摘自基督日报
金錢造就人類的慾望過於所需;人們變得吝嗇分享,開銷花費只考慮當下。

金錢造就人類的慾望過於所需;人們變得吝嗇分享,開銷花費只考慮當下。

美國人說,自由市場經濟的祝福之一就是可以隨心所欲自由消費。可是問題出現了:金錢造就人類的慾望過於所需;人們變得吝嗇分享,開銷花費只考慮當下。美國改革宗教會作家兼獨任牧師安吉·馬布里 – 諾塔(Angie Mabry-Nauta)以親身經歷提醒基督徒如何運用金錢才是合符神的心意。

早幾年前,馬布里和她的丈夫陷入沉重的財務困境。多年來用信用卡無節制地投資令他們背負過萬元美金的債務,沒有還款計劃。每月還款佔據他們大部份生活。

儘管他們是基督徒,但他們對金錢的認知和做法是錯誤的。對他們來說,金錢等於擁有,諸如房子、美食、服飾、享樂、身份地位和安全。但一個講道改變了他們的看法。牧師說:「金錢不屬我們的,在某種意義上我們是有權利享用它。」又補充:「這是上帝的恩賜,是萬物的犧牲。上帝賜給我們好好看管,不要崇拜金錢,也不要少看它。」

後來馬布里和她的丈夫參加了戴夫·拉姆西(Dave Ramsey U)的理財班。他們重整理財模式,令信用卡債務減少至不足2千美元;簡化生活,開始了小量儲蓄。他們對金錢有了截然不同的認識。顯然,他們的財務情況只是全球的冰山一角。

自2008年以來,美國人的個人債務負擔穩步縮小,更多的是按時付款。隨著經濟的加強,更多人認為償債是可行的事,而不是一個遙遠的夢想。拉姆西的建議似乎更加受歡迎。

馬布里指出當人們開始感到滿足平時,就可能會迷路。忘記了金錢和財務不是生活的重點——而是神的話語。當人們滿足了所有需要的時候,會不惜一切力求保持這一切,並進一步走向放縱。我們漠視一切,忘記一切皆是上帝賜給我們的。

回到不良的財務方式很容易。當代文化強調輕鬆、有效和無意識的支出。信用卡帶出的信息:只需刷卡,不要考慮成本,選你所想的。現在消費快樂,稍後付款。馬布里強調,文化信息和消費習慣都是短暫的。信用卡使大眾放鬆了紀律和控制。拉姆西建議從具體行為著手落實改變,如用現金支付、簡化生活,但事實上人追求思想上的滿足超越物質的一切。

馬布里最後提出了一條問題:豐饒的經濟和精神平衡是否可以共存?她回答作為基督徒應效法耶穌:祂放棄了財產,把錢給窮人;跟隨上帝的旨意,從不憂慮。我們應該承認自己擁有的財富,並記住上帝的給我們這筆錢的目的,有需要時不要吝嗇分享。

保羅對腓立比人的責任對於這個日益舒適的財政時期說得很恰當:「所以我們中間,凡是完全人總要存這樣的心;若在什麼事上存別樣的心,神也必以此指示你們。然而,我們到了什麼地步,就當照著什麼地步行。」(腓立比書3:15-16)。金錢和所有物質這一切都屬於上帝,我們的任務是不要把注意力集中在錢本身上,而是把重點放在上帝,相信祂透過金錢給我們有更重要的使命可達。