有钱或漂亮,而是她甘心完全降服于神。当天使告诉她这个难以置信的计划时,她平静地回答说:“我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。”没有任何事物比降服于神手中的生活更有能力。”因此,完全将你自己交给神吧!”

最好的生活方式

  每个人最终都要降服于某人或某事。对象若不是神,你可能降服于别人的意见或期望,甚或是金钱、忿恨、惧怕,或自己的骄傲、欲望或自我。神造你是要你敬拜他,若不敬拜他,你会自己找别的事物(偶像)来敬拜。你有自由去选择你所要降服的对象,却无法免于其后果。钟斯丹说:“你若不降服于神,就是降服于混乱之中。”

  降服不是最好的生活方式,乃是唯一的生活方式。其他没有一个行得通。所有其他的方法都只会带来挫折、失望以及自我毁灭。钦定版英文圣经称降服是”理所当然的事奉”另一个版本则译成”服事神是聪明、明理的方式”。降服并不是情感上的冲动,而是理性、聪明的行为,是生命最明智、最负责的行动。所以保罗说:“我们立了志向,要得主的喜悦。”当你向神说”是”时,就是最有智慧的时刻。

  你或许需要好几年的时间,但至终你会发现,最阻碍神赐福给你的,不是别的,而是你自己——你的自我、顽固的骄傲和个人的野心。当你只愿自己的计划,你就无法完成神在你身上的计划。

  如果神要在你身上有更深刻的作为,会从降服开始。困此,将一切交给神,无论是你过去的悔恨、现在的难题、将来的雄心大志、惧怕、梦想、软弱、习惯、伤害、烦恼。让耶稣基督坐在你人生的驾驶座上,把你的手从方向盘上移开。不要惧怕,在他的掌管之下没有一件会出差错。让基督作主,你能处理任何事。就像保罗所说:“藉着基督所赐的力量,我已准备好能够胜任任何事,我在基督的供应里一切充足。”

  保罗降服的那一刻发生在大马色的路上,一道强光令他睁不开眼,伏倒在地。对有些人,神不用这么传奇的方法。无论如何,降服不只是一次即成的事情。保罗说他”每天都死”。降服发生在人生的一刻,降服发生在不断地练习当中。降服是每时每刻、一生之久的事。活祭的麻烦在于它会自己从祭坛上爬走,因此你可能要一天降服五十次。你必须将它养成为每天的习惯。耶稣说:“如果有人要跟从我,就要放弃他们的欲望,必须每天放下自己的生命来跟从我。”

  让我提醒你,当你决意活出完全降服的生命,这个决定会受到试验。有时可能是叫你去做一些不方便、不受欢迎、要付代价,或似乎是无法达成的任务,往往这些都是你觉得不喜欢做的事。

  二十世纪最伟大的一位基督徒领袖白立德,他是学院传道会的创始人,透过世界各地同工的推动,《属灵四律》和电影”耶稣传”(超过十亿人看过),带领了超过一亿五千万人归主。有一次我问他:“为什么神如此使用你、赐福给你?”他回答:“当我年轻时,与神立了一个约,写着说:“由今天开始,我是耶稣基督的奴仆。”在契约的最下角,我签上自己的名字。”

  你曾否与神立下这样的约?或者你还在与神争论他在你身上的计划?现在就是降服的时刻————-降服在神的恩典、爱和智慧中。

  第10天 我的人生目的省思

  思想要点:降服是敬拜的中心。   背记经文:将自己献给神,并将肢体作义的器具献给神。(罗马书6:13节下)   思考问题:我生命中的哪些部分仍对神有所保留?

华理克

第九天 什么事令神欢喜?

  愿耶和华因你欢喜......(民数记6章25节)

  求你因仆人欢喜,教我生活正直。(诗篇一一九篇135节)

讨神欢喜是人生的目标。

  既然讨神欢喜是你人生的第一个目的,你首要的工作,就是去发掘如何达成这个目的。圣经说:“总要察验何为主所喜悦的事,然后去做。”圣经清楚给我们一个令神欢喜的例子,那人名叫挪亚。

  在挪亚的时代,整个世界已经是道德破产了,每个人不为神,只为自己的享受而活。神无法在地上找到一个想要讨他欢喜的人,他心中忧伤,后悔造人。他因此非常厌恶人类,开始考虑要除灭一切的人类。但是却有一个人让神心中欢畅,圣经说:“可是上主喜欢挪亚。”

  神说:“这个人带给我欢笑,我要以他的一家重头开始。”因为挪亚令神欢喜,你我今天才会在世存活。从他的人生,我们可以学习五个令神欢喜的敬拜行动。

  当我们全心爱他,神就欢喜

  即使世上已经没有人爱神,挪亚仍然爱神多过爱世上任何事物。圣经说挪亚终其一生都如此:“挪亚一直跟随神的心意,又享受与神的亲密关系。”这就是神最想从你那里得到的!这就是宇宙最令人惊讶的真理————-我们的创造者盼望你能回应他的爱,他说:“我不要你们的献祭,我要的是坚定的爱,我要我的子民认识我。”

  从神所说的这句话,你能否感受他对你的感情?神深深爱你,并渴望你的回应,又期待你认识他,花时间与他在一起。这就道出为何学习爱神和被他所爱,是你生命首要的目的。耶稣称这为最大的诫命:“你要尽心、尽性、尽意爱主你的神。这是诫命中的第一,且是最大的。”

  当我们全心信靠他,神就欢喜

  神喜悦挪亚的第二个原因是,挪亚即使在看来不合逻辑的情况下,仍然坚信神。圣经说:“由于信心,挪亚在还没有见到的事情上面,听从神的警告,造了一条方舟,使他和全家得到安全。这样,他定了那世代的罪,自己也从神领受了因信而有的义。”

  试想像这个情景:有一天,神来到挪亚面前说:“我对人类很失望,除了你之外,世上所有的人都不思念我,只有你挪亚,看到你,我便欢喜。你的人生令我欣喜,我准备用洪水毁灭整个世界,只留下你的一家来重新开始。你去做一艘很大的船,它要救你和所有的动物。”

  这会给挪亚带来三个难题:第一,挪亚从来没有看过下雨,因为在洪水之先,神藉地上的雾气滋润大地。第二,挪亚居住的地方与海洋相距十万八千里,就算他晓得怎样造大船,他又该怎么把大船拉到水中?每三,挪亚如何把所有动物凑在一起,并照料他们?但是挪亚毫无怨言,也没找藉口推辞,他完全信靠神,因此得神喜悦。

  完全信靠神的意思是,信任他知道什么对你的人生最好。你期待他持守他的应许,帮助你解决困难,并且在需要时使不可能的变为可能。圣经上说:“他喜爱荣耀他并信靠他恒久的慈爱的人。”

  挪亚用了一百二十年的时间才做好方舟,我相信他曾面对许多令人沮丧受挫的日子。年复一年没有下雨的迹象,他被残酷地批评为”这个自以为神对他说话的狂人!”我能想像挪亚的孩子们对于在自家前院兴建大方舟一定常常尴尬万分。即便如此,挪亚仍然信靠神。

  你生命中有哪些需要完全信靠神?信靠是敬拜的行动,就好象孩子信靠父母的爱与智慧,父母就快乐。同样地,你的信心也能讨神的欢心。圣经说:“人非有信,就不能得神的喜悦。”

  当我们全心全意遵从他,神就欢喜

  保存各种动物免受洪水侵袭,需要在补给活动的细节上花费许多的心力。每件事情都必须完全按着神的指示去完成。神没有说:“挪亚,随你的心意做一艘船吧!”神清楚指示船身的大小、形状、材料,以及要带上方舟不同数量的动物。圣经描述挪亚的回应:“挪亚就这样做了,上帝吩咐他的,他都照样做了。”请注意,挪亚是完全遵行(没有疏忽任何指示),他完全依照神的时间与方法。这是全心投入的表现,难怪神喜欢挪亚。

  假如神叫你造一艘大船,你是否会感到疑惑、抗拒,或有所保留?挪亚却没有,他全心全意地顺服神。这意味着毫无保留或迟疑地去做神要你做的任何事,也没有任何耽搁来对主说:“我来祷告看看”,你没有任何延迟地去做。每一位作父母都知道,延迟的顺服就是不顺服。

  神对于要你去做的事没有义务要向你解释或提供理由。我们可以慢慢了解真相,却不能拖延抗命。立即的顺服比毕生钻研圣经更能令你认识神。事实上,某些命令除非先遵行,否则你永远不会明白它的意义。

  我们往往尝试选择性地遵从神,我们会向神列出喜欢遵行的清单,却漠视那些我们认为不全情理、困难、昂贵或不讨好的事。我会去教会,但不会十一奉献;我读圣经,但不原谅那个曾伤害我的人。部分的遵从其实等于不遵从。全心的遵从是热切又满有喜乐地去做。圣经说:“欢欢喜喜地顺服他。”

  这正是大卫的态度:“耶和华啊,求你把你的律例指教我,我必遵守到底。”

  雅各对基督徒说:“我们讨神欢喜是因着我们所做的,不是单因着我们所信的。”这是说明救恩不是赚得的,只是出于神的恩典。不过作为神的儿女,藉着遵从神的命令,你可以讨他喜悦。为何遵从神能讨神喜悦?因为这表示你真正地爱他。耶稣说:“你们若爱我,就必遵守我的命令。”

  当我们不断赞美他,神就欢喜

  没有比接受别人衷心赞美和欣赏更能令我们开心,神也是这样。当我们崇拜仰慕他,他就欢喜。

  挪亚的一生令神喜悦,因为他活在赞美和感恩中。洪水结束后,挪亚所做的每一件事便是筑坛献祭,表达他对神的谢意。圣经说:“挪亚为耶和华筑了一座坛......在坛上献祭。”

  因为耶稣的牺牲,我们不需要像挪亚般献上祭物,取而代之的,却要以”颂赞为祭”、以”感谢为祭”。我们赞美他是神,感谢他的作为。大卫说:“我要以诗歌赞美神的名,以感谢称他为大!这便叫耶和华喜悦......”当我们向神献上赞美与感恩时,一件奇妙的事情会发生:那就是当我们令神欢喜满足时,自己的心灵也同时充满喜乐!

  我母亲很喜欢为我下厨,甚至在我与凯婚后回老家,她都会预备丰富的家常美食。她生命中最快乐的事之一,就是看见这些孩子们高兴地吃喝享受她所预备的食物,我们吃得愈开心,她内心就愈快乐。当然,我们也因着表达对她厨艺的赞赏,而享受取悦她的快乐,这是双方面的享受。因此,每当我吃这顿大餐时,也要取悦母亲,于是皆大欢喜。

  当我们使用我们的才干时,神就欢喜

  洪水之后,神给挪亚这些简单的指引:“你们要生养众多,遍满了地......凡活着的动物都可以作你们的食物。这一切我都赐给你们,如同菜蔬一样。”神说:“现在是生命向前进的时刻了,做我计划人类去做的事,成家立室,耕种养生,真正做人!这正是我造你的模样。”

  你也许认为做”属灵”的事,如读圣经、聚会、祈祷、分享见证才会讨神喜悦。你可能以为神对于你生活的其他部分不关心。事实上,神乐于察看你生命里的每个细节,无论你在工作、嬉戏、休息或进食,他不会遗漏你任何一个动作。圣经说:“敬虔人的脚步由主来指引,他喜悦他们生活中的每一个细节。”

  除了犯罪,我们只要存着赞美神的态度去做每件事,每一件事都能讨神喜悦,包括洗碗、修理机器、推销产品、编写电脑程式、耕种、养家等都能荣耀神。神如同自豪的父母,他特别享受观看你使用他赏赐你的才干与能力。神刻意赐世人不同的恩赐,他造某些人运动神经特别好,又造某些人分析能力特别好。你或许有机械方面的、数学上、音乐上,或上千种其他不同的恩赐,这一切的才干能力都能令神欢喜。圣经说:“他按序塑造每一个人,现在察看我们所做的一切。”

  埋藏你的才能,或试图模仿他人,都不能荣耀神或令他快乐,唯有做你自己才能令他欢喜。当你抗拒自己任何一部分时,就是否认神创造你的智慧和主权。神说:“你没有权利与你的创造主争论!......你不过是被陶匠所创造的陶瓷,泥土不会问:你为何将我造成这个样子?”

  电影”火战车”中,奥林匹克短跑选手艾瑞克李德说:“我相信神造我是有一个目的,但他也使我跑得快,每当我跑步时,我都感到神的欢喜。”后来他又说:“放弃跑步,就是蔑视神。”从来没有不属灵的恩赐,只有被误用的恩赐。现在就开始运用你的恩赐,讨神喜悦吧!

  神也欢喜你享受他的创造,他给你眼睛享受美丽的事物、耳朵享受声音、鼻子与味觉享受味道与美味、皮肤下的神经享受触觉。当你心存感恩,每个享受的行动就成为敬拜的行动。圣经说:“神厚赐百物给我们享受”

  神甚至享受观看你睡觉!当我的孩子还小时,我记得观看他们酣睡的样子是我极大的享受。许多时候,他们日间惹麻烦、不听话,但是他们安睡时却显得很满足、放心、平和。我便想起我多么爱他们。我的孩子们不需要为我做什么,我便能享受他们。单单看着他们呼吸的样子,我已经很快乐,因为我爱他们。往往凝望着他们的胸膛上下起伏,我便开心得热泪盈眶。同样地,当你睡眠时,神也是这样地含着爱凝视你,因为你是他的创作。他爱你,好象你是世上唯一的一个人一般。

  父母从来不会要求子女完美成熟,才能享受他们,父母享受子女每一个成长阶段。同样地,神不会等我们变得成熟才喜欢我们,他爱你,享受你属灵成长的每个阶段。

  或许在你成长的当中,有无法取悦父母的,请你不要认为神对你感觉也是这样。他知道你无法成为完美或不犯罪。圣经说:“他当然知道我们是什么做成的,他记得我们不过是尘土。”

  神察看的是人内心的态度——渴望要讨他的喜悦是你内心最深的渴望吗?保罗的人生目标是:“我们立定心志,无论是生存住在肉身躯体之内,或是因死亡而离开了躯体,都以取悦主为目标。”在永恒的意义里,你生命的焦点应该从”我能从生命中获得多少快乐?”成为”神在我身上可以获取多少快乐?”

  二十一世纪,神正寻找像挪亚的人,就是那些愿意讨神喜悦的人。圣经说:“耶和华从天上垂看世人,要看看有智慧的没有,有讨他喜悦的没有。”过讨神喜悦的人生是否成为你的目的?神会为完全投入这个目的的人成就一切。

  第9天 我的人生目的省思

  思想要点:当我信靠神,他就欢喜。   背记经文:耶和华喜爱敬畏他和盼望他慈爱的人。(诗篇147:11节)   思考问题:既然神知道什么对我是最好的,我应该在生命中哪些部分更信靠他?

华理克

第八天 被造是为讨神喜悦

你创造了万物,你享受创造和万物的存在。(启示录4章14节)

上主喜爱祂的子民。(诗篇一四九篇4节上)

神订下计划,要你讨他喜悦。

从你出生的那天开始,神已隐藏在一旁微笑地看着你出生。他要你存活,你的诞生令他非常快乐。其实神并不需要造你,但祂选择造你,是因为祂享受你的存在。你的存在是为了祂的好处、荣耀、目的与欢悦。

你人生的第一个目的便是带给神满足欢心。当你完全明白这个真理时,你就绝对不会再觉得自己微不足道,因为你是有价值的。你在神眼中是这样重要,以致祂要你与祂同享永生,你的价值可有比这更大的吗?你是神的孩子,你带给祂的喜悦没有其他被造之物可以比拟。圣经说:“上帝爱我们,预先决定藉着耶稣基督使我们归属于祂,作为祂的儿女,这是祂所喜悦的,是祂的旨意。”

神赐给你最好的礼物之一是你可以享受欢愉,祂给了你五种官能感觉和感情去经验生命;祂希望你享受生命,而不是忍受生命。你能够享受欢愉,是因为你是照着神的形象被造的。

我们常常忘了神也有情感,祂对事物有极深切的感受。圣经告诉我们,神会忧伤、嫉妒和生气,又有怜悯、悲痛和同情。祂更会快乐、高兴、满足,也会爱、开心、享受、欢乐,甚至发笑!

讨神喜悦是向神敬拜

圣经说:“耶和华喜爱敬畏祂和盼望他慈爱的人。”你做的任何一件讨神喜悦的事情都是敬拜的行动。敬拜好象一颗钻石,是多面向的,要用很长的篇幅才能祥尽讲述,因此在这部分,我们要集中讲座敬拜最主要的几方面。

人类学家指出,敬拜是全人类与生俱来的渴求,神将之安置在我们的本质里面,使我们需要与神联系。敬拜就如吃喝呼吸一般的自然。就算我们不敬拜神,也会找寻替代品来敬拜,即使最终敬拜的是自己。神造我们拥有这种渴望,因为神喜爱敬拜祂的人!耶稣说:“父在寻找敬拜祂的人。”

基于你的教会背景,你也许需要扩大对”敬拜”的了解。你可能以为敬拜是指教会聚会里唱诗、祷告和听道;或者你会联想到仪式、点蜡烛和领圣餐;又或许以为是医病、神迹和各样兴奋的经历。敬拜可以包括这些成分,但却绝不是这些表现而已,敬拜是一种生活方式。

敬拜不仅是音乐

对许多人来说,敬拜等同于音乐。他们会说:“我们的教会以敬拜开始,然后讲道。”这是极大的误解,其实教会崇拜节目中每一个部分都是敬拜的行动。祷告、读经、歌颂、认罪、静默、听道、笔记、奉献、洗礼、圣餐、签委身卡,甚至向其他人问安,都包括在内。

事实上,未有音乐之前已有敬拜。亚当在伊甸园时已开始敬拜,但音乐则到创世记四章21节,犹八出生后才开始被提及。如果敬拜只限于音乐,那些不懂音乐的人就不能敬拜了。敬拜不仅止于音乐。

更糟糕的是,”敬拜”常被误用来形容某一种格调的音乐。”我们先唱一首圣诗,跟着唱一首敬拜拜的歌。”或说:“我喜欢节奏快的赞美诗歌,但最欣赏慢板的敬拜诗歌。”这样将节奏快的、音量大的,或用铜管乐器奏出的称为”赞美”,而慢的,安静的,或由吉他伴奏的则是”敬拜”,都是误用了”敬拜”这个名词。

敬拜与一首歌的格调、音量或速度无关。神喜爱所有不同形式的音乐,因为不论快慢、新旧各音量大小,都是他创造的。可能你不全都喜欢,但神却是。只要是心灵和诚实的敬拜,便是敬拜的行动。

基督徒对于在敬拜时应用哪种形态的音乐,常有不同的意见。他们往往会热切地维护自己选择的音乐,认为它们最符合圣经,或最能荣耀神。事实上,并没有”符合圣经的格调”这回事!圣经里没有乐谱,我们甚至已找不到他们以前所用的乐器。老实说,你所喜爱的音乐只是反映出你的性格和背景,与对神的认识无关。一个民族的音乐在另一个民族的耳中,听起来可能是噪音,但对神来说,祂喜爱并欣赏各种不同的音乐。

后来没有所谓的”基督教音乐”,只有基督教歌词。其实,是歌词而非其音符使一首歌成为圣诗。也没有所谓”属灵”旋律,因为如果我弹奏一首没有歌词的曲子,你根本无从知道它是否为圣诗。

敬拜不是为自己得益

身为牧师,我常收到这样的便签:“我很喜欢今天的敬拜,我从中得益不少。”这是另一个对敬拜的误解,我们敬拜的不是为自己得益,我们敬拜乃是为神。我们敬拜时,目标是为要讨神欢心,而不是让自己开心。

又或许你曾说:“在今天的敬拜中,我毫无得着。”那你敬拜的动机就错了。敬拜不是为你自己,是为了神。当然很多”敬拜”包括相交、造就、交通和传福音,这些都是有益的,但我们不是为自己快乐而敬拜,我们的动机应该是为了要荣耀我们的创造者,并且讨他的喜悦。

在以赛亚书二十九章,神责备人在敬拜时虚伪心不在焉,他们献上的是传统,不能触动神的心,只有热诚和委身才能够。圣经说:“这百姓亲近我,用嘴唇尊敬我,心却远离我;他们敬畏我,不过是领受人的吩咐。”

敬拜不只是你生命的一部分,而是你整个生命

敬拜不只限于教会崇拜,圣经告诉我们:“要时常敬拜他。””从日出到日落都要赞美他。”圣经记载人们无论在做工时、在家里、在战场、在监牢,甚至在床上,都可以赞美神!大卫曾说:“我要时常感谢主,我要不断地赞美祂。”

如果你的人生目的是为了赞美、荣耀并讨神的喜悦,你日常生活中的每一项活动都可成为敬拜。圣经说:“你们或吃或喝,无论做什么,都要为荣耀神而行。”马丁路德曾说:“农场女工也可以透过挤牛奶来荣耀神。”

我们怎么才能做第一件事都荣耀神呢?只要把每件事都看成是为主而做的,并且在做的时候不断地与他交谈。圣经说:“无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的。”实行敬拜生活的秘诀就是将所做的每一件事当做是为耶稣做的。”要将你平时每天生活上的事如睡觉、吃饭、上班、和其他琐碎事都当作献祭放在神面前。”当你将所做的献给神,并且在做的时候意识他的同在,工作便成为敬拜。当我与妻子开始谈恋爱时,我每时每刻都想念她。早餐时、开车上学时、上课时、排队付钱时、加油时,都不住地想到她!我常自言自语地提到她,又常思念她的可爱之处。虽然我俩相隔数百哩,在不同的大学念书,但因为我时刻想着她,就感觉与她很接近,全然陶醉在她的爱中。真正的敬拜正是如此————-爱上了主耶稣。

第8天 我的人生目的省思

思想要点:我被造是为讨神喜悦。 背记经文:耶和华喜爱他的百姓。(诗篇149:4上) 思考问题:我可以从哪一件寻常事物开始,把它当作是为主做的来做?

华理克

第七天 所有一切的缘由

因为万有都是本于祂,倚靠他,归于祂。愿荣耀归给祂!(罗马书十一章36节)

万有都是耶和华照祂旨意造的。(箴言十六章4节)

一切都是为了祂。

宇宙存在的最终目的是显明神的荣耀。没有神的荣耀,一切都归于无有。

神的荣耀是什么?那是祂自己,也是祂的本质、尊贵、光辉、能力的彰显以及祂临在的氛围。神的荣耀是祂美善以及一切真实、永恒的本质的表达。

神的荣耀在哪里?只要我们举目观看,所有神创造的都反映出他的荣耀。从微小的生物到广大的银河,从日落和星星到风暴和四季,全都把造物者的荣耀显明了。从大自然我们看到神是大有能力的:祂欣赏变化,他喜爱美丽,祂井井有条,满有创意和智慧。圣经说:“诸天宣布神的荣耀。”

自古以来,神用不同的境况向人彰显祂的荣耀。首先在伊甸园、再向摩西、在会幕、在圣殿,然后藉着耶稣直到现今藉着教会将祂的荣耀显现。神也用火、云、雷、烟和灿烂的光彩,把祂的荣耀表达出来。神的荣光在天上照亮一切。圣经说:“那城内又不用日月光照,因有神的荣耀光照。”

我们从耶稣身上最能看见神的荣耀。耶稣是世上的光,显明了神的本质,使人看得清清楚楚。因耶稣来到世间,我们不需要再摸索揣测神是谁。圣经说:“祂是神荣耀所发的光辉。”耶稣来了,使我们真正明白什么是神的荣耀。圣经说:“道成了肉身,住在我们中间,我们看到祂的荣光......充充满满地有恩典和真理。”

神的荣耀是固有的,因为祂是神,这是祂的本质。我们不能增加祂的荣耀,就如我们不能让太阳更光亮。但神命令我们认识祂的荣耀、尊崇祂的荣耀、宣扬祂的荣耀、赞美祂的荣耀、反映祂的荣耀,并为祂的荣耀而活。为什么?因为神配得!我们应该将所有一切的荣耀归给他。因为神创造万有,因此他配得一切的荣耀。圣经说:“我们的主,我们的神,你是配得荣耀、尊贵、权柄的。因为你创造了万物。”

整个宇宙只有两种被造物不归荣耀给神,就是堕落的天使(魔鬼)和我们(世人)。一切的罪,其根源就是不归荣耀给神,也就是爱其他的东西胜过爱神。拒绝将荣耀归给神是骄傲悖逆,也就是这个罪致使撒但以及我们跌倒殒落在罪中。我们都曾为自己的荣耀而活,却不为神的荣耀而活。圣经说:“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。”

从来没有人把神当得的所有的荣耀归给祂,这是我们最大的过犯与罪恶。另一方面,为神的荣耀而活是我们一生所能达到的最大成就。神说:“他们是我的子民,我为了自己的荣耀造了他们。”因此,为神的荣耀而活是我们人生所能达到的最大成就。

怎样把荣耀归给神?

耶稣对天父说:“我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了。”耶稣以成就神的旨意来归荣耀给神,我们也应当如此。任何受造之物若达成其受造的目的,便是归荣耀给神。鸟以飞行、鸣唱、筑巢归荣耀给神,就连细小的蚂蚁,当它达成其受造目的时,也归荣耀给神。爱任纽曾说:“一个充满生机的人就是神的荣耀。”

荣耀神的方法有很多,这些可以归纳成神对于我们人生的五个目的。本书以下的篇幅将要仔细来研讨。以下是概观:

以敬拜归荣耀给神

敬拜是我们对神的第一个责任。我们以享受来敬拜神。鲁益师说:“当神命令我们荣耀祂时,其实是要我们去享受祂。”神要我们的敬拜是出于爱、感恩与欢喜,而不是当成责任。正如白约翰说:“当我们因祂而满足时,也就是我们最荣耀祂时。”

敬拜远超过向神赞美、歌颂、祷告。敬拜是享受神、爱神,并为祂的目的献上我人自己的一种生活方式。当你为神的荣耀使用你的生命时,你所做的每一件事都能成为敬拜的行动。圣经说:“用你全身作义的工具来荣耀神。”

以爱信徒归荣耀给神

你一经历重生,便成为神家里的人。跟随基督不只是相信而已,也包括归属于神的家,并且要学习爱神大家庭。约翰曾这么写:“我们彼此相爱便证明我们已经出死入生了。”保罗也说:“所以,你们要彼此接纳,如同基督接纳你们一样,使荣耀归与神。”

学习以神爱人的方式去爱别人是你的责任,因为神是爱,这样做就是荣耀祂。耶稣说:“我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们如果彼此相爱,世人就会认出你们是我的门徙了。”

以效法基督归荣耀给神

我们既重生归入神家,神就要我人的灵命成熟。什么是灵命成熟的表现呢?就是我们的思想、感情和行为愈来愈像耶稣。你愈效法基督,就愈能荣耀神。圣经说:“当神的爱在我们里面做工时,我们就愈来愈像他,把他的荣耀更丰富地反映出来。”

你接受基督后,神已给了你新的生命和特质。在你的一生里,神会继续改变你的品格。圣经说:“愿你结满了耶稣基督所赐仁义救恩的果子,叫荣耀称赞归与神。”

以服务他人归荣耀给神

我们每个人都是神特别设计的,祂给我们不同的才干、恩赐和技能,这一切都不是偶然凑合而成的。神给你这些能力不是为了你自私的目的,乃是为了使人得益,正如别人也是为你能获益的缘故,而拥有神所赏赐的才干。圣经说:“按着自己所得的才干彼此服务,好好运用上帝赐给你们各样不同的恩赐......能服事人的,要本着上帝所赐的力量去服事,好叫上帝得着荣耀。”

以传扬主爱来归荣耀给神

神不要我们把祂的爱和祂的旨意收藏起来成为秘方。我们一旦认识了真理,他就期望我们与人分享。领人认识耶稣,帮助人找到他们人生的目的,预备他们走向永生的道路,这个职分是我们极大的荣幸。圣经说:“神的恩惠带领多人归向基督时.....,神就更多地得着荣耀。”

你为何而活?

你的余生若要为荣耀神而活,就必须在你的优先次序、人际关系、行程表、及其他一切事情上有所改变。有时候,这意味着选择一条难走的道路。即使耶稣也曾经历过这挣扎。当他知道快上十字架时,他喊叫就:“我现在真是心乱如麻,不知说些什么才好,父上帝啊!救我离开这个时候吧!然而,我原是为这时刻来的,父上帝啊!荣耀你的名吧!”

当耶稣面临叉路时,祂究竟选荣耀神、成就神旨意的路,还是选自私过舒适生活的路呢?你也面对同样的抉择,到底要为自己的目标、舒适、快乐而活,还是为那已经应许我们要赏赐永远报偿的神的荣耀而活呢?圣经说:“紧紧抓住自己生命的,就要失丧性命;但你若放开自己的生命......就要拥有真实的生命到永生。”

这是好好把事情弄清楚的时刻了,你到底要为谁而活?是为你自己,还是为神而活?你可能犹豫不决,不知道自己有没有为神而活的力量。请不必担心,如果你决定为他而活,神会供应你一切所需要的。圣经说:“上帝已经用祂神圣的能力,把我们过敬虔生活所需的一切给了我们,这恩赐是藉着那位呼召我们来分享祂自己的荣耀和善德的上帝而得的。”

神正邀请你,以成就祂造你的目的生活来荣耀祂。这实在是生活的唯一道路,除此以外都只能算是生存罢了。真正的生命始于完全把自己交托给耶稣基督好一刻,假如你不清楚是否已做到,你要做的只是相信并接受就行了。圣经应许说:“凡接待祂的,就是信他名的人,他就赐他们权柄作神的儿女。”

你要接受神的邀请吗?

首先,你要相信,相信神爱你并为他的目的造你,相信你不是偶然诞生在这世上,相信你被造是为要活到永远;相信神拣选你,并要你与为你钉死在十架上的耶稣有一份美好的关系;相信不管你曾做过什么事,神都要饶恕你。

其次,你要接受。接受耶稣进入你的生命,做你的救主和生命的主,接受他赦免你的罪,接受他的灵,这圣灵能赐你力量来成就你人生的目的。圣经说:“凡是信和倚靠子的,就能得到一切,并有永永远远的生命。”不论你此刻在哪里,我邀请你低头安静做这个会使你永远改变的祷告:“耶稣,我相信你,我接受你。”请照着做吧!

假如你刚才诚意祷告,恭喜你!欢迎你加入神的大家庭!现在你已经可以开始经历,并成就神在你生命中的目的。我极力劝你把经历与人分享,因为你会需要别人的支持。如果你写信给我,我会寄上一本小册子,叫做”灵命成长的第一步”。

第7天 我的人生目的省思

思想要点:一切都是为了神。 背记经文:因为万有都是本于他,倚靠他,归于他。显荣耀归给他。(罗 11:36) 思考问题:在日常生活中,我怎样能更清楚地觉察到神的荣耀显现在我周围呢?

华理克

标杆人生:第六天 人生是一项暂时性的任务

主啊!求你叫我晓得我的生命多么短促,我的寿数有多少,我的生命如飞逝去。(诗篇三十九篇4节)

我不过是人间的过客。(诗篇一一九篇19节上)

人生在世是一项暂时性的任务。

圣经里充满许多比喻,都教导我们关于人在世生命的短暂与虚幻无常。生命被形容为一滴朝露,一名快跑者,一次呼吸,一缕轻烟。圣经说:“我们不过从昨日才有......我们在世的日子好象影儿。”

要善用你的人生,必须不忘两个事实:第一,和永恒相比,人生极其短暂;第二,尘世只是暂时的居所,你不会在这里停留很久,所以不必太过依恋。求神帮助你学习从他的眼光去看人生。大卫祷告说:“主啊,求你使我明白我在世的年日何其短暂,让我了解我在这里只能再留片刻。”

圣经一再地用他乡客旅来形容人生在世的短暂,这不是你永久的家乡,也不是你最终的归宿,你只是个过客,暂时往访罢了。圣经用外地人、客旅、外国人、陌生人、访客、旅客等字眼,来形容人生在世的短暂,大卫说:“你们既称上帝为你们的父,就应该在世上像寄居者那样生活。”

有许多人从世界各处移民到美国工作,却仍然保留自己祖国的公民身份。他们被要求携带居留证(一般称作”绿卡”),准许他们虽然不是本地公民也可以在此工作。基督徒也应该携带属灵绿卡来提醒自己,我们的公民身份是在天堂,神说他的儿女对人生的想法应该有别于非信徒,”他们......专以地上的事为念。我们却是天上的国民,并且等候救主。”真正的信徒明白在地上的几十年生命之外,还有更长远的生命。

你的身份系于永恒,你的家乡是天堂。当你掌握到这个真理时,你就不会再汲汲营营地要赚得全世界了。神对于那些只为现今而活、认同属世价值观与生活方式的人率直地警告其危险。当我们与世俗的试探眉来眼去地调情时,神称之为属灵的奸淫。圣经说:“你们这些淫乱的人哪,岂不知与世俗为友就是与神为敌吗?”

假设你被指派代表你的国家到敌国去担任大使,你可能需要学习那国的语言,适应一些当地的文化与风俗,有好的礼节并完成任务。作为使节,你不可能在敌阵中孤立自己,你必须和他们保持联系才能达成使命。

但倘若你在那里过得非常自在,以致爱上那个国家,把它当作自己的家乡,你的忠贞与使命将会改变,作为使节的角色将有所妥协。本来是代表你祖国的使者,却成了叛徒。

圣经就:“我们是基督的使者。”可悲的是,许多基督徒出卖了他们的王和他的国度。他们愚昧地以为既然生活在世上,这世界就是他们的家乡。他们错了!圣经清楚地说:“朋友,这世界并非你家,不要太自得其乐,千万别因纵容私欲而赔上了灵魂。”神警告我们不要过于依恋周遭的一切,因为它们都是暂时的。圣经告诉我们说:“在世上有享受的,要学习对世界毫无留恋,因为我们眼所见的世界,很快就要过去了。”

与以往世代相较,现今多数西方世界的生活是前所未有的舒适,我们不断被娱乐、取悦与迎合。面对五光十色魅惑人的媒介,确实容易让人忘记追寻幸福快乐并不是人生的目的。

唯有当我们谨记人生是试验、是信托,是暂时性的任务时,这些东西的吸引力才不再支配我们的生命。我们是为更美之事而预备的,”因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”

“世界不是我们最终的家乡”,这个事实也解释了何以基督徒在世上要经历许多困难、忧伤与拒绝。这也解释了为什么一些神的应许似乎未曾兑现,一些祈求似乎未得应允,一些情况似乎很不公平。因为还不到故事的结局!

为了让我们不至于太过依恋这个世界,神容许在我们的人生感受到深深地不满足,是一种在今世永远无法被满足的渴望。我们在这里不可能完全快乐,因为本来就不当如此!这里不是我们终极的家园,我们是为更好的事物而被造的。

鱼绝不会喜欢住在陆地上,因为他是为水中生活而被造的,你若不许鹰展翅飞翔,他必然无法满足。你在世上永远不会完全满足,因为你是为更大的目的而被造的。你在此生会有一些欢乐的时光,但与神为你所安排的相比,这些欢乐都显得微不足道。

了解”人生在世只是暂时性的任务”,必会完全改变你的价值观。你会以永恒的价值为决策的关键,而不着眼于短暂的价值。正如鲁益师所说:“不是永恒的,就毫无用处。”圣经说:“原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的。因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”

你若以为,神对你的人生期望一如世人的想法,就是物质丰厚、功成名就,这便是致命的错误。丰盛的生命和丰富的物质扯不上关系,对神的忠心也并不保证事业成功,甚或事奉成功。因此,绝对不要注目于暂时的荣誉。

保罗是极其忠心的人,最后却要坐牢;施洗约翰也尽忠,下场却是被斩首。千千万万忠心的人,有的作了殉道者,有的丧失所有,也有的到了生命终点仍是籍籍无名,不过这个”生命的终点”,却绝非真正的终点!

在神的眼中,最伟大的信心英雄并不是那些在世飞黄腾达,有财有势的人,而是那些认定人生是暂时性任务、忠心服事、向往永恒奖赏的人。圣经提到这些神国英雄榜时,是这样说的:“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的......他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以神被称为他们的神,并不以为耻,因为他已经给他们预备了一座城。”你在世的时间并不是你生命经历的全部,必须等待到达天堂时,后半部的经历才会揭晓。故此,我们要靠信心才能在世上过客旅的生活。

有一个为人所乐道的故事,是关乎一位退休回国的宣教士。他和美国总统同船回国。抵达时,岸上挤满了欢呼的群众,又有军乐队、红地毯、鲜明的旗帜及传媒界列队欢迎总统。而这位宣教士却静悄悄地下了船,根本没有人注意到他。他觉得既自怜又自怨,不禁开始向神抱怨,神却温和地提醒他:“我的孩子,你还未回到家呀!”

你到达天堂不用两秒钟便会大声自问:“为什么我把那些暂时性的东西看得那么重要?””我到底在想什么?””为什么我浪费这么多时间、精力和才智在那些不能持久的事物上?”

当人生遇到困难,当你被疑惑击倒,或当你质问为主而活是否值得时,请记住,你还未回到家中。当你过世时,你不是离家,而是回家。

第6天 我的人生目的省思

思想要点:这世界并非我家。 背记经文:原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的,因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。(林后 4:18) 思考问题:人生在世既是暂时性的任务,我该如何改变我现今的生活方式?

华理克

标杆人生: 第五天 从神的观点看人生

  你们的生命是什么?(雅各书4章14节下)

  我们所理解的事物,不在于他们本身是怎样,而在于我们本身是怎样。——林肯

你的人生观塑造你的人生。

  你对生命的看法,决定你一生的命运。你的看法会影响你怎样投资你的时间、运用金钱和才干,以及处理人际关系的态度。

  想了解别人最好的办法之一是问他们:“你对人生的看法如何?”你会发现人人都有不同的答案。有人告诉我:“人生是一个马戏团、一片地雷阵、一列云霄飞车、一块拼图板、一首交响曲、一趟旅程、一支舞蹈。”有人曾说:“人生是一部旋转木马,有起有落,有时只是不住地转。”又有人比喻:“生命有如一辆配备十段变速的脚踏车,有些档却从未用到。”更有人说:“生命有如一场牌局,无论手中握的牌如何,你都得玩。”

  倘若请你描绘你的人生图像,你脑海中会出现什么?那图像就是你的人生比喻,这就是你自觉或不自觉的人生观,也反映你对人生的看法和期望。人们往往透过衣着、饰物、汽车、发型、保险杆的标语,甚至纹身,把他们的人生比喻表现出来。

  这个隐藏的人生比喻对你的影响远超过你所知晓,它决定你的期望、你的价值观、你的人际关系、你的目标,以及你处事的先后次序。举例来说,如果你认为人生是一场派对,你最重视的是如何寻开心;如果你看人生是一场赛跑,你所重视的是速度,因而你经常匆匆忙忙;如果你看人生是马拉松比赛,你所看重的是耐力;如果你看人生是一场战争或游戏,你会看重输赢。

  你的人生观是怎样的呢?你或许是建基于一个错误的比喻上。要达到神造你的目的,你要挑战传统智慧,以圣经的人生比喻来代替。圣经说:“不要向这世界看齐,要让上帝完全改变你们的心思意念,你们就会明白上帝的旨意,知道什么是良善、完全,是他所喜欢的。”

  圣经提供了三种比喻来教导于神对人生的看法:人生是一场考验、一个信托,及一项暂时的任务。这些看法就是目的导向人生的基础。现在我们先看头两项,第三项将于稍后讨论。

人生是一场考验

  这种比喻在圣经中多次出现,神不断在试验人的品格、信心、顺服、爱心、正直以及忠诚。试验、引诱、熬炼、考验等字眼在圣经中出现超过二百次之多。神考验亚伯拉罕,要他献以撒为祭;也考验雅各,要他多会出几年的劳力,才可娶拉结为妻。亚当、夏娃在伊甸园的考验中失败了,大卫也曾多次在考验中失败,但圣经中亦有许多胜过考验的例子,如约瑟、路得、以斯贴、但以理等等。

  经过考验,品格就能够被塑造及显明出来,而整个人生就是一场考验。神总是考验你,他经常注意你如何面对他人、困难、成功、冲突、疾病、失望,甚至天气!就连替人开门或从地上拾起废物,以及你对服务员和侍应生的态度等等简单的行动,神也在留心观察。

  我们不知道神要你面对的所有考验,但基于圣经,我们可以预估其中一部分。你要面临的考验包括:重大的改变、延迟兑现的承诺、不可能解决的难题、未蒙应允的祈求、无理的批评、甚或无辜的悲剧。在我的人生中,我发现神用难题来考验我的信心,以处理财物的态度来考验我的盼望,也透过人来考验我的爱心。

  人生很重要的一个考验就是当你感觉不到神的同在时,你会如何反应。有时神会故意退隐,让我们感受不到他的同在。犹大王希西家就曾经历过这个考验,圣经说:“上帝就离开了他,为要试验他,好知道他心中的一切。” 希西家曾经享受与神亲密相交的喜乐,但在他生命中的重要时刻,神却叫他孤立无助,以此考验他的品格,显露他的弱点,为的是要预备他能担当更多的责任。

  当你明白人生是一场考验时,你就会知道人生没有一件事是无关痛痒的。即使最微不足道的事件,对你品格的培养都至为重要。每一天都重要,每一刻都是你成长的机会,会让你的品格继续成长、更能表达爱心,更倚靠神。有些考验似乎势不可挡,另有一些你可能全然不觉,但这一切都有永恒的意义。

  可喜的是神要你胜过这些人生的考验,因此,他绝不容许你面临的考验大过他所给你去应付的恩典。圣经说:“你们所受的试探,无非是人受得起的。上帝是信实的,他心不容许你们受试探过于你们抵受得住的,而且在受试探的时候,必定给你们一条出路,使你们能忍受得住。”每一次你胜过一个试验,神都知道,并且为你预备了永恒的奖赏。因为圣经说:“能忍受试炼的人是有福的,因为他经过考验之后,必得着生命的冠冕,这冠冕是主应许给爱他的人的。”

人生是一个信托

  这是圣经提供的第二个人生比喻。我们在世上的时间、精力、才智、机会、关系、资源等等,都是神的恩赐,托付我们为他照顾并管理。无论神所赐的是什么,我们都只是他的管家。要明白这个管家的观念,先要承认神是世上所有一切的主宰。圣经说:“地和地上所充满的,世界和住在世上的,都是属于耶和华的。”我们在世上短暂的年日中,其实并没有真正拥有什么,都不过是神借给我们在世时使用而已。在我们出生之前,一切原是神所有,而当我们离世之后,神会把这一切借给其他人使用,你只不过暂时享用罢了。当神创造亚当夏娃之后,他委派他们管理万物,指派他们作他的财产信托人,圣经说:“上帝赐福给他们,说:“你们要生养许多儿女,使你们的后代遍满全世界,控制大地。””

  神给人的第一份工作,就是管理并照顾神在世上的东西。他从来没有废除这个角色,这也是我们今天人生的目的之一。我们应视所享用的每一样东西为神所托付的。圣经说:“你们有哪一样不是上帝所赐的呢?若你们一切都是从上帝而来的,那又有什么值得你自尊自大、目空一切、好像什么都是自己的功劳呢?”

  多年前,一对夫妇让我们使用他们坐落于夏威夷海滨的华美别墅度假。那是我们绝对负担不起的旅游经历,令我们非常享受。他们再三叮咛:“就当是自己的家吧!”我们也就恭敬不如从命!泳池、美食、毛巾、碗碟,甚至睡床都随心所欲,尽情享用。但是,我们自始自终清楚明白这地方不是我们的,所以也特别小心处理每一样东西。我们因而享受了可以使用却无须拥有的好处。

  我们的文化告诉我们:“不属自己的东西,你必不会珍惜。”但基督徒的人生有更高的准则:“因为这全是属于神的,我一定要尽力爱惜保管。”圣经说:“管家最重要的条件是忠于职守,诚实可靠。”主耶稣常指出人生是一个信托,并且用许多故事来阐明我们对神应负的责任。在按才干受托付的故事中,一个事业家在出国前把家业交托给仆人看管,回来后论功行赏说:“你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理,可以进来享受你主人的快乐。”

  当你行完人生路时,神会察看给予你的托付,对你作出评价和奖赏。因此,你所做的每一件事,就算是日常简单的琐事,都有永恒的意义。倘若你看一切都是神的信托,神应许会在永恒中有三个奖赏。首先是神会肯定你的价值,他会说:“好!做得好!”其次是他会提升你,在永恒中接受更重大的责任:“我要让你管理更多。”然后是一个荣耀的欢度:“进来享受你主人的快乐。”

  大多数人都未能明白金钱是从神而来的考验与托付。神以钱财来教导我们信靠他。对许多人来说,金钱的确是最大的考验。神察看我们如何使用金钱,以此考验我们是否值得信赖。圣经说:“如果我们在不义的钱财上不忠心,谁还把真实的钱财托付给你们呢?”

  这是一个很重要的真理,神说,我处理钱财的态度与我的属灵生命有着直接的关系!我怎样管理使用我的金钱(属世的财宝),决定神可以托付我多少属灵的福气(真正的财富)。让我问你一句:你处理金钱的态度有否阻碍了神在你人生中更多的作为呢?你配得更丰富的属灵财宝吗?

  耶稣说:“多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要。”人生是考验和信托,神给你愈多,他也期望你负更大的责任。

  第5天 我的人生目的省思

  思想要点:人生是一场考验与信托。   背记经文:人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。(路 16:10)   思考问题:最近发生什么事,让我明白这原是来自神的考验?神所给我的最大托付是什么?

华理克

标杆人生:第四天 为永恒而创造

神......将永生安置在世人心里。(传道书3章:11节)

神创造的人类绝不是只为生存于世上一朝半日而已!人是为永生而被造的。——林肯

生命绝非仅止于此生。

人生在世,其实只是彩排,为未来公演之日作准备。死后,在永恒中,你逗留的时间将比今世长久得多。人世间只是舞台、赛前的热身操、进入永生前的考验期。此生本为来生而预备。

你活在世上最多不过百年光景,但在永恒中你将度过无穷岁月。你在地上的日子,正如汤玛斯爵士说:“不外乎是永恒中的一个插曲。”你原是为永恒而造。

圣经说:“(神)将永生安置在世人心里。”你天生便是有追求永生的本性。因为神原是照着他自己的形像造人,要人活到永恒。虽然我们知道人人终有一死,死亡看来还是既不自然又不公平,原因是神在我们的脑中早已种下寻求永生的意念。

你的心脏总有停止跳动的一天,那便是你物质生命存活的终止,人生在世的句号,但却不是你的终局。你的肉体不外是你灵魂的暂居之所。圣经形容你的肉体是”帐棚”,而你的将来的身体则被喻为”房屋”。圣经说:“我们原知道,我们这地上的帐篷若拆毁了,必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。”

人生在地上或许有很多选择,但永恒却只有两个选择:天堂或地狱。你与神永恒的关系将由你与他在地上的关系决定。你若学会如何爱慕、信靠神的儿子——-耶稣,你会被邀请与他分享永生;但若拒绝他的爱、宽恕与救赎,你将永世永远与神分离。

鲁益师说:“世上有两种人,一种人对神说:“愿你的旨意成就’;另一种人,神则对他说:“好吧,随你所欲。””可悲的是,太多人选择了今生不与主同行,以致要在永恒中与他永别。

当你明白,今生不是只有目前,而是为未来的永生作准备时,你的生活方式自然会有所改变。你会开始按照永恒的准则来生活,这将会影响你处理人情事故的态度与方式。很多以往认为十足重要的活动、目标与问题,刹那间变得不值一顾了。因为你愈接近神,万物就愈变得微不足道。

当你活在永恒之光下,你的价值观便会有所改变。你会更懂得善用金钱和时间。你会重视人际关系和品格超过财富、成就,甚至欢乐。你会重整优先次序:追上时代脉动、时装潮流或流行的新价值,都显得无关紧要了。保罗说:“我先前以为对我非常重要的,现在因着基督所行了的,再不看重了。”

如果你在这世上的生命便是你的一生,我会促请你马上好好享受生活。别管什么道德、美善,更无须忧虑后果,只管放纵私欲。但是事实并非如此,死亡不是终点站,而是你进入永恒的中转站,因此你要承担在世上所做的一切后果。今生所做所为的一切,都会在永恒中发出回响。

现世生活最可怕的就是只顾目前。若要能善用你的今生,必须时刻有永恒的意念与价值观。今生绝不只限于目前!今天只是冰山一角,永恒才是你没看见的全貌。

在永恒中与神同在会是如何呢?坦白说,以我们有限的头脑实在无法完全领略属天的奇妙与伟大。这好像你向一只蚂蚁解释什么是电子网络一样,徒劳无功!用来形容解释永恒之乐的字句,确实还未被创造出来!如圣经所说:“上帝为爱他的人所预备的,是人见所在地未见,闻所未闻,甚至是想也想不到的那么的美好。”

然而,神早已在他的话语之中让我们隐约一瞥永恒的点滴。我们知道,此刻神正在为我们准备永久的住处。在天堂我们会与已信主的挚爱亲朋相会,不再有痛苦愁烦;我们亦会领受我们在地上尽忠的奖赏,并且会获派去做我们喜欢的工作。我们不会躺在云端,头顶着光圈弹竖琴!我们将会与神共聚,永不分离。有一天,主耶稣会说:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。”

鲁益师在他的七册儿童寓言名著《那里亚故事集》的最后一页捕捉了这个永恒的概念:“对我们来说,这便是所有故事的终结......但对他们却是真正故事的序幕。这世上的岁月......有如对面和目录,现在才是那伟大故事第一章的开始,虽然从没有人阅读过,但故事的发展却从未停止过,并且总是一章比一章精彩。”

神对你这一生有一个目的,但这目的却不限于此生。他的计划远超越你在这地上所度过的几十年。你所拥有的不是”一生难得一次的机会”,而是跨越今生的机会。圣经说:“耶和华的筹算永远立定,他心中的思念万代常存。”

人们通常只会在追思礼拜上才想到永恒的问题,而且往往流于肤浅、伤感的想法,对永恒抱着无知的看法。你或许觉得整天想着死亡是病态,但其实逃避死亡的事实,才真正是不健康的想法。只有傻瓜才会完全不为人人都知道终要发生的事来打算、浑浑噩噩地过他的一生。我们其实应该多思想一点永恒,而不是不加理会。

你在母腹中所度过的九个月,并非是行程的结束,而是为生命的开始作准备。同样地,此生是为来生作准备。你若藉着耶稣与神结合,便无须惧怕死亡,这正是通往永生之门。当面临死亡时将是你人生在世最后的一刻,却不是你的心头,乃是进入永生的生日。正如圣经上记载:“我们在这世上原来就没有永久的家,乃是寻求那将来在天上永恒的家。”

以永恒作准绳,我们在世不过是一瞬之间,但其结果却存至永远。今生的行为要成为来生的终局。我们应该”晓得我们住在肉体内的日子愈久,便和主耶稣在天家重聚的分离愈久。”数年前有句流行的口号鼓励人每天活得”像是生命的最后一天。”亨利马太说:“我们每天都该为自己最后的那日作准备。”

第4天 我的人生目的省思

思想要点:生命并不止于此时此地。 背记经文:这世界和其上的情欲都要过去,唯独遵行神旨意的,是永远常存。(约翰一书2:17节) 思考问题:既然我为永恒而受造,那么从今日起,有哪件事我应停止去做,哪件事我应开始去实行?

华理克

标杆人生:第三天 什么在主导你的人生?

我又发现人极尽能追求功名,原是出于竞争的心态。(传道书4章:4节)

人若没有目标,就像船缺了舵——成了流浪汉、废物、人间渣滓。——汤玛斯.柯利

每个人都由某物主导他的人生。

大多数字典给”主导”的解释是:“引导”、”控制”或”指向”。当你开车、钉钉子、打高尔夫球时,你便是在引导、控制、指向。你人生的主导动力是什么呢?

此刻或许你正被困难、压力、期限所驾驭,或是被痛苦的回忆、不断的恐惧或潜意识信念所控制。人生会被千百种不同的情况、价值观和感情所支配。以下是其中最普遍的五种:

被罪咎驾驭的人

这些人一辈子不停地后悔并隐藏他们的羞耻感;被罪咎驾驭的人受回忆的掌控,他们往往不自觉地以破坏自己的成功来自我惩罚。当该隐犯了罪,他的罪咎使他与神隔绝,神对他说:“你必四处漂泊,在地上流浪。”这正是今日许多人的写照,漫无目的四处漂泊流浪。

我们都是过往的产物,却不一定要成为过往的囚徒。神对你的目的不会受制于你的过往。他曾使杀人犯摩西变成领袖,也曾把懦夫基甸变为勇敢的英雄,他当然也可以在你的余生中成就奇妙的事。神常给人重新开始的机会。圣经说:“蒙主赦罪的人多么有福啊!......心里没有诡诈,上帝又算他为无罪的人是多么有福!”

被忿恨驾驭的人

这些人紧抓着所受的伤害,不愿赦免。他们不愿藉着饶恕解除痛苦,反而在心底不断重复回想。被忿恨驾驭的人,有的把怒气压抑在心底,有的发泄出来迁恕他人,二者都既不健康又无济于事。

其实忿恨对你所造成的伤害,远比对你所忿恨的人伤害为大,当你不断为过往的伤害困扰煎熬之际,得罪你的人可能早已将这件事忘得一干二净,继续过他的日子了。

请记住,过去的伤痛无法再继续伤害你,除非你仍不肯把它放开。过去的已经过去了,无法改变,忿恨苦毒只不过是自己伤害自己。为你自己的缘故,不如就把这件事当作一次教训便算了,圣经说:“终身怀恨是既愚昧又无聊的事。”

被恐惧驾驭的人

恐惧可能来自伤痛的经历,不切实际的期望、严厉的原生家庭、或甚至是天生如此。不管原因,被恐惧驾驭的人往往因怕冒险而坐失良机。他们但求保持现状,安全第一而不愿冒任何风险。

恐惧是自制的牢笼,使你不能成为神计划中的人。你必须靠信心和爱心去对付恐惧。圣经说:“完全的爱可以把惧怕驱除,因为惧怕含有刑罚,惧怕的人在爱里还没有完全。”

被物质享受驾驭的人

想要拥有成为他们人生的唯一目标。他们相信拥有愈多就愈快乐、愈重要、也愈安全。其实这三个想法都不真确,拥有物质只能提供短暂的快乐,因为再好的东西也会令人日久生厌,到头来必然又期望得到更新、更大、更好的。

另一个迷思是拥有愈多,自己就愈重要。自我评价与真正的价值是不同的,你的价值并不能以你拥有物质去衡量,神说人生最有价值的东西并不是物质。

最普遍的迷思是认为愈有钱便愈安全,其实不然。财富可能一夕之间便因各种不同因素而失去。真正的安全感只存在于无法从你夺去的事上,那就是你与神的关系。

被别人的期望驾驭的人

这些人容许他们的父母、配偶、儿女、老师或朋友的期望操纵自己的人生。有些人到长大成人都还在取悦他们那无法满足的父母。有些人则被同侪压力所驾驭,总是担心别人会怎么想。很可惜的是,那些随波逐流的人最后往往迷失其中。

我并不知道所有成功之道,但是我确知想要取悦每一个人注定失败。让别人来操纵自己的人,肯定会错失神在你生命中的计划。耶稣说:“一个人不能事奉两个主。”

其他还有许多动力会驾驭你的人生,但这些全部导向一个死胡同————-埋没了的潜能,不必要的压力和失落的人生。

这四十天旅程将告诉你如何过一个目的导向的人生,一个由神的目的主导、指引、控制和推动的人生。人生最重要的是了解神给你的人生目的,这个人生目的是成功、财富、名誉、享乐都无法比拟的。没有目的,人生便只是一连串毫无意义的动作,没有方向的活动及无聊的事件。

目的导向人生的好处

目的导向的人生有五种好处:

人生有目的,生活有意义

我们存在是有意义的,因此有些人用各种方法,如星象或通灵等去寻求这些意义。人生有了意义,就可以忍受任何事。人生若无意义,任何事都会叫人难以忍受。

一位二十多岁的青年曾写过:“我觉得自己是个失败者,因为我努力挣扎成为一个了不起的人物,却连那是什么都不知道,只能过一天算一天。除非有一天我真的找到我的人生目的,我才会觉得自己开始真正活着。

没有神,人生就没有目的;没有目的,人生就没有意义;没有意义,人生就无关紧要,毫无希望。在圣经中,不同时代的人都曾表达这份绝望之情。以赛亚曾埋怨:“我劳碌是徙然;我尽力是虚无虚空。”约伯曾说:“我的年日就这样在绝望中飞逝,毫无希望。”又说:“我毫无生趣,厌弃生命,别理睬我吧!我的生命毫无意义。”人生最大的悲剧不是死亡,而是没有目的。

希望就如空气和水,是人生的必需品。有希望才能面对一切。希伯尼医生发现,他能预知哪些癌症病人会痊愈,他只要问癌症病人:“你想活到一百岁吗?”那些对于人生目的有深切意义的病人会说:“当然想。”而这些病人大多数可以痊愈,因为人生有目的就有希望。

如果你感到绝望,请等等。只要你决定要过一个目的导向的人生,你的生命就会有奇妙的改变。神说:“我知道我为你们安排的计划是要赐福,不是要降祸,乃是要使你们有前途、有希望。”你也许正面临一个你以为无法面对的景况,但圣经说:“神能......充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。”

知道你的人生目的,能简化你的生活

人生目的能帮助你划分你该做和不该做的事,也成了你衡量取舍的准则。你只需自问:“这事会帮助我完成神在我人生的目的吗?”

当你需作决定,安排时间或运用资源时,若没有明确目的就没有准则。你会因当时情况、压力或当时心境来决定。没有目的的人会工作过量而疲于奔命,引致不必要的压力、疲乏与冲突。

你不可能做到别人要求你做的每一件事,你只有足够时间去行神的旨意。如果你无法完成一切,便意味着你想做多过神你去做的(或者,有可能是你电视看太多了)。目的导向的人生会导致更简单的生活形态以及更简明的行程表。圣经说:“虚假炫耀,却是贫乏可怜,简朴清淡,却有丰盛生命。”目的导向的人生会带来心境平和。”上主啊,你把完全的平安赐给意志坚强的人,赐给信靠你的人。”

知道你的人生目的,使人生更专注

人生有目的,你就会集中精力在最要紧的事上,办事就有果效。

人的天性很容易被琐碎的事分心。我们以自己的人生来玩追逐琐碎事务的游戏。梭罗观察发现,人们过着一个”安静的绝望”的人生,今天,更好的描述则是”无目标的骚动”。许多人就像陀螺,毫无目的不停地以高速转动,但始终留在原地,毫无进步。

没有清楚的目的,你会不停地转换方向、工作、人际关系、教会或其他外在事物。期望每一次改变会解决你的困扰或填满你内心的空虚。你心想:“或许这次会不一样。”可是真正的问题————-缺乏焦点与目的————-并没有解决。

圣经说:“不要作糊涂人,要明白主的旨意如何。”

我们可以从光学中看到焦点的重要。分散的光只有极少的能力和作用,但把它们凝聚起来却可以形成巨大的能源。用一面放大镜可以凝聚太阳光,而点燃和纸张。当光被集中成为雷射线时,连钢铁都能穿透切断。

专注又有目的的人生是大有能力的。能改变历史的伟人,都是生活专注的人。例如使徒保罗,他几乎是一手独力把基督信仰传遍罗马帝国。他的秘诀就是过一个专注的人生。他说:“我将我所有的精力专注在一件事上,就是忘记背后,努力面前的。”

如果你要有所作为,便要专注!不要再池边戏水,不要想什么都做;少做些,甚至删除一些好的活动,只专心做真正要紧的事。不要将活动绩效混为一谈,你很可能非常忙碌却毫无目的,那有何意义呢?保罗说:“要专心竭力追求目标,我们心里所想要的一切,神会赐给我们。”

知道你的人生目的,生命才会有动力

目的往往会带来热忱,没有任何东西比清晰的目的更有动力。反之,缺乏目的的人,不会有热忱,对他来说,就算是起床这样简单的事,也是一件大事。我们疲累、乏力和失去喜乐,常常是由于一些无意义的工作,而非因工作过劳。

萧伯纳曾说:“人生真正的喜乐是当你感到自己是为伟大的目的而活,是当你觉得自己是大自然的力量,而不是无病呻吟、自怨自艾,只懂得埋怨世界不能令你快乐。

知道你的人生目的,预备你面对永生

许多人穷毕生之力要在世上名留千古,希望死后仍然被人所怀念。但至终最重要的却不是他人对你的看法,而是神对你的看法。人们往往没有领悟到,所有的成就最终都会被超越,纪录会被打破、名声会褪色、贡献会被遗忘。杜布森博士在大学读书时的志愿是要当学校的网球冠军。当他的奖杯被永久放在学校的奖杯陈列柜时,他觉得非常自豪。多年之后,有人把奖杯邮寄给他,并告诉他那是他们在学校装修时从垃圾箱里找到的!杜布森说:“不久之后,所有奖杯都会被人当废物丢弃。”

在世上留下遗产是短视的,智者会花时间去建立不能朽坏、永恒的基业。你生存在世上不是为了要人记念,而是为永恒作准备。终有一天,你会站在神的面前,在你进入永恒之前,他要查核你的一生。圣经说:“我们都要站在神的审判台前.....这样看来,我们各人都要把自己的事向神交代。”庆幸的是,神原希望我们通过这个考试,因此他把试题预先给了我们。根据圣经,神会问两个重要的考题。

第一,”你怎样对我的儿子耶稣基督?”神不会查问你的宗教背景或对教义的看法;唯一要紧的是,你曾否接受耶稣为你所做的一切?是否学习爱他并信靠他?耶稣说:“我就是道路、真理、生命;若不藉着我,没有人能到父那里去。”

第二,”你将我所给你的用来做什么?”你的一生做了什么?这包括神给你的恩赐、才干、机会、精力、关系和资源等等。你把它们全用在自己身上呢?抑或用在完成神为你预定的人生目的上?

这本书就是要帮助你预备好回答这两个问题。第一个问题决定你将来会在哪里度过永恒。第二个问题则决定你在永恒中做什么。当你读完本书时,你便知道如何回答这两个问题了。

第3天 . . . → Read More: 标杆人生:第三天 什么在主导你的人生?

第三十六天 为使命而被造

我是你的创造者。在你未出生之先,我已经看顾你。(以赛亚书44:2节上)

神不玩掷骰子的游戏。——爱因斯坦

你的存在绝非偶然。

你的出生不是一个错误或不幸,更不是自然界胡乱拼凑而成。你的父母未必有计划地将你生下,但神却是。事实上,你的出生在他意料之中,是他所期待的事。

在你父母还未孕育你的时候,你的生命早已在神的意念中成形。此刻你有生命气息并不是命运注定,也不是时机,不是侥幸,更不是偶然。你活着是因为神定意要创造你!圣经说:“耶和华必成全关乎我的事。”

你身体的每个细节都是神精心策划的。他处心积虑地选择你的种族、肤色、头发,以及每一个特征。他特意量身订造你这个人。他也选定了你的天分和你独特的个性。圣经说:“你完全知道我,你知道我的每块骨骼,你准确地知道我是如何被造,你从虚无中把我塑造出来。”

神创造你是有原因的。他也决定你的生辰和寿数。圣经说:“在我还没有出生以前,你已经认识我;我开始呼吸以前,你已经计划好我一生的日子,并且把每一天记在你的册上。”

神也计划好你在哪里出生以及在哪里为他而活。你的国籍和种族也出自他的计划,总之一切绝非偶然,全都是根据他的目的来计划。圣经说:“他从一本造出万族的人......并且预先定准他们的年限和所住的疆界。”你生命中没有随意出现的事物,它们都是为了一个目的。

令人赞叹的是神决定你是怎样的人。不管你在哪种情况下出生,父母是谁,是好是坏,都毫不重要。神知道这两个人拥有合适的遗传因子,把”你”照着他的心意创造出来。他们身上有着神要造你的基因。

世界上有不合法的父母,却没有不合法的孩子。很多孩子的出生是未经他们父母计划,但却是神所安排。神往往把人为的错误,甚至罪恶,都计算在他的旨意中。

神所做的一切都不是意外,更不会出错。他创造每样东西都有因由。每一棵树,每一只动物都是他计划中,每个人更是为特定的目的而设计。他创造你的动机是因为他爱你。圣经说”当世界的根基未立定之先,神已经计划并且拣选我们,让我们成为他爱的焦点。”

在创造世界之先,神已经挂念着你。正因如此,他创造了世界!神设计这个星球的环境,让我们可以生活在其中。我们是他爱的中心,并且是所有创造物中最宝贵的。圣经说:“神藉着真理给我们生命,使我们成为他所造万物中最宝贵的。”可见神是何等爱你、珍视你!

神做事绝不随意,他的计划精密而周祥。当物理学家、生物学家和其他科学家对这个宇宙的奥秘理解愈多,我们便愈明白这个宇宙的构造是如何特别适合我们在其中生存,宇宙显然是为人类生存而刻意精确打造的。圣经告诉我们:“神是爱。”这并不是说神有爱,乃是神就是爱!爱是神性情的本质!神并不需要造你,因为在三位一体的相交之中,神并不寂寞,但他造你是因为要向你显明他的爱。神说:“你们出生以来,我就照顾呵护你们,直到你年老发白,我还是这样怀抱着你!我造了你,必定照顾你。”

假如没有神,我们每一个人都不过是个”意外”,是宇宙中随机出现的产品。果真如此,你大可不必继续读下去,因为这样生命便没有目的、没有意义、也不重要,人世间也没有对或错,在短暂的人生之后也没有盼望。

然而神确实存在,他特意创造你,使你的生命有深远的意义!只有当我们以神为生命的根据点,才能找到人生的意义和目的。罗马书十二章3节说:“只有知道神是怎样的,以及他为我们做了何事,我们才能准确了解自己。”

这首柯罗素的诗,可以作为本篇的总结:

你是你总有因,你是神精密计划的一部分。 你是他完美宝贵的独特设计,是他至爱的男人或女人。 你像你总有因,神是绝不会出差错, 他把你孕育成形,正是他所深爱的那人。 神为你挑选双亲,不论你感受如何, 他们是神照他计划为你量身特制, 神允许这一切发生来塑造你的心,要你长成他的样式, 你是你总有因,上主用杖练你成形。 亲爱的,你是你, 因为我们有一位神。

第2天 我的人生目的省思

思想要点:我的存在绝非偶然。 背记经文:神造你,又从你出胎造就你。(以赛亚书44:2节上) 思考问题:既然知道神创造我非常地独特,在我的个性上、背景上或外表上,有哪一点是我难于接纳自己的?

作者 华理克

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