「又对女人说:我必多多加增你怀胎的苦楚;你生产儿女必多受苦楚。你必恋慕你丈夫;你丈夫必管辖你。」(创世记三章16节)

神造男造女,使他们能生养众多。生产起初原非痛苦的事。后来因为人类堕落,罪破坏了世界原本的和谐,生产的苦楚就被「多多加增」。在人类犯罪之前,所有的受造物都是合谐的,地上的万物与它们的管理者——人类彼此合作,然而,如今彼此之间产生了冲突,结果便带来痛苦。

咒诅的内容之一,就是男人必管辖女人。由于女性常受到男性残暴的压迫与虐待,这项真理如今愈来愈不受人欢迎。尽管如此,属耶稣的「妇女解放运动」还是远胜于魔鬼企图扭曲、破坏两性关系的计谋。人们若能了解属灵权柄的真谛,将能从紧张的两性关系中获得释放。

真正的属灵权柄绝不是用来捆绑人或压迫人,而是要释放人。「主的灵在哪里,哪里就得以自由。」(哥林多后书三章17节) 真正的属灵权柄是一种保护的遮盖,使服在这个权柄之下的人获得自由,回归受造的本性;权柄的目的不是为了压迫人,而是要去服事、释放在此遮盖之下的人。当教会发挥她原本应有的功能——建立合神心意的权柄时,男人和女人都将得到释放,恢复神起初创造他们的样式。权柄是靠着爱而非愤怒建立的,活在充满爱的权柄之下的人,是世界上最自由的人

男人在堕落前显然是担任领导者的角色,因为神是对着男人吩咐不可吃分别善恶树上的果子。但「领导」和「管辖」是不同的。尽管人类受造原是要治理万物,但神原来似乎无意使人管辖男人或女人。人类的堕落之后,原有的和谐关系被破坏了,管理权的建立可以避免万物陷入完全混乱,直到耶稣再来复兴万物的日子。

管理的功能是为了维持秩序,但是真正的权柄却能彰显出爱,因而带来救赎与恢复。虽然掌权者有时必须表现出果断与坚决,但他绝不能变成独裁者。权柄的行使若是为了人的好处,那么它就能释放人。虽然这种权柄即使在教会中也不常见,我们仍要持续努力,直到成功地建立合神心意的权柄。因此以弗所书五章22~28节写道:

「你们作妻子的,当顺服自己的丈夫,如同顺服主。因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头;祂又是教会全体的救主。教会怎样顺服基督,妻子也要怎样凡事顺服丈夫。你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。要用水借着道把教会洗净,成为圣洁,可以献给自己,作个荣耀的教会,毫无玷污、皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。丈夫也当照样爱妻子,如同爱自己的身子;爱妻子便是爱自己了。」

圣经以教会与基督的关系来比喻婚姻中的夫妻关系。只有当两性恢复这样的关系时,神救赎的工作才能在我们的生命中显得完全。

女人乃是从男人而出,因为男人需要配偶的帮助,女人的角色定位正是在此。男女具有许多先天的差异,双方也扮演不同的角色,但这不表示哪一方比较优越。男人受造的目的是要去承担一定的权柄与责任,而女人在受造时则被赋予其他方面的权柄。但我们需要谨记在心的是:在神的国度里,权柄存在的目的是要去服事人,而非被人服事。

神的心意是夫妻双方同心建立家庭,反映出基督与教会之间的关系。如此,男人在看到主内弟兄时,就能明白男人起初被造的样式;女人在看到主内姊妹时,也能明白女人起初被造的样式。然后,人们也就能明白,基督期待与教会建立怎么样的关系。

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