「耶和华神吩咐他说:『园中各样树上的果子,你可以随意吃,只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死!』」(创世记二章16~17节)

神不是为了要让人类堕落才在伊甸园里安置分别善恶树,而是要让人表明对祂的顺服与委身。如果没有自由可以选择不顺服的话,也就没有所谓发自内心的真顺服了。神将选择的能力赐给人类。我们被造是为了与神建立关系,并成为优秀的工人,同时也是为了享受自由,我们惟有自由,才能实现自我。

热爱自由是人类的天性,但拥有自由并非易事。因为我们在得到自由的同时,也必须承担随之而来的责任。神使人拥有达到卓越成就的自由,也可能导致悲剧性的错误,而错误又伴随着代价。话虽如此,我们仍然不能逃避自由的呼召。如果生命中重要的决定都由别人来作,虽然日子会过得比较轻松,但我们没有自由,将会不断感到严重的挫败和抑郁,因为我们是生而自由的。

人生中最有成就感的时候,往往是我们发起某些行动、作了好的选择,并得到好的结果的时候;而当我们作了错误的选择时,也就是最令人沮丧与伤心的。许多人为了避免发生后者的情形,就选择委身于秘术或集权团体,由他们来作一切的决定。然而,正如德国人从二次大战所得到的教训,这通常会导致更糟糕的后果。自由是人类的天性,没有自由,我们就不能完成神所赋予的使命。让我们接受伴随自由而来的责任,并且作出正确的抉择吧!

有些人也试图活在律法底下,好规避随着自由而来的责任。我们通常视旧约为律法、新约为恩典,但这种看法不见得正确。旧约是字句,新约是灵,但如果我们阅读新约时没有圣灵的光照,那新约也不过是另一部律法书而已。公义的建立往往是透过我们遵行圣经的话语,而不是透过寻求住在基督里。

不论新约或旧约都是神对我们所说的话。正如耶稣所说:「经上的话是不能废的。」(约翰福音十章35节)——这表示新约和旧约是一体的。事实上,新约所提到的「经」就代表旧约,因为新约是后来才写成的。旧约是新约信仰的基础,建立教会的教义乃是基于旧约的信仰,天国的福音也是如此(参考罗马书十六章25~26节,使徒行传廿八章23节)。而耶稣在传道时所提的「经」也都是指旧约而言,路加福音廿四章25~27节就是一个例子:

「耶稣对他们说:『无知的人哪,先知所说的一切话,你们的心信得太迟钝了。基督这样受害,又进入祂的荣耀,岂不是应当的吗?』于是从摩西和众先知起,凡经上所指着自己的话都给他们讲解明白了。」

耶稣在约翰福音五章46~47节也作了重要的声明:

「你们如果信摩西,也必信我,因为他书上有指着我写的话。你们若不信他的书,怎能信我的话呢?」

若「道」本身都使用经上的话作为祂教导的基础,我们岂不应该更加委身于圣经?虽然如此,我们若只是为了要恪守圣经的教诲,而禁止人去做新约里没有提到的事,就等于是把新约变成另外一本律法书。因为新约的目的不是要用律法束缚我们,而是要释放我们,使我们能做新约里未明文禁止的事。但这不表示新约里没禁止的事情都是对的,我们乃是必须倾听神的话语、顺服圣灵的引导。这是很大的责任,但我们若做不到这两点,就不可能和神建立真正的关系。因为如果没有这样的自由,我们仍然是伏在律法的权下。

保罗在加拉太书五章4节阐明:「你们这要靠律法称义的,是与基督隔绝。」因为「基督释放了我们,叫我们得以自由。所以要站立得稳,不要再被奴仆的轭辖制。」(加拉太书五章1节)

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