主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。彼后三:九

  祂“于是用比喻说,一个人有一棵无花果树,栽在葡萄园里。他来到树前找果子,却找不着。就对管园的说,看哪,我这三年,来到这无花果树前找果子,竟找不着,把他砍了罢,何必白占地土呢?官园的说,主啊,今年且留着,等我周围掘开土,加上粪,以后若结果子便罢,不然再把他砍了。”(路一三:六、七)再留它这一年,不要现在就把它砍了。

  请问,过了那一年后,他是否把它砍了?那句:“今年且留着”究竟作何解释呢?它暗示我们,今日上帝的慈怜与忍耐几乎无限量。“几乎”——因为我们晓得时日要到,怜悯不再发出,而公正必须实行。然而耶稣在世时,给了我们不少的凭证,说明上帝存心极其怜悯。

  适当地调和怜悯与审判,乃是基督徒们,长期以来不易明瞭的问题。我们试着去了解旧约的上帝,和新约的上帝有何区别。有时我们或许会对于旧约圣经的确实性发生疑问。然而新约圣经也同样有关于审判的凭证。轮到审判一事,没有比亚拿尼亚和撒非喇的事更严格、更确切的。新旧约都同样的有难以明白之处。

  但有一样是准确可靠的;慈爱的父亲,绝对不容许他的男孩害他的女孩,而不设法拦阻。遇有如是的情形,他若袖手旁观,便是证明他不爱他的女孩或他的男孩。我们已听说不少有关上帝的公正和审判的言论,但有一项伟大优美的真理,依然存留到现在,就是上帝的忍耐仍未止息。今年还是要留着,不把他们砍下来。要给他们多一点的时间。如此,上帝的怜恤与忍耐,便和祂的公正与审判互相调和,而使我们都能得救。

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